мая

31/05/2004
Каналы на Марсе, которые, казалось бы, могла прорыть только вода, на самом деле могли возникнуть при оползнях сухого порошкообразного материала. Трой Шинброт и его коллеги из университета Рутгерс утверждают, что слабая гравитация Марса (на 38% слабее земной) дает возможность более продолжительных камнепадов, чем на Земле.
     Подобные оползни могут создавать такие черты рельефа которые обычно ассоциируются с текущей водой. Исследователи сомневаются, что эта теория объяснит все марсианские "реки", но она способна объяснить происхождение некоторых самых загадочных объектов.
     Впервые детали рельефа, напоминающие высохшие устья рек, были обнаружены в 1970-е годы. Эта находка вызвала появление теории о присутствии в прошлом на поверхности Марса рек, озер и даже океанов. Последняя экспедиция НАСА также нашла геологические свидетельства присутствия жидкой воды на Марсе в давние времена.
     Четыре года назад Mars Global Surveyor потряс исследователей Марса, сделав фотографии каналов, которые, судя по их виду, образовались относительно недавно - несколько миллионов лет назад, если не меньше. Тогда эти снимки дали основания предположить, что на Марсе вода в жидком виде периодически появляется и в наши дни, возможно, испаряясь из подземных резервуаров. Причем, в довершение загадки, свежие каналы были обнаружены в тех частях планеты, которые всегда остаются холодными.
     Теперь Шинброт и его коллеги выдвинули гипотезу, что эти новые детали вообще не были выточены водой, а могли возникнуть под действием потоков сухих минеральных гранул, например, сползающего песка. Во время оползня сухого песка частицы фактически плывут в воздухе, а потому ведут себя очень похоже на жидкость.
     Однако гипотеза о том, что такие потоки могли создать марсианский рельеф, до последнего времени не принималась всерьез, поскольку частицы песка обычно достаточно быстро оседают, и поток не может совершать перемещения на большие расстояния. Но, как отмечает Шинброт, при более слабом гравитационном поле это оседание происходит медленнее. Более того, разреженная атмосфера Марса должна привести к снижению силы трения, воздействующей на частицы, так что они могут и перемещаться быстрее.
     Шинрод и его коллеги, чтобы узнать, к чему могут привести эти отличия, рассмотрели оползень массы крошечных полых керамических бусин диаметром от 4 до 90 микрон. Поскольку эти гранулы такие легкие, они движутся быстрее, чем оседают. Исследователи посчитали, что тоже самое происходит и с песчинками на Марсе. Миниатюрные оползни с участием лабораторных шариков привели к появлению целого ряда характерных деталей, которые очень похожи на то, что в гораздо больших масштабах было обнаружено на Марсе: например хребет, ограниченный узкими параллельными каналами, с длинными холмами, размещенными наподобие зубцов у гребня. Об этом сообщает NTR.ru.
31/05/2004
Самые яркие объекты Вселенной, оказывается, появляются на свет в относительно небольших галактиках. К тому же, как неожиданно выяснилось, сверхмассивные черные дыры возникли довольно быстро после Большого Взрыва - да еще и росли быстрее, чем галактики вокруг них.
     Квазары, согласно наиболее распространенной на сегодняшний день теории - это сверхмассивные черные дыры, интенсивно поглощающие газ и звезды своих галактик. Сегодня сверхмассивные черные дыры встречаются только в очень больших галактиках, но большинство квазаров возникло тогда, когда Вселенная была в три раза моложе нынешнего.
     Тогдашние галактики, предшественники современных, были гораздо меньше, чем те галактики, в которые они превратились. С помощью телескопа "Джемини" международная группа астрономов исследовала девять квазаров, располагающихся на расстоянии более 10 млрд. световых лет, рассмотрев, какими они были, когда Вселенной было около 4 млрд. лет. Ученые отделили собственный свет квазаров, чтобы посмотреть, какими были галактики, в которых они находились. Но оказалось, что только одна галактика достаточно яркая и массивная, чтобы ее можно было рассмотреть. И даже она была средних размеров - примерно как наша.
     Ограниченные размеры галактик озадачили астрономов. Более того, исследователи не обнаружили следов слияния галактик, которые, как считается, запустили процесс поглощения вещества сверхмассивными черными дырами. Напротив, у них создалось впечатление, что эти галактические ядра питает непрерывный поток газа.
     Самое интересное, что далекие квазары светятся примерно в 50 раз ярче, чем более молодые квазары неподалеку от нас. Это означает, что либо галактики тогда более эффективно поглощали вещество, либо же те далекие черные дыры в 10 раз массивнее. Сами авторы работы склоняются к последнему объяснению, но как именно древние черные дыры стали такими большими, остается загадкой. Об этом сообщает NTR.ru.
30/05/2004
Группа польских и американских астрофизиков смогла определить параметры двойной звездной системы, которая состоит из самых массивных известных на сегодняшний день звезд. Каждый компонент системы примерно в 80 раз массивнее Солнца. Звезды обращаются друг вокруг друга по очень тесной орбите, почти соприкасаясь поверхностями. Обе звезды относятся к редкому классу звезд Вольфа-Райе.      Это короткая стадия эволюции молодых массивных звезд. Время жизни звезд быстро уменьшается с ростом их массы. Для звезд в 80 раз массивнее Солнца оно не превышает нескольких миллионов лет, сообщает NEWSRU.com со ссылкой на АВС News.
28/05/2004
Астрономы NASA при помощи космического телескопа Spitzer обнаружили планету, возраст которой составляет менее одного миллиона лет, передает Reuters. Таким образом, это самая молодая открытая на сегодняшний день учеными планета. Она находится в созвездии Тельца на расстоянии 420 световых лет от Земли.
28/05/2004
В ближайшие 15-20 лет мир ждет похолодание. Ученые единственного в мире тюменского института криосферы Земли, занимающиеся изучением холода во всех его проявлениях - от космического до вечной мерзлоты, построили график температурных колебаний на Земле за 130 тыс. прошедших лет и прогноз на 10 тыс. лет вперед. Согласно графику, в ближайшие 15-20 лет мир ждет похолодание. Однако до конца столетия температура воздуха может повыситься на 2-2,5 градуса. Такие данные были приведены на международной конференции ”Криосфера нефтегазоносных провинций” в Тюмени. Гость конференции, президент Международной ассоциации по мерзлотоведению Джерри Брайан заявил, передает УралПолит.Ru, что именно ученые Тюменской области владеют наиболее полной и достоверной информацией по криосфере. За последние 15 лет Россия стала еще более холодной страной. Сейчас 60% площади занимают территории с вечной мерзлотой. Российский опыт выживания в условиях вечной мерзлоты очень интересует канадцев, норвежцев и даже японцев, у которых своей мерзлоты негусто, поэтому студенты работают с искусственными мерзлыми грунтами. В связи с глобальным потеплением (если температура воздуха увеличиться, то мерзлота будет оттаивать) ученым предстоит ответить на жизненно важные вопросы - выстоят ли северные города, которые строились под определенные температурные характеристики и условия, свойственные этим территориям в шестидесятые годы. Процесс может затронуть и леса, есть риск, что вместо них возникнут болота. Директор института криосферы Земли академик РАН Владимир Мельников уверен: все, что построено в соответствии с нормами будет стоять десятилетиями. Мерзлота - это монолит. Повышение среднегодовой температуры на полградуса, как это произошло в прошлом веке, не влияет на ее состояние, поскольку строительство велось с большим запасом прочности (планировалось потепление на пять-семь градусов). Кстати, одна из секций конференции была посвящена Марсу, который ученые рассматривают как свою научную лабораторию.
27/05/2004
NASA распространило снимки Сатурна и его колец, полученные с борта межпланетного зонда Cassini и орбитального телескопа Hubble. Фотографии были сделаны в марте и мае текущего года.

27/05/2004
В последнем номере журнала Astrobiology опубликована статья ученых из нескольких американских университетов, которые считают, что на Венере и сейчас могут существовать живые организмы, в частности микробы, передает "Россия-он-лайн" со ссылкой на Ananova. И это несмотря на очень высокую температуру поверхности Венеры, которая составляет около 500 градусов С.
     Согласно современным теориям формирования солнечной системы, в "молодости" условия на Венере и Земле были примерно одинаковыми. Эти планеты имеют почти одинаковые размеры: диаметр Венеры составляет 95% диаметра Земли, а масса Венеры составляет 81,5% массы Луны. Однако современный состав атмосферы у Земли и Венеры сильно отличается. На Венере она почти целиком (на 97%) состоит из углекислого газа, а на Земле его доля составляет всего 0,03%. Ученые полагают, что так было не всегда, и что когда-то на Венере могли быть вполне пригодные для жизни условия, в частности там было много воды.
     "Венера - действительно ужасное место", - говорит профессор Эндрю Ингерсолл из Калифорнийского Технологического Института. "Если бы вы смогли добраться до ее поверхности через толстый слой серных облаков, то обнаружили бы сущий ад, где нет ни капли воды", - заявляет он, отмечая при этом, что такое положение вещей существовало далеко не всегда. В прошлом Земля и Венера были крайне похожи по своему климату и геологическому строению, однако впоследствии в земных океанах возникла органическая жизнь, тогда как на Венере, которая располагается ближе к солнцу, океаны испарились, что привело к возникновению невиданного по своим масштабам парникового эффекта. Впрочем его коллега из Техасского Университета в Эль-Пасо, Луис Ирвин, считает, что изменения климата на Венере могли протекать также медленно, как и на Земле. В этом случае микроорганизмы могли приспособиться к неуютному существованию на жаркой планете. В пользу его теории говорит и тот факт, что два года назад австрийские ученые обнаружили микробов в земных облаках, температура и атмосферное давление в которых крайне сходны с венерианскими показателями. 
   Так вот, по мнению авторов статьи, жившие тогда на Венере микробы могли сохраниться, и искать их следует в облаках, которых очень много в плотной атмосфере этой горячей планеты. Противники этой теории ссылаются на солнечное излучение, которое способно убить любую жизнь, однако сторонники существования жизни на Венере считают, что облака (в частности, в венерианских облаках есть пары серной кислоты) могут служить надежной защитой от солнечных лучей. Более того, профессор Дэвид Гринспун из Колорадо выразил мысль, что ультрафиолет мог быть использован венерианскими организмами для фотосинтеза. "То, что для одних смертельно, для других может быть пищей", - замечает он. В этих облаках и нужно искать микробы.
     Американские ученые уже подали заявку в NASA на проведение миссии автоматического зонда к Венере, который смог бы взять там образцы кислотных облаков и привезти их на Землю для исследований. Авторы статьи уверены, что если на Венере есть жизнь, то им удастся найти ее в венерианских облаках.
     Надо сказать, что нынешнее заявление американцев уже не первое за последние годы. В 2002 году американские ученые заявили, что химический состав облаков, находящихся в верхних слоях атмосферы Венеры, может свидетельствовать о том, что на планете есть жизнь. Используя данные российских зондов серии "Венера" а также данные, полученные американским зондом Pioneer Venus и зондом Magellan, ученые изучили состав воды в облаках Венеры и пришли к заключению, что странности их химического состава могут быть объяснены исходя из предположения, что на планете существуют микробы. Однако большинство астробиологов отнеслись к этому предположению скептически, полагая, что нескольких капель воды в облаках недостаточно для возникновения жизни.
26/05/2004
В Музее космонавтики и ракетной техники в Иоанновском равелине Петропавловской крепости открывается выставка телескопов старейшего в России оптико-механического предприятия - Hовосибирского приборостроительного завода. Как передает "Интерфакс", на выставке будет представлено 10 телескопов, разработанных Hовосибирским отделением Российской Академии наук в последние годы. Эти приборы, стоимость которых составляет от 3 до 38 тысяч рублей, могут увеличивать объекты от 21 до 400 раз. Увидеть телескопы в действии посетители выставки смогут 8 июня: в этот день на смотровой площадке, устроенной на Иоанновском равелине, будут выставлены три телескопа, настроенные для наблюдения редкого астрономического явления - прохождения планеты Венеры по диску Солнца.
     Hовосибирский приборостроительный завод - лауреат 2001 года "Сто лучших товаров России". Hесколько телескопов завода, в частности, представленные на выставке ТАЛ-200, являются обладателями Золотой медали Американо-российской промышленной палаты.
26/05/2004
Европейское космическое агентство распространило снимки в формате 3D района марсианских вулканов Тарсис (10 град. ю.ш. и 121 град. з.д.), сделанный камерами зонда Mars Express, находящегося на ареоцентрической орбите

24/05/2004
  Группа ученых во главе с Робертом Джедиком (Robert Jedicke) из Института астрономии Гавайского университета (University of Hawaii's Institute for Astronomy) нашла убедительное свидетельство того, что астероиды изменяют свой цвет по мере своего старения, передает сайт http://www.grani.ru/. Статья на эту тему издана в журнале Nature. Дэвид Несворный (David Nesvorny) из Юго-западного научно-исследовательского института (Southwest Research Institute) в Боулдере использовал разнообразные методы для оценки возраста астероидов в диапазоне от 6 миллионов до 3 миллиардов лет. А точные измерения цвета более 100 тысяч астероидов были получены при реализации программы Слоановского цифрового обзора неба (Sloan Digital Sky Survey - SDSS) и каталогизированы членами вышеозначенной группы Зелко Ивежичем (Zeljko Ivezic) из Вашингтонского университета и Марио Джуриком (Mario Juric) из Принстонского университета.
     Установленная корреляция между возрастом поверхности астероидов и ее цветом объясняет давнюю загадку - несоответствие между цветом самой многочисленной группы метеоритов, известных как обычные хондриты (ordinary chondrites - OC), и их предполагаемых прародителей-астероидов. Ведь общепризнанно, что метеориты представляют собой обломки астероидов и комет, которые в конечном счете выпадают на земную поверхность, однако хондриты имеют синеватый цвет, а не красноватый, как соответствующие астероиды.
     Приблизительно тридцать лет назад подобный "эффект эрозии" уже был предложен в качестве объяснения цветовых вариаций. Миллиарды лет "экспозиции" материала, лежащего на поверхности астероида и подвергнутого воздействию солнечной радиации и космических лучей, разогреваемого при соударениях крошечных астероидов, меняют поверхностный цвет астероидов от голубоватых до красноватых оттенков.
24/05/2004
К 2050 году на Земле в областях, которые периодически подвергаются наводнениям, будут проживать около двух миллиардов человек, так как согласно прогнозам Бюро переписи населения США, население Земли в ближайшие 45 лет увеличится до 9,1 миллиарда человек. В настоящее время в этих областях проживает примерно шестая часть населения Земли - около миллиарда человек. Они являются представителями беднейших стран мира. Таким образом, от потов будет страдать примерно 18 процентов человечества. Причиной этого будет всплеск рождаемости, а также глобальное потепление и уничтожение лесов в прибрежных зонах, утверждают ученые из Университета ООН(United Nations University).
  По данным исследователей, в настоящее время наводнения ежегодно убивают 25 тысяч человек. Они также наносят мировой экономике ущерб в 60 миллиардов долларов. Однако в дальнейшем ситуация только ухудшится - к середине столетия климат на Земле станет более теплым и влажным, а уровень мирового океана повысится. Это приведет не только к затоплению берегов мирового океана. 
   Глобальное изменение климата, возможно, приведет не к исчезновению некоторых видов живых существ на Земле, а к появлению сотен новых видов животных и растений, сообщает Reuters. Ученые утверждают, что представление о глобальном потеплении как о катастрофе, возможно, неверно. Некоторые научные теории утверждают, что глобальное потепление приведет к последствиям, схожим с вымиранием динозавров - многие виды живых существ исчезнут с лица Земли. "Биологическая вариативность и глобальные изменения климата хорошо документированы - потепление стало очевидным: птицы мигрируют раньше, раньше стали цвести цветы, сместились сроки смены времен года", - говорит директор отделения климатических изменений Фонда дикой природы Дженифер Морган. По данным международного исследования, глобальное потепление приведет к исчезновению четверти видов животных и растений к 2050 году.
    Однако не все смотрят на глобальное изменение климата с таким же пессимизмом. Австралийские ученые, например, уверены, что потепление приведет к обильным дождям, которые в свою очередь будут способствовать бурному росту деревьев, поглощающих "парниковые газы". Такие выводы ученых были обнародованы в прошлом месяце. По их словам, парниковый эффект приведет к тому, что атмосфера Земли станет более влажной, деревья будут расти активнее, что послужит толчком к появлению новых биологических видов.
  Впрочем, многие ученые уверены, что даже очень бурный рост деревьев на планете не компенсирует вред, который наносит деятельность человека окружающей среде. Особенно серьезные дебаты начинаются, когда речь заходит о том, как далеко может зайти глобальное потепление, и как быстро будет повышаться температура окружающей среды. Стоит отметить, что основные изменения в климате планеты произошли в последние восемь тысяч лет, когда человечество стало активно заниматься сельским хозяйством, вырубая леса, и серьезно развивать промышленность, вырабатывающую углекислый газ - основную причину парникового эффекта. По словам Вильяма Руддимана из Университета Вирджинии, только за последние два столетия средняя температура воздуха повысилась на 0,8 градуса.
21/05/2004
Тихоокеанское астрономическое общество объявило о награждении профессора астрофизики Киотского университета Чаширо Хайяши (Chushiro Hayashi) золотой медалью Катерины Вольф Брюс (Catherine Wolfe Bruce Gold Medal) за 2004 год. Эта медаль - одна из самых престижных в мире астрономии. Она вручается с 1898 года.
21/05/2004
NASA распространило очередной снимок марсинской поверхности, сделанный камерами межпланетного зонда Mars Global Surveyor. На снимке отображен район Холмов "Колумбии", к которым в настоящее время стремится марсоход Spirit.
 
 
 
21/05/2004

Сообщается об открытии астероида, орбита которого полностью лежит внутри орбиты Земли. Новый объект получил обозначение 2004 JG6. Он был обнаружен 10 мая с.г. Брайаном Скиффом (Brian Skiff) с помощью автоматизированной системы LONEOS в Лоуэлловской обсерватории в штате Аризона.
     Орбита астероида 2004 JG6 в основном проходит между орбитами Венеры и Земли, но частенько объект оказывается ближе к Солнцу, чем "утренняя звезда".  Астероид 2004 JG6 обращается вокруг Солнца по вытянутому эллипсу, наклоненному к плоскости земной орбиты, делая один полный оборот за шесть земных месяцев. Поперечник астероида 2004 JG6 пока еще точно не определен, но, скорее всего, он укладывается в рамки 500-1000 метров.

  До сих пор астрономам был известен всего лишь один астероид с такой траекторией, да и его впервые удалось заметить лишь в 2003 году. Планетологи полагают, что Солнце может иметь до пятидесяти спутников подобных размеров, которые никогда не удаляются от него на длину земного радиуса, однако в блеске солнечных лучей их очень трудно обнаружить, сообщает New Scientist
21/05/2004
Возраст Вселенной может быть намного больше, чем считалось до сих пор, сообщает BBC News. К такому выводу пришли итальянские и немецкие ученые, которые работают в Лаборатории по подземным астрофизическим явлениям (Laboratory for Underground Nuclear Astrophysics - LUNA), расположенной глубоко по землей в скальных породах горы Гран Сассо центральной Италии. По их мнению, возраст вселенной составляет не 13,? миллиардов лет, а 14,7 миллиарда.
   В этой лаборатории созданы почти идеальные условия для наблюдения за процессами, которые протекают во время реакций, схожих с теми, которые возникают внутри Солнца. Ученые установили, что углеродно-азотно-кислородный цикл (CNO - цикл), который играет важную роль в образовании энергии звезд, на самом деле протекает намного медленнее, чем считалось до сих пор. CNO - цикл представляет собой серию ядерных реакций, обеспечивающих превращение водорода в гелий, которые, как предполагается, идут в звездах и являются одним из основных источников их энергии. Скорость протекания реакций цикла сильно зависит от температуры. Чтобы процесс начался, необходима минимальная температура 14 миллионов градусов по Kельвину. При температуре более 16 миллионов K этот процесс доминирует над другим основным процессом сгорания водорода протон-протонным циклом, и как полагают ученые, является первичным источником энергии в относительно горячих звездах с массами больше чем две или три массы Солнца. Соответственно, если возраст больших звезд, на основании которого вычисляют возраст Вселенной, является гораздо большим, чем считалось до сих пор, то это вносит соответствующие коррективы в расчеты возраста Вселенной.