июля

26/07/2003

Небо отнюдь не падает на землю, наоборот, оно становится все выше. И виноваты в этом люди. Ученый Бен Сантер, сотрудник Ливерморской национальной лаборатории имени Лоренса, и его коллеги считают, что начиная с 1979 года из-за выбросов транспорта и промышленных предприятий верхняя часть тропосферы, этого наиболее близкого к земле слоя атмосферы, поднялась на несколько сотен метров.
По высоте тропосферы, как по своего рода барометру, можно даже судить о масштабах глобального изменения климата. Ученые на компьютере смоделировали пять возможных причин сдвига, три из них связаны с деятельностью человека, а две носят естественный характер. Они проанализировали изменения: количества диоксида углерода, уровня отражения солнечного света твердыми частицами, присутствующими в атмосфере, концентрации озона, количества света и тепла, поступающего на землю от солнца, и количества пыли, которое выбрасывают в атмосферу вулканы.
Все эти факторы влияют на температуру воздуха на различных высотах, приводя тем самым к расширению или, наоборот, сужению разных слоев атмосферы. Так, например, разрушение озонового слоя может привести к охлаждению и уменьшению стратосферы - слоя, который находится над тропосферой. Диоксид углерода, в свою очередь, вызывает нагрев и увеличение тропосферы. Воздействие этих сил приводит к расширению или сужению тропопаузы - переходного слоя между тропосферой и стратосферой, который находится на высоте 9-18 км над землей.
Модель Сантерса дала увеличение высоты тропопаузы в соответствие с наблюдениями, только когда были учтены все факторы. Однако эта модель заставляет предположить, что наблюдавшийся во второй половине XX века подъем связан с изменением количества двуокиси углерода и озона.

25/07/2003

Звезды, содержащие металлы, с наибольшей вероятностью бывают окружены планетами, сообщили исследователи. Это наблюдение должно облегчить поиски других миров, похожих на нашу Землю. Как установила Дебра Фишер из университета Калифорнии, около 20% богатых металлом звезд окружены планетами. Исследовательница рассмотрела статистически значимую выборку из 61 звезды с планетами и 693 звезд без планет. Многие звезды являются просто шарами сгорающего водорода, другие - к примеру, наше Солнце - насыщены металлами, а зачастую имеют даже железное ядро. Поскольку молодые звезды и окружающие их диски пыли и газа должны обладать одним и тем же составом, то присутствие металлов в звездах должно отражать наличие исходного вещества, включая тяжелые металлы, из которых может образоваться планетарный диск. Умирающие звезды выделяют металлы, из которых, в свою очередь, образуются новые звезды. В результате с момента Большого Взрыва звезды становятся все богаче и богаче металлами. Это означает, что звезды, образующиеся сейчас, с большей вероятностью будут окружены планетами, чем более древние. А значит, в будущем Вселенная будет более богата планетами, чем когда-либо.

25/07/2003

Откуда в городах в летние дни появляется озон, известно давно - солнечный свет нагревает смесь из выхлопных газов и других загрязняющих веществ. Но в других частях света, например, в тропической Атлантике, озон появляется естественным путем - каким именно, ученые давно ломают голову. Только теперь ученые с помощью спутников получили возможность точно устанавливать источник озона и определять, естественного ли он происхождения или техногенного. Дэвид Эдвардс из Национального центра атмосферных исследований вместе с коллегами из Канады и Европы подошли к решению проблемы очень широко, собрав данные с четырех спутников и обработав их с помощью специальной компьютерной модели. Они с удивлением обнаружили, что над тропической Африкой от молний образуется больше озона, чем от сельскохозяйственных работ или сжигания ископаемого топлива. На образование озона влияют несколько факторов, в том числе грозовые разряды и загрязнение атмосферы. Целая группа спутников позволила замечать пожары, вспышки молний, соответствующее загрязнение и количество озона в атмосфере. Компьютерная модель помогла собрать вместе все фрагменты. Выяснилось, что в начале года интенсивные пожары, устраиваемые фермерами для расчистки земли и культивации в Северо-Западной Африке, приводят к выбросу больших количеств загрязняющих веществ, через Атлантику распространяющихся к Южной Америке. Но когда ученые стали выявлять зоны с повышенными концентрациями озона к югу от экватора, они с удивлением заметили, что здесь озон создавали по преимуществу молнии. При пожарах возникает дым и моноксид углерода, при молниях - различные оксиды азота. Эти вещества, контактируя с другими нестабильными компонентами под действием солнечного света вызывают реакцию, в которой возникает озон.

25/07/2003

Американский космический телескоп FUSE (Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer) был выведен на околоземную орбиту в июне 1999 г. Он занимается спектроскопией в дальнем УФ-диапазоне длин волн самых разных астрономических объектов. FUSE наблюдает звезды и галактики на более коротких волнах, чем космический телескоп Hubble, так что его данные дополняют результаты исследований в видимом и ИК-диапазонах длин волн.
За прошедшие четыре года работы на орбите на FUSE уже не раз случались разные неполадки. Например, в мае 2001 г. вышел из строя один из шести лазерных гироскопов, а состояние остальных пяти гироскопов тоже неидеальное. А в конце 2001 г. отказали два из четырех маховиков зонда, с помощью которых зонд проводит переориентацию в пространстве. Из-за этой потери и была затеяна разработка нового ПО для трех бортовых компьютеров FUSE, которая заняла два года. В апреле этого года это ПО было загружено на компьютеры зонда. Так что теперь FUSE сможет ориентироваться в пространстве и работать с любым количеством гироскопов, и даже без них (на тот случай, когда все они выйдут из строя).
ПО пришлось менять на всех трех бортовых компьютерах, которые обслуживают систему управления ориентацией зонда, научные приборы и камеру ориентации корабля. По словам руководителя научной программы FUSE д-ра Уильяма Блэра (William Blair), вся эта операция напоминала пересадку мозга с увеличением его объема.
Потом несколько месяцев шло тестирование новой конфигурации компьютеров космического телескопа, но научные наблюдения при этом не прекращались. А недавно NASA обратилось к астрономам всего мира с призывом высказать предложения о программе работ телескопа на ближайший год, так что FUSE продолжит исследования далеких миров.

24/07/2003

Под земной корой скрывается огромное количество углерода, который может вырваться в атмосферу в результате извержения вулкана и уничтожить большую часть живых существ на Земле. Об этом говорится в научном докладе, подготовленном немецкими учеными и опубликованном в британском научном еженедельнике Nature.
Мантия Земли, сформированная из горячих и нетвердых пород, расположена под земной корой на глубине от 10 до 2900 км. Она содержит гигантские объемы углерода, которые можно сравнить с тем количеством углерода, который содержится в атмосфере, почве и океанах, подчеркивает Ганс Кепплер из германского университета города Тюбинген. Выброс углерода в атмосферу в форме диоксида углерода приведет к проявлению в гигантских масштабах тепличного эффекта, который является причиной неконтролируемого потепления на планете.
В результате лабораторных исследований ученые пришли к выводу: "Если углеродистые соединения поднимутся в земной мантии на глубину 40-60 км, произойдет процесс разложения, что приведет к выходу диоксида углерода, который через трещины в земной поверхности проникнет в атмосферу. Подобные явления, сопровождавшиеся резким изменением концентрации двуокиси углерода в атмосфере, уже имели место в различные эпохи развития планеты и приводили к массовой гибели живых существ", - отмечает Кепплер.
Так, в конце пермского периода, 245 млн лет назад, 96% обитателей океанов и три четверти живых существ на суше погибли. В более поздний период, приблизительно 208 млн лет назад, в конце триасового периода, снова неожиданно погибла половина живых существ на планете.

21/07/2003

Институт прикладной астрономии РАН подготовил научную монографию "Астероиды и кометы, сближающиеся с Землей", передает ИТАР-ТАСС. По данным петербургских ученых, в будущем Земле с прогнозируемой вероятностью могут угрожать около 400 астероидов и 30 комет. Их орбиты, физические параметры и энергия приведены в каталоге названной работы.
По словам директора института Андрея Финкельштейна, Международный астрономический союз призвал мировое научное сообщество всесторонне исследовать проблему астероидной опасности. Государственные программы по этому вопросу уже приняты в США, Великобритании и Японии.
Задача, которую к 2008 году предстоит решить ученым - это определение орбит не менее 90 процентов всех астероидов размером в километр и более, которые могут приблизиться к Земле.
Столкновение с таким космическим телом, как считает Финкельштейн, приведет к "катастрофе с неизбежной гибелью цивилизации".

21/07/2003

Астрономы при помощи космического телескопа Hubble и 10-метрового Keck Telescope обнаружили группы дрейфующих звезд. Оторвавшись от "родительских" галактик, "сироты" блуждают в межгалактических пустотах миллиарды лет, а потом исчезают, превращаясь в космический пепел.
О том, что галактики окружены роем групп древних звезд, астрономам известно давно - более столетия, отмечает MEMBRANA.Ru. Наша собственная галактика имеет приблизительно 150 таких групп, в каждой из которых может содержаться до миллиона звезд. "Эти группы освободились от гравитационной власти галактик и, похоже, свободно блуждают по межгалактическому пространству подобно космическим бродягам", - сообщил доктор Майкл Вест (Michael West) из университета Гавайев.

18/07/2003
Известный российский астрофизик Рашид Сюняев, в настоящее время - директор института астрофизики имени Макса Планка в Германии, а также редактор журналов Astronomy Letters и Astrophysics and Space Physics Reviews, получил престижный приз 2003 года за работы в области космологии, присуждаемый фондом Питера Грюбера. Размер приза составляет $150 тыс. Золотую медаль, а также чек на указанную сумму Сюняев получил в оперном театре Сиднея на церемонии открытия 25-й Генеральной ассамблеи международного астрономического союза. "Мы весьма рады возможности отметить работы профессора Сюняева, а также отдать дань заслугам российской школы астрофизической космологии", - отметил председатель фонда Питер Грюбер. За время своей долгой и весьма плодотворной работы Сюняев внес вклад в создание основ современной космологии. Наиболее известные его работы относятся к взаимодействию излучения, оставшегося после Большого Взрыва, с материей, а также к процессам излучения в окрестностях черных дыр. Они являются основой наиболее быстро развивающейся в наши дни области астрономии, связанной с наблюдениями фонового микроволнового излучения, а также с рентгеновской астрономией. В своей ответной речи Сюняев выразил признательность своему учителю Якову Зельдовичу, совместно с которым он выпустил свои наиболее известные работы. "Я очень благодарен судьбе за знакомство и совместную работу с Яковом Зельдовичем, - сказал Сюняев. - Он научил меня тому, как можно использовать хорошо известную физику для понимания Вселенной".
18/07/2003

Британские и российские ученые установили, что количество астероидов, которые могут столкнуться с Землей, став причиной гигантских разрушений, было завышено раз в пятьдесят. Результаты нового компьютерного моделирования показывают, что астероид диаметром 200 метров и более сталкивается с Землей один раз в 160 000 лет, а не раз в 3 000-4 000 лет, как предполагалось прежде.
Важность проблемы предупреждения подобных катастроф вызвана тем, что при гипотетическом столкновении с нашей планетой небесного тела диаметром в километр произойдет массовая гибель флоры и фауны, а также погибнет до четверти всего населения Земли. Теперь ученые несколько снизили остроту вопроса: по новым данным, такое происходит только в среднем один раз в 700 000 лет. Результаты работы, выполненной Филом Блэндом (Phil Bland) из Imperial College (Лондон) и Натальей Артемьевой из Института динамики геосферы (Москва), представлены в их совместной работе, опубликованной в журнале Nature. В настоящее время астрономическое сообщество ведет интенсивную оценку количества астероидов, орбиты которых пересекают орбиту Земли, а также изучает вспышки в верхних слоях атмосферы, вызываемые метеорами, и свежие ударные кратеры на Луне. В результате общее представление о возможном количестве таких объектов уже сложилось.
Однако, по мнению Блэнда и Артемьевой, это еще не все. Большинство астероидов, по их мнению, представляют собой не цельные тела, а конгломерат из более мелких кусков, слабо связанных гравитацией, которые рассыпаются на облака космической "щебенки", как только оказываются в гравитационном поле Земли. Степень разрушений, причиненных подобным облаком метеоритов при падении на нашу планету, будет зависеть во многом от того, на какой высоте над Землей произойдет дезинтеграция астероида - в отдельных случаях практически вся энергия может диссипировать в атмосфере, в других, как в случае с Тунгусским метеоритом, разрушения на Земле могут оказаться весьма значительными.
Кроме того, процесс распада астероида в гравитационном поле Земли зависит от его состава. До 93% всех астероидов представляют собой каменистые тела, остальные большей частью железные и при их падении разрушения будут особенно значительными. Блэнд и Артемьева провели моделирование процессов распада в процессе падения на нашу планету как каменных, так и железных астероидов массой от килограмма до миллиардов тонн. Выяснилось при этом, что каменные астероиды относительно эффективно "поглощаются" самой атмосферой, но вот железные достигают поверхности Земли, и именно они, по всей видимости, и ответственны за появление небольших ударных кратеров на нашей планете.
Тему столкновения Земли с небесным телом сейчас с упоением разрабатывают не только серьезные ученые, но и Голливуд. В фильмах Deep Impact и Armageddon привлекается всеобщее внимание как к самой угрозе, так и к созданию средств ее предупреждения. 65 млн. лет назад падение астероида уже привело к климатическим изменениям, вследствие чего вымерли динозавры. А Тунгусский метеорит, другое небесное тело неизвестной природы и куда меньшего размера, в 1908 году упало в Сибири, уничтожив все на площади в тысячу квадратных километров. Что касается более вероятных событий, то, по мнению ученых, раз в 200-400 лет в результате падения на Землю объектов диаметром 3-5 метров образуются кратеры диаметром до 100 метров.

18/07/2003
Уникальная астрономическая обсерватория, погребенная под полутора километрами льда на Южном полюсе, произвела первое обследование высокоэнергетических нейтрино. Исследователи надеются, что данные Антарктического мюонного и нейтринного детектора (AMANDA II) позволят сделать новые открытия как в физике элементарных частиц, так и в астрономии. Нейтрино – одна из самых распространенных, но трудноуловимых форм вещества во Вселенной. Часть этих крошечных частиц, как считается, возникает в таких яростных космических явлениях как возбужденные галактические ядра, сталкивающиеся черные дыры и, предположительно, вспышки гамма-лучей. Но поскольку нейтрино могут проходить сквозь планеты и звезды практически беспрепятственно, их очень сложно заметить. "Это первые данные нейтринного телескопа, обладающие реальным научным потенциалом", - считает участник проекта Фрэнсис Хатцен из университета Висконсина. – "это самый высокочувствительный способ исследовать высокоэнергетические космические нейтрино". Amanda II впервые позволит астрономам установить взаимосвязи между приходящими нейтрино и такими астрономическими объектами, как активные галактические ядра. "Если удастся найти точечные источники нейтрино, это будет одно из самых перспективных открытий в физике космических частиц", считает Ален Уотсон из Лидского университета (Великобритания). – "Это будет означать, что перед нами источник ускорения протонов до чрезвычайно высоких энергий". Amanda II – гигантский телескоп, устремленный к центру Земли. Таким образом большинство фоновых частиц отражается планетой, а телескоп получает возможность сфокусироваться только на приходящих нейтрино. Обсерватория состоит из 677 стеклянных детекторов, соединенных друг с другом 19 оптоволоконными кабелями, каждый из которых протянулся на сотни метров. Детекторы установлены вокруг колонных антарктического льда высотой 500 и диаметром 200 метров. Детекторы способны замечать излучение, возникающее в результате столкновения между нейтрино и другими частицами, такими как протоны и нейтроны во льду. Во время таких столкновений возникают мюоны, оставляющие слабый световой след в том же направлении, к котором перемещается нейтрино. В дальнейшем планируется увеличить обсерваторию, добавив новые детекторы. Ученые собираются увеличить объем напичканного инструментами льда до кубического километра, а потом романтично назвать это Ледовым Кубом.
17/07/2003

Австралийский ученый предупреждает: Вселенная может кишеть (на изолированных участках пространства) многочисленными беззвездными галактиками. Бред Уоррен из Австралийского Национального университета нашел галактики, которые состоят из большого количества газа и всего нескольких звезд. "Если вы будете искать в них газ с помощью радиотелескопа, вы увидите большое количество газа. Если же вы станете искать звезды с помощью телескопа оптического, вы увидите лишь горстку звезд на небе". По каким-то причинах в этих галактиках звезды не смогли возникнуть из галактического водорода - осталось только выяснить, почему.
Бреду Уоррену удалось обнаружить двадцать газовых галактик, в которых очень мало звезд. Такие галактики замечали и раньше, но работа Уоррена показало, что они весьма распространены и гораздо более странные, чем можно было бы предположить.
Такие галактики находят в крупных межгалактических пустотах – обширных участках пространства между обычными галактиками. В этих областях почти ничего нет – здесь попадаются только одинокие звезды, оторванные от родных галактик, доживающие изолированную жизнь прежде чем погибнуть.

(NTR.ru). Пустые галактики – обширные диски водорода диаметром в десятки тысяч световых лет (немного меньше нашей Галактики). Хотя их масса в миллиард и боле раз больше Солнца, в них существует только несколько еле заметных звезд в центре. По неизвестным причинам все обилие газообразного водорода не трансформировалось в звезды. По словам Уоррена, причина может заключаться в их удаленности. "Эти галактики изолированы. Они не получают стимуляции со стороны других галактик, которая способствует возникновению звезд. Или же в самих галактиках происходит нечто, что задерживает образование звезд, но ограничивает распространение газа".

16/07/2003
В честь президента Российской академии художеств (РАХ), известного скульптора Зураба Церетели названа малая планета номер 18284. Комитет по наименованию малых планет Международного астрономического союза присвоил планете, открытой 10 августа 1970 года в Крымской астрофизической обсерватории, имя Зураба Церетели 1 мая. Во вторник свидетельство об этом мастеру вручит президент Российской академии наук Юрий Осипов, сообщает ИТАР-ТАСС со ссылкой на пресс-службу РАХ. Официальное уведомление о присвоении имени разослано во все астрономические организации мира. В качестве обоснования присвоения звезде имени Зураба Церетели приводятся заслуги российского мастера, являющегося также создателем монументов, установленных в ряде стран, и автором скульптурных, живописных и графических работ, экспонирующихся в музеях всего мира. Церемония вручения сертификата состоится в здании Российской академии художеств на Пречистенке.
13/07/2003

13 июля в Сиднее, Австралия, начала свою работу XXV Генеральная ассамблея Международного астрономического союза. В форуме участвуют около 1600 представителей из 66 стран. На ассамблее предполагается обсудить последние открытия в астрономии, которые могут в корне изменить наше представление о Вселенной. Работа ассамблеи продлится до 26 июля.

11/07/2003

Тонкая атмосфера Плутона значительно увеличилась в размерах по сравнению с 1988 годом. Об этом свидетельствуют результаты наблюдений за планетой, проходившей через диски двух звезд, сообщает MEMBRANA.Ru.
Атмосфера у этой планеты была открыта в 1985 году. По мнению специалистов, она преимущественно состоит из азота. В принципе, по мере удаления от Солнца (которое продолжается с 1989 года

11/07/2003
Астрономы NASA обнаружили старейшую планету в нашей галактике, образовавшуюся около 13 миллиардов лет назад, с массой в 2,5 массы Юпитера.
     Как заявили  представители NASA, планета, размер которой в два раза превосходит Юпитер, обнаружена в созвездии Скорпиона на расстоянии в 5600 световых лет от Земли. Открытая планета вращается вокруг пульсара и белого карлика.
     "Я считаю, что нам удалось обнаружить планету, принадлежащую к первому поколению после Большого взрыва", - заявил Стейнн Сигурдссон (Steinn Sigurdsson) из университета Пенсильвании. "Скорее всего, эта планета образовалась одновременно со своей звездой около 12,713 миллиарда лет назад, когда наша галактика только формировалась".
     Планеты Солнечной системы, по мнению ученых, относятся к третьему поколению планет, образовавшихся в нашей галактике.
     Новая планета была открыта после обработки данных, полученных при помощи космического телескопа космический телескоп Hubble. Новая планета недоступна для наблюдения. О ее существовании ученые узнали в ходе исследований гравитационного поля пульсара, вокруг которого она обращается.
    История открытия этой необычной планеты планеты началась в 1987 году, когда в шаровом скоплении M4 был обнаружен миллисекундный пульсар B1620-26. Очень скоро выяснилось, что этот пульсар двойной и что он с периодом около 200 дней обращается вокруг невидимого компаньона, скорее всего белого карлика. Еще через некоторое непродолжительное время в орбитальном движении пульсара были найдены отклонения, которые могли вызываться наличием в системе еще одного тела, обращающегося по очень широкой орбите. Однако, что это за тело, какова его масса, долгое время не удавалось выяснить. Дело в том, что орбитальное движение пульсара проявляется в его перемещениях вдоль луча зрения, из-за чего импульсы от него приходят то раньше, то позже. Но величина перемещения зависит от ориентации орбиты, одинаковое смещение могут вызвать маломассивный компаньон, если мы смотрим на орбиту "с ребра", или гораздо более массивный, если мы ее наблюдаем "плашмя". Вокруг этого двойного пульсара могла обращаться планета, коричневый карлик или даже маломассивная звезда. Дискуссии по этому вопросу не затухали все 1990-е годы.
    Проведя совместную обработку наблюдений шарового скопления M4 с борта Хаббловского телескопа в 1995 и 2001гг. авторам данного открытия удалось зарегистрировать излучение белого карлика, определить его температуру, а сравнив ее с теоретическими кривыми остывания белых карликов - оценить его массу (которая оказалась равной 0.34±0.04Mo). Эти данные позволили определить наклонение орбиты двойного пульсара к лучу зрения и, как следствие, параметры третьего тела, в том числе и его массу. Она оказалась равной 2.51± MJ (массы Юпитера), т.е. вокруг двойного пульсара обращается именно планета, а не коричневый карлик и тем более не звезда.
    Как образовалась система? Все звезды в шаровых скоплениях образуются практически одновременной и достаточно быстро. Среди нескольких сот тысяч звезд тогда еще молодого шарового скопления M4 образовались две системы: желтая звезда похожая на Солнце или немного массивнее с планетой в 2.5 раза массивнее Юпитера, обращающейся вокруг звезды примерно на его месте (на расстоянии от 300 до 1200 миллиона километров). Другая система была существенно более массивной двойной звездой, из компонентов которой образовались нейтронная звезда и белый карлик. Через некоторое время (несколько миллиардов лет) обе системы оказались внутри плотного ядра шарового скопления. Для массивных двойных систем это типичная ситуация, почти все они достаточно быстро попадают в ядро, а вот желтая звезда с планетой влетела туда "случайно". Произошел близкий пролет в результате которого белый карлик оторвался от нейтронной звезды, а "его место заняла" желтая звезда. В результате этого процесса образовавшаяся двойная система приобрела дополнительную скорость и вылетела из ядра в более разреженные внешние области шарового скопления. (Белый карлик, скорее всего, также покинул ядро, но "в другую сторону".) Планета "пережила" (т.е. не оторвалась от звезды) и пролет через плотное звездное ядро, и "столкновение" с двойной системой нейтронной звезды. Вероятность такого исхода не очень велика, поэтому очень приятно, что подобная планета обнаружилась. После образования двойной системы планета стала обращаться вокруг нее по более широкой орбите, с полуосью ~3 млрд. км. Еще через некоторое время звезда превратилась в красный гигант, увеличила свои размеры и внешние части ее оболочки стали перетекать на нейтронную звезду, ускоряя вращение последней. К моменту, когда оболочка звезды рассеялась и она превратилась в белый карлик, нейтронная звезд раскрутилась до периода в 11 миллисекунд.
Какие выводы можно сделать из данного открытия?
Планеты начали формироваться очень рано, менее чем через миллиард лет после Большого Взрыва.
Планеты могут существовать вокруг звезд в шаровых скоплениях.
Могут существовать планеты вокруг двойных звезд, причем они могут переживать столкновения и распады систем.
Данная планета должна обладать аномальными свойствами по сравнению с Юпитером и планетами-гигантами, открытыми вокруг других звезд, из-за того, что она образовалась из крайне бедного тяжелыми элементами вещества (как и все шаровое скопление).