декабря

31/12/2004
В преддверии Нового года американский межпланетный зонд Cassini, движущийся по орбите вокруг Сатурна, совершил пролет близ спутника Япет.
31 декабря аппарат от небесного тела отделяли 123,400 км. На 2005 год запланировано 13 пролетов Cassini близ объектов планетарной системы газового гиганта:
14.01.2005 - близ Титана;
     15.02.2005 - близ Титана;
     09.03.2005 - близ Энцелада;
     31.03.2005 - близ Титана;
     16.04.2005 - близ Титана;
     14.07.2005 - близ Энцелада;
     22.08.2005 - близ Титана;
     07.09.2005 - близ Титана;
     26.09.2005 - близ Гипериона;
     11.10.2005 - близ Дионы;
     28.10.2005 - близ Титана;
     26.11.2005 - близ Реи;
     26.12.2005 - близ Титана.
А этот снимок Япета - одного из спутников Сатурна - был сделан камерами межпланетного зонда Cassini 31 декабря с расстояния 71,978 км. Фотография не подвергалась тщательной компьютерной обработке, поэтому не все детали поверхности небесного тела четко видны. Обработанную галерею снимков Япета Лаборатория реактивного движения предполагает выпустить в ближайшем будущем.
29/12/2004
Снимок прихода цунами к побережью Шри Ланки 26 декабря, сделанный со спутникаПодземный толчок, вызвавший сильнейшее землетрясение 26 декабря в Юго-Восточной Азии, вызовет ускорение вращения Земли вокруг собственной оси, что повлечет за собой уменьшение времени суток. Об этом заявил глава Гидрометцентра РФ Роман Вильфанд на пресс-конференции.
     "Ось вращения Земли меняется постоянно, она никогда не находится в одной точке. По расчетам геофизиков, сложение тектонических плит после землетрясения может уменьшить диаметр земного шара, что приведет к ускорению вращения Земли вокруг собственной оси. Это может повлечь уменьшение времени суток на несколько миллисекунд", - сказал Роман Вильфанд.
     Специалисты из Центра космической геодезии при итальянском космическом агентстве сообщили, что в результате землетрясения произошло смещение оси Земли приблизительно на 6 см в линейном эквиваленте с запада на восток. Ученые отмечают, что смещение оси вращения Земли не стало неожиданным, так как подобное происходит при любой крупномасштабной природной катастрофе. По их мнению, произошедшее смещение не способно вызвать значительные изменения климата, фауны или флоры нашей планеты.
     Отметим, что сразу после катастрофы в Азии российские ученые высказали предположение, что цунами могло быть вызвано изменением скорости вращения Земли. Как заявил заместитель директора Института физики Земли РАН Александр Пономарев, "мы рассматриваем изменение скорости вращения нашей планеты в качестве одной из возможных причин тектонических катаклизмов". "Разлом в земной коре составил не менее 600 км", - подчеркнул он.
     Цунами такой силы влияет даже на расположение оси, вокруг которой вращается наша Земля. Это может показаться невероятным, если подумать о размерах и массе нашей планеты, но, как поясняет Энцо Бош, директор Национального института геофизики и вулканологии Италии, если происходят такие катастрофические явления, значит, в основе лежит значительное смещение масс на глубине.
     "Это неминуемо приводит к изменениям на поверхности Земли и к едва заметному смещению земной оси. Но для того, чтобы точно измерить это смещение, потребуются месяцы работы и самая разнообразная техника", - говорит Бош.
     Такое всегда происходит, когда земную поверхность сотрясают сильные толчки, достигающие 8 баллов по шкале Рихтера, подобное явление наблюдалось 11 раз за последнее столетие, отмечает итальянская газета Corriere della Sera.
    В то же время заведующий лабораторией Института физики Земли, председатель российского экспертного совета по прогнозам землетрясений Алексей Николаев заявил, что Смещение оси вращения Земли из-за землетрясения в Индийском океане не окажет никакого влияния на климатическую ситуацию на планете. 
     "Земная ось регулярно испытывает некоторые смещения, допустимое значение которых на полюсе составляет круг диаметром около 10 метров. Из-за землетрясения в Индийском океане земная ось сместилась на мизерное значение - в три сантиметра. Земля чуть ли не ежедневно испытывает подобное смещение. И поэтому я считаю, что никаких последствий для климатической ситуации на нашей планете прошедшее землетрясение и смещение оси вращения не принесут", - заявил ученый.
     Николаев отметил, что подобные по силе землетрясения, в частности, в Чили в 1960 году силой 7,5 баллов и на Аляске в 1964 году силой 8,5 баллов, которые так же привели к смещению оси вращения Земли, не оказали никакого влияния климатическую ситуацию на планете.
     Напомним, по данным Главного сейсмологического управления КНР, сила подземных толчков мощнейшего землетрясения и последовавшего за ним цунами в девяти странах Азии и Африки достигла 8,7 балла по шкале Рихтера. По данным специалистов других стран, магнитуда землетрясения могла составлять до 8,9 балла по шкале Рихтера, что относит его к пятерке сильнейших на планете с 1900 года и делает его сильнейшим с 1964 года, когда мощнейший подземный толчок произошел на Аляске.
27/12/2004
Международный астрономический союз присвоил астероиду 10388, открытому китайскими астрономами, имя известного китайского ученого-ядерщика Чу Жинхуа (Zhu Guangya). Свидетельство о наименовании небесного тела 26 декабря ученому вручил президент Китайской академии наук Лу Янчин (Lu Yongxiang), сообщает агентство Синьхуа.
 
 
 
26/12/2004
Лаборатория реактивного движения распространила снимок № N00026134 спутника Сатурна Япета, сделанный камерами зонда Cassibi 25 декабря с.г. В момент фотографирования аппарат и небесное тело отделяли 1,088,060 км.
 
 
24/12/2004
400-метровый в диаметре астероид может 13 апреля 2029 года столкнуться с Землей. Вероятность этого события составляет 1:300, что выше, чем для любого другого небесного тела, но все-таки не такая, чтобы особо беспокоиться. Об этом сообщил офис программ слежения за околоземными объектами NASA.
     Пока это только предварительные данные, которые постоянно будут уточняться по мере получения новой информации. Пока астероид 2004 MN4 получил 2-ю степень опасности по 10-балльной Туринской шкале. Ранее ни одно другое небесное тело не получало такой степени. Как правило, дело ограничивалось 1-й степенью опасности. Правда, ни один астероид долго в этой категории не числился - уточнение данных позволяло их исключить из этой категории и перевести в разряд объектов, не угрожающих Земле. Вероятнее всего, так будет и на этот раз.
     Астероид 2004 MN4 был открыт 19 июня нынешнего года американскими астрономами Роем Такером (Roy Tucker), Дэвидом Толеном (David Tholen) и Фабрицио Бернарди (Fabrizio Bernardi). 18 декабря его вновь заметил астроном Гордон Гаррадд (Gordon Garradd). Тогда же были сделаны и первые расчеты его орбиты.
    Наблюдения астероида 2004 MN4, проведенные из обсерватории Arecibo 27,29 и 30 января 2005 года позволили уточнить траекторию его движения и прийти к выводу, что он не столкнется с Землей 13 апреля 2029 года. Последние расчеты показывают, что минимальное расстояние, на которое приблизится небесное тело к нашей планете, составит около 36 тысяч километров. Во время прохода вблизи Земли астероид 2004 MN4 можно будет увидеть невооруженным глазом, как звездочку 3-й звездной величины, движущеюся на фоне созвездия Рака со скоростью 42 градуса в час.
23/12/2004
Извержения вулканов на Марсе могут возобновиться, поскольку, вопреки прежним представлениям, они происходили там еще относительно недавно по геологическим понятиям. К такому выводу пришла международная группа исследователей во главе со специалистами Свободного университета Берлина.
     Группа занималась анализом фотографий, переданных европейской космической станцией "Марс-экспресс", сообщает сегодня в своем электронном издании научный журнал Nature. Полученные в начале нынешнего года стереоскопические снимки высокой четкости зафиксировали, в частности, район крупнейшего в Солнечной системе вулкана "Олимпус" высотой около 25 км. близ экватора Красной планеты.
     Анализ фотографий одного из его склонов показал, что он покрыт лавой, возраст которой не старше 2.4 млн. лет. Ранее считалось, что вулканическая деятельность на Марсе происходила несколько десятков миллионов лет назад и теперь полностью прекратилась. Группа исследователей полагает, что в будущем извержения на самой близкой к Земле планете могут начаться опять.
     "Нынешнее открытие подтверждает появившуюся теорию о том, что вулканическая деятельность на Марсе продолжается в скрытой форме", - заявил в этой связи профессор японской Национальной обсерватории Акира Сасаки.
22/12/2004
21 декабря с.г. астрономом Стеном Попом (Stan Pope) обнаружен небольшой по размерам астероид, который двумя днями ранее прошел на расстоянии чуть больше 30 тысяч километров от поверхности Земли. Это меньше, чем высота орбиты геостационарных спутников.
     Новый объект получил обозначение 2004 YD5. Его размер - около 5 метров.
22/12/2004
В Интернете открылась первая версия Виртуальной солнечной обсерватории, сообщает сайт Вебпланета.
     Теперь доступ к пятидесяти различным архивам наблюдательных данных можно получить на одном сайте через единый интерфейс. Данные можно отбирать, указывая интересующее время, спектральный диапазон и инструмент, на котором велись наблюдения. Данные не хранятся на сайте самой Виртуальной обсерватории. По заказу они доставляются из исходных архивов, которые поддерживаются различными исследовательскими организациями. Некоторые из этих архивов охватывают десятки лет наблюдений. Новая система значительно упростит астрономам поиск необходимых для работы данных.
21/12/2004
Молнии в атмосфере Сатурна в миллион раз сильнее земных, утверждают ученые проекта Cassini, получившие информацию о сатурнианских атмосферных явлениях через радиосигналы и сравнившие их с земными. Об этом сообщается на сайте CNews.ru.
     Космический корабль Cassini, отправленный Национальным аэрокосмическим агентством США (NASA) к окрестностям Сатурна, уловил радиосигнал молнии на расстоянии 89 тыс. 200 км от поверхности планеты. В июле прошлого года, приближаясь к планете с кольцами, корабль "поймал" сигнал о молнии за 161 млн. км.
     Астрофизик из университета Айова, доктор Дон Гарнетт (Don Gurnett), сказал: "Это значит, что радиосигналы от молний Сатурна в миллион раз сильнее земных. Это удивительно для меня". Некоторые сигналы были отнесены на счет штормов, наблюдаемых с Кассини. Доктор Гарнетт представил результаты на встрече Американского союза геофизиков в Сан-Франциско. Они появились также в онлайновой версии журнала Science.
     Молния признана самым частым и самым опасным природным явлением: ежесекундно на Земле происходит 100 разрядов, которые только в США убивают 200 и ранят 750 человек в год, сообщил Xinhua.
20/12/2004
Почти полгода марсоход Opportunity находился внутри кратера Endurance. Но теперь он вновь выбрался на открытое пространство, и в поле зрения его камеры попал предмет явно немарсианского происхождения (белое пятно в верхнем правом углу снимка). Это теплозащитный экран и другие части системы обеспечения безопасного спуска марсохода. Все это добро было сброшено марсоходом Opportunity на последних этапах посадки на Марс в конце января этого года.
     Сейчас Opportunity как раз направляется в сторону теплозащитного экрана. Разработчики марсохода собираются с помощью камеры Opportunity провести исследования теплозащитного экрана, чтобы определить, в каком он находится состоянии после нагрева в атмосфере Марса при спуске. Фотографии экрана, которые сделает марсоход, могут оказаться полезными при проектировании будущих теплозащитных экранов.
     Марсоход Opportunity сейчас находится на равнине Meridiani Planum. Его аппаратура работает нормально, а солнечные панели вырабатывают практически столько же электричества, сколько они вырабатывали в самом начале его миссии. Выработка энергии солнечными батареями Opportunity составляет сейчас около 900 ватт-часов в день, что близко к максимальному возможному показателю. Для сравнения - производительность солнечных батарей второго марсохода, который находится на противоположной стороне Красной планеты, упала до 400 ватт-часов в день.
     Происходит очистка пыли в ночное время, когда марсоход прекращает работу (солнечные сутки на Марсе длятся 24 ч 39 мин). Но вот кто очищает, не "марсиане" ли? До этого на батареях наблюдалась пыль, которая уменьшила выработку энергии до 500 ватт-часов в день.
19/12/2004
 В Индонезии зафиксировано падение нескольких крупных метеоритов. По сообщению агентства Reuters сильные взрывы были слышны 19 декабря в 00:30 UTC (03:30 мск) в Джакарте и двух соседних городах и первоначально были приняты за взрывы бомб.
17/12/2004
Примерно 5200 лет назад на Земле произошло катастрофическое изменение климата, вызванное снижением солнечной активности. Как сообщается на сайте газеты Guardian, доказательство этого получены в перуанских Андах и на ледниках Килиманджаро, об этом также свидетельствуют годовые кольца деревьев, образцы которых были найдены в Великобритании.
     По словам Лонни Томпсона, гляциолога из Университета штата Огайо, во время экспедиции в Анды он обнаружил на краю отступившего ледника древние растения, погребенные в течение многих сотен лет под его толщей. Изучение этих образцов подтверждает давно имеющиеся у ученых подозрения, что чуть более пяти тысяч лет поток солнечной радиации внезапно сократился, а спустя некоторое время вновь увеличился.
     Именно тогда Сахара, когда-то заселенная племенами скотоводов, превратилась в необитаемую пустыню, а на Британские острова обрушилась длительная засуха.
     Томпсон считает, что эти климатические изменения не остались в памяти человечества, потому что на Земле тогда проживало всего примерно 250 миллионов человек, тогда как сейчас население планеты составляет 6,4 миллиарда.
     По его мнению, аналогичные изменения климата происходят и сегодня. Дело в том, что даже небольшие изменения в объеме солнечной радиации и химическом составе атмосферы могут иметь далеко идущие последствия.
16/12/2004
Совместная французско-египетская научная экспедиция обнаружила крупнейшее скопление метеоритов на Земле, передает ИТАР-ТАСС. С таким заявлением выступил, согласно распространенным здесь сообщениям, глава египетской части экспедиции Исам Хаджи.
     Залежи "космических пришельцев", утверждает доктор Хаджи, находятся в Египетской пустыне, приметно в 300 км к юго-западу от оазиса Дахла. Площадь их рассеивания составляет, по самым скромным подсчетам, около 4,5 тыс. кв. км, а воронки, возникшие в результате падения "космических гостей", достигают 3 км в диаметре.
     "Необъявленные визиты" на нашу планету, согласно данным ученых, состоялись несколько миллионов лет назад.
15/12/2004
13 декабря 2004 года американский межпланетный зонд Cassini совершил второй пролет близ крупнейшего спутника Сатурна - Титана. В 11:38 UTC (14:38 мск) расстояние между аппаратом и небесным телом составляло около 1200 км. Это чуть больше, чем во время октябрьского сближения, но надо над5еяться, что нас ожидает новая серия снимков спутника, которая позволит увидеть что-то новенькое на его поверхности.
     15 декабря в 02:52 UTC (05:52 мск) Cassini прошел на расстоянии 542,867 км от поверхности другого спутника Сатурна - Дионы. И хотя гравитационного воздействия небесного тела аппарат не испытал, этот наиболее близки проход земного аппарата от этого спутника. В свое время Voyager-1 сблизился с Дионой до 161 тысячи км. На снимке Диона на фоне облаков Сатурна.
 
14/12/2004
Приведенный здесь снимок камеры зонда Cassini сделали 12 декабря минувшего года. В этот момент аппарат находился на расстоянии 62 тысяч километров от плоскости колец.