2004

08/07/2004
Две группы астрономов из итальянского Национального института астрофизики и американского университета Джона Хопкинса независимо друг от друга сообщили об обнаружении огромных древних галактик, которые не согласуются с существующей шкалой развития Вселенной. В разных частях неба они обнаружили очень крупные галактики, удаленные от нас на 10 млрд. световых лет и, соответственно, успевшие сформироваться в такой ранний срок развития Вселенной, пишет MEMBRANA.ru.
     Это бросает вызов популярной иерархической модели развития галактик, которая предполагает, что первые галактики, которые появились во Вселенной, были сравнительно небольшими. Согласно этой гипотезе, только благодаря позднему слиянию этих меньших объектов появились массивные галактики.
     При этом наблюдаемые галактики были "зрелыми", то есть сформировались еще ранее - примерно 12 млрд. в лет назад, тогда Вселенной (по общепринятой модели) было всего 2 млрд. лет. Кроме того, наблюдаемое число древних галактик, которое должно быстро уменьшаться по мере роста расстояния до них (то есть фактически, учитывая путешествие света, по мере продвижения ученых "назад во времени") - было большим, чем прогнозировалось ранее.
     Это значит, что астрономам нужно найти еще какие-то недостающие детали из мозаики, объясняющей рождение звезд и формирование галактик.
07/07/2004
    Американский космический аппарат Cassini обнаружил, что преобладающий размер валунов в кольцах планеты имеет четкую корреляцию с расстоянием до нее. 
     Комбинируя данные картографии колец в различных областях спектра (как в видимом, так и в инфракрасном диапазоне) ученым удалось выяснить, что преобладающий размер валунов, составляющих кольца, четко возрастает от самого внутреннего кольца к внешнему. Напомним, частицы, составляющие кольца, имеют размер от мелких пылинок до метровых валунов и (изредка) камней размером с большой дом.
     Во всех кольцах можно увидеть самые разные частицы. Однако, как оказалось, во внутренних кольцах гораздо больше мелких частиц - размером со снежинки на Земле, а снаружи - чаще встречаются крупные зерна и валуны. Добавим, что состоят эти частицы, как правило, из водяного льда. Хотя иногда там встречаются и камни из других минералов.
07/07/2004
Ученые из Института астрономии в Цюрихе установили, что в настоящее время Солнце находится на пике активности за последнюю тысячу лет, пишет “Газета.ру”.
     Кроме того, астрономы провели анализ мониторинга солнечных пятен с 1610 года и установили, что цикл возникновения пятен на солнце составляет 11 лет. За последний век, утверждают ученые, число солнечных пятен возросло, в то же время на Земле наблюдается потепление климата.
     Установить влияние активности Солнца на Землю удалось по концентрации изотопов бериллия в ледовых отложениях в Гренландии. Считается, что изотоп образуется под влиянием космического излучения.
06/07/2004
Первый канадский космический телескоп MOST (Microvariability & Oscillations of Stars) работает в космосе уже год. Он был выведен на солнечно-синхронную орбиту высотой 820 км российской ракетой "Рокот" вместе с 8 другими миниспутниками. Телескоп MOST - это небольшой аппарат размером с чемодан. Он весит всего 54 кг, а диаметр его апертуры составляет всего 15 см. Несмотря на весьма скромные размеры (по сравнению, например, с космическим телескопом Hubble), у него очень серьезная задача - поиск планет у далеких звезд и исследование процессов выброса газа из звезд в космическое пространство. В соответствии со своим названием он фиксирует малейшие изменения в яркости излучении звезд.
     Недавно группа астрономов, работающих с этим телескопом, представила довольно неожиданные результаты наблюдений известной звезды Процион из созвездия Малого Пса, сообщает "Россия-он-лайн" со ссылкой на SpaceDaily. Телескоп MOST не обнаружил у этой звезды никакого "пульса", то есть, она светит ровным светом, что противоречит результатам ранее проведенных наблюдений с помощью наземных телескопов и теории, выдвинутой более 20 лет назад. Однако, по мнению астрономов, отсутствие "пульса" не означает, что "пациент мертв", скорее это означает, что придется пересматривать старые теории.
     Кстати, не надо думать, что результаты наблюдений телескопа MOST далеки от земных проблем так же, как звезда Процион. Они уже заставили по новому взглянуть на давно известные звезды в нашей галактике Млечный Путь, в том числе и на дальнейшие перспективы звезды по имени Солнце, от которой зависит судьба нашей планеты.
05/07/2004
Фотография  Титана в естественных цветах, сделанная камерами зонда Cassini. Снимок спутника Япет сделан 3 июля с.г. с расстояния 2.966.991 км. Спутник Рея (Rhea) с расстояния  987.931 км.
05/07/2004
Этот снимок сделан космическим телескопом Hubble. На нем изображена область рождения новых звезд, которая в каталоге фигурирует как N11B. Она находится на расстоянии 160 тыс. световых лет от Земли в галактике Большое Магелланово Облако (соседняя галактика для нашего Млечного Пути), которую можно найти в южном созвездии Золотая Рыба.
     N11B - это подобласть более крупной области рождения новых звезд N11, которая является второй по величине такой областью в Большом Магеллановом Облаке. "Первое место" здесь удерживает туманность Тарантула, которая находится на противоположном краю этой галактики.
     Представленное здесь изображение иллюстрирует так называемое последовательной формирование новых звезд, когда процесс образования звезды запускается старыми массивными звездами. Именно таким образом появились несколько голубых и белых звезд в левой части снимка. Это одни из самых массивных звезд во Вселенной. Область вокруг этих горячих звезд относительно свободна от газа (он был вытолкнут отсюда мощными звездными ветрами и радиацией этих звезд). Выбрасываемый газ сталкивался с окружающими газовыми облаками и сжимал их, после чего такие газовые облака могли коллапсировать под действием собственных сил гравитационного притяжения и таким образом начиналось рождение новых звезд.
     В правой части снимка видно несколько относительно небольших темных облаков межзвездной пыли неправильной формы. Некоторые из них как бы выедены изнутри излучением новых горячих звезд. Это - следующее поколение молодых звезд. 
05/07/2004
Специалисты NASA в сотрудничестве с учеными из Европейского космического агентства и ряда университетов США создали трехмерное изображение выброса солнечного вещества в космическое пространство. Эта картинка поможет лучше понять суть происходящих процессов. К сожалению, здесь приведен двухмерный рисунок, из которого трудно что-либо понять. Придется поверить на слово, что такое изображение есть.
 
 
 
 
 
04/07/2004
Очередной снимок марсианской поверхности, переданный на Землю с борта зонда Mars Global Surveyor Mars. Достаточно хорошо можно рассмотреть структуру грунта.
 
 
 
 
 
 
04/07/2004
Американский межпланетный зонд Cassini передал на Землю фотографии крупнейшего спутника Сатурна - Титана. Снимки сделаны с расстояния 339 тысяч километров.
     Титан является одной из главных целей миссии Cassini. Именно туда в декабре нынешнего года будет сброшен зонд Huygnes. Ну а пока "предварительный осмотр".
 
 
 
 
02/07/2004
Орбитальный телескоп Hubble открыл в нашей галактике 100 новых планет, передает BBC News. Открытие было сделано еще в феврале этого года. Новые планеты обнаружены в центре Млечного пути. Таким образом, заявляют ученые, планет, вращающихся вокруг звезд, вероятно, в два раза больше, чем считалось ранее. Их число достигло 230.
01/07/2004
Американо-европейский космический зонд "Кассини" успешно прошел между знаменитыми кольцами Сатурна и под воздействием сил притяжения вышел на орбиту этой планеты. Заключительные операции по переводу космического аппарата на орбиту вокруг газового гиганта были начаты 1 июля в 02:36 UTC (06:36 мск) с включением двигателя на торможение. После 96 минут работы скорость аппарата была уменьшена до расчетной, он попал в поле тяготения Сатурна и вышел на орбиту вокруг него. Сигнал о выключении двигателя по завершении необходимого маневрирования автоматического аппарата был получен в лаборатории НАСА в Пасадене, штат Калифорния, в среду в 21:12 по местному времени.
     Cassini предстоит провести на орбите второй по размеру планеты Солнечной системы четыре года, в течение которых он будет изучать магнитное поле Сатурна, строение его колец, а также попытается получить более подробную информацию о его 31 спутнике. За это время Cassini должен совершить 76 витков вокруг планеты. В декабре нынешнего года от Cassini должен быть отделен зонд Huygens, разработанного специалистами Европейского космического агентства и названного в честь голландского ученого XVII века Кристиана Гюйгенса, первым открывшего кольца Сатурна, - который 14 января 2005г достигнет одного из крупнейших спутников - Титана. Учитывая, что поверхность луны покрыта жидким метаном, расчетное время жизни зонда после прилунения составляет около 30 минут, за которые он должен будет успеть передать данные о его строении и химическом составе.
     Стоимость миссии Cassini составляет 3,3 миллиарда долларов. Путешествие "Кассини" началось около 7 лет назад после запуска в штате Флорида в 1997 году. За это время зонд преодолел расстояние в 3,5 млрд. километров. Ему пришлось обогнуть Землю и Венеру, чтобы набрать достаточную скорость для путешествия к Сатурну. Летом 1999 года аппарат последний раз пролетел мимо Земли, а в декабре 2000 года достиг Юпитера. Он стал первым творением рук человека, появившимся на орбите Сатурна. Изображение будет передаваться на Землю с задержкой в 83 минуты.
30/06/2004
Группа астрономов из Стэнфордского университета обнаружила в дальнем космосе самую массивную черную дыру из известных к настоящему времени. Как сообщается на сайте Space.com, ее масса в 10 миллиардов раз превышает массу Солнца. Это означает, что черная дыра, получившая обозначение Q0906+6930, может удерживать в своем гравитационном поле до тысячи солнечных систем, а ее вес эквивалентен весу всех звезд нашей галактики Млечный путь.
    Найденный объект был отнесен к классу блазаров, поскольку черная дыра испускает потоки радиации. Он находится в центре галактики, расположенной в созвездии Большой Медведицы, на расстоянии 12,7 миллиардов световых лет от Земли. По словам адъюнкт-профессора Стэнфордского университета Роджера Романи (Roger Romani), астрономы определили возраст черной дыры примерно в 12,7 миллиардов лет, то есть она образовалась всего через миллиард лет после "Большого взрыва", давшего начало Вселенной.
   Таким образом, астрономы застали черную дыру на первоначальном этапе ее существования, что вызывает у них недоумение, как за такой короткий срок она смогла набрать такую большую массу. Роджер Романи объяснил, что для оценки массы объекта был использован количественный метод, включающий измерение скорости частиц и величину смещения Допплера в линиях их инфракрасного излучения.
    Черные дыры невозможно увидеть, поэтому их наличие определяют по испускаемой радиации и гравитационному воздействию на соседние звезды. В целом, астрономы делят черные дыры на два типа - звездообразные и сверхмассивные. Звездообразные черные дыры формируются из разрушившихся массивных звезд, весящих в несколько раз больше Солнца, а сверхмассивные - могут достигать миллиардов солнечных масс.
    Романи считает, что изучение "этого странного, аномального объекта" поможет лучше понять устройство Вселенной. Однако, он был бы очень удивлен, если бы в космосе существовало большое количество подобных черных дыр
29/06/2004
Специалисты NASA по сигналам с космического аппарата Cassini скорректировали длину суток на Сатурне, сообщает "Газета.ру". Исследование радиосигналов проводилось с 29 апреля по 10 июня текущего года. Анализ колебаний естественного радиоэха Сатурна показал, что период вращения этой планеты вокруг собственной оси за последние двадцать лет увеличился примерно на один процент. Так, по полученным с Cassini данным, время обращения планеты вокруг своей оси составляет 10 часов 45 минут и 45 секунд (±36 секунд). 
     То есть длина суток стала больше на 6 минут, чем ранее считалось. Предыдущие сведения о длине суток на Сатурне были получены с помощью аппаратов Voyager 1 и Voyager 2. Отмечается, что в 1997 году эти данные уже были скорректированы французской обсерваторией.
    Важно заметить, что анализ радиосигналов считается наиболее точным методом измерения периода обращения планет вокруг оси, поэтому астрономы полностью уверены в правильности проведенных расчетов. С другой стороны, скорость вращения Сатурна не могла так сильно измениться всего за два десятилетия. Столь существенным расхождениям в данных, полученных аппаратами Voyager и станцией Cassini по видимому объясняются положением оси вращения газового гиганта практически совпадающем с положением его магнитной оси. Иными словами, период вращения магнитного поля Сатурна изменяется с широтой координаты, что оказывает влияние на радиоизлучение, а следовательно, и на результаты расчетов периода вращения планеты. По словам доктора Алекса Десслера, сотрудника Аризонского университета в Тусоне, магнитные поля газовых гигантов и, в частности, Сатурна, по всей видимости, больше напоминают магнитное поле Солнца, а не Земли.
29/06/2004
 Специалисты NASA по сигналам с космического аппарата Cassini скорректировали длину суток на Сатурне, сообщает "Газета.ру". Исследование радиосигналов проводилось с 29 апреля по 10 июня текущего года. Анализ колебаний естественного радиоэха Сатурна показал, что период вращения этой планеты вокруг собственной оси за последние двадцать лет увеличился примерно на один процент. Так, по полученным с Cassini данным, время обращения планеты вокруг своей оси составляет 10 часов 45 минут и 45 секунд (±36 секунд). 
     То есть длина суток стала больше на 6 минут, чем ранее считалось. Предыдущие сведения о длине суток на Сатурне были получены с помощью аппаратов Voyager 1 и Voyager 2. Отмечается, что в 1997 году эти данные уже были скорректированы французской обсерваторией.
    Важно заметить, что анализ радиосигналов считается наиболее точным методом измерения периода обращения планет вокруг оси, поэтому астрономы полностью уверены в правильности проведенных расчетов. С другой стороны, скорость вращения Сатурна не могла так сильно измениться всего за два десятилетия. Столь существенным расхождениям в данных, полученных аппаратами Voyager и станцией Cassini по видимому объясняются положением оси вращения газового гиганта практически совпадающем с положением его магнитной оси. Иными словами, период вращения магнитного поля Сатурна изменяется с широтой координаты, что оказывает влияние на радиоизлучение, а следовательно, и на результаты расчетов периода вращения планеты. По словам доктора Алекса Десслера, сотрудника Аризонского университета в Тусоне, магнитные поля газовых гигантов и, в частности, Сатурна, по всей видимости, больше напоминают магнитное поле Солнца, а не Земли.
29/06/2004
Этот снимок участка территории Антарктиды был сделан американским спутником Earth Observing-1 7 мая 2004 г. Красноватое пятно в центре - это извержение вулкана Эребус, который находится на побережье моря Росса. Да-да, в Антарктиде есть не только снег и лед, но и действующий вулкан тоже. Извержения Эребуса за последние 200 лет происходили довольно часто.
     Особенно примечателен этот снимок тем, что спутник Earth Observing-1 обнаружил его сам с помощью установленного на нем детектора вулканического тепла со спектрометром Hyperion. Кроме того, специальная программа на бортовом компьютере спутника запрограммировала его так, чтобы провести повторные наблюдения места извержения без вмешательства специалистов ЦУПа. Это ПО было разработано в рамках программы создания автономных научных спутников Space Technology 6 Autonomous Sciencecraft Experiment в Лаборатории реактивного движения NASA.
     Упомянутая программа анализирует изображения, полученные с помощью спектрометра Hyperion, который очень чувствителен к тепловому излучению вулканической лавы, и направляет спутник так, чтобы он пролетел над "интересным" местом еще раз через несколько часов и произвел повторную съемку. Одновременно данные наблюдений передаются ученым, которые в противном случае узнали бы об извержении этого удаленного вулкана через несколько недель.
     Аналогичным способом планируется в ближайшие месяцы провести спутниковый мониторинг 50 других вулканов, разбросанных по всему земному шару. Ну а в дальнейшем эту технологию, возможно, используют для мониторинга пылевых штормов на Марсе, для поиска вулканов и мониторинга вулканической активности на спутниках Юпитера Европе и Ио.