мая

21/05/2004
Большое шаровое скопление звезд в созвездии Геркулеса (официальное название M13) известно многим астрономам-любителям, пишет сайт "Россия-он-лайн", ссылаясь на Space.com. Оно находится на расстоянии около 23 тыс. световых лет от нас и является одним из самых старых звездных скоплений в нашей галактике Млечный Путь (возраст большинства звезд в скоплении M13 составляет больше 12 млрд лет, для сравнения: нашему Солнцу "всего" 5 млрд лет).
     M13 - это очень плотное скопление. В нем в шаровой области диаметром около 150 световых лет умещается более 100 тыс. звезд. В нашей области галактики звезды расположены гораздо реже, например, расстояние между Солнцем и ближайшей к нему звездой альфа-Центавра составляет около 4,36 световых лет. Из-за высокой плотности звезд вероятность их столкновений в скоплении M13 довольно велика, а в результате таких столкновений могут появиться условия для образования черной дыры.
21/05/2004
Марсоход «Оппортунити» нашел марсианскую породу, никогда ранее не встречавшуюся ученым на поверхности планеты, пишет сайт news.km.ru. Ее присутствие может означать, что периоды присутствия воды на планете в прошлом были холодными и непродолжительными. Сейчас «Оппортунити» находится на краю кратера Выносливости. С помощью инструментов большого радиуса действия он изучает камни на крутых склонах кратера.
     Темный слой камня толщиной один-два метра особенно заинтересовал ученых, потому что он очень сильно отличается от светлой породы, которую изучал марсровер на месте своего приземления. По словам Филипа Кристенсена из университета Аризоны, этот темный слой скорее всего образует песчаник с примесью гранул базальта. Само обнаружение такой породы не вызывает особого удивления - базальт встречается везде. Интересно другое - находка свидетельствует, что здесь было озеро, но оно было холодным и существовало не очень долго. Дело в том, что в присутствии воды в тех условиях, которые существуют на поверхности, базальт становится нестабильным. Зато может пережить сотни или даже тысячи лет при погружении в воду, температура которой близка к точке замерзания. Однако за геологические временные периоды он все равно бы выветрился. Для более подробного обследования породы роверу нужно было бы подобраться поближе, но это очень рискованно.
21/05/2004
В аэропорту Хабаровска таможенниками был пресечен вывоз в Японию с территории РФ метеорита. Как сообщает РИА "Новости" со ссылкой на Дальневосточное таможенное управление, метеорит был обнаружен во время проверки личного багажа одного из пассажиров.
     Внеземное происхождение железного камня весом около одного килограмма определили специалисты Территориального управления по сохранению культурных ценностей по Хабаровскому краю. Как выяснилось, кусок породы, который пыталсь вывезти жительница Хабаровска, состоит из кобальта, германия и железа и других элементов, в том числе редких. Стоимость экземпляра, по оценкам специалистов, составляет более 40 тысяч рублей.
     Сотрудниками таможни составлено определение о нарушении жительницей Хабаровска таможенных правил, предполагающее штраф от 50 до 200 процентов от стоимости метеорита.
21/05/2004
"Несмотря на то, что в этом веке вероятность падения на Землю метеорита крупнее Тунгусского ничтожно мала, необходимо быть во всеоружии, потому как последствия такого столкновения могут быть катастрофическими", - заявил Майкл Гриффин (Michael Griffin), руководитель одной из лабораторий университета Джонса-Хопкинса.
     На вопрос - "Когда ждать столкновения?", Линдли Джонсон ответил: "При нынешнем уровне наших знаний это может случиться как на следующей неделе, так и на любой другой неделе в ближайшие тысячелетия".
     SpaceWorks Engineering представит проект в NASA после завершения предварительных исследований. После этого, как ожидается, агентство начнет рассматривать вопрос о финансировании программы MADMEN.
Между тем, в начале апреля специалисты NASA включили мониторинг любых космических тел диаметром более километра, которые могут достичь Земли, в программу наблюдения за околоземным пространством.
Исследования официально начались в 1998 году и к настоящему времени обнаружено более 700 объектов из 1100 предполагаемых, почти 70 процентов. Таким образом NASA планирует завершить программу к 2008 году.Поскольку мощности одного аппарата будет недостаточно, чтобы изменить траекторию движения астероида, планируется использовать от нескольких роботов, до нескольких сотен.
     Пока что ученые находятся на начальной стадии разработки самого аппарата. Предполагается, что он будет весить не больше тонны, и размером будет соответствовать лунному посадочному модулю - примерно 11 метров в высоту.
"Это как бросать камни из лодки. Через какое-то время ее можно заставить двигаться", - заявил руководитель проекта Мэттью Грэм (Matthew Graham).
Аппараты будут называться Катапультный Узел Модульного Проекта Отклонения Астероидов (Modular Asteroid Deflection Mission Ejector Node - MADMEN).Специалисты американской компании SpaceWorks Engineering, Inc. (SEI) работают над проектом по предотвращению столкновений Земли с крупными астероидами, пишет сайт "Россия-он-лайн", ссылаясь на Space.com. В отличие от классического решения этой проблемы, которое было "придумано" в Голливуде, они не собираются взрывать космическое тело при помощи мощных ядерных зарядов. Инженеры решили пойти другим путем. По мнению, гораздо эффективнее будет направить на астероид множество автоматических посадочных станций, которые приземлятся на его поверхность, и изменят его орбиту, откалывая от него куски и "бросая" их в сторону, противоположную направлению движения (в сторону от Земли).
В этом и заключается принципиальное отличие проекта SpaceWorks от предыдущих проектов NASA, принцип действия которых не сильно отличался от фильма "Арамгеддон".
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
21/05/2004
Солнце родилось не в изоляции, как прежде думали астрономы, а появилось в результате процессов, происходящих в огромной сверхновой звезде. Как сообщает CNN, эту теорию разработала команда ученых из Университета штата Аризона во главе с Джеффом Хестером (Jeff Hester). В качестве доказательства они приводят обнаруженные на Земле в осколках метеоритов изотопы никеля-60, которые могут образоваться только в результате радиоактивного распада железа-60. Этот изотоп, в свою очередь, существовал на начальных этапах формирования Солнечной системы и являлся продуктом эволюции сверхновой звезды.
        Хестер и его коллеги следующим образом реконструируют события, произошедшие 4,6 миллиарда лет назад. Из гигантского газопылевого облака сформировалась крупная звезда. Под воздействием мощного ультрафиолетового излучения из ее недр в космос был вытолкнут пузырь горячего газа. Ударная волна, шедшая впереди пузыря, сжимала окружающий газ, что дало толчок рождению Солнца и других звезд с относительно небольшой массой.  В течение 100 тысяч лет облако, из которого впоследствии сформировалась Солнечная система, подвергалось интенсивному ультрафиолетовому излучению близлежащей крупной звезды. На этом этапе Солнце представляло собой "испаряющийся газовый шар". Подобные процессы ученые наблюдают сейчас в некоторых звездных скоплениях, в частности в туманности Trifid (на снимке).  Затем еще в течение 10 тысяч лет это газовый шар вокруг Солнца испарился, оставив на этом месте новорожденную звезду и плоский газопылевой диск, который послужил строительным материалом для планет, комет и астероидов. Ультрафиолет, излучаемой соседней большой звездой, начал испарять уже протопланетарный диск, и еще через 10 тысяч лет он сократился до размеров, соответствующих сегодняшней Солнечной системе. Процесс завершился взрывом сверхновой, в результате чего ближайшие окрестности Вселенной оказались усеяны синтезированным при взрыве веществом, среди которого присутствует и железо-60.
20/05/2004
Полномочный представитель Президента РФ в СЗФО Илья Клебанов посетил Институт прикладной астрономии РАН, передает ИА REGNUM. Как сообщили в пресс-службе полпредства, он подробно ознакомился с технической стороной радиоастрономической сети "КВАЗАР", в создании которой участвовал ИПА РАН.
     Сегодня один из радиотелескопов, составляющих систему "КВАЗАР", действует в поселке Светлое Ленинградской области. Оснащенная новейшей российской техникой обсерватория позволяет высчитывать малейшие изменения в скорости вращения Земли, делать поправки к движению космических аппаратов, проводить точные измерения формы Земли, скорости дрейфа континентов и сдвигов литосферных плит, высокоточные радарные наблюдения астероидов, прогнозировать землетрясения. Станция является одним из десяти опорных пунктов международной геодезической сети. В ходе встречи с академиком В. Заниным и директором ИПА РАН А. Финкельштейном И. Клебанов заявил о том, что аппарат полпреда по поручению Президента РФ будет осуществлять поддержку данного научно-технического проекта.
20/05/2004
Ученые рассчитали, что размер Вселенной не может быть меньше 78 миллиардов световых лет. Как сообщается на сайте журнала Nаture, к такому выводу пришли исследователи из Университет штата Монтана в Бозмане под руководством Нила Корниша (Neil Cornish).
     Ранее многие ученые склонялись к мнению, что Вселенная относительно небольшая - максимум 60 миллиардов световых лет в диаметре - и напоминает по форме футбольный мяч. Однако исследования, проведенные с помощью космического зонда Wilkinson Microwave Anisotropy Probe, который находится в 1,5 миллионах километрах от Земли и способен улавливать мельчайшие отклонения в микроволновом спектре излучения, показали, что это не так.
     Если бы Вселенная напоминала по форме шар, то излучение от удаленных объектов достигало бы Земли с разных направлений. Точно так же с Северного на Южный полюс можно попасть множеством разных путей. В принципе, говорит Корниш, если бы свет огибал Вселенную, то мы могли бы увидеть нашу планету такой, какой она была, например, 4 миллиарда лет назад, когда на Земле зародилась жизнь.
     Но если бы свет шел до Земли разными путями, тогда можно было бы зафиксировать более горячее и более холодное излучение от одного и того же объекта. Поскольку таких различий обнаружено не было, Корнер делает заключение, что Вселенная значительно больше видимой ее части, поскольку самые мощные телескопы способны разглядеть объекты на расстоянии 28 миллиардов световых лет.
     Тем временем, другая команда исследователей из Кембриджского университета получила новое подтверждение существования загадочной антигравитационной силы, получившей название "темная энергия". Как сообщается на сайте газеты New York Times, астрономы использовали космический телескоп Chandra, чтобы исследовать рентгеновское излучение, испускаемое газом в отдаленных галактических скоплениях.
     Им удалось рассчитать расстояние от Земли до этих галактик, а также скорость, с которой движется каждое из этих скоплений, проследив таким образом динамику расширения Вселенной за 10 миллиардов лет.
     Результаты исследования подтвердили, что расширение Вселенной происходит с ускорением под действием темной энергии, которая по некоторым данным составляет до 75 процентов массы Вселенной. Теперь ученые хотят выяснить, меняется ли плотность темной энергии со временим. Если она постоянна, то означает что релятивистская теория Эйнштейна верна, а большинство галактик прост невидимо, потому что они разбегаются слишком быстро.
18/05/2004
Несколько дней назад на пути марсохода Opportunity, исследующего поверхность Красной планеты, попался весьма интересный объект, который был обнаружен в 500-метровом кратере Выносливости (Endurance Crater), который специалисты окрестили Львиный камень (Lion Stone). Его длина составляет около 30 см, а высота – 10 см. Для изучения его выбрали потому, что он выглядит темнее, чем окружающие его породы. Сделав несколько общих снимков объекта, затем провел его фотографирование с помощью микроскопа. Во-первых, на поверхности 30-сантиметрового камня были обнаружены отложения, частицы которых имели сферическую форму. Во-вторых, в составе камня есть довольно много серы, что также указывает на присутствие воды. И, наконец, камень имеет ярко выраженную слоистую структуру, которая также свидетельствует в пользу версии о том, что в кратере когда-то была вода. Последняя характеристика также может свидетельствовать о том, что камень подвергался воздействию ветра, но в сумме с остальными признаками она дала возможность специалистам NASA говорить о том, что Opportunity в очередной раз нашел свидетельства того, что на марсе когда-то была вода. Сферическая форма указывает на то, что эти частицы осаждались на камень, когда вода испарялась. Точно такие же сферические частицы Opportunity обнаружил в кратере Орла (Eagle crater) где он совершил посадку. Ну а дальше Opportunity отправится вдоль юго-восточного гребня кратера Endurance по внешней его части. 
18/05/2004
Международная комиссия по стратиграфии (ICS) впервые за 120 лет добавила в геохронологическую шкалу Земли новый геологический период, сообщает BBC News. Согласно решению ICS, Эдиакарский период будет являться частью неопротерозойской эры и охватывать временной отрезок истории нашей планеты от 600 до 542 миллионов лет назад. Свое название новый период получил от холмов Эдиакара в южной Австралии, горные породы которых будут являться стратотипом для этого геологического отрезка времени. Эдикарский период начинается в конце последнего ледникового периода так называемой "Замороженной Земли" (лапландский век позднего протерозоя в российской терминологии), когда примерно 600-700 миллионов лет назад планета пережила серию глобальных оледенений.  После этого в морях стали активно развиваться мягкотелые формы жизни - медузы, предки морских червей и современных иглокожих, которые стали предшественниками форм жизни, имеющих внешний скелет в виде панциря.
     В российской геологии и палеонтологии, которые более подробно детализируют древнюю историю Земли, новый период совпадает с рубежом Вендской эпохи позднего протерозоя и раннего кембрия. Этот отрезок геологической истории был особо выделен советскими учеными еще в 1952 году, когда геолог Борис Соколов присвоил термин вендские для специфической системы осадочных пород, обнаруженных им на территории бывшего Советского Союза. Российские ученые - члены ICS и Международного геологического союза - настаивали, чтобы новый геологический период получил название Вендского, и выразили глубокое разочарование, когда большинство предпочло термин Эдиакарский. "Это решение игнорирует, как приоритет названия Вендский, так и устоявшуюся традицию использования этого термина в мировой геологической литературе", - отметили в специальном коммюнике доктор Соколов, Михаил Семихатов и Михаил Федонкин.
16/05/2004
Европейская орбитальная рентгеновская обсерватория XMM-Newton впервые обнаружила у другой звезды изменения, аналогичные колебаниям солнечной активности, сообщается на сайте podrobnosti.ua. На протяжении нескольких веков солнечная активность изучалась, в основном, по солнечным пятнам, численность которых меняется с периодом 11 лет.
     Существование пятен на других звездах уже было подтверждено ранее, однако об изменениях звездной активности до сих пор ничего нельзя было сказать.
     Рентгеновская обсерватория зарегистрировала у одной из звезд в созвездии Гидры более, чем десятикратное изменение рентгеновской светимости всего за 2,5 года. Рентгеновское излучение Солнца на протяжении 11-летнего цикла меняется примерно в сто раз. Изучение активности других звезд важно для понимания механизмов солнечной активности и ее влияния на климат и жизнь на Земле.
16/05/2004
15 мая 2004 года на обсерватории межшкольного астрономического центра "Вега" (г.Железнодорожный) введенв строй горизонтального солнечного телескопа. Работа по изготовлению телескопа началась на обсерватории два года назад. Главное зеркало было изготовлено Лыткаринским заводом оптического стекла, а целостат был предоставлен Краснопресненской лабораторией ГАИШ. Строительные и монтажные работы проводились кружковцами и сотрудниками МАЦ "Вега" при помощи строительной фирмы "Дионикс", предоставившей строительные материалы.
      Фокусное расстояние главного зеркала телескопа 15 метров, диаметр — 380 мм. Телескоп построен по классической для такого рода инструментов схеме (целостат главное зеркало вторичное плоское зеркало, основное назначение которого сокращение размеров телескопа) и размещен внутри здания обсерватории. Для этого пришлось во всех комнатах пробить отверстия, через которые солнечный свет добирается от входного отверстия до главного зеркала. Таким образом, роль трубы телескопа играет само здание обсерватории. На схеме показано расположение основных частей телескопа. Запитывает телескоп солнечным светом целостат, состоящий из двух плоских зеркал (диаметром 300 и 350 мм). Одно из них вращается, следя за движением Солнца по небу. Целостат размещен в построенной для него пристройке с откатывающейся крышей. В день открытия стояла хорошая солнечная погода, и все желающие смогли своими глазами посмотреть на изображение Солнца, построенное новым телескопом на временном экране.

   Основное предназначение нового телескопа — спектральные наблюдения различных образований на Солнце. Для этого планируется установить один или два спектрометра (ИК и оптический спектрометр) с высоким разрешением. Помимо этого с помощью телескопа будут проводиться различные учебные и массовые наблюдения во время экскурсий, проводимых для школ города, или интересных небесный явлений (затмения, прохождение планет и т.п.).

15/05/2004

250 млн назад гигантский метеорит, диаметр которого мог составлять до 11 км, стал причиной "Большого вымирания" - исчезновения большей части видов растений и животных на Земле, пишет сайт Newsru.com.
     К такому выводу пришли американские археологи, обследовав древний гигантский кратер Bedout на северо-западе Австралии.
     Первые свидетельства о существовании кратера, который расположен в 160 километрах от северо-западного побережья Австралии, были найдены небольшой австралийской компанией, когда она проводила геологическую разведку в 1970 году, сообщает CNN. Луан Бекер из Калифорнийского университета считает, что кратер диаметром более 200 км образовался вследствие падения метеорита, уничтожившего 80 процентов живых существ на планете в Пермский период. 
     О том, что кратер очень древний, было давно известно. Специалисты нынешней археологической экспедиции сделали другое важное открытие. Их исследования подтвердили, что кратер образовался в результате внешнего воздействия, а не сложился в результате сейсмической активности земной поверхности.
     Анализы грунта, взятого в кратере, показали, что сама наша планета не могла создать такие материалы - чистый кремний и стекло - в результате естественных геологических процессов. Они могли возникнуть только в результате сильнейшего столкновения с инородным телом, при котором выделилась гигантская энергия. Работая в Антарктиде, доктор Бекер и ее коллеги обнаружили в отложениях Пермского периода фрагменты метеорита и, более того - фрагменты кварца, образовавшегося в результате сильнейшего удара крупного небесного тела. В Антарктиде, Австралии, Африке и Америке в одном и то же слое земной коры обнаружены похожие фрагменты, а в те далекие времена эти континенты составляли один - Пангею. "Мы думаем, что массовое вымирание вызвано крупной катастрофой, которая привела к многочисленным одновременным извержениям вулканов", - говорит Бекер. По ее словам, раньше считалось, что извержения могли просто совпасть по времени, однако теперь ясно, что они были вызваны одной и той же причиной. 
     По оценкам специалистов, на нашу планету за ее долгую историю регулярно падали крупные метеориты. За последние 600 млн лет на Землю упали 60 метеоритов, диаметр которых составлял не менее 5 км.
     Каждый такой метеорит при падении вызывал серьезные катаклизмы на нашей планете, климат несколько изменялся. По некоторым версиям, именно в результате подобной катастрофы, которая случилась 65 млн лет назад, вымерли динозавры.

14/05/2004
В ночь на 14 мая (около 01:30 UTC) Международная космическая станция пройдет по диску самой большой планеты Солнечной системы - Юпитера. Правда, увидеть это смогут лишь жители американских штатов Алабама, Джорджия, Западная Виржиния, Пенсильвания, округа Колумбия, части территории штатов Северная Каролина и Теннеси. В очень узкой полосе (80 м) можно будет наблюдать даже искусственное затмение Юпитера. Остальным наблюдателям придется довольствоваться видом МКС близ гигантской планеты.
     С картой прохода можно ознакомиться на сайте NASA.
13/05/2004
Орбитальный телескоп Hubble впервые в истории сфотографировал планету в другой системе, сообщает BBC News.
     Планета, которая по размеру в пять-десять раз больше Юпитера, вращается вокруг звезды, расположенной на расстоянии примерно 100 световых лет от Земли. Астрономы, правда, пока воздерживаются от комментариев, заявляя, что им нужно получить больше информации об этом объекте. Он может оказаться не планетой, а отблеском другого космического тела, которое попало в объектив телескопа. Подтверждением того, что на фотографии действительно видна планета, станет тот факт, что оба тела будут перемещаться в пространстве вместе.
За последние 10 лет ученым удалось отследить примерно 120 планет, однако их местонахождение определяли по косвенным признакам. Сфотографировать планету до сих пор ни разу не удавалось. Снимок сделал студент Университета Пенсильвании Джон Дебес (John Debes), который работал над проектом по поиску звезд в других системах. По его словам, самой большой проблемой в ходе поиска было найти достаточно мелкий объект в лучах более крупных звезд.
12/05/2004
Ученые, которые изучают загадочное явление природы - так называемые "волшебные круги" в Намибии, признались, что разгадать их загадку они не в силах, сообщается на сайте газеты Telegraph.
    Этот феномен представляет собой множество круглых "проплешин" в сухой траве, покрывающей пустыню в Намибии. В течение 25 лет ученые-ботаники из Университета Претории (Universiteit van Pretoria) и Политехнического института Намибии (Polytechnic of Namibia) строили различные догадки и предположения относительно причин этого явления, но так и не смогли найти им объяснения. Среди гипотез происхождения "волшебных кругов" - деятельность термитов, отравление растениями, которые выделяют высокотоксичные вещества, излeчение радиоактивных минералов. Присутствовали даже такие экзотические версии, как "пыльные ванны", которые устраивают себе страусы, вытаптывая круги в траве. "На данной стадии исследования я полагаю, что мы можем рассматривать абсолютно любую из этих версий в качестве объяснения", - заявила профессор политехнического института Гретель ван Руен (Gretel van Rooyen).
   Впрочем, местные намибийские племена не согласны ни с одной из перечисленных версий - они уверены, что эти проплешины образовались на местах, где пали аборигены, которые сражались против белых колонизаторов, и что "волшебные круги" обладают сверхъестественной силой. Ученым пока нечего противопоставить этой версии.