2003

09/04/2003

Астрономы всего мира продолжают следить за вспышками гамма-излучения во Вселенной. Досконально природа таких вспышек по-прежнему еще не установлена, однако одной из наиболее вероятных гипотез является то, что вспышки гамма-излучения происходят вследствие выброса энергии при образовании черных дыр в результате коллапсирования гигантских звезд. 29 марта астрономы зарегистрировали самую мощную такую вспышку за все время наблюдений. Сжатие звезды с образованием черной дыры произошло на расстоянии в 2 млрд. световых лет от Земли. Это большая удача, поскольку считается, что зафиксировать гамма-вспышку на расстоянии ближе 3 млрд. световых лет маловероятно. Мощность последней вспышки примерно в сто раз больше мощности всех ранее наблюдавшихся явлений такого рода. В течение первой минуты вспышки интенсивность ее излучения была выше, чем интенсивность излучения всех звезд Млечного пути. Из-за высокой мощности вспышки ученые предложили отнести ее к классу гиперновых. Первым вспышку зафиксировал орбитальный телескоп HETE-2. Он передал информацию о вспышке на Землю, и к наблюдениям присоединились наземные обсерватории. Наиболее полно вспышку отследили два автоматизированных телескопа ROTSE. Один из них установлен в обсерватории Сайдинг-Спринг в Новом Южном Уэльсе, Австралия, а второй - в Форт-Девисе, Техас, США. Полученная информация крайне важна для астрофизики, поскольку гамма-вспышки являются одними из самых малоизученных космических явлений. Они происходят на большом расстоянии от Земли, длятся обычно всего несколько секунд, а предсказать их появление практически невозможно. Благодаря наличию автоматизированных телескопов, способных быстро переключаться на тот или иной участок неба, изучение гамма-вспышек (и не только их) стало возможно проводить эффективнее.

09/04/2003

Та же самая команда астрономов, которая в этом году обнаружила 18 новых спутников Юпитера, открыла еще один спутник у Сатурна. Правда, само открытие состоялось 5 февраля этого года, но его официальное подтверждение и регистрация спутника произошли только сейчас. Новый спутник стал тридцать первым для Сатурна. А открытие предыдущего тридцатого спутника состоялось почти три года назад.
31-й спутник получил в каталоге наименование S/2003 S1. Его размер составляет около 8 км в поперечнике. Он вращается вокруг Сатурна по сильно вытянутой эллиптической орбите в сторону, обратную направлению вращения Сатурна вокруг своей оси, то есть, скорее всего, этот спутник был некогда захвачен гравитационным полем Сатурна. Таких "обратных" спутников у Сатурна теперь 14 штук.
Итак, чемпионом по числу спутников среди планет солнечной системы является Юпитер - 58 лун, за ним, немного сократив разрыв, идет Сатурн - 31 спутник, далее - Уран с 21 спутником, Нептун - 11 лун, Марс - 2 спутника и по одному у Земли и Плутона.
Скорее всего, новые спутники Сатурна обнаружит зонд Cassini, который должен выйти на орбиту этой планеты 1 июля 2004 г.

09/04/2003
На Национальной астрономической конференции Великобритании и Ирландии был представлен доклад о новых исследованиях галактического скопления Abell 160, в котором отдельные галактики движутся в межгалактическом газе со сверхзвуковыми скоростями. Наблюдения этого галактического скопления с помощью рентгеновского космического телескопа Chandra показали, что при таком движении за галактиками остаются "следы", по которым можно определить массу полезной информации о галактиках и их скоплениях. Многие галактики собираются в скопления. Количество галактик в скоплении может быть самым разным, от нескольких штук до многих тысяч штук. Галактические скопления обычно окружены большими облаками горячего газа. Такое газовое облако сохраняет свою форму за счет гравитационного притяжения галактического скопления. Галактики движутся в этом газе с очень высокими скоростями (до нескольких тысяч километров в секунду). Если галактика движется со сверхзвуковой скоростью, то ее движение как движение сверхзвукового самолета сопровождается образованием ударной волны и характерного следа в газе. Эти ударные волны и следы испускают рентгеновское излучение, поэтому их можно увидеть в рентгеновский телескоп. Галактическое скопление Abell 160 хорошо подходит для исследования сверхзвукового движения галактик. Это скопление находится в относительном покое, так как оно в последнее время не сталкивалось с другими скоплениями. Кроме того, в нем есть несколько ярких галактик, которые располагаются вблизи центра скопления. Наблюдения 29 галактик из скопления Abell 160 показали, что 19 движутся по почти круговым орбитам, а 10 - по радиальным траекториям. По мнению астрономов, эти радиально движущиеся галактики недавно вошли в состав скопления, притянутые его гравитационными силами, и со временем они "успокоятся", "вольются в коллектив" и траектории их движения станут более похожими на круги или эллипсы.
04/04/2003

Когда-то открытие каждого нового спутника у одной из планет Солнечной системы было крупным событием в мире астрономии. Теперь это обычное явление.
4 апреля астрономы Гавайского университета Дэвид Джевитт (David Jewitt) и Скотт Шеппард (Scott Sheppard), а также их коллега из Кембридского университета Йен Клейн (Jan Kleyna) объявили об обнаружении еще шести небольших лун у Юпитера, доведя общее количество спутников этой гигантской планеты до 58. Небесные тела имеют диаметр несколько километров. Вероятнее всего они были захвачены гравитационным полем Юпитера вскоре после окончания формирования самой планеты. Окрытие удалось сделать в ходе широкомасштабных поисков, предпринятых с использованием телескопа Субару и телескопа Франко-канадско-гавайской обсерватории. Команда Джевитта надеется довести общее количество открытых спутников Юпитера до 100.
Думается, что количество спутников может измеряться тысячами. И это пока у Юпитера, который находится более ближе к нам. А что будет у Сатурна, имеющего к тому же и мощное кольцо. Все же наверное необходимо задуматься, будем ли мы в дальнейшем считать спутником каждую в несколько метров открытую глыбу, обращающуюся вокруг планеты, или же установим какой то минимальный предел, как для астероидов глобально угрожающих Земле в 1 км?.

02/04/2003
Межпланетный зонд Mars Odyssey, вращающийся по орбите вокруг Марса, сфотографировал затопленный кратер в области Амазония. Чем именно наполнен кратер, неизвестно. Это может быть как застывшая грязь, так и застывшая лава. Отснятый район имеет размеры 57,1 х 23 км. Его центр имеет координаты 27 град. с.ш. и 169,1 град. з.д. NASA опубликовало 4 апреля в сети Internet 11664 новых снимка поверхности Марса, сделанных с борта межпланетного зонда Mars Global Surveyor в период с февраля по июль 2002 года. Таким образом, общее число опубликованных снимков превысило 123 800 штук. Mars Global Surveyor находится на околомарсианской орбите с 1997 года. Во многом благодаря данным, полученным с борта этого аппарата, ученые пришли к выводу, что непосредственно под поверхностью Марса, на небольшой глубине могут находиться значительные количества воды, которые могут оказаться чрезвычайно важными для будущих научных экспедиций и последующего освоения планеты, передает Reuters.
30/03/2003

10 лет астрономы работали по проекту 2MASS (Two Micron All Sky Survey), на который было выделено 40 млн дол. Руководили работами астрономы из Университета штата Массачусетс. C помощью двух инфракрасных 1,3-метровых телескопов-близнецов (один находится в Аризоне, а второй - в Чили) они провели фотографирование с довольно высоким разрешением всего неба. Наблюдения начались в 1997 г. и закончились в начале 2001 г. И еще два года понадобилось для анализа полученных данных. В результате получился архив из 5 миллионов цифровых изображений общим объемом около 25 Тбайт, который выложен в Интернет, где им могут пользоваться ученые и астрономы-любители.
Конечно, подобные широкомасштабные инспекции звездного неба производились и раньше, но на этот раз "аудит" был проведен с помощью инфракрасных телескопов, и на этих фотографиях можно заметить те объекты, которые не видны в оптические телескопы. Во всяком случае ИК-телескопам не мешают смотреть вдаль облака пыли, закрывающие массу объектов от оптических телескопов. Так что исследования нового астрономического архива обещают сотни открытий.
Всего на этих 5 млн фотографий запечатлено более 500 млн самых разных космических объектов - звезды, галактики, астероиды и кометы. Так что теперь астрономам не нужно по ночам торчать у телескопа. Можно выбрать любой участок неба, взять из архива его инфракрасные фотографии и найти на них еще неизвестные объекты ближайшего к нам фрагмента Вселенной. На основе этого архива созданы уже два каталога - для звезд и галактик.
Фотографии звездного неба, сделанные по проекту 2MASS, можно увидеть на сайтах http://pegasus.astro.umass.edu/ и http://www.ipac.caltech.edu/2mass/gallery.

30/03/2003

На прошлой неделе четыре штата на среднем западе США - Иллинойс, Индиана, Огайо и Висконсин - подверглись бомбардировке космическими камнями. В атмосфере взорвался довольно крупный метеорит и зарево осветило небо от горизонта до горизонта.
А потом в полицию посыпались сообщения о том, что падающие камни побили автомобили и дома. Кроме того, эти же дома и автомобили были обсыпаны мелкой каменной крошкой, образованной при взрыве тех же метеоритов. Метеоритные фрагменты "накрыли" территорию размером примерно 125 на 32 км.
Некоторые особо крупные осколки нанесли частным домам реальный ущерб. Например, метеорит весом около 2 кг, пробив крышу упал, в комнату жилого дома в окрестностях Чикаго. Всего серьезно пострадали 3 дома и один автомобиль. А в местное отделение полиции жители принесли около 60 космических камней размером от 1 до 10 см.
Самый крупный метеорит из тех, что попали в руки ученых, имеет весь около 3,4 кг. По предварительным данным, размер метеорита, взорвавшегося при входе в атмосферу Земли, составлял порядка 1,5-2 м. То что это был метеорит, сомнений практически нет, так как, по данным американских военных, ни один искусственный космический объект в это время и на этой территории упасть не мог.

28/03/2003
NASA распространило очередной снимок поверхности Марса,
переданный на Землю с борта межпланетного зонда Mars Odyssey.
 
На нем изображен район Acidalia, где, как полагают, имеются большие запасы льда под верхним слоем грунта.
Центр отснятого района имеет координаты 33,2 град. с.ш. и 37,9 град. з.д.
 
Размеры района 57,1 х 22,8 км.
27/03/2003

Во вторник поздно вечером (в ночь на среду по московскому времени) Институт космического телескопа распространил серию фотографий, показывающих эффект «светового эха». Данное явление может помочь астрономам исследовать структуру облаков межзвездной пыли.
На серии снимков телескопа имени Хаббла видно, как свет от вспышки, произошедшей на звезде V838 в созвездии Единорога, распространяется через межзвездное пространство. Лучи, которые шли напрямую, достигли земного наблюдателя первыми, в то время как лучам, отразившимся от облаков пыли, потребовалось дополнительное время на путешествие по ломаной линии. Там, где плотность пыли была выше, отразилось больше света, и кажется, что вокруг звезды появилась туманность, которая быстро - со скоростью света - расширяется.
Изучая форму этой кажущейся туманности и эволюцию ее видимой структуры, астрономы могут понять, как устроена трехмерная пространственная структура ее облаков.
Сама вспышка произошла больше года назад - в январе 2002 года. Последний раз подобное явление наблюдалось задолго до запуска космического телескопа - в 1936 году, когда Эдвин Пауэлл Хаббл, американский астроном, чьим именем впоследствии был назван один из самых удачных космических проектов, был жив и активно работал.

26/03/2003
NASA опубликовало очередной снимок, переданной на Землю межпланетным зондом Mars Odyssey, совершающим полет по орбите вокруг Марса.
На фотографии с разрешением 19 м изображен район кратера Гэйла (Gale).
Характер поверхности в этом районе позволяет предположить, что он образовался в результате длительного воздействия ветров или воды.
Координаты центра снятого района - 5,1 град. ю.ш. и 137,5 град. в.д.,
а его размеры - 57,8 х 23,5 км.
21/03/2003

На недавней конференции отдела астрофизики высоких энергий Американского астрономического общества был представлен доклад о новом классе черных дыр. Это открытие было сделано на базе результатов наблюдений двух рентгеновских космических телескопов - европейского XMM-Newton и американского Rossi X-ray Timing Explorer. В этот новый класс черных дыр записали две средних по размерам черные дыры, которые находятся в спиральной галактике NGC 1313 на расстоянии около 10 млн световых лет от Земли. Одна из них называется NGC 1313 X-1, она располагается на расстоянии 3 тыс. световых лет от центра галактики, а вторая - NGC 1313 X-2, она находится на расстоянии 25 тыс. световых лет от центра галактики NGC 1313.
Средние черные дыры являются очень мощными источниками направленного рентгеновского излучения. И в этом данные две дыры не являются исключением. Однако самое непонятное то, что акреционные диски этих двух черных дыр оказались слишком горячими. Согласно теории, чем меньше черная дыра, тем более высокая температура у ее акреционного диска, особенно в его внутренней части. Это объясняется тем, что материя вокруг небольших черных дыр движется быстрее и ближе к черной дыре, чем это имеет место в окрестности сверхмассивных черных дыр.
Но оказалось, что температура акреционных дисков этих двух средних черных дыр выше, чем у более мелких. Так что исследования придется продолжать, пока не будет найдено объяснение этому явлению.

20/03/2003
NASA распространило очередной снимок поверхности Марса, сделанный камерами межпланетного зонда Mars Odyssey.
На фотографии изображены склоны одного из крупнейших марсианских вулканов Pavonis в экваториальной зоне планеты.
 
Координаты центра изображения 0,8 град. с.ш. и 113,1 град. з.д.
Размер отснятой области 57,8 х 23,6 км.
Разрешение фотографии - 19 м.
18/03/2003
После длительного затишья возросла активность процессов, происходящих на поверхности нашего светила.
Впервые в нынешнем году в ежедневном бюллетене уровень активности оценен как высокий.
Причиной этого стала мощная вспышка класса Х1/1b в области A.R. 314 (S16W39), которая была зафиксирована 17 марта в 19:05 UTC (22:05 мск).
Вспышка сопровождалась мощным всплеском радиоизлучения.
В этом же районе в минувшие сутки произошло несколько менее мощных вспышек класса С.
Согласно сделанному прогнозу, уровень активности будет умеренным.
Вероятность сверхмощных вспышек класса Х оценивается в 5 %, а мощных класса М - в 50 %.
В связи с происшедшей на Солнце вспышки ожидается усиления активности в геомагнитосфере.
14/03/2003
Темные полосы, которые видны на снимках поверхности Марса, позволяют предположить, что на планете есть соленая вода. Новые снимки и проведенный анализ показывают, что на склонах крупнейшего вулкана на Марсе есть темные полосы, созданные, как полагают, стекающей по склонам соленой водой. Из этого открытия можно сделать вывод, что подземный лед Марса может иногда таять и вытекать на поверхность планеты. Кроме того, оно, видимо, приведет к активизации разговоров о том, что где-то у поверхности Марса может существовать жизнь. Как говорит исследователь Тахирих Мотазедиан из университета в Орегоне, впервые удалось увидеть изменения, которые произошли на Марсе под воздействием воды. Она сказала, что изучила снимки планеты, сделанные с разницей в несколько месяцев, и увидела на более поздних из них новые темные полосы. Мотазедиан полагает, что таяние льда может быть вызвано геотермальной активностью, вызванной вулканическим теплом. Вода растворяет находящиеся рядом минералы, в результате чего образуется очень соленая вода, которая не замерзает при более низких температурах и давлении, чем обычная вода. Когда соленая вода прорывается на поверхность Марса, она стекает вниз по склонам, оставляя темные полосы на них. В пользу версии о том, что темные полосы оставляет текущая вода, говорит тот факт, что на полосы никогда не накладываются, к примеру, кратеры или песчаные дюны. Полосы всегда начинаются в верхней части склонов и расширяются по направлению к нижней части - как стекающая вода. "Эти факторы говорят о том, что идет активный краткосрочный процесс изменения поверхности Марса", - говорит исследователь.
14/03/2003
В журнале Nature в номере от 13 марта группа астрономов во главе с Альфредом Видал-Маджаром (Alfred Vidal-Madjar) сообщила о проведенных с помощью космического телескопа Hubble первых визуальных наблюдениях экзопланеты, вращающейся вокруг звезды HD 209458.
 
Светило находится на удалении 150 световых лет от Земли в созвездии Пегаса.
 
Планета, обозначенная как HD 209458b, относится к планетам типа Юпитер и вращается по орбите на расстоянии 7 миллионов километров от звезды.