2004

17/07/2004
Два австралийских астронома – Велло Табур (Vello Tabur) и Уилльям Врэдфэлд (William A. Bradfield) – удостоены ежегодной премии Эдгара Уилсона (Edgar Wilson Award) за открытия комет. Первый получил награду за открытие кометы C/2003 T3, а второй – за открытие кометы C/2004 F4.
16/07/2004
Американский межпланетный зонд Cassini, который с 1 июля с.г. совершает полет по орбите вокруг Сатурна, сфотографировал один из спутников этой гигантской планеты Япет. Как полагают специалисты NASA, эти снимки помогут ответить на вопрос, почему одна половина поверхности этой планеты значительнее темнее другой.
     Япет – один из 31 спутника Сатурна. Открыт 25 октября 1671г итальянским астрономом Жаном Домиником Кассини.
 
 
16/07/2004
В атмосфере Марса обнаружены следы аммиака, что может означать существование на этой планете органической жизни, передает "Газета.ру" со ссылкой на BBC News. По словам исследователей, первые данные о следах аммиака в марсианской атмосфере были получены недавно планетарным спектрометром Фурье, установленным на борту орбитальной станции Mars Express. Линии аммиака отмечены в спектрах марсианской атмосферы, полученных принадлежащей Европейскому космическому агентству станции Mars Express.
     По мнению одного из планетологов в американском космическом агентстве NASA, наличие аммиака в атмосфере Марса может быть недвусмысленным признаком жизни на планете. Профессор Витторио Формизано, который отвечает за работу спектрометра, должен опубликовать новые данные о наличии аммиака на Марсе на открывающейся на будущей неделе в Париже международной конференции.
     Аммиак способен существовать в атмосфере в течение непродолжительного времени. Источников поступления этого газа в атмосферу могут быть всего два – либо активные вулканы, которых на Марсе пока не обнаружено, либо деятельность микробов.
16/07/2004
На следующей неделе выдающийся английский астрофизик Стивен Хокинг собирается сделать доклад, который перевернет все предыдущие представления о строении Вселенной, передает Lenta.ru. Как пишет в четверг Daily Telegraph, прикованный к инвалидной коляске ученый, который периодически изумляет научную общественность своими теориями, заявил, что полностью раскрыл тайну черных дыр - главную загадку космоса.
     Сообщение астрофизика, который, как считают многие, объединил теорию относительности и квантовую механику в единую теорию, взбудоражило весь ученый мир. По словам Хокинга, в своем докладе на научной конференции в Дублине он докажет, что черные дыры не являются "всепоглощающей" субстанцией, как считал ранее он и подавляющее большинство астрофизиков.
     Черные дыры - это области пространства, в которых гравитационное притяжение настолько велико, что ни вещество, ни излучение не могут их покинуть. Черная дыра отделена от остального пространства "горизонтом событий" - поверхностью, на которой вторая космическая скорость равна скорости света.
     Ранее считалось, что черная дыра "все съедает и ничего не отпускает", однако еще в 70-х годах Хокинг доказал, что возможен обмен энергией между ней и внешним пространством, например, пролетающие вблизи нее частицы или кванты могут уносить энергию ее вращения. Определив черную дыру как "место, где разрушается классическая концепция пространства и времени так же, как и все известные законы физики", Хокинг тем не менее открыл возможность очень медленного самопроизвольного квантового "испарения" черных дыр, который, может приводить к их полному исчезновению.
     Однако его открытие вызвало парадокс: Хокинг утверждал, что, согласно его теории, энергия, поступающая из черной дыры, не содержит никакой "информации" о той материи, которую эта дыра в свое время поглотила. Когда же черная дыра испаряется от нее не остается и следа, следовательно, не остается и никакой информации. А это идет противоречит всем законами квантовой механики.
     Почти 30 лет Хокинг пытался разрешить этот парадокс и, судя по его заявлению, нашел разгадку.
    62-летний Стивен Вильям Хокинг изучает фундаментальные законы, которые управляют Вселенной. Он является обладателем двенадцати почетных ученых званий. Книги ученого "Кратная история времени" и "Черные дыры, молодая Вселенная и другие очерки" стали бестселлерами. При всем при этом еще в 20 лет Хокинг был практически полностью парализован из-за развития неизлечимой формы атрофирующего склероза и остается в этом состоянии всю свою оставшуюся жизнь. У него двигаются только пальцы правой руки, которыми он управляет своим движущимся креслом и специальным компьютером, который за него говорит.
16/07/2004
Давненько ничем особым не "баловало" нас Солнце, но уже четвертые сутки подряд регулярные сводки NOAA о процессах на поверхности нашего светила характеризуют уровень солнечной активности как высокий. В минувший день (16 июля) на поверхности зарегистрировано сразу три вспышки, отнесенные к классу Х (сверхмощных). Все они произошли в области A.R. 649. Первая (Х1) "прогремела" в 02:06 UTC (06:06 мск), вторая (Х1/1f) - в 10:41 UTC (14:41 мск), третья (Х3/3b) - в 13:55 UTC (17:55 мск). На 17 июля вероятность повторных сверхмощных вспышек составляет 35 %.
14/07/2004
Консультативный комитет по изучению околоземных астероидов рекомендовал Европейскому космическому агентству выработать порядок разработки космического аппарата, предназначенного для изменения траектории движения угрожающих Земле астероидов. Такое решение было принято после рассмотрения шести проектов, представленных европейскому агентству в феврале 2003 года.
     Из этих шести проектов, три предусматривают вывод в космос орбитальных телескопов для слежения за околоземным пространством, а три других – запуск космических аппаратов, которые должны отвести угрозу от Земли. Изучив все предложения, комитет решил, что обнаружением опасных астероидов должны заняться наземные средства, а в космос должны отправиться аппараты, которые могут что-либо предпринять для спасения человечества.
     Наибольшее одобрение у членов комитета получил проект Don Quijote. Схематично он выглядит следующим образом. В космос одновременно запускаются аппараты Sancho и Hidalgo. Первый следует к выбранному объекту по “быстрой” траектории и в течение семи месяцев находится в непосредственной близости от малой планеты, ожидая прибытия собрата и ведя наблюдения. В этот период должны быть изучены химические свойства астероида и определены его “слабые точки”. Hidalgo должен на полной скорости поразить астероид и либо его уничтожить, либо изменить орбиту. А Sancho после гибели Hidalgo должен продолжать слежение за объектом, чтобы оценить происшедшие изменения.
     К проекту Don Quijote можно относится скептически, но он отражает растущее беспокойство человечество в отношении возможного столкновения с астероидами.
13/07/2004
В мае нынешнего года специалисты Обсерватории Лоуэлла сообщили об открытии очередного астероида. В каталоге он обозначен как 2004 JG6. Орбита малой планеты примечательна тем, что не пересекает орбиту нашей планеты и он периодически оказывается ближе к Солнцу, чем Меркурий. Это второй подобный объект, открытый за всю историю наблюдений. Размер малой планеты - от 500 м до 1 км.
     Астероид 2004 JG6 также интересен тем, что период его обращения вокруг нашего светила составляет всего 6 месяцев. Орбитальная скорость его составляет около 30 км/с.
13/07/2004
В прошлом году в период с 22 октября по 4 ноября на Солнце произошло 10 мощных выбросов материи (заряженных частиц). И один из них оказался самым мощным за все время наблюдений. В космос было выброшено несколько миллиардов тонн заряженных частиц и мощные потоки рентгеновского излучения и излучения других диапазонов длин волн. До Земли, то есть на расстояние в 150 млн км, такие солнечные штормы долетают примерно за день или два. А потом они полетели дальше к краю солнечной системе, пишет “Россия-он-лайн” по материалам Space.com.
     Ученые наблюдали за этими штормами с помощью нескольких исследовательских зондов. В работе участвовали аппараты, которые находятся на околомарсианских орбитах, зонд Ulysses, который движется вокруг Солнца по полярной орбите, радиус которой примерно равен радиусу орбиты Юпитера, и зонд Cassini, который недавно вышел на орбиту Сатурна, а тогда только летел к этой планете. Эти исследования показали, что те мощные осенние солнечные штормы довольно серьезно повлияли на атмосферу Марса (возможно Марс потерял большую часть своей атмосферы именно из-за таких солнечных штормов) и сильно "потрепали" магнитные поля Юпитера и Сатурна, несмотря на то, что облакам заряженных частиц с Солнца пришлось преодолеть до этих планет очень большие расстояния.
     Сейчас те самые прошлогодние солнечные штормы в виде облаков заряженных частиц находятся на расстоянии около 13 млрд км от Земли. Скорость их движения сейчас составляет 670 км/сек, тогда как на этапе подлета к Земле она составляла 2235 км/сек. По подсчетам специалистов, осенний солнечный шторм в середине мая достиг американского зонда Voyager 2, который отправился в полет в 1977 г. и который сейчас находится на расстоянии около 11 млрд км от Земли. А в этом месяце шторм долетит до зонда Voyager 1, который сейчас находится еще дальше - на расстоянии около 13,5 млрд км от Земли. Ну а до конца этого года этот солнечный шторм должен достигнуть "настоящего" края солнечной системы, который, как предполагается, находится еще на 4,8-6,4 млрд км дальше, чем Voyager 1. А потом шторм встретится с межзвездными заряженными частицами, и радиовозмущения, вызванные этим взаимодействием, возможно, будут зарегистрированы зондом Voyager. И если удастся поймать этот его сигнал, то ученые смогут впервые по настоящему измерить, на каком расстоянии от нас находится край солнечной системы.
13/07/2004
Магнитное поле Земли ослабевает, что создает серьезную угрозу всему живому на планете, сообщает ИТАР-ТАСС. По оценкам ученых, этот процесс начался примерно 150 лет назад и в последнее время ускорился. К настоящему моменту магнитное поле планеты ослабело на 10-15 процентов.
     По мнению специалистов, это связано с предстоящим "кувырком" магнитного поля планеты, когда южный и северный магнитные полюса поменяются местами.
     В ходе этого процесса, как считают ученые, магнитное поле планеты постепенно ослабеет, затем практически исчезнет, а затем возникнет вновь, но будет иметь противоположную полярность. Стрелки компасов, в частности, показывавшие ранее на северный полюс, начнут показывать на южный магнитный полюс, место которого займет северный. Отметим, что речь идет именно о магнитных, а не о географических полюсах.
     Магнитное поле играет очень большую роль в жизни Земли: оно, с одной стороны, защищает планету от потока заряженных частиц, летящих от Солнца и из глубин космоса, а с другой стороны, служит как бы дорожным указателем для ежегодно мигрирующих живых существ. Что случится, если это поле исчезнет, точно предсказать не берется никто.
     По данным The New York Times, это может обернуться авариями на высоковольтных линиях, сбоями в работе спутников, проблемами для экипажей Международной космической станции и другими техническими трудностями.
     Что же касается дикой природы, то, поскольку перемещение полюсов займет более чем продолжительный отрезок времени - тысячи лет, - специалисты считают, что живность, ориентирующаяся по магнитным силовым линиям, успеет приспособиться и выживет.
     Последний раз, как считается, такой катаклизм имел место 780 тысяч лет назад.
12/07/2004
Британские астрономы, изучающие систему Tau Ceti, обнаружили, что в ней вещества, находящегося в виде комет и астероидов, в десять раз больше, чем в Солнечной системе, пишет сайт NTR.ru.
     Это открытие дает основания полагать, что даже несмотря на то, что Tau Ceti - ближайшая солнцеподобная звезда, любые планеты, обращающиеся вокруг нее, не могут содержать даже зародыши жизни из-за слишком большого количества возможных столкновений. Оно также дает основания считать, что спокойное космическое пространство вокруг Земли - скорее исключение, чем правило.
     Tau Ceti, находящаяся всего в 12 световых годах от нас, легко различима без помощи телескопа. Это первая звезда с диском пыли и комет, по форме и размеру похожая на диск комет и астероидов, обращающихся вокруг Солнца. Правда, на этом сходства двух систем заканчиваются. Даже если в этой системе помимо комет и астероидов есть еще и планеты, они постоянно подвергаются бомбардировке, подобной той, что уничтожила динозавров.
     Это открытие способно заставить пересмотреть свои взгляды тех, кто ищет жизнь за пределами Солнечной системы.
12/07/2004
 Британский исследователь предупреждает, что торфяники всего мира начали выбрасывать в атмосферу углекислый газ, ускоряя глобальное потепление, пишет сайт NTR.ru. Что еще хуже, это самоподпитывающийся процесс - то есть повышение уровня углекислого газа в атмосфере вызывает выделение дополнительных объемов этого газа из торфяников.
     В ближайшие десятилетия миллиарды тонн углерода могут попасть в воздух из торфяных болот, предупреждает Крис Фриман из университета Уэльса. Торфяники - объемное естественное хранилище органического углерода. По некоторым оценкам, торфяники Европы, Сибири и Северной Америки хранят эквивалент промышленных выбросов углерода в масштабе планеты за 70 лет.
     Однако в последнее время возникли опасения, что эти торфяники выпускают значительную часть копящегося в них органического углерода в реки растворенным в воде. В результате, содержание растворенного органического углерода в воде ежегодно возрастает на 6%. Они подозревают, что рост концентрации начался около 40 лет назад. Опасность здесь в том, что живущие в речной воде бактерии быстро превращают растворенный органический углерод в углекислый газ, который попадает в атмосферу.
     Почему торфяники отдают свой углерод? Есть несколько гипотез: версия о вине глобального потепления была опровергнута полевыми испытаниями, идея о том, что увеличение объема воды в реках приводит к усилению вымывания - тоже не подтвердилась. Поэтому Фриман выдвинул еже одно предположение - что летние засухи ускоряют разложение растительной массы в торфяниках, в результате чего освобождается больше углерода, который потом вымывается в реки. Однако компьютерное моделирование засухи показало, что в таких условиях количество вымываемого углерода не увеличивается, а напротив, уменьшается.
     Сами полевые испытания позволяют допустить существование иной причины - прямое воздействие атмосферного углекислого газа. Фриман выращивал растения в почве, взятой из торфяников, под особыми стеклянными колпаками, часть из которых была заполнена обычным воздухом, а другие - воздухом, обогащенным углекислым газом. Он обнаружил, что растения в богатой углекислым газом атмосфере начинают поглощать гораздо большие количества углекислого газа, который, в свою очередь потом попадает в почву, во влагу. Там его могут поглощать бактерии, разлагающие сами торфянистые почвы, выпуская связанный углерод из торфяника в реку. За три года доля растворенного органического углерода в почве вокруг тех растений, которые жили при повышенном уровне углекислого газа, увеличилась в 10 раз по сравнению с контрольными образцами.
     Свежие данные, опубликованные Центром экологии и гидрологии в Ланкастере, показывают увеличение количества растворенного органического углерода в валлийских реках на 90% с 1988 года. Скорость этого прироста может означать, что мы достигли какого-то критического положения, грозящего сбоем углеродного цикла нашей планеты.
09/07/2004
Запуск европейского космического телескопа Herschel должен состояться в 2007 г. А пока идет изготовление зеркала для него. В конце июня заготовку основного зеркала перевезли сначала поездом, а потом самолетом, из французского города Тулуза в финский Турку, где его будут полировать для получения поверхности заданной формы и гладкости, сообщает сайт novosti.online.ru.
     Заготовка основного параболического зеркала диаметром 3,5 метра была собрана из 12 сегментов, каждый из которых представляет собой пластину из карбида кремния (SiC). Сейчас вес заготовки составляет 720 кг, а после полировки она будет весить 240 кг. Масса же всего телескопа вместе со вспомогательным зеркалом и остальным оборудованием составит 315 кг.
     Полировку будут производить в лаборатории Opteon обсерватории Tuorla университета Турку. Сейчас среднеквадратичное отклонение поверхности зеркала от заданной формы составляет 170 мкм, а после полировки это отклонение должно быть не более 1,5 мкм, а шероховатость поверхности не должна превышать 30 нм.
09/07/2004
Группа астрономов из Техасского университета обнаружила еще одну планету в другой звездной системе. Это удалось сделать используя телескоп Hobby-Eberly Telescope, сообщает интернет-издание Dallas Morning News. Новая планета получила обозначение HD 37605b. Каждые 54 дня она совершает виток вокруг одной из звезд в созвездии Ориона. Масса планеты, представляющая из себя газового гиганта, в 2,8 раза превышает массу Юпитера.  Это уже 123-я планета близ другой звезды, открытая в последние годы.
09/07/2004
ода на Марсе могла исчезнуть из-за сильных солнечных бурь. К такому выводу пришли ученые NASA, пишет "Газета.ру" со ссылкой на агентство Reuters.
     Астрономы предполагают, что Марсе существовало достаточное для поддержания жизни количество воды, однако, около 3,5 миллиардов лет назад вода исчезла по непонятным причинам.
     Теперь же ученые, изучив все эффекты от сильнейших магнитных бурь, которые были зафиксированы на Земле в октябре и ноябре прошлого года, пришли к выводу, что вода на Марсе могла исчезнуть из-за подобных явлений, так как в отличии от Земли у Марса нет магнитосферы, которая защищало бы планету от вспышек солнечной радиации.
08/07/2004
Отделение планетарных наук Американского астрономического общества присудило медаль Карла Сагана за 2004 год (2004 Carl Sagan Medal) доктору Дэвиду Моррисону (David Morrison), сотруднику Исследовательского центра NASA имени Эймса. Таким образом отмечен его вклад в изучение планет Солнечной системы. Моррисон активно участвовал в подготовке полетов межпланетных зондов Mariner-10, Voyager-1, Voyager-2 и Galileo.
     Вручение награды состоится во время ежегодного заседания Отделения планетарных наук, которое пройдет с 8 по 12 ноября нынешнего года в Луисвилле, шт. Кентукки.