августа

18/08/2004
S/2004 S1S/2004 S2С помощью межпланетного зонда Cassini специалисты NASA обнаружили у Сатурна два ранее неизвестных спутника. Таким образом, общее количество лун Сатурна достигло 33.
     Открытие совершил доктор Себастьян Шарноз из Парижского университета, занимающийся обработками изображений, посылаемых Cassini. По его словам, сенсационные фотографии были сделаны зондом еще 1 июля, на следующий день после выхода Cassini на орбиту Сатурна. Найденные им спутники очень маленькие - всего 3,2 и 4 км в диаметре. Самый маленький из ранее известных спутников Сатурна имел диаметр 20 км. Спутники получили временные названия S/2004 S1 и S/2004 S2. Они располагаются между орбитами двух других лун - Мимаса и Энцелада, на расстоянии в 194 тыс. км и 211 тыс. км от Сатурна и состоят, по мнению ученых, из каменистых пород и льда.
18/08/2004
76-летняя Полин Агюсс едва не погибла в результате падения метеорита, в тот момент когда она развешивала белье в своем саду в графстве Саффолк на востоке Англии, сообщает газета Sun. По ее словам, она испытала резкую боль в руке, позднее ее муж нашел коричневый камень размером с мячик для гольфа в том месте, где она находилась. Если ее сообщение подтвердится, то Агюсс станет первой британкой, пострадавшей от падения метеорита.
18/08/2004
Астрономы воспользовались измерениями спектров двух отдаленных звезд для того, чтобы установить возраст нашей Галактики - Млечного Пути. В результате группа астрономов, работающих на так называемом Очень Большом Телескопе (Very Large Telescope - VLT) в Чили, пришла к заключению, что наша Галактика имеет возраст 13.6 млрд. лет, плюс-минус 800 млн. лет, передает BBC News.
     Эта оценка основывается на измерении количества бериллия в двух звездах, расположенных в двух шаровых скоплениях. Содержание бериллия в звездах повышается со временем и поэтому может быть использовано в качестве своеобразных "космических часов" для определения их возраста.
     Исследователи анализировали спектры двух звезд - А0228 и А2111 в шаровом скоплении NGC6397. В этих скоплениях, особенно шаровых, находящихся ближе к ядру Галактики, расположены наиболее старые звезды Млечного Пути. Звезды в них родились примерно в один и тот же период и образовались из одного первичного облака. Однако они не были первыми звездами, появившимися в нашей Галактике.
     Это наблюдение основывается на том факте, что эти старые звезды содержат небольшие количества определенных химических элементов, возникших в процессе гибели более раннего поколения массивных звезд, которые завершили свою короткую и бурную историю в пламени взрыва суперновой.
     Астрономам пока не удалось найти сохранившихся звезд этого первого поколения, что не дает определить возраст этих первых массивных звезд. Однако, измерив количество бериллия в спектрах двух слабых звезд в скоплении NGC6397, группа международных исследователей определила тот промежуток времени, который прошел между формированием первого поколения звезд в нашей Галактике и рождением этих двух звезд.
     Они пришли к выводу, что этот интервал составлял 200-300 млн. лет. Модели звездной эволюции заставляют предположить, что звезды в скоплении NGC6397 имеют возраст в 13.4 млрд. лет, плюс-минус 800 млн. лет. А это означает, что возраст нашей Галактики составляет около 13.6 млрд. лет, с той же вероятностью ошибки.
     Впрочем, получить эту цифру было нелегко. Бериллий уничтожается при температуре выше нескольких миллионов градусов. Когда звезда в процессе эволюции достигает стадии гиганта, механизм конвекции выносит раскаленный газ из ее недр, который затем вступает в контакт с верхней атмосферой звезды.
     Это приводит к уменьшению бериллия в верхних слоях атмосферы звезды. Чтобы откалибровать "космические часы", необходимо было измерить количество бериллия в менее массивных и менее старых звездах, которые находятся на грани затухания. Однако такие звезды обладают очень слабым свечением и их трудно наблюдать. Только используя спектрограф UVES, установленный на телескопе VLT, астрономам удалось получить измерения содержания бериллия в двух упомянутых выше звездах.
18/08/2004
Ученые планируют полномасштабно обследовать нашу планету, создать полную компьютерную базу данных, чтобы на ее основе предсказывать изменения погоды, природные катаклизмы, ожидаемые вспышки болезней и даже советовать рыбакам, где лучше ловить рыбу, сообщает CNN.
     Глава американской Национальной администрации по океану и атмосфере Конрад Лаутенбахер (Conrad Lautenbacher) объявил о начале международного проекта по полному обследованию Земли. Специалисты из нескольких десятков организаций 49 стран примут участие в этом проекте. Они снимут тысячи геофизических параметров атмосферы, океана и земной поверхности, а главное - упорядочат огромное количество полученных и уже имеющихся данных.
     В результате будет создана компьютерная база данных, самая полная и доступная для всех стран, где будет сформирован образ нашей планеты со всеми ее данными - от морских течений и до изменяющихся рельефов. Новая система сможет помочь людям точно определять прибрежные области, затронутые эрозией. Увидеть изменения в морских течениях, которые влияют на перемещение косяков рыбы. Предсказать потенциальные потери в зонах землетрясения. Предотвратить угрозы загрязнения водных ресурсов. Следить за изменениями фауны и флоры планеты и многое другое. Проект рассчитан на десять лет и обойдется в $50 миллионов.
16/08/2004
Во второй половине ХХI века периоды жары будут наступать чаще и длиться дольше. Об этом говорится в статье американских ученых, напечатанной в научном журнале "Сайенс".
     Специалисты из Национального центра атмосферных исследований США использовали климатические модели, чтобы предсказать, как волны жары будут распространяться по планете. Согласно результатам их исследований, эта проблема будет усугубляться парниковым эффектом. Имеющиеся у сотрудников Центра данные показывают, что волны жары находятся в зависимости от атмосферных потоков, которые усиливаются с увеличением количества газов, выбрасываемых в атмосферу. По мере интенсификации этих процессов мощные волны жары будут накатываться на район Средиземного моря, а также на юг и запад США.
     Как утверждает принимавший участие в этих исследованиях Джерри Мил, эти климатические перемены будут иметь очень серьезные последствия для общества.
     Жара также будет чаще поражать некоторые районы Франции, Германии и Балканских стран. Исследователи использовали климатические модели Европы и Северной Америки, потому что жара в Чикаго в 1995 году и в Париже в 2003-м имела особо тяжелые последствия.  В августе прошлого года во Франции от жары умерло 15 тысяч человек. В Чикаго умерло около 740 человек.
16/08/2004
Президент России Владимир Путин подписал Указ "О присуждении Государственных премий Российской Федерации 2003 года для молодых ученых за выдающиеся работы в области науки и техники". Среди лауреатов кандидат физико-математических наук, старший научный сотрудник Института космических исследований РАН Алексей Александрович Вихлинин, удостоенный награды за работу "Наблюдательная космология и изучение физики межгалактической среды по данным космических рентгеновских обсерваторий".
16/08/2004
Международная орбитальная обсерватория «Интеграл» Европейского космического агентства была выведена на околоземную орбиту 17 октября 2002г российской ракетой - носителем «Протон», оплаченной российской стороной. В обмен на это, российские ученые получили право использовать около 25% наблюдательного времени этой обсерватории.
     3 декабря 2003г, в период выделенной для России квоты наблюдательного времени, обсерватория «Интеграл» зарегистрировала совершенно необычную вспышку гамма излучения от неизвестного космического объекта.
     Уже через 18 сек наземная система обработки данных автоматически определила его координаты на небе и разослала информацию о нем по всему миру. Используя мощные радио, оптические и рентгеновские телескопы, астрономы зафиксировали медленно затухающее послесвечение и установили, что всплеск произошел в сравнительно близкой галактике, удаленной на один миллиард триста миллионов световых лет от нас.
     Космические вспышки гамма-лучей наблюдаются, в среднем, раз в сутки по разным направлениям на небе и продолжаются от долей секунды до нескольких минут и имеют примерно одинаковую интенсивность. Астрономы считают, что они возникают в результате того, что массивная звезда в далекой галактике, умирая, превращается в черную дыру, а окружающий черную дыру горячий диск материи выбрасывает пучок вещества и энергии по оси своего вращения. Этот же всплеск излучения оказался в тысячу раз слабее обычных гамма-всплесков и, в то же время ничем, по своей структуре (динамике нарастания и спада интенсивности излучения), не отличающимся от абсолютного большинства всплесков, наблюдавшихся ранее.
     Это неожиданное открытие свидетельствует о том, что существует класс источников, испускающих гамма-всплески излучения гораздо более слабые, чем наблюдаемые до настоящего времени. Количество космических объектов нового класса может оказаться достаточно большим, что может изменить для нас привычное представление о Вселенной.
     Сотрудники ИКИ РАН Сергей Сазонов, Александр Лутовинов и Рашид Сюняев опубликовали статью об этом открытии в одном из наиболее престижных научных журналов «Nature». Параллельно группа американских ученых опубликовали статью о том, что и послесвечение этого всплеска в радиолучах было аномально слабым.
16/08/2004
На прошлой неделе американский космический телескоп Chandra отметил очередную 5-ю  годовщину с момента начала своих научных наблюдений. Первые снимки космических объектов в рентгеновском диапазоне длин волн он сделал 12 августа 1999г. Это были изображения взрыва сверхновой в созвездии Кассиопея и одного удаленного квазара. И буквально с первых недель работы телескоп Chandra стал выдавать открытие за открытием.
     В конце сентября 1999г с помощью телескопа Chandra астрономы обнаружили яркое кольцо рентгеновского излучения вокруг пульсара в Крабовидной туманности.
     В январе 2000г именно Chandra обнаружил в нашей галактике Млечный Путь слабый рентгеновский источник, который астрономы искали 25 лет. Они полагают, что это - излучение сверхмассивной черной дыры, которая находится в центре Млечного Пути.
     Еще через год, в феврале 2001г, с помощью телескопа был найден самое далекое на сегодняшний день известное галактическое скопление, излучающее в рентгеновском диапазоне длин волн. Это скопление получило наименование 3C294. Оно находится на расстоянии около 10 млрд световых лет от Земли (предыдущее самое дальнее скопление находится на 4 млрд световых лет ближе).
     Телескоп Chandra сделал открытия и на гораздо более близких расстояниях. Например, он обнаружил рентгеновское излучение Юпитера. Точнее, он зафиксировал пульсирующие источники рентгеновского излучения в верхних слоях атмосферы этой планеты над ее приполярными областями.
     Кроме того, телескоп обнаружил первую двойную черную дыру (две активных черных дыры находятся в очень яркой галактике NGC 6240). Таким образом, было доказано, что в одной галактике может существовать сразу две сверхмассивных черных дыры. Более того, телескоп Chandra впервые смог записать звуковые волны, испускаемые сверхмассивной черной дырой. В данном случае источником звука была черная дыра, которая находится на расстоянии 250 млн световых лет от Земли.
     Телескоп Chandra также нашел доказательства существования ранее неизвестного класса черных дыр, которые являются источниками мощного рентгеновского излучения. Эти черные дыры холоднее, чем обычные нейтронные звезды и типичные черные дыры, испускающие рентгеновское излучение, а их масса всего лишь в несколько сотен раз превышает массу Солнца. Кроме того, Chandra внес большой вклад в изучение так называемой темной энергии.
     В общем, рентгеновский космический телескоп Chandra успешно проработал 5 лет и продолжает дальше в том же духе.
13/08/2004
Это фотография кальдеры марсианского вулкана Olympus Mons, которая была сделана стереокамерой европейского орбитального зонда Mars Express. Кальдера - это впадина, получившаяся после того, как вершина вулкана провалилась. Обычно у кальдеры крутые склоны и плоское дно. Именно это мы и видим на снимке.
     Olympus Mons - самый высокий вулкан в Солнечной системе, его высота составляет около 22 км. Поэтому и кальдера у него тоже немаленькая: ее глубина - около 3 км.
     Изогнутые борозды в южной части кальдеры, которые хорошо видно на снимке, это - тектонические разломы. Они образовались от напряжений, возникших в породе, рухнувшей в пустоту, оставшуюся после того, как магма вылилась из жерла вулкана на поверхность.
     По форме кальдеры вулкана Olympus Mons видно, что извержения у него случались неоднократно, и магма при этом вытекала из разных мест вулкана. Поэтому кальдеры, образовывающиеся после каждого такого извержения, накладывались друг на друга.
13/08/2004
Физики смогли частично объяснить, почему в нашей Вселенной вещество превалирует над антивеществом. Этот вопрос относится к числу фундаментальных космологических и философских проблем. В ходе экспериментов в Центре линейных ускорителей элементарных частиц в Станфордском университете /штат Калифорния/ выяснилось, что корни этого феномена связаны с фундаментальными процессами распада элементарных частиц.
     Согласно полученным интернациональной командой, в которую входили и представители России, результатам, некоторые элементарные частицы, в частности, В-мезоны и анти-В-мезоны распадаются принципиально различным образом, нарушая вполне определенные правила симметрии и давая рождение новым элементарным частицам.
     Расхождение, казалось бы на столь "элементарном" уровне, в конечном итоге привело к тому, что наша Вселенная обрела именно то строение и состав, какие мы наблюдаем и, благодаря чему, существуем. Все события, связанные с распадом этих элементарных частиц, естественно, сыграли свою решающую роль сразу же после Большого взрыва, давшего начало всей нашей Вселенной.
     Обнаруженный феномен был предсказан выдающимся российским физиком Андреем Сахаровым в качестве одной из причин дисбаланса вещества и антивещества во Вселенной, сообщает ИТАР-ТАСС .
13/08/2004
Большое внимание средства массовой информации в последние дни уделяют очередной экспедиции к месту падения Тунгусского метеорита. В основном из-за слухов, которые распространяются относительно последний находок в этой зоне. Еще никто их толком не изучил, а теорий об их внеземном происхождении уже пруд пруди.
     Вот, например, что по этому поводу сообщает сайт Utro.ru":

     "Новые подробности с места крушения инопланетного космического корабля в районе Тунгуски. Ученые подтвердили: есть серьезные основания у гипотезы о том, что таинственный объект, который долгое время официально назывался метеоритом, на самом деле имеет искусственное происхождение.
     Напомним, первые сенсационные факты с места катастрофы, случившейся почти сто лет назад, стали известны во вторник - сообщалось, что научная экспедиция нашла обломки из неизвестного вещества. А сегодня руководитель исследований, президент Сибирского общественно-государственного фонда "Тунгусский космический феномен" Юрий Лабвин, на пресс-конференции рассказал о других находках, сделанных геологами.
     По словам ученого, поросшие лесом холмы, на которые при осмотре с вертолета никто не обращал внимания, на самом деле являются частями техногенного объекта, упавшего на Землю в 1908 году. "Судя по всему, сами блоки - огромные, спустя почти сто лет они уже заросли тайгой. Но нам удалось отколоть два маленьких кусочка материала, отмечу, что это было непросто", - сказал исследователь. Как и более мелкие обломки, эти глыбы состоят из силицида железа (из которого, кстати, на Земле делают ракетные шлюзы) и какого-то неизвестного вещества.
     Кроме того, на территории 25 кв. км в тайге отмечаются аномалии: сильное намагничивание поверхности земли и нарушения теплового баланса. Космонавты говорят, что форма этой области наводит на мысль о горизонтальном старте космического корабля - технология, которой человечество еще не овладело.
     На этом основании Лабвин и его коллеги выдвинули новое предположение о ходе событий 30 июня 1908 года. По их мнению, в тот день произошло сразу две катастрофы: одновременно с метеоритом разбился и беспилотный звездолет инопланетян. Как известно, раньше эти гипотезы конкурировали между собой. Более того, по мнению Лабвина, это двойное столкновение не было случайным: инопланетяне стояли "на страже нашей цивилизации" и пожертвовали своим кораблем, чтобы спасти Землю.
     Насколько новая версия соответствует истине, станет ясно после лабораторных анализов образцов - красноярские специалисты, которые займутся этой работой, планируют завершить ее до конца года. А потом на место происшествия поедет следующая экспедиция. Окончательная разгадка тайн тунгусского феномена намечена на 2008 г., когда исполнится сто лет с момента катастрофы.
     Напоследок еще одна новость о пришельцах из космоса. Вчера в "Живом журнале", где пользователи Интернета размещают всяческие интересные истории из жизни, появилась фотография НЛО над Москвой. Автор публикации пишет, что визит таинственных объектов, которые видны на фото в виде белых точек, имел место в среду около 20:00. Эти продолговатые летательные аппараты выполняли некие маневры - "по парам сходились и расходились и перемещались достаточно организованно".

13/08/2004
Могут ли инопланетяне быть похожими на нас? Почему нет? В фантастических фильмах 'чужие' и ростом и сложением напоминают людей, пример - клингоны из фильма 'Star Trek' или различные герои 'Звездных войн'. 
     В утверждениях о возможности существования инопланетных организмов фигурирует расхожая фраза 'жизнь, как она нам известна'. Но жизнь, как она нам известна здесь на Земле, также может о многом нам сказать.
     В течение трех миллиардов лет одноклеточные организмы (слизь, попросту говоря) были единственной формой жизни на Земле. Потом, где-то 600 миллионов лет назад, появились первые многоклеточные - животные. Это произошло в конце длительной эры, когда на полностью обледеневшей планете время от времени происходили оттепели. Палеоклиматологи называют этот период 'Земля - снежный ком'. Климатические потрясения, а также насыщение океанов и атмосферы выделяемым водорослями кислородом, возможно, обусловили появление первых морских существ. Одни из них были похожи на медуз, другие на губок или кольчатых червей, а некоторые не напоминали ничего из того, что мы знаем.
     Они получили название Эдиакарской (Ediacaran) фауны по названию Эдиакарских гор в Южной Австралии, где в 1940-е гг. были найдены особые окаменелости. Позже ученые выяснили, что и на других континентах находили подобные образцы.
     Совсем недавно, после 14 лет споров, геологи условились считать Эдиакару новым геологическим периодом. Это первое нововведение в номенклатуру с XIX века. Эдиакарский период длится от конца эры 'Земли - снежного кома' до начала Камбрийского периода 543 миллиона лет назад.
     Значение Эдиакары для поиска внеземной жизни очевидно. На Марсе мы надеемся найти только микробы, но в других местах Солнечной системы могут быть условия сходные с теми, что были на 'Земле - снежном коме'. Возможно, под ледяной коркой спутника Юпитера Европы - океан, а в нем могут существовать сложные формы жизни. НАСА планирует экспедицию на Европу. Эдиакарская фауна дает наилучшее представление о том, что мы можем там обнаружить.
     Главной чертой самого Камбрия является резкое увеличение разнообразия жизни. Палеонтологи насчитывают по меньшей мере 35 типов отпечатков на окаменелостях того периода. Эти существа дали начало линиям эволюции, продолжавшимся веками. Некоторые виды вымерли, другие продолжают свое существование.
     Жизнь в других точках Вселенной может быть основана на наборе 20 аминокислот, отличном от земного, но нам это неизвестно, поэтому мы может использовать только имеющийся опыт. Число комбинаций ДНК для производства разных жизнеспособных форм огромно, но ограниченно. Что, если единственным решением проблемы производства организма, способного к межзвездному сообщению, является комбинация ДНК, образующая существо зеркально симметричное, с четырьмя конечностями, пятью пальцами и мозгом, возможности которого выходят за рамки необходимого для здоровья и размножения? Список можно продолжать, но, думаем, общая картина ясна.
     При анализе наблюдений ученые стараются абстрагироваться от человеческих понятий. Но не стоит бояться самого простого ответа: инопланетянин может быть точно таким же, как мы.
13/08/2004
Очередную панораму района, где работает  марсоход Opportunity.
    Находясь на дне кратера Endurance, марсоход Opportunity прислал снимки скал причудливой округлой формы. По словам ученых NASA, они до сих пор не видели ничего подобного, и не знают, каким образом подобные скалы могли сформироваться.Около двух месяцев американский марсоход Spirit изучает Холмы "Колумбии". Вот последняя панорама этого района. В этом районе Марсоход Spirit нашел новые доказательства того, что на Марсе когда-то была вода. Spirit обнаружил горную породу, содержащую серу, хлор и бром в гораздо больших концентрациях, чем во всех марсианских горных породах, исследованных ранее. Как заявили представители NASA, это может свидетельствовать о том, что когда-то в этом районе планеты было большое количество воды.
 
10/08/2004
Геологические данные, полученные за первые три месяца работы космического аппарата NASA "Spirit" на Марсе, характеризуют прошлую вулканическую активность, образование кратеров в результате столкновений и ветровые эффекты.
     Опубликованные в журнале Science 11 сообщений 120 соавторов со всего мира также указывают на прошлые признаки наличия небольшого (о большом количестве речи пока нет) количества жидкой воды под грунтом. Авторы нашли доказательства существования воды в изменениях минерального состава жил, инклюзий и слоев некоторых горных пород. С начала января по апрель комплекс геологических приборов на "Spirit" собрал данные о породах и почвах в районе посадки марсохода.
     "Это только начало, – сказал д-р Стив Скуайрс из Корнельского университета в Итаке (штат Нью-Йорк), главный исследователь по научной аппаратуре обоих марсоходов. – В предстоящие месяцы и, несомненно, на много лет вперед будет гораздо больше публикаций, основанных на информации от "Spirit" и "Opportunity". Эти аппараты продолжают работать, и научные данные тоже продолжают поступать".
     Марсоходы завершили основные трехмесячные миссии в апреле, затем начали дополнительные исследования, выполняя расширенные научные задачи, и продолжают работать, уже более чем вдвое превысив первоначально заданные сроки. Они были оснащены и ориентированы на сбор доказательств о прошлой истории окружающей среды, особенно признаков жидкой воды. Сейчас роботы переходят в "спящий режим" из-за уменьшения солнечного света. Этот режим продлиться два месяца.
09/08/2004
Исследовательский зонд Cassini, который вышел на орбиту Сатурна 30 июня этого года, с помощью своего детектора радио- и плазменных волн уже определил, что молнии, время от времени вспыхивающие в атмосфере Сатурна, ведут себя не так, как это было в начале 1980-х годов, когда наблюдения Сатурна вели американские космические корабли Voyager.
.      Отметим, что молнии на Сатурне аппаратура Cassini фиксирует не визуально, а в виде звуков, подобных тем, что можно услышать из радиоприемника во время настройки на станцию или во время грозы, то есть в виде треска и щелчков.
     Как оказалось, за двадцать с лишним лет, прошедшие со времен пролета Voyager'ов, молнии на Сатурне стали очень хаотичными: бывают дни, когда Cassini не улавливает ни одной молнии, а в другие дни фиксируется несколько грозовых разрядов. В свое время аппаратура Voyager'ов фиксировала молнии с завидной регулярностью.
     Есть и другие отличия в поведении молний сейчас и 20 лет назад: нынешним грозам на Сатурне требуется больше времени, чтобы совершить виток вокруг этого газового гиганта - около 10 часов 45 минут, а раньше им хватало для этого 10 часов и 5 минут.
     Специалисты, работавшие с зондами Voyager, считали, что грозовые разряды происходят внутри "экваториальных" облаков, где скорость ветра очень высока, и поэтому облака могут обгонять вращение самой планеты вокруг ее оси. Нынешнее увеличение времени "кругосветного путешествия" молний специалисты объясняют тем, что грозовые разряды теперь происходят на большей высоте, где скорость ветра ниже. Но это пока только гипотеза.
     Что же касается изменившейся регулярности вспышек молний, то она может объясняться тем, что тень от колец Сатурна сейчас падает на планету не так, как это было в начале 1980-х годов. Тогда Солнце находилось практически в плоскости колец, и тень от них падала вдоль узкой полосы вблизи экватора. А сейчас Солнце освещает южное полушарие Сатурна, и тень от колец накрывает большую площадь северного полушария. Когда тень была узкой, солнце освещало верхние слои атмосферы Сатурна, что вызывало активную конвекцию облаков в атмосфере и, как следствие этого, частые грозы. Сейчас же солнце напрямую освещает фактически только южное полушарие и былых температурных контрастов, провоцирующих грозовые разряды, уже нет.