июня

30/06/2003
Ученые раскрыли блестящий секрет неба – гигантские гроздья молний, которые поднимаются из грозовых облаков в верхние слои атмосферы (до 100 километров). В отличие от обычных молний, эти искрящиеся потоки распространяются в разреженном воздухе, создавая подобия гигантских "деревьев" или "морковок" высотой до 80 километров, сообщили тайваньские исследователи. Работа, проведенная Хань-Цзун Су из национального университета Чэн Кун, позволила запечатлеть пять гигантских потоков молний, поднимающихся вверх из грозовых облаков над Южно-Китайским морем в июле 2002 года. Продолжительность жизни этих потоков – менее секунды, и их очень сложно увидеть невооруженным глазом – возможно, именно поэтому ученые до сих пор ничего не знали об их существовании. Ученый также выяснил, что четыре из этих потоков излучали радиоволны чрезвычайно низкой частоты, которые могли создавать помехи для глобальных радиокоммуникаций. Специалисты уже считают, что в связи с обнаружением новой формы высотных молний им придется изменять компьютерные модели атмосферы. Это же открытие способно помочь военным спутникам не путать рукотворные взрывы с природными явлениями.
30/06/2003

В Харькове скончался известный ученый в области радиофизики и радиоастрономии, академик Национальной академии наук Украины, профессор Семен Брауде. Брауде скончался 29 июня на 93 году жизни и будет похоронен в среду в Харькове. Он являлся основателем двух научных направлений: радиоокеанографии и декаметровой радиоастрономии. По его инициативе под Харьковом был построен самый большой в мире декаметровый радиотелескоп. Он родился 28 января 1911 года в Полтаве.

30/06/2003

Британские, американские и австралийские астрономы обнаружили планету, очень похожую на Юпитер, передает "Интерфакс".
Она находится на орбите звезды, напоминающей Солнце, но отстоящей от него на расстоянии 95 световых лет. При этом неизвестная планета обращается по орбите, напоминающей орбиту Юпитера.
Ученые из Ливерпульского университета заявили, что до сих пор не удавалось найти космических тел, столь похожих на находящиеся в Солнечной системе. Открытие сделано с помощью американо-австралийского телескопа в Новом Южном Уэльсе (Австралия).
Масса обнаруженной планеты в два раза превышает массу гигантского Юпитера. Астрономы не исключают наличия в неизвестной системе малых планет, подобных Земле.

29/06/2003
28 июня умер старший научный сотрудник ГАИШ Николай Ефимович Курочкин (01.09.1923-28.06.2003).
Старейший сотрудник института - поступил на работу в 1946 году (хотя в астрономических кругах известен гораздо раньше - с кружка в Московском планетарии) и всю свою долгую жизнь проработал в одном и том же отделе - Отделе Переменных Звезд.
 Николай Ефимович - человек огромной эрудиции с обширными научными, мировоззренческими и культурными интересами.
Широта его астрономических исследований заставляет вспомнить ученых прошлого.
Главный труд - "Общий каталог переменных звезд", которым он занимался всю жизнь, от начала его издания в Советском Союзе более 50 лет назад, а также около 150 работ по астрофизике, звездной астрономии, по кометам, по Солнцу, по истории астрономии, научно-популярные статьи.
Его занимало все, вплоть до организации научно-исследовательских работ и до поддержки "умирающих" отечественных научных журналов и Планетария.
 
27/06/2003
Столкновение Земли с кометой примерно 65 миллионов лет назад могло подстегнуть раннюю фазу эволюции млекопитающих. Эта катастрофа могла вызвать глобальное потепление, которое, как считается, и помогло примитивным млекопитающим распространиться по всему миру и разделиться на три группы, существующие до сих пор. Эти группы – парнокопытные, непарнокопытные и приматы. Их эволюционное разделение, как давно известно, совпало с геологическим разделением между палеоценом и эоценом, а вот почему так произошло – до сих пор неясно. Американские ученые выдвинули свою гипотезу, изучив осадочные породы на восточном побережье США.
          По составу горной породы и морских отложений в переходный период от палеоцена к эоцену известно, что глобальная температура в это время поднялась примерно на 6 градусов, причем менее чем за тысячу лет. Считается, что тогда прогрелись холодные северные широты, где находилось большинство межконтинентальных переходов раннего эоцена. Неожиданное потепление сделало северные широты обитаемыми, позволив млекопитающим по этим коридорам-переходам проникнуть на новые континенты. По мере расселения млекопитающие дифференцировались – вероятно, для того, чтобы пользоваться разными источниками пищи.
          Граница палеоцена и эоцена совпадает с массированным вбросом в земной углеродный цикл изотопа углерода-12. Ученые полагают, что увеличение количества углекислого газа в атмосфере, способного вызвать парниковый эффект, и стало причиной 100-150-тысячелетнего термального максимума.
          Этот выброс мог произойти в результате внезапного выделения с морского дна заключенного в лед метана – общее потепление климата и океанов могло вызвать таяние так называемых клатратов, вызвав выделение газа, который способствовал дальнейшему повышению температуры. Но эта гипотеза теперь оспорена новыми данными. Новые исследования говорят о том, что столкновение с кометой, из-за которого в атмосферу напрямую попало большое количество углерода, было просто необходимо для столь стремительного повышения температуры.
          Дэвид Кент и его коллеги из университета Рутгерс не отрицают, что выделение метана со дна морей могло продолжить потепление. Тем не менее он утверждает, что столкновение было – и вызвано оно было объектом около десяти километров в диаметре (примерно, как комета Галлея). Исследователи изучили геологические отложения, образование которых совпадает с границей Палеоцена и Эоцена в трех точках на атлантическом побережье Нью-Джерси. Они обнаружили крошечные насыщенные железом частицы, аналогичные найденным в местах, связанных с кометой или астероидом, упавшим 65 миллионов лет назад и, предположительно, убившим динозавров.
          Считается, что 65-миллионнолетние частицы образовались из облака осколков, выброшенного при столкновении. Кент считает, что его находка образовалась аналогичным путем. Исследователь предположил, что у этой кометы было очень маленькое ядро в обширной оболочке из застывшего газа – этим он объясняет отсутствие во взятых его командой пробах иридия - элемента, в больших количествах содержащегося в метеоритах и отложениях 65-миллионнолетней давности.
 
27/06/2003
Земля вращается все медленнее. А методы определения времени разнятся все больше. Ученые предупреждают, что это может привести к глобальной катастрофе. Мы не часто задумываемся о том, что у человечества нет единого стандартного метода определения времени. Сейчас используется несколько способов, и максимальная разница между ними пока составляет 30 секунд. Но она неумолимо увеличивается.
          Есть всемирная организация, следящая за стандартом времени - Международный телекоммуникационный союз. Этот союз всерьез озаботился проблемой растущей разницы в определении времени и создал рабочую группу, которая должна придумать, как избежать глобального кризиса.
          Земля отстает от атомов
          А тем временем Земля все больше отстает от современных атомных часов, которые в 1967 стали официальным всемирным стандартом времени. Притяжение луны постепенно замедляет нашу планету, поэтому время от времени наши часы задерживают на секунду, чтобы они не убежали далеко от Земли. Первую такую "високосную секунду" ввели в 1972 году, в основном, как было объявлено, "в помощь астрономам". С тех пор появилась еще 31 "високосная секунда" - последняя 31 декабря 1998 года.
          Эти "високосные секунды", разумеется, не учитываются атомными часами, которые используются сейчас для системы глобального позиционирования (GPS). Более того, время GPS отличается и от времени атомных часов, и от времени по Гринвичу: GPS учитывает только "високосные секунды", введенные до 1980 года - времени создания системы глобального позиционирования.
          Это значит, что GPS сейчас на 13 секунд опережает Всемирное координированное время, по которому идут большинство наших часов, но на 19 секунд отстает от атомного времени, которое не учитывает "високосные секунды".
          GPS используется в навигационных системах самолетов, и разница между ней и Всемирным координированным временем может привести к тому, что авиадиспетчеры просто "потеряют" самолет. Это, разумеется, увеличивает риск столкновений.
          И ситуация станет еще более запутанной после того, как европейские страны введут свою систему глобального позиционирования, "Галилей", которая будет основана еще на одном методе определения времени.
          Пожалейте астрономов!
          Международный телекоммуникационный союз склоняется к тому, чтобы отменить "високосную секунду" и ликвидировать разницу между атомным временем и координированным временем.
          Но у этого предложения есть противники. Наиболее яростно против него возражают астрономы: телескопы в обсерваториях настроены на время вращения Земли, и переход на атомное время приведет их в негодность.
          Кроме того, отмена "високосной секунды" приведет к тому, что наши часы будут опережать скорость вращения Земли. Как говорит Роб Симэн из Национальной астрономической обсерватории в Аризоне: "Я боюсь, что планы, которые сейчас обсуждают, в конце концов превратят день в ночь".
          Так что на вопрос "Который час?" все сложнее дать однозначный ответ.
 
25/06/2003
Интересные снимки крошечного марсианского спутника Фобос распространило американское аэрокосмическое агентство.
На Землю их передал межпланетный зонд Mars Global Surveyor, уже несколько лет кружащий над Красной планетой.
Фотографии были сделаны 1 июня нынешнего года.
На некоторых из них Фобос предстает в качестве крошечной точки, а на других можно весьма детально рассмотреть некоторые подробности его ландшафта.
Здесь приведен только один снимок из серии.
С остальными, причем хорошего качества, можно ознакомиться на сайте http://www.msss.com/.
 
 
24/06/2003

Средняя черная дыра, в тысячи раз больше Солнца, подтягивает молодые звезды к гигантской черной дыры, расположенной в самом центре нашей Галактики. Это предположение астрономов поможет объяснить, каким образом последняя стала таким монстром.
Существуют надежные доказательства того, что во всех или почти всех крупных галактиках есть центральная черная дыра. Такой объект в центре нашей Галактики в три миллиона раз больше Солнца. Астрономы полагают, что она мешает образовываться любым новым звездам на расстоянии трех-четырех световых лет от себя, поскольку мощная гравитация дыры разрывает на части любые крупные скопления газа и пыли, необходимые для образования звезд. Но Брэд Хансен из университета Калифорнии утверждает, что он нашел скопление молодых звезд всего в половине светового года от нее. Так как же они туда попали? Наиболее вероятное объяснение видится исследователю в том, что звезды возникли на безопасном расстоянии – от пяти световых лет и больше – но в скоплении есть другая черная дыра (от тысячи до десяти тысяч солнечных масс), и эта дыра, устремившись к своей монструозной родственнице, перетащила звезды с собой.
Гравитация второй, средней, дыры буквально взяла звезды в заложники. Это объясняет, почему скопление осталось практически нетронутым, даже когда попало в разрушительное гравитационное поле сверхмассивной черной дыры.
По расчетам Хансена, меньшая черная дыра делает оборот вокруг большей примерно за сто лет, на каждом витке отбрасывая в центральную дыру по несколько своих пленниц. Но в конце концов туда отправится и она, увеличив черную дыру еще больше. Исследователь предполагает, что подобное может происходить раз в несколько миллионов лет.
Эта гипотеза может объяснить, почему сверхмассивные черные дыры в центре галактик становятся столь массивными. Галактики обычно существуют по пять – десять миллиардов лет, и если средняя черная дыра попадает в сверхмассивную каждый миллион лет или даже несколько реже, как предполагает Хансен, этот процесс очень эффективно помогает образованию сверхмассивных дыр.

20/06/2003
На Марсе есть не один каньон, а целая система каньонов, которая называется Valles Marineris.
Эти каньоны намного больше земного Большого каньона и в длину (некоторые из них протянулись на расстояние около 4 тысяч км), и в ширину (местами она достигает 100 км, и в глубину (до 10 км).
На снимке вверху представлен фрагмент горного массива в Valles Marineris.
Ученые полагают, что складки рельефа внизу горы на переднем плане были образованы под действием потоков воды.
 
 
 
20/06/2003

Новые и сенсационные данные получены с научного спутника WMAP, согласно которым наша Вселенная в своем большинстве состоит из таинственной энергии, чья природа пока еще не поддается пониманию современной наукой. Запущенный НАСА в июне 2001 года спутник, улавливающий в космосе реликтовое рентгеновское излучение, сейчас позволил уточнить ряд ключевых космологических данных, передает ИТАР-ТАСС.
Так оказалось, что известные нам виды материи, начиная от атомов и кончая планетами и звездами, составляют лишь 4% Вселенной. В основном она наполнена непонятной по своей природе "черной энергией" - 73% состава Вселенной. Ряд ученых считают, что этот вид энергии является силой, противоположной гравитации и способствует расширению Вселенной.
Еще 23% Вселенной состоит из так называемой "черной материи" - материальных соединений, которые сегодня не способен обнаружить ни один из известных научных приборов. При этом человеческий глаз может видеть только 1% материального мира Вселенной.

20/06/2003
 
В Брукхейвенской национальной лаборатории (США) завершены эксперименты, в которых удалось достичь рекордной плотности материи, в 30-50 раз превышающей обычную ядерную плотность. При этом достигнута также и рекордно высокая температура материи. Ученые считают, что это одно из наиболее фундаментальных достижений физики высоких энергий за последние годы.
          Открытие позволяет воссоздать условия, в которых находилась материя в первые доли секунды после Большого Взрыва, и пролить свет на природу фундаментальных взаимодействий между самыми элементарными частицами материи.
          Международная группа ученых считает, что им удалось по существу открыть новое состояние материи - кварк-глюонную плазму, в которой протоны и нейтроны, составляющие ядра известных нам атомов, растворены в более фундаментальных частицах. В обычных условиях протоны и нейтроны состоят из кварков, которые соединены между собой глюонами (еще один тип элементарных частиц). Глюоны связывают кварки по двое в мезоны или по трое в барионы. При этом выделить отдельный глюон или кварк невозможно. Повышение температуры или давления приводит к ослабеванию глюонного связывания, и кварки становятся свободными. Это и есть кварк-глюонная плазма.
          Следует отметить, что подобное состояние вещества было предсказано несколько лет назад, и в 2000 г. в Европейском центре ядерных исследований (CERN) удалось впервые получить косвенные свидетельства существования кварк-глюонной плазмы. В новой серии экспериментов в Брукхейвене мишень из атомов золота облучалась дейтронами (ядрами, состоявшими из одного протона и одного нейтрона). В результате удалось зарегистрировать две струи частиц и фотонов, вылетающих из мишени в процессе эксперимента. В других экспериментах, где сталкивались только атомы золота, была лишь одна струя. Именно в этом случае образовывалось сверхплотное состояние вещества, где теряет смысл понятие об отдельных протонах и нейтронах.
 
20/06/2003

В Львовской астрономической обсерватории в Брюховичах начал работать первый в Украине большой высококачественный телескоп, который позволит осуществлять более точные наблюдения за звездным небом. Новый телескоп имеет самую большую точность из всех телескопов такого типа, а поэтому ожидают, что он поможет наблюдать за звездным небом даже днем, передает "Поступ".
Лазерный телескоп с зеркалом диаметром 1 метр зарегистрирован в международной сети и уже функционирует. Правда, торжественного открытия не было, так как львовские астрономы хотят досконально изучить возможности и испытать новый прибор.
По словам директора астрономической обсерватории Львовского национального университета имени И. Франка Богдана Новосядлого, такой мощный телескоп предусмотрен государственной программой и финансируется Министерством образования и науки Украины, хотя облгосадминистрация также выделила на его приобретение 25 тысяч гривень.
Торжественное открытие телескопа планируется на осень, а вскоре будет установлен еще и сетевой телескоп с доступом в интернет, который поможет увидеть на экране компьютера астрономические явления с противоположной стороны Земли.

20/06/2003
Новые снимки края солнечного диска позволили обнаружить ландшафты из гор, долин и огненных стен. Эти снимки были сделаны за прошедший год шведским Солнечным телескопом 1-m, установленном на острове Ла-Пальма (Канарские острова); они впервые показали трехмерную структуру солнечной поверхности.
Ранее исследования показывали светлые и темные пятна на Солнце, но исследователи не могли установить, есть там возвышенности или поверхность плоская. Новые снимки позволили разглядеть смещающиеся пики и низины сверхгорячей плазмы – разница в высоте их может достигать сотни километров. Ученым удалось разглядеть ранее не замеченные детали ярких пятен на Солнце, называемых факелами. Раньше считалось, что это отверстия в относительно прохладной поверхности Солнца, созданные магнитными полями.
 Теперь стало ясно, что факелы – зазубренные стены, высота которых достигает 300 километров. Причем эти стены излучают гораздо больше энергии, чем предполагали астрономы.
Возможно даже, что именно они и вызывали эпохальные изменения в земном климате.
17/06/2003

Российские ученые доложат о полученных 114-ом, 116-ом и 118-ом атомных элементах таблицы Менделеева на 8-й международной конференции "Ядро - ядерные столкновения", которая открылась 17 июня в Москве, передает РИА "Новости". На этой конференции физики-ядерщики из 34 стран обсудят современное состояние исследований в области атомного ядра.
"До этого подобные конференции проходили за рубежами нашей страны. Открывшийся научный форум в Москве является следствием признания заслуг российских ученых-ядерщиков", - подчеркнул член-корреспондент Российской академии наук, главный научный сотрудник Института теоретической и экспериментальной физики Минатома России Юрий Абов.
По словам ученого, считалось, что наша Вселенная состоит из примерно ста атомов Периодической системы Менделеева. Однако российские физики предположили, что после 105-110 элемента этой таблицы должна существовать область стабильных сверхтяжелых атомов. И они были ими открыты при бомбардировке тяжелых атомов атомными ядрами.
Сейчас в лабораториях российских ученых не только получены устойчивые 114-й, 116-й и 118-й атомные элементы (им еще не даны названия), но и начато изучение свойств их ионов. Предполагается, что эти сверхтяжелые атомные элементы могут обладать неожиданными свойствами, которые оказали решающее влияние на процесс образования атомных элементов таблицы Менделеева в начальной стадии формирования галактик, когда при сверхвысоких температурах сталкивались атомные ядра звездных веществ.

17/06/2003

Американские ученые обнаружили свидетельства того, что 380 млн. лет назад наша планета столкнулась с неизвестным космическим телом, в результате чего погибло 40% всех обитателей океана.
Как сообщила в последнем номере журнала Science группа исследователей во главе с Бруксом Эллвудом из Университета штата Луизиана, это тело могло быть кометой или астероидом. И врезалось оно в Землю в том месте, где сейчас находится марокканская часть пустыни Сахары.
По словам ученых, открытие является еще одним подтверждением теории, что эволюционное развитие на Земле происходило во многом под воздействием космических "пришельцев" - комет и астероидов. После столкновения с ними погибали одни организмы и образовывались новые.
Подобные катаклизмы, как считается, происходили еще несколько раз - 251 миллионов, 200 миллионов и 65 миллионов лет назад. Место падения астероида 65 миллионов лет назад также известно - это полуостров Юкатан в Мексике. Тогда погибло около 75% живых существ на планете, в том числе и динозавры.
По словам Эллвуда, открытие было сделано в ходе изучения в марокканской пустыне каменистых пластов девонского периода, передает ИТАР-ТАСС. Ископаемые остатки позволяют также сделать однозначный вывод - катастрофа привела к образованию новых организмов.