августа

09/08/2004
  В июле этого года в Национальной лаборатории Лос-Аламоса произошла неприятная история: обнаружилась пропажа нескольких компьютерных дисков, содержащих "закрытую" информацию. К ответственности были привлечены несколько сотрудников, а в самой Лаборатории были прекращены работы над всеми секретными проектами.
     Однако, в Лос-Аламосе занимались не только ядерным оружием. Как оказалось, на пропавших дисках содержалась также информация, касающаяся будущей экспедиции американского исследовательского зонда к Плутону. Точнее, там были данные, необходимые для производства ядерного топлива для энергетической установки зонда.
     По проекту, источником электроэнергии для космического аппарата должен стать радиоизотопный генератор, который вырабатывает электроэнергию из тепла, выделяемого при распаде плутония. И изготовлен он должен быть не позднее декабря 2004г, то есть за 13 месяцев до старта, назначенного на январь 2006г. Такой временной зазор необходим для того, чтобы успеть установить генератор на предназначенное ему место и всесторонне проверить его работу. Если время будет упущено, то под угрозу будет поставлена вся миссия к Плутону.
     Пока предполагается, что путешествие зонда к Плутону займет 4 года. Но это при условии старта в январе 2006г и использования гравитационного поля Юпитера для разгона аппарата. Если же запуск зонда будет задержан, то Юпитер уйдет из нужного района, никакого разгона не будет и зонд будет лететь к Плутону на 3 года дольше. К этому времени Плутон еще больше удалится от Солнца, его тонкая атмосфера замерзнет и исследовать уже будет нельзя. Кроме того, при таком раскладе станет невозможным проведение научных измерений, запланированных на период облета Юпитера.
     Вот вам и цена потерянного (или украденного) компьютерного диска.
09/08/2004
Космический зонд Cassini открыл новый лучевой пояс, расположенный выше облаков Сатурна - вплоть до кольца D. Он лежит ближе к планете, чем все пояса, найденные ранее. Кроме того, корабль выявил сильные отличия нынешних штормов, от тех, что наблюдал корабль Voyager в 1980-х годах.
     Приборы зонда улавливают радиосигналы в широком диапазоне частот, которые возникают при ударе молнии. По частоте и количеству ударов ученые судят о периодичности и продолжительности штормов на планете. Оказалось, что от одного дня до другого - сильно меняется частота штормов. От очень редких до сравнительно частых. В то время как в год визита станции Voyager штормило часто и постоянно.
     Такие различия ученые объясняют изменениями положения тени от колец на поверхности планеты - сейчас и двадцать лет назад. Тогда кольца закрывали от Солнца узкий участок на экваторе планеты. Атмосфера там охлаждалась, в то время как рядом оставались сравнительно горячие участки. Соседство самых нагретых областей с холодными приводила к мощным и постоянным бурям.
     Теперь же тень от колец, более широкая к тому же, лежит в северном полушарии, где температура атмосферы и так низка. Больших перепадов температур на коротких отрезках не получается.
     Кроме того, сюрпризы продолжает приносить Титан - самая большая луна Сатурна. Зонд открыл, что его атмосфера простирается гораздо дальше, чем полагали ранее - более чем на 700 км выше поверхности распространяются метан и оксид углерода.
     Но самое удивительное то, что эти газы флуоресцируют (под действием солнечного света) в видимом и инфракрасном диапазонах. Даже на ночной стороне Титана постоянно есть свечение, которое явно мешало бы спать местным жителям, если бы они там были.
09/08/2004
Российские и американские астрономы идентифицировали новый класс космических взрывов (они получили наименование субэнергетических гамма-всплесков - sub-energetic gamma-ray bursts). Эти взрывы обладают большей мощью, чем взрывы сверхновых звезд, однако значительно уступают большинству "обычных" гамма-всплесков, являясь таким образом промежуточным звеном в иерархии звездных катаклизмов.
     Информация об этом появилась сразу в двух статьях в журнале Nature. Ученые из Института космических исследований Российской академии наук (ИКИ РАН) и из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology - Caltech) проанализировали данные о взрыве, получившем обозначение GRB031203 и произошедшем на расстоянии приблизительно 1,6 миллиарда световых лет от Земли. 3 декабря 2003 года он был зарегистрирован российско-европейским спутником "Интеграл" (INTEGRAL, мощнейшим орбитальным гамма-телескопом, запущенным 17 октября 2002 года с Байконура с помощью российского ракетоносителя "Протон" и эксплуатируемого ныне Европейским космическим агентством (ESA)), а последствия этого взрыва (так называемое "послесвечение") затем подробно изучалось с помощью орбитальной рентгеновской обсерватории "Чандра" (Chandra) и наземных оптических и радиотелескопов (в том числе Very Large Array в Нью-Мексико).
     Несмотря на то, что этот взрыв оказался самым близким к Земле гамма-всплеском (gamma-ray burst - GRB) из всех зарегистрированных за всю историю систематических наблюдений (все остальные были удалены от нас на миллиарды световых лет), специалисты отмечают, что он был чрезвычайно слаб - на два или три порядка слабее типичного гамма-всплеска. Впрочем, вспышка все равно обладала гораздо большей яркостью, чем та, что наблюдалась бы в случае взрыва сверхновой на подобном расстоянии.
     Вообще-то подобный "слабый" взрыв уже наблюдался в 1998 году (событие GRB980425 связывали с близлежащей сверхновой (точнее говоря, гиперновой) SN1998bw), однако тогда его сочли чем-то не вполне типичным (например, не исключалась возможность того, что релятивистский выброс, приведший к образованию этого гамма-всплеска, наблюдался как бы "сбоку", и тем самым была зарегистрирована лишь малая толика его излучения). Видимо, все дело в том, что более слабые гамма-всплески раньше просто почти не поддавались обнаружению. Теперь можно говорить о том, что на самом деле это - весьма распространенное явление, более распространенное, чем "привычные" мощные гамма-всплески.
     Мнения ученых о том, что же собой представляет гамма-всплеск, до сих пор расходятся, хотя чаще всего это явление связывают с коллапсом массивных звезд с последующим образованием черных дыр или процессами слияния этих "монстров". Связь между такими экстремальными событиями и более "привычными" вспышками сверхновых тоже еще однозначно не установлена, а если они действительно между собой тесно связаны, тогда в природе может иметь место своего рода "континуум" космических взрывов, с непрерывным энергетическим распределением от "обычных" сверхновых до гамма-всплесков.
07/08/2004
Сайт Marsoweb был создан NASA исключительно для специалистов, которым предстояло выбрать наилучшее место для посадки марсоходов. На этом сайте были выложены фотографии поверхности Марса, сделанные американскими орбитальными зондами MGS и Odyssey.
     Однако в январе 2004г после высадки марсоходов Spirit и Opportunity на поверхность Марса, "популярность" Красной планеты заметно возросла, и на сайт зачастили обычные Интернет-пользователи. Только в январе этот сайт посетили более 500 тыс. уникальных пользователей, а общее количество его посещений превысило 26,7 млн.
     Поэтому NASA решило адаптировать Marsoweb для широкой публики. На нем были установлены вспомогательные программы, облегчающие просмотр имеющихся в архиве фотографий марсианской поверхности (коих насчитывается уже несколько тысяч штук), а также  геологические и топографические карты, технические данные, характеризующие рельеф марсианского грунта.
     В настоящее время на веб-сайте Marsoweb размещена анимация "облетов" различных зон Красной планеты. Также пользователи могут самостоятельно регулировать яркость, контраст и четкость изображений Марса, помещенных на сайте, а также производить другие настройки.
     Привлечение широкой массы Интернет-пользователей к исследованию фотографий марсианской поверхности позволит NASA быстрее обнаружить и изучения характерных особенностей рельефа Красной планеты.
04/08/2004
 В первую неделю августа наша планета будет находиться во власти сильных магнитных бурь, вызванных вспышками на Солнце, сообщает сайт novosti.vl.ru. Появились новые группы пятен, которые и вызывали выбросы плазмы в космическую атмосферу.
     Специалисты Уссурийской астрофизической обсерватории отмечают: активность светила не такая высокая, как в июле. Тогда, 25-го и 27-го, наблюдались самые сильные магнитные бури. Как известно, Солнце имеет 11-летний цикл активности, сейчас она приближается к минимуму. Однако и на этапе спада могут происходить мощные вспышки и выбросы.
     Ученые отмечают, что в последние 60 лет солнечная активность стала гораздо выше, однако ничего опасного в этом нет.
04/08/2004
Европейский межпланетный зонд Rosetta продолжает свой путь по просторам Солнечной системы. Не так давно камеры зонда были развернуты в сторону родной планеты, чтобы посмотреть, что творится дома. Вот какими увидел Rosetta Землю и Луну с расстояния в 70 миллионов километров.
 
 
 
 
 
04/08/2004
Разглядеть Вегу - самую яркую звезду в созвездии Лира, Денеб из созвездия Лебедя, а также белый и горячий Альтаир в созвездии Орла позволят телескопы, установленные в историческом центре Рима. Астрономическими приборами можно бесплатно воспользоваться на площади Наполеона Первого и на смотровой площадке Пинчо в ландшафтно-архитектурном парке Вилла Боргезе.
     Благодаря специальным оптическим устройствам затемняются огни города и снижается визуальный эффект загрязнения атмосферы. В таких условиях можно наблюдать и за созвездием Геркулеса, и за планетами Юпитер и Венера. Наблюдения за звездным небом сопровождаются лекциями по астрономии, научными конференциями и декламацией стихов.
     Акция организована Итальянским космическим сообществом, Музеем науки и научной информации, а так же муниципалитетом Рима. Как отметил асессор по вопросам культуры римской мэрии Джанни Борнья, телескопы были установлены, чтобы привлечь внимание граждан Рима и туристов к астрономии. Недавно в столице Италии после 20-летнего перерыва вновь открылся Планетарий.
04/08/2004
Учеными впервые описана тяжелая жизнь метеорита, свалившегося на нас с Луны. Анализ геологии камня показал, что он перенес три жестоких столкновения,прежде чем взрывной волной его выбросило в космос, пишет http://www.km.ru/. Состав камня также позволил ученым определить, откуда он родом – из моря Имбриум.
     Никогда прежде ученым не удавалось восстановить путь метеорита в таких подробностях.
     Один из немногих способов изучить химический состав лунной поверхности – анализ лунных метеоритов. Но они встречаются очень редко и каждый из них представляет собой очень ценную находку. До сих пор найдено около 30 таких камешков в пустынях по всему миру. Эти минералы позволяют составить базу данных о распределении породы на поверхности Луны. Однако достаточно сложно установить, какие камни откуда взялись, поскольку они не всегда выдают место своего происхождения. Проблема заключается в том, что люди посетили лишь малую часть Луны – а потому знают, какие минералы водятся только в этих специфических местах. Соответственно, если химический состав метеорита оказывается иным, значит, он мог возникнуть где угодно, кроме этих мест.
     Недавно Эдвин Гнос из Бернского университета в Швейцарии и его коллеги обнаружили камень точно такого же состава, как и образцы породы, привезенные с собой американскими астронавтами, высаживавшимися на Луну как раз в море Имбриум. Соответственно, они предположили, что метеорит прилетел оттуда же. Так впервые удалось установить точно происхождение лунного метеорита.
     Гнос и двое его коллег обнаружили маленький метеорит в пустыне в Омане в 2002 году. Потом два года камень тщательно анализировали, в результате чего удалось воссоздать картину его бурного прошлого. Результаты исследования дают основания считать, что около 3,8 миллиардов лет назад камень был расплавлен в гигантском столкновении, которое и создало море Имбриум, один из крупнейших кратеров на Луне. В жидкой форме он было выплеснут на обод кратера, где пролежал, зарытый в обломках, следующий миллиард лет. Затем, 2,8 миллиарда лет назад, другое столкновение вновь вернуло камень на поверхность, а третье, произошедшее всего 200 миллионов лет назад, отбросило его на десятки километров в сторону. И наконец четвертое, около 340 тысяч лет назад, отбросило камень в космос, откуда он уже упал на Землю 10 тысяч лет назад. Исследование изотопного состава позволило расшифровать все эти этапы истории камня, а химический анализ позволил связать его с данными полученными «Аполлоном» и разными спутниками. Так ученые смогли определить, где эти события происходили с наибольшей вероятностью.
04/08/2004
Запуск американского исследовательского зонда Gravity Probe B, основная задача которого состоит в экспериментальной проверке теории относительности Эйнштейна, состоялся в конце апреля этого года. Зонд был выведен на полярную околоземную орбиту высотой 640 км, где началась проверка и настройка его научного оборудования, основным элементом которого являются самые точные на сегодняшний день гироскопы, в количестве четырех штук.
     Раскрутка этих гироскопов началась постепенно, и по прошествии трех месяцев два из них (второй и четвертый) вращались со скоростью 4800 об/мин, а другие два - со скоростью 90 об/мин. Их проверка и калибровка прошли нормально и теперь все они готовы к выходу на максимальную скорость вращения - 10 тыс. об/мин. Сейчас идет нацеливание бортового телескопа на опорную звезду HR 8703 в созвездии Пегаса. После чего все гироскопы один за другим будут раскручены до 10 тыс. об/мин. Далее предстоит проверить работу гироскопов в условиях их обдувания гелием, и если все пройдет нормально, то в ближайшее время Gravity Probe B начнет измерения влияния гравитационного поля и вращения Земли на искривление пространства-времени. Если Эйнштейн был прав, то оси гироскопов под действием гравитационного поля Земли должны за год отклониться примерно на 6600 угловых миллисекунд, а вращение Земли вокруг собственной оси сдвинет оси гироскопов на 41 угловую миллисекунду.
01/08/2004
Американский межпланетный зонд Cassini продолжает присылать на Землю все новые и новые снимки Сатурна. На одной из последних фотографий хорошо видна тень гигантской планеты на кольцах, край которой касается щели Энке.
     Снимок был сделан 21 июня с.г. с расстояния 6,3 миллиона километров.
 
 
 
 
 
 
01/08/2004
Очередную фотографию поверхности Красной планеты прислал марсоход Spirit. Снимок был сделан 29 июня с.г. (Sol 203).
     Отснят район, имеющий обозначение site 80. Это близ вершины West Spur в Холмах "Колумбии".  На прошлой неделе марсоход Spirit отметил очередную круглую дату своего пребывания на Марсе, так как он совершил посадку на Красной планете 4 января этого года. Сутки на Марсе длятся немного дольше, чем на Земле - 24 часа 39 минут 35 секунд, так что отметка в 200 солнечных дней пришлась на 26 июля. За два дня до этого марсоход завершил исследования камня Sabre с помощью спектрометра Мессбауэра и передал полученные данные в наземный ЦУП через орбитальный зонд Odyssey. На следующий день были проведены исследования отверстия, сделанного абразивным инструментом в камне Mastodon. Материал камня в течение 6 часов исследовался с помощью рентгеновского спектрометра альфа-частиц. Затем камера Spirit'а сделала микроскопическую съемку материала камня внутри отверстия. Ну а потом в это отверстие был помещен датчик спектрометра Мессбауэра, который в течение 20 часов снимал характеристики камня Mastodon.
     200-й марсианский день был отмечен панорамной съемкой окружающего пейзажа и поездкой на расстояние около 16 метров в сторону холмов Columbia. Рельеф местности позволяет Spirit'у передвигаться здесь на 6 колесах, несмотря на то, что одно колесо у него неисправно. Инженеры ЦУПа стараются направлять марсоход таким образом, чтобы его солнечные панели максимально освещались солнцем, которое сейчас не поднимается высоко над горизонтом (в этом полушарии Марса сейчас зима). В ближайшие дни Spirit продолжит движение в сторону холмов Columbia в поисках очередных интересных для исследования марсианских камней и пород.