июня

17/06/2003

За окрестностями Солнца постоянно ведет наблюдение космический телескоп SOHO (Solar and Heliospheric Observatory). Недавно с его помощью удалось зафиксировать явление, ранее казавшееся невозможным. 24 мая 2003 г. камера телескопа сфотографировала две кометы, которые выжили, пролетев сквозь раскаленную солнечную корону, температура которой составляет несколько миллионов градусов. Они прошли над поверхностью Солнца на расстоянии всего одной десятой его радиуса.
Правда, при этом они лишились своих голов (в состав головы кометы входит ядро и кома - пыль и газ, выделившиеся из ядра). От этих двух комет остались одни хвосты, которые сейчас удаляются от Солнца. Конечно, эти хвосты выглядят очень тусклыми по сравнению с былым ярким ядром, но в телескоп SOHO они были видны.
Хвост кометы состоит главным образом из пылевых частиц, ранее входивших в состав ядра, но оказавшихся в космосе после испарения скреплявшего их льда. Причем после вылета из ядра эта пыль была отброшена далеко в космос (на миллионы километров) под действием светового давления солнечного излучения.
Две живучие кометы принадлежат к семейству комет Kreutz, орбита которых почти касается Солнца. Кометы этого семейства очень часто видны на снимках с телескопа SOHO. Как правило, их первая встреча с Солнцем становится последней - комета попросту испаряется под действием мощного солнечного излучения еще на подлете к Солнцу. Но, как оказывается, бывают и исключения. Правда, очень редкие.
Телескоп SOHO работает больше шести лет, и за это время он сфотографировал более 600 комет, движущихся к Солнцу по скользящей траектории. За это время было зафиксировано лишь три случая выживания безголовых комет (например, пара аналогичных комет была замечена в июне 1998 г.).

14/06/2003
Орбита звезды S2, определенная по наблюдениям 1994-2003 гг. Существует огромное число способов измерить расстояние до центра нашей Галактики. Большинство из них косвенные или многошаговые. Оценки расстояния получаются разными - от 5 до 10 кпк, наиболее достоверные лежат в интервале от 7 до 8.5 кпк. Однако, недавно был предложен новый прямой метод определения этой величины. После почти десяти лет наблюдений были определены орбиты звезд, обращающихся вокруг центральной сверхмассивной черной дыры Млечного Пути (см.рисунок). Самая близкая к центру звезда S2 делает оборот за 15.5 лет. Одним из параметров, определяемым одновременной с параметрами орбиты, является расстояние этой звезды от наблюдателя, т.е. удаление Земли центра Галактики. Итого: расстояние полученное новым прямым методом равно 8±0,4кпк.
07/06/2003
В Иркутской области найдено место падения в сентябре прошлого года гигантского Витимского метеорита, передает "Интерфакс". Экспедиция научной организации "Космопоиск" обнаружила в 60 км от поселка Мама участок леса площадью около 100 квадратных километров, где сожжены и повалены деревья. Как сообщил в пятницу заместитель главы администрации Мамско-Чунского района Александр Богун, также найдены фрагменты метеорита. Метеорит упал ночью 25 сентября 2002 года в сопках в тайге между городом Бодайбо и поселком Балахнинский в районе реки Витим. Хотя место падения находится на значительном удалении от населенных пунктов, люди почувствовали сильный толчок, сопоставимый по воздействию с землетрясением, рассказал собеседник агентства. Кроме того, был слышен сильный грохот. Над местом падения метеорита время от времени были заметны вспышки света. ПОДРОБНЕЕ
07/06/2003
Сатурн знаменит не только своими кольцами. Это одна из самых ветреных планет в нашей солнечной системе. Однако за последние 25 лет (срок по астрономическим масштабам мизерный) на Сатурне скорость ветров на экваторе снизилась чуть ли не вдвое (хотя она и сейчас немаленькая). В 1980-1981 г. мимо Сатурна пролетал зонд Voyager, и на основе сделанных им фотографий была вычислена скорость экваториального ветра, она составила около 1700 км/ч. В 1996-2002 годах за Сатурном наблюдали с помощью космического телескопа Hubble. И выяснилось, что на экваторе Сатурна скорость ветра неожиданно упала до 990 км/час. Пока астрономы не могут ответить на вопрос, почему это произошло. Здесь следует отметить, что ветры на планетах газовых гигантах, таких как Юпитер и Сатурн, имеют не такую природу как, например на "твердой" Земле. На Земле основным генератором ветров является солнечное облучение поверхности нашей планеты. А на Юпитере и Сатурне есть еще один мощный генератор ветров - внутренний источник тепла. И хотя интенсивность внутреннего разогрева на Сатурне не превышает интенсивности солнечного излучения на Земле, скорость ветра на Сатурне во несколько раз превышает скорость земных ураганов. Этому есть два разных объяснения. Согласно первому из них, на планетах гигантах ветры проникают очень глубоко в газовую толщу планеты и вытягивают за собой на поверхность тепло, выделяемое из ее недр, за счет чего и разгоняются до вышеуказанных скоростей. Вторая версия гласит, что циркуляция ветров в атмосфере газовых гигантов происходит практически так же как на твердых планетах, но Солнце нагревает только верхний слой атмосферы и ветры достигают высоких скоростей за счет большой разности температур в верхних и нижних слоях атмосферы. Обе гипотезы имеют свои недостатки, но ни одна из них не объясняет мощных ветров именно на экваторе планеты. Для объяснения этого явления, скорее всего, придется проводить долговременные измерения ветров в экваториальной области Сатурна, их сезонные изменения и зависимость от интенсивности излучения Солнца.
06/06/2003
Туманность Trifid (трехнадрезная, трехраздельная) в каталоге фигурирует под наименованием M20.
Она находится в нашей галактике Млечный Путь на расстоянии около 9 тысяч световых лет от нас. Увидеть ее можно только в хороший телескоп (лучше в ультрафиолетовый).
Выглядит она очень эффектно. Представленный здесь снимок был сделан с помощью космического телескопа Hubble.
На нем видно, что эта туманность представляет собой облако газа и пыли, подсвечиваемое изнутри большой центральной звездой, масса которой в несколько раз превышает массу нашего Солнца.
Звезда эта не видна за облаками пыли, но ее мощное ультрафиолетовое излучение ионизирует газ, разогревает пыль и вообще красиво освещает этот кусочек Вселенной.
("Россия-Он-Лайн" по материалам Space.com).
 
 
05/06/2003
Новая трехмерная карта окрестностей Солнечной системы отображает область Галактики размером порядка 1000 световых лет. Судя по ней, Солнечная система находится в центральной части большой "дыры" в Галактической плоскости, оставленной, по всей видимости, звездой, взорвавшейся один-два миллиона лет назад. Карта создана астрономами из Калифорнийского университета в Беркли и их французскими коллегами.
          Карта меняет устоявшиеся представления об окрестностях Солнца. По ним, наша система располагается как раз в середине огромного облака горячего газа - нагретого до миллиона градусов водорода, плотность которого в 100-1000 раз меньше, чем средняя плотность межзвездного газа в Солнечной системе. Газовый "пузырь" окружен "стеной" из более плотного холодного газа.
          Теперь же выяснилось, что в окрестностях Солнечной системы имеются нерегулярные полости газа низкой плотности, который прорывается сквозь окружающие его плотные газовые стены, создавая в них своеобразные "туннели". Астрономы полагают, что связанные друг с другом газовые полости, напоминающие структуру губки, образовались в результате взрыва сверхновых либо под действием необычайно сильных межзвездных ветров, "выдувших" газ из обширных регионов, которые впоследствии, при столкновениях друг с другом, образовали соединительные каналы.
          Если подобная структура из связанных друг с другом газовых полостей характерна для всей Галактики, а не только ближайших окрестностей Солнца, это открытие станет весьма убедительным подтверждением современной теории строения Галактики, которой вот уже три десятка лет.
          На данный момент о происхождении полостей в межзвездном газе можно только догадываться. Газовая полость, в которой находимся мы, образовалась несколько миллионов лет назад под действием либо взрыва сверхновой, проделавшей "дыру" в галактической плоскости, либо мощного звездного ветра от десяти или более горячих звезд, либо мощной гамма-вспышки, или даже при прохождении через регион массивной звезды.
          Разрешить загадку происхождения газовых полостей ученые надеются с помощью созданных в Беркли спутника CHIPS (Cosmic Hot Interstellar Plasma Spectrometer), запущенного в декабре прошлого года, и спектрометра SPEAR (Spectroscopy of Plasma Evolution from Astrophysical Radiation), который должен быть установлен на борту корейского спутника KAISTSAT-4, и спутника НАСА FUSE (Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer), который уже ведет поиски горячего газа. Ключевым же фактором, обусловившим возможность создания карты, стали данные, полученные с помощью европейского спутника Hipparcos ("Гиппарх"). Они позволили с высокой точностью определить расстояния до ближайших к нам звезд, значительно уточнив предыдущие значения, полученные с Земли с помощью измерений их параллакса.
          (CNews.ru по материалам SpaceDaily).
 
04/06/2003
4 июня 2003 года скончался всемирно известный изготовитель телескопов Томас Рональд Кэйв (Thomas Ronald Cave III).
Кэйв родился 3 февраля 1923 года в г. Питтсбург, шт. Канзас.
Астрономией заинтересовался в 7-летнем возрасте.
Участвовал во Второй мировой войне, а после ее окончания целиком посвятил себя своему увлечению, которому не изменил до конца жизни.
 
03/06/2003

Семейство лун самой большой планеты Солнечной системы Юпитера увеличилось еще на одного члена. На минувшей неделе Международный астрономический союз объявил об открытии спутника, получившего предварительное обозначение S/2003 J21. Это удалось сделать команде астрономов во главе с профессором Университета Британской Колумбии Бреттом Глэдманом (Brett Gladman), работавшей на Канадско-французско-гавайском телескопе. Впервые новый спутник увидели на фотографии, сделанной 6 февраля нынешнего года, а затем открытие было подтверждено в результате наблюдений в феврале, марте и апреле.
Теперь у Юпитера известны 61 спутник.

02/06/2003
Ученые NASA и Вашингтонского университета (Washington University In St. Louis) собрали сотни тысяч крошечных частиц космической пыли из верхних слоев земной атмосферы, используя специально переоборудованный самолет U-2, парящий на высоте в 20 км.
          Эти частицы космической пыли, называемые IDP (interplanetary dust particles - зерна межпланетной пыли), которые переносятся мелкими астероидами и находятся во фрагментах комет, прибывающих из дальнего космоса, тщательно исследовали в лаборатории. Полученные данные показывают, что настоящая межзвездная пыль - вещь чрезвычайно редкая: из более чем 100 000 частиц, собранных в стратосфере, только шесть являются истинной пылью из дальнего космоса, они рождены вне Солнечной системы.
          Эти шесть частиц диаметром в одну миллионную долю сантиметра были изучены с помощью нового микроскопа NanoSIMS, способного более точно, чем раньше, определять процент изотопов (и следовательно, подтверждать инозвездное происхождение материи), на предмет их состава, структуры и массы.
          В основном космическая пыль состоит из силикатной крошки, подобной пыли от камней на Земле. Где-нибудь подальше от городских огней мы можем видеть эту пыль как темную зону поперек Млечного пути. Эта пыль прибывает от потухших и взорвавшихся звезд. До недавнего времени ионные датчики могли вывести только средние свойства выборки исследуемого вещества, но в 2001 году был закуплен более чувствительный прибор французского производства, позволяющий идентифицировать химические элементы в отдельном зерне и определять, состоит ли зерно из кристаллов или является аморфным, а также обнаруживать присутствие органики. NanoSIMS может исследовать частицы диаметром всего в 100 миллимикронов. Миллион таких частиц, уложенных рядом, составил бы сантиметр. Зерна IDP имеют размеры от 100 до 500 миллимикронов.
          Три из этих шести зерен космической пыли, по всей видимости, прибыли к нам от звезды - красного гиганта, то есть звезды, находящейся на последней стадии эволюции гигантских звезд. Четвертое было от звезды, содержащей некоторое количество металла, а оставшиеся два, возможно, порождены богатой металлом звездой или родились при взрыве сверхновой.
          Предполагается, что самые древние звезды, возникшие вскоре после Большого взрыва (13,7 млрд лет назад), состояли только из водорода и небольшого количество гелия (и совсем крошечного - лития, а более "сложного" вещества, обобщенно называемого в среде звездных астрономов "металлами", тогда попросту не существовало). В результате термоядерных реакций в этих протозвездах и при их взрывах были синтезированы более тяжелые материалы и металлы (углерод, кислород, железо), рассеявшиеся затем по пространству с частицами космической пыли. Так со временем появились все известные химические элементы.
          Результаты, изданные в журнале Science, могут также бросить новый свет на происхождении звезд и планет за счет сжатия облаков космической пыли.