сентября

28/09/2004
28 сентября в 13:35:28 UTC (17:35:28 мск) астероид 4179 (Tiutatis) прошел на удалении 1550000 км от центра Земли. Это самый близкий проход данной малой планеты от Земли в текущем столетии.   Формой астероид напоминает орех арахиса размером 4,6 км на 2,4 км. В момент наибольшего приближения яркость астероида  соответствовала девятой звездной величине, и его было видно в бинокли и небольшие телескопы. Как отметили в Уссурийской обсерватории, следующее подобное сближение Тутотиса с Землей состоится в 2562 году.
 
 
 
 
 
 
25/09/2004
Теория Большого взрыва поставлена под сомнение, сообщается на сайте BBC News. Основанием для этого послужила фотография глубокого космоса, сделанная космическим телескопом "Хаббл".
     На снимке так называемых областей глубокого обзора "Хаббла" (Hubble Ultra Deep Field) видны звезды, которые сформировались примерно через полмиллиарда лет после возникновения Вселенной (около 13 миллиардов лет назад). Однако их оказалось гораздо меньше, чем предполагалось.
     Это свидетельствует либо о том, что активность формирования звездной массы сразу после Большого взрыва была крайне малой, что не согласуется с общепринятой теорией, либо о том, что физика того времени была совершенно иной, чем сейчас.
     Крайне неожиданным назвал такой результат изучения данных Эндрю Банкер (Andrew Bunker), возглавляющий команду исследовавших снимок британских ученых из университета Эксетера. Теперь он намерен обратиться в НАСА с просьбой о продолжении обслуживания орбитального телескопа и дальнейших его усовершенствованиях с тем, чтобы разрешить возникшую загадку.
     Согласно теории Большого взрыва, поддерживаемой многими учеными на протяжении десятилетий, наша Вселенная была рождена около 14 миллиардов лет тому назад, когда непредставимо малая, плотная сущность взорвалась, разбрасывая частицы материи и энергии. Однако за последнее время теория не раз ставилась под сомнение.
25/09/2004
Колонии микроорганизмов, живущие на северном и южном полюсах Земли, живут в столь тяжелых условиях, что могли бы выжить и на Марсе. Колонии этих микробов обнаружены на камнях в районе полюсов.
     Места эти действительно не слишком подходят для жизни - сочетание крайне низких температур, сильных ветров и жесткого ультрафиолетового излучения (как известно, основные озоновые дыры расположены как раз над полюсами) выглядят устрашающе. Поэтому лишь менее 1% полярных территорий заселены хоть какой-то растительностью. Но 95% исследованных учеными каменистых равнин заселены микроорганизмами.
     Давно было известно, что колонии микроорганизмов живут в жарких пустынях под прозрачными камнями, пропускающими свет. Но обнаружить жизнь под непрозрачными глыбами базальта и гранита не ожидал никто. Оказалось, что этим микроорганизмам хватает того света, который попадает под камни через щели между ними, отражаясь от поверхностей соседних камней.
     Кроме того, из-за перепадов температур (камни нагреваются солнцем и остывают, когда его нет) происходят подвижки в каменных россыпях, некоторые камни оказываются в полной темноте, а другие, наоборот, попадают на свет. После таких подвижек микроорганизмы "мигрируют" с затемненных камней на освещенные.
     Находка жизни в столь тяжелых условиях в очередной раз оживила надежды ученых на существование жизни на других планетах.
25/09/2004
Европейская космическая рентгеновская обсерватория XMM-Newton зафиксировала во вселенной взрыв, равного которому еще никому не удавалось наблюдать.
     Американское космическое агентство NASA заявило по поводу открытия европейцев, что взрыв такой мощности произошел в результате столкновения двух групп галактик, в которых были миллиарды звезд. Ученые сравнивают масштабы космической катастрофы с "Большим взрывом", в результате которого, как полагает большинство исследователей, образовалась наша вселенная.
21/09/2004
Японские астрономы зафиксировали момент, когда крупная галактика поглощает уступающую по размерам соседнюю звездную систему, передает NewsInfo. Группа исследователей во главе с профессором Университета Тохоку /г. Сендай/ Иосиаки Танигути наблюдала этот процесс с помощью мощного оптического инфракрасного телескопа "Субару" на Гавайях. О результатах изысканий объявлено сегодня на заседании Астрономического общества в городе Мориока /префектура Ивате/.
     По их словам, увиденное подтверждает теорию о том, что крупные галактики растут за счет "пожирания" более мелких. "Все мелкие галактики будут "проглочены" в ближайшие 2-3 млрд лет и, наблюдая эти астрономические события, мы сможем пролить свет на историю формирования галактик", - сказал, в частности, Танигути.
     Астрономы вели наблюдение в районе экваториального созвездия Секстант, где галактика, вдвое превосходящая по размерам наш Млечный путь и удаленная от него на миллиард световых лет, втягивает в себя небольшую звездную систему, расположенную на расстоянии около 330 тыс. световых лет.
     Японцы стали вторыми, кому удалось подтвердить поглощение галактик. Первыми были американцы. В прошлом году они с помощью орбитального телескопа "Хаббл" впервые увидели, как Млечный путь отбирает звезды у небольшой галактики в созвездии Стрельца.
20/09/2004
Это была самая страшная катастрофа на планете, уничтожившая три четверти всего живого на Земле. Однако ни один человек при этом не пострадал - людей тогда попросту еще не было. Катаклизм случился 200 млн лет назад. Как пишет журнал Spiegel, под немецким Тюбингеном ученые обнаружили следы гигантского цунами, которое было настолько разрушительным, что его возникновение спровоцировало, скорее всего, падение метеорита, сообщает YТРО.ру.
     Когда третичный период подходил к концу, на территории, где располагается сегодня немецкий город Тюбинген, плескались морские волны. Море было тропическим, в нем действовали умеренные течения. Но затем спокойствию наступил конец. Разрушительное цунами обрушилось на спокойную доселе водную гладь, круша все на своем пути. Сегодня об этой катастрофе напоминает 20-сантиметровый слой известняковой горной породы. По мнению геолога Михаэля Монтенари, он указывает на то, что 200 млн лет назад огромная волна уничтожила множество живых организмов.
     Слой, который Монтенари обнаружил недалеко от местечка Пфрондорф, состоит из пород, цвет которых колеблется от темного до иссиня-черного. В них попадается очень много остатков панцирей моллюсков. Створки моллюсков лежат выпуклостями вверх, а это, по мнению исследователя, признак того, что они в один момент были смыты гигантским потоком. Уже с первого взгляда видно, что слой образовался в результате мощного прилива, утверждает геолог: "Внезапно, за очень короткое время сюда обрушилась мощная энергия гигантской волны".
     Ученый рассказал, что его британские коллеги установили, что волна была слишком огромной, чтобы ее могло породить извержение вулкана или подводное землетрясение. Цунами было высотой от тысячи до тысячи двухсот метров и распространилось на тысячу километров. Для сравнения исследователь приводит взрыв острова Кракатау в конце XIX столетия. "Извержение вулкана практически уничтожило остров. Волна, образовавшаяся в результате этого извержения, четыре раза обогнула Землю. Ее зафиксировали даже в десятке тысяч километров это эпицентра событий - в гавани Темзы.
     Гигантские волны оставляют т.н. слой цунами, который состоит из песка, ила и остатков живых организмов. Цунами, которое образовалось после извержения вулкана Кракатау, оставило только семисантиметровый слой. Толщина слоя, найденного в Германии, составляет от 20 до 30 см. С учетом того, что за миллионы лет слой значительно спрессовался, можно предположить, что в период его образования, толщина была в три раза большей - около одного метра. Такое цунами просто не могло образоваться вследствие извержения вулкана.
     Сегодня самые большие волны в Тихом океане достигают в высоту 50-60 м, а землетрясения ограничиваются девятью баллами по шкале Рихтера. 200 млн лет назад землетрясение должно было достигать 20 баллов. Для подобного землетрясения на Земле не было физических предпосылок". Известняковые отложения в других частях света позволяют сделать вывод о направлении гигантской волны. Вероятно, она образовалась из-за удара, который пришел из космоса. Эпицентр был где-то между современной Исландией и Северной Америкой. То, что это было падение метеорита, ученые могут утверждать благодаря обнаружению редких химических элементов, таких как иридиум. Но, вероятно, не только метеорит виновен в случившейся катастрофе. Скорее всего, удар из космоса совпал по времени с усилением вулканической активности, полагают ученые.
17/09/2004
Запущенный три года назад (31 июля 2001 г.) российско-украинский спутник КОРОНАС-Ф продолжает наблюдения солнечной активности и исследование солнечно-земных связей, сообщает пресс-служба Федерального космического агентства.
     Спутник находится на околоземной орбите с высотой около 500 км и наклонением 83 град. Его научный комплекс включает 15 приборов, которые наблюдают Солнце во всем диапазоне электромагнитного спектра – от оптики до гамма.
     Начав наблюдения в максимуме солнечного цикла в 2001 году, приборы спутник КОРОНАС-Ф зарегистрировали самые мощные вспышки на Солнце и их воздействие на околоземное космическое пространство.
     За время наблюдений получено более миллиона рентгеновских солнечных спектров, более 500 тыс. рентгеновских изображений Солнца с высоким пространственным разрешением, многочисленные временные профили излучения от солнечных вспышек в широком диапазоне энергий, новые данные о потоках солнечных космических лучей и ультрафиолетового излучения Солнца.
     Продолжающиеся наблюдения Солнца на спутнике КОРОНАС-Ф направлены на лучшее понимание строения Солнца и происходящих на нем процессов и явлений, на изучение влияния солнечной активности на Землю и различные сферы человеческой деятельности.
     Успешная работа солнечной обсерватории КОРОНАС-Ф является результатом усилий большого коллектива ученых, инженеров и специалистов широкой кооперации российских, украинских и зарубежных организаций и предприятий при головной роли Института земного магнетизма, ионосферы и распространения радиоволн Российской академии наук (ИЗМИРАН). Проект КОРОНАС-Ф осуществляется под эгидой Федерального космического агентства России, Национального космического агентства Украины, Российской академии наук, Национальной академии наук Украины. В его реализации принимают участие ученые Польши, Франции, Германии, Англии, США, Чехии, Словакии и других стран.
     С помощью Solar X-Ray Telescope SRT-K and X-Ray Spectroheliograph RES-K in SPIRIT Experiment зарегистрированы наиболее мощные за последние годы активные события октября–ноября 2003 года, выбросы коронального вещества со скоростями до нескольких сотен км/сек. В этих событиях исследована морфология и динамика развития вспышек, выбросов и связанных с ними диммингов в результате чего установлено, что наблюдавшиеся димминги, в основном, формировались в результате полного или частичного открытия магнитных полей в ходе корональных выбросов массы, и связанных с этим истечением вещества из крупномасштабных магнитных структур переходного слоя и короны и соответствующего понижения меры эмиссии, и что глобальный характер диммингов в этом и других событиях означает, что в процесс эрупции корональных выбросов массы вовлекалась значительная часть солнечной атмосферы. Наблюдалась гомология эруптивных событий - картина диммингов во многом повторялась от события к событию и каждый раз эрупция корональных выбросов массы затрагивала примерно одни и те же структуры, которые, по-видимому, успевали восстановить свое магнитное поле и светимость за время между событиями.
     С помощью нового метода монохроматической изображающей спектроскопии полного Солнца в резонансной линии MgXII (8.42А) в солнечной короне обнаружены и исследованы быстродинамичные области с горячей плазмой в 10 млн. град.К, которые отражают быстропротекающие процессы во вспышечных магнитных арках и дают новое представление об активных явлениях на Солнце, ранее не исследованных. Установлено, что такая высокотемпературная плазма присутствует в солнечной короне практически постоянно. Зарегистрированные явления характеризуются большим диапазоном яркостей (до 4-х порядков) и времени жизни – от секунд до нескольких суток. Различные фазы этих явлений изучены с высоким временным разрешением 50 секунд. Эти наблюдения динамичной солнечной плазмы с температурой около 10 млн. град.К, позволили соединить наблюдения “стационарной” плазмы (1-3 млн. град.К) и высокотемпературной транзиентной и вспышечной плазмы (температуры более 15 млн. град.К), проводимые в настоящее время на космических аппаратах SOHO, TRACE, RHESSI, GOES и КОРОНАС-Ф.
     Наблюдения в режиме коронографа жесткого рентгеновского диапазона позволили изучить стационарную и возмущенную солнечную корону на расстояниях до 3-х радиусов одновременно в двух диапазонах длин волн – 175 и 304 А, различные активные явления - выбросы вещества, эруптивные протуберанцы, струи и т.д.
     В рентгеновском спектре солнечной короны зарегистрировано и исследовано более 170 спектральных линий различных химических элементов.
     В изучении солнечно-земных связей получены новые экспериментальные данные о вариациях плотности и состава атмосферы Земли на высотах до 500 км, прослежена связь этих вариаций с изменением уровня солнечной активности, определена зависимость пропускания атмосферой рентгеновского излучения Солнца от минимальной высоты луча над поверхностью Земли для участков спектра 8,42; 175 и 304 А.
     Целый ряд приборов спутника КОРОНАС-Ф наблюдает излучение от солнечных вспышек. С помощью этих наблюдений с высоким временным и спектральным разрешением в широком энергетическом диапазоне получены новые экспериментальные данные о различных физических процессах во вспышках – накопление и освобождение магнитной энергии, энергетические спектры, ядерные линии, временные профили гамма излучения, динамические рентгеновские спектры вспышек, новые спектральные линии и многочисленные профили различных спектральных линий вспышечной плазмы, поляризация вспышечного рентгеновского излучения и т.д.
     С помощью высокочувствительного X-Ray Spectrometer RPS-1 в диапазоне 3-30 кэВ наблюдались предвспышечные возрастания и слабые вспышки – рентгеновских классов С и М, для которых определена жесткость спектров на разных фазах развития вспышек и установлено, что наибольшая жесткость спектра рентгеновского излучения достигается в максимуме развития вспышки.
     Получены спектры рентгеновского фона незадолго до появления мощных вспышек (28, 29 октября 2003– за 40 мин., 04 ноября 2003 – за 1 мин. перед вспышкой) в активной области AR-486, которые дают представление о степени разогрева предвспышечной области и могут быть использованы для разработки методики предсказания солнечных вспышек.
     В отсутствие вспышек (по данным октября 2003, который характеризовался сильным изменением уровня солнечной активности) изучена зависимость спектра рентгеновского фона от уровня солнечной активности (числа солнечных пятен). В минимуме числа солнечных пятен спектр был мягкий и не превосходит 6-7 кэВ. В максимуме – спектр жесткий и доходил до 20 кэВ, что было вызвано появлением сильно нагретых областей (AR 484 и AR 486).
     Вспышечным спектрометром ИРИС (Flare Spectrometer IRIS) с высоким временным разрешением (10 миллисекунд) осуществлялась регистрация рентгеновского излучения (2-200 keV) вспышек одновременно в нескольких энергетических каналах. На основе спектрального анализа временных профилей излучения на разных фазах развития вспышки установлено появление свойственных для каждой фазы периодов колебаний, отражающих, по-видимому, перекачку энергии от одних магнитных структур к другим. На временных профилях как мягкого, так и жёсткого рентгеновского излучения вспышек выделяются импульсы, следующие друг за другом примерно через 20 сек с наибольшей глубиной модуляции в более жестком излучении.
     За время наблюдений в рентгеновском диапазоне 3-7А приборами Spectrophotometer DIOGENESS и X-Ray Spectrometer RESIK впервые зарегистрированы многочисленные спектральные линии от самых мощных солнечных вспышек, для которых все существовавшие до настоящего времени приборы давали зашкал, т.е. обрезание профилей линий по амплитуде. С помощью таких рентгеновских спектров осуществлена детальная диагностика вспышечной плазмы, изучены процессы выделения и диссипации энергии в солнечных вспышках. Благодаря хорошему спектральному разрешению наблюдений, a также высокой чувствительности в солнечном спектре обнаружено несколько новых спектральных линий, впервые обнаружены эффекты, связанные с электронными переходами в ионах Ar XVIII (Ly?) и Si XIV. Впервые по рентгеновским наблюдениям определено абсолютное содержание калия в плазме солнечных вспышек; абсолютное и относительное содержание аргона и серы. Всего получено около одного миллиoна рентгеновских спектров солнечного излучения в пока плохо изученном диапазоне длин волн 3.2-6.1 А.
     По рентгеновским спектрам осуществлена детальная диагностика вспышечной плазмы и плазменных процессов - немаксвелловские и неравновесные процессы, процессы возбуждения внутренних оболочек атомов и диэлектронной рекомбинации, эффекты изменения ширины спектральных линий за счет наличия заметной плазменной турбулентности и т.д.
     Solar X-Ray Spectropolarimeter SPR измерял поляризацию жесткого рентгеновского излучения солнечных вспышек в диапазоне 20-100 кэВ, которая возникает при взаимодействии пучков электронов высоких энергий с плотной атмосферой Солнца. Большая поляризация наблюдалась во время всплесков излучения во вспышке 20 октября 2003. К концу вспышки имел место плавный переход к фоновым значениям. При этом более жесткое излучение было поляризовано сильнее. В начальной фазе вспышки степень поляризации составила 50–60 % в канале 20–40 кэВ и 70–100 % в каналах 40–60 кэВ и 60–100 кэВ. Затем в канале 20–40 кэВ степень поляризации уменьшалась практически монотонно вдоль всего временного профиля вспышки. В каналах 40–60 кэВ и 60–100 кэВ степень поляризации принимала наибольшие значения в максимумах интенсивности. Во вспышке 29 октября 2003 г. поляризация имела направления восток-запад.
     С помощью Gamma Spectrometer HELICON с высоким временным и спектральным разрешением измерялось жесткое рентгеновское и гамма излучение вспышек в восьми энергетических каналах. На основе этих измерений определена динамика спектра жесткого излучения на всех фазах вспышки – характерные времена и значения в изменении наклона спектра.
     С помощью Amplitude-Time Spectrometer наблюдались солнечные гамма всплески и ядерные гамма линии. На дифференциальных энергетических спектрах вспышек в гамма диапазоне в области энергий 300 кэВ имел место излом спектра, а слабая спектральная особенность при 511 кэВ, по-видимому, связана с аннигиляционной линией электрон-позитрон. Получены временные профили примерно для 16000 событий.
     Проводя измерения солнечных космических лучей вдоль своей орбиты спутник КОРОНАС-Ф с помощью Solar Cosmic Rays Complex (Gamma Emission Spectrometer SONG, Cosmic Rays Monitor MKL, Cosmic Emission Spectrometer SKI-3) контролирует радиационную обстановку в околоземном космическом пространстве и динамику поведения магнитосферы и радиационных поясов Земли в периоды активных явлений на Солнце. На основе этих измерений изучены геомагнитные бури, проникновения энергичных солнечных частиц внутрь магнитосферы Земли, сильные деформации магнитосферы и радиационных поясов, установлено, что из зарегистрированных вспышек только 20% дали геомагнитные бури, а для трети вспышек в околоземном космическом пространстве были зарегистрированы солнечные космические лучи. Для вспышки 25 августа 2001 г. осуществлена одновременная регистрация гамма-излучения с энергией до 100 МэВ и нейтронов с энергией до нескольких сот МэВ.
     Наблюдения глобальных колебаний Солнца с помощью Spectrophotometer DIFOS. в диапазоне 350-1500 нм позволили получить новые экспериментальные данные о проявлениях этих колебаний в наблюдаемом излучении, а именно, существенный рост амплитуды глобальных колебаний в ультрафиолетовом излучении и установить в этом широком диапазоне длин волн зависимость амплитуды от длины волны, которая хорошо согласуется с данными более ранних измерений в более узких спектральных диапазонах.
     По результатам измерений с помощью Solar UV Radiometer SUFR-Sp-K and Solar UV Spectrophotometer VUSS-L получены многочисленные данные о потоках ультрафиолетового излучения Солнца, которые воздействуют на верхние слои атмосферы Земли и являются важной характеристикой активности Солнца на временах его цикличности. Установлено, что даже при самых мощных вспышках рост ультрафиолетового излучения в полосе 120 нм не превышает нескольких процентов. За разные периоды наблюдений определены корреляции UV и радио потоков от Солнца, которые используются для оценки UV потоков и контроля состояния атмосферы Земли в те периоды, когда отсутствуют спутниковые измерения UV потока, а имеются только наземные измерения радио потока.
17/09/2004
Озоновая дыра над Антарктидой в этом году сократилась в два раза по сравнению 2000 годом, когда ее величина достигала рекордных размеров - 29 млн кв км.
     Об этом корр. ИТАР-ТАСС сообщил заведующий лабораторией контроля озонового слоя Росгидромета в Санкт-Петербурге Аркадий Шаламянский накануне отмечаемого сегодня по решению ООН Международного дня охраны озонового слоя, который "защищает все живое на Земле от солнечной радиации". "Четыре года назад озоновая дыра над Южном полюсом была на 7 млн. кв. км больше, чем вся территория бывшего СССР", - отметил Шаламянский.
     По его словам, "озоновая дыра над Антарктидой, до этого распространявшаяся в сторону Южной Америки, взяла курс на Африку". При этом ученый не исключил, что "направление движения вскоре может измениться".
15/09/2004
Магнитное поле Земли постепенно исчезает, пишет сайт http://www.km.ru/. В наши дни оно на 10% слабее, чем в 1845 году, когда немецкий математик Карл Фридрих Гаусс начал вести регулярные наблюдения за его состоянием. Если ситуация не изменится, магнитное поле Земли может исчезнуть совсем. Однако, ненадолго - после этого оно вернется, но северный и южный магнитный полюса поменяются местами. Стрелки компасов развернутся на 180 градусов и станут показывать на юг...
     Несмотря на то, что исчезновение магнитного поля повлечет за собой весьма важные последствия, жизни планеты ничто не угрожает. Подобные процессы уже происходили в истории Земли неоднократно, и ни разу за ними не следовала волна вымирания живых видов. В любом случае, до "часа Х" еще осталось несколько тысячелетий, и ныне живущим поколениям беспокоиться совершенно не о чем.
14/09/2004
Жители северо-запада России в эти дни могут наблюдать в бинокль одну из малых планет солнечной системы - астероид Веста.
     По словам специалистов Главной астрономической обсерватории в Пулкове, небесное тело, обычно скрытое от невооруженного глаза из-за малых размеров, будет отчетливо видно весь сентябрь и в начале октября.
     Сегодня Веста - самая яркая малая планета Вселенной - окажется прямо напротив Солнца. Открыта она была 1 января 1801г, а недавно японские ученые обнаружили на Весте минералы, содержащие воду.
14/09/2004
Американский межпланетный зонд Cassini передал на Землю "семейный портрет Сатурна". На снимке видна не только сам газовый гигант, но и пять его спутников (на фотографии по часовой стрелке) - Dione (1,118 км в поперечнике), Enceladus (499 км), Tethys (1,060 км), Mimas (398 км) и Rhea (1,528 км). Изображение получено с расстояния 7,8 миллиона километров.
 
 
 
 
13/09/2004
Уже много лет в распоряжении NASA находится летающая астрофизическая обсерватория SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy). Недавно на ее борту был установлен новый инфракрасный телескоп - самый большой в мире для данного класса оборудования. Первые пробные наблюдения с помощью нового телескопа были проведены в ночь с 18 на 19 августа. Целью наблюдений стала звезда Polaris A.
     Как заявил сотрудник Исследовательского центра имени Эймса Кайзер Адени (Kaiser Adeni), ввод в строй нового телескопа - важная веха в истории наблюдений за звездами с помощью оборудования, размещенного на борту высотных самолетов.
12/09/2004
Это комбинированное изображение показывает коричневый карлик 2M1207 (другое обозначение - 2MASSWJ1207334-393254) и более слабый объект, который называют "кандидатом в компаньоны звезды". Не исключено, что данный снимок, полученный специалистами Европейской Южной обсерватории может стать первым снимком экзопланеты. Но не все специалисты так считают, полагая, что оба объекта на снимке никак друг с другом не связаны.
 
 
 
 
12/09/2004
Американские ученые не могут найти объяснения странному поведению космических аппаратов "Пионер 10" и "Пионер 11", которые в настоящий момент являются наиболее удаленными от Земли объектами, созданными руками человека. Как сообщается на сайте Lenta.ru со ссылкой на коллег из издания The Guardian, исследователи пришли к выводу, что оба аппарата подвергаются воздействию неизвестной силы, замедляющей их полет.
     Аномалии в движении обоих "Пионеров" были зафиксированы исследователями Джоном Андерсоном из Лаборатории реактивного движения в Пасадене и Майклом Мартином Нейто из Лос-Аламосской национальной лаборатории. Ученые следили за перемещением аппаратов при помощи гигантских радиотелескопов, объединенных в единую сеть.
     Было обнаружено, что после пересечения орбиты Плутона "Пионеры" стали отклоняться от своей траектории. Во всех контрольных точках измерений зонды оказывались не там, где им положено было быть согласно предварительным расчетам. При этом, ученые совершенно уверены, что гравитации Солнца на таком удалении явно недостаточно, чтобы вызвать подобные изменения.
     Высказываются различные версии происходящего. Некоторые эксперты полагают, что на оба аппарата воздействует так называемая "черная материя", другие видят объяснение в недостаточном знании законов гравитации глубокого космоса.
     Обсуждению этого вопроса будет посвящена специальная конференция, организуемая Европейским космическим агентством в Париже. Ученые обсудят детали новой космической миссии, целью которой будет выяснение причин возникновения аномалии.
     Официально научные миссии "Пионера 10" и "Пионера 11" завершены, однако они продолжают свой полет за пределами Солнечной системы. Во время последнего сеанса радиосвязи станция "Пионер 10" находилась на расстоянии 12,2 миллиарда километров от Земли.
10/09/2004
9 сентября 2003 года президент России В.В.Путин подписал указ "О присуждении Государственных премий Российской Федерации 2003 года в области науки и техники". Среди 27 награжденных коллективов один астрономический.

За работу "Предсказание и открытие новых структур в спиральных галактиках" премия присуждена:

  • Афанасьеву Виктору Леонидовичу (САО),
  • Додонову Сергею Николаевичу (САО),
  • Поляченко Валерию Львовичу (ИНАСАН),
  • Фридману Алексею Максимовичу (ИНАСАН),
  • Засову Анатолию Владимировичу (ГАИШ),
  • Сильченко Ольге Касьяновне (ГАИШ),
  • Снежкину Евгению Николаевичу (Курчатовский ин-т)
  • и Хоружему Олегу Владимировичу (Троицк, ТРИНИТИ).