апреля

28/04/2003
Обнаружен способ создания телескопов с разрешающей способностью, намного превышающей возможности всех инструментов, созданных руками человека до настоящего момента. Новая методика, разработанная группой ученых из австралийского исследовательского института CSIRO, университета Аделаиды и из Нидерландов, описана в статье, опубликованной в свежем номере Astrophysical Journal. В ее разработке были использованы результаты наблюдений, проведенных с помощью радиотелескопа с компактной решеткой CSIRO, расположенного на востоке Австралии. Новая методика позволит получать разрешение порядка 10 угловых микросекунд (под этим углом виден с Земли кубик сахара в сахарнице, расположенной на Луне). Это как минимум на два порядка превосходит возможности современных астрономических инструментов и, например, в десять тысяч раз лучше разрешения орбитального телескопа Хаббла. Все предложенные на сегодняшний день проекты создания космических сверхтелескопов не превосходят данную методику по разрешению. С помощью новой методики астрономы смогут узнать намного больше, в частности, о процессах, происходящих в окрестностях сверхмассивных черных дыр, выбрасывающих струи горячих частиц на многие миллионы световых лет. В частности, удастся измерить размер струи у ее основания, структуру ее магнитного поля, а также изучить эволюцию струи во времени. В чем суть новой методики, получившей название Earth-Orbit Synthesis? Предложена она была в прошлом году докторами Жан-Пьер Макуаром (Jean-Pierre Macquart) из университета Гронингена и Дэвидом Жансеем (David Jaunsey) из CSIRO. В ее основе лежит феномен, аналогичный мерцанию звезд в земной атмосфере вследствие турбулентности. Наша Галактика, как и Земля, обладает своего рода невидимой "атмосферой" - разреженным газом из заряженных частиц, заполняющих межзвездное пространство. Сгустки в таком газе действуют как линзы, фокусируя (или дефокусируя) радиоизлучение, приходящее от удаленных объектов, в результате чего их яркость меняется, а они как бы "мерцают". При этом мерцание отмечается только тогда, когда угловой размер этих объектов мал. Этому условию удовлетворяют, например, квазары - крайне интересные для астрономов объекты. Мерцание квазаров, наблюдаемое астрономами, происходит относительно медленно - изменения с периодом менее суток считаются быстрыми. Самые быстрые квазары меняют яркость с периодом, составляющим примерно час. Скорость и амплитуда изменения яркости радиосигналов зависят от размера и формы радиоисточника, размера и структуры галактических газовых облаков, скорости и направления орбитального движения Земли, а также скорости и направления движения самого газового облака. Ученым удалось показать, что, исследуя изменение радиосигналов от удаленного радиоисточника в течение года, они смогут восстановить двумерную картину (изображение) активных областей квазара с немыслимым ранее разрешением. Уже найден подходящий для первого исследования квазар - PKS 1257-326, расположенный на расстоянии 4 млн. световых лет от нас. В его излучении отмечена годовая периодичность, амплитуда сигналов меняется примерно на 40% с периодичностью около 45 минут. Показано, что она практически наверняка обусловлена рассеянием сигнала в газовом облаке, расположенном сравнительно недалеко - на расстоянии около 50 световых лет от Земли.
18/04/2003

Поверхность Титана в отраженном свете выглядит очень похожей на поверхность спутника Юпитера Ганимеда. К такому выводу пришли ученые из Лаборатории исследований Луны и планет университета Аризоны. Это довольно неожиданно, поскольку предполагалось, что Титан покрыт чем-то вроде вязкой жидкости из органических веществ.
Атмосфера Титана, спутника Сатурна, по плотности на порядок превосходящая земную, состоит в основном из азота, а также метана и этана. Титан окутан плотным оранжевым туманом (намного более плотным, чем городской смог на Земле) из углеводородов, образующимся в верхних слоях стратосферы при разложении метана под действием солнечных лучей. Именно эта завеса оказалась непроницаемой для камер, установленных на автоматических станциях "Пионер" и "Вояджер", пролетавших вблизи Титана в 70-х и 80-х годах.
Продукты распада молекул метана под действием ультрафиолетового излучения Солнца, реагируя с другими компонентами атмосферы, образуют капли органических веществ, падающих на поверхность планеты. В результате на Титане образовались органические моря и океаны. По мнению ряда ученых, на Титане существует кругооборот метана, аналогичный кругообороту воды на Земле. Другие полагают, что метан поступает в атмосферу Титана изнутри, вследствие геологических процессов. По некоторым оценкам, за 4,6 млрд. лет существования спутника толщина вязкого органического слоя на его поверхности достигла уже 800 метров.
Несмотря на общую непрозрачность, в атмосфере Титана имеется несколько узких спектральных "окон", позволяющих разглядеть поверхность. Группа ученых, которыми руководит доктор Кэйтлин А. Гриффин (Caitlin A. Griffin) из Лаборатории исследований Луны и планет университета Аризоны, провела серию наблюдений в восьми узких спектральных окнах в ближнем инфракрасном диапазоне с помощью британского и американского инфракрасных телескопов (оба расположены в в Мауна-Кеа на Гавайях). При этом выяснилось, что спектр поверхности Титана очень похож на спектр Ганимеда, покрытого, как известно, льдом.
На снимках Титана, полученных в период начиная с 1994 года телескопом Хаббла и несколькими другими инструментами, видны протяженные участки относительно темной поверхности. Неясно, что это такое, но, скорее всего, это органические жидкости и отложения. Из анализа всех накопленных данных можно сделать вывод о том, что моря жидкой органической грязи не покрывают все поверхность спутника целиком, и из-под них виднеется твердый водяной лед. Уточнить свои выводы ученые надеются в следующем году, когда начнется исследование Сатурна и Титана автоматической станцией "Кассини" (на ее борту имеется зонд "Гюйгенс"). В частности, с помощью новых данных, позволяющих оценить яркость темных и светлых участков поверхности планеты, можно будет точнее определить параметры съемки Титана камерой, установленной на "Кассини".

15/04/2003
Американские астрономы Скотт Шеппард (Scott Sheppard) и Дэвид Джевитт (David Jewitt) из Гавайского университета, которые в нынешнем году уже объявили об открытии 18 новых спутников Юпитера, сообщили об обнаружении еще двух лун самой большой планеты Солнечной системы. Таким образом, общее число спутников Юпитера достигло 60 и, как видим, увеличивается стремительными темпами. Размер вновь открытых небесных тел составляет от 1 до 4 км. Предварительно они обозначены как S/2003 J19 и S/2003 J20.
15/04/2003

Исследование солнечных нейтрино, проведенное американскими учеными, позволило пролить свет на природу реакций термоядерного синтеза, протекающих на Солнце.
Ученые давно пришли к мнению о том, что Солнце вырабатывает энергию благодаря протеканию реакций термоядерного синтеза, в ходе которых водород превращается в гелий. Проблема, однако, состоит в том, что эта реакция может идти по различным каналам - возможно как непосредственное слияние ядер водорода, так и протекание аналогичной реакции в присутствии углерода. Соотношение долей энергии, выделяемой термоядерными реакциями каждого типа, определить крайне сложно.
Группа ученых из Принстонского института фундаментальных исследований (Institute for Advanced Study) под руководством Джона Бокалла (John Bahcall) разработали методику, позволяющую внести ясность в этот вопрос. Этого удалось добиться объединением результатов наблюдений солнечных нейтрино всеми нейтринными обсерваториями мира.
В общепринятой теоретической модели Солнца (так называемой "Стандартной модели") предполагается, что подавляющая часть энергии вырабатывается реакциями прямого синтеза водорода c образованием гелия, и только лишь 1,5% - реакциями так называемого цикла CNO, в котором в процессе реакции углерод циклически превращается сначала в азот и кислород, после чего реакция снова приводит к образованию углерода. Тем не менее, экспериментально подтвердить достоверность теоретической модели до сих пор не удавалось из-за крайней сложности детектирования солнечных нейтрино.
Со вводом в строй в последние несколько десятилетий целого ряда нейтринных детекторов ситуация изменилась. Детекторы нового поколения, однако, пока не в состоянии зафиксировать различие в энергии нейтрино, образующихся в каждом из двух типов реакций, и тем самым определить соотношение между ними. К тому же нейтрино по пути к Земле могут менять свою "форму", что еще больше усложняет задачу.
Группе Бокалла удалось путем критического анализа данных, полученных в разных лабораториях, оценить верхний порог относительной доли реакций цикла CNO. Выяснилось, что доля солнечной энергии, вырабатываемой в термоядерных реакциях этого цикла, не превышает 7,3%. По мнению самих ученых, дальнейшая обработка результатов позволит снизить эту оценку до 5%. Однако, добавляют они, достоверное подтверждение теоретического значения, равного 1,5%, невозможно без ввода в действие нейтринных детекторов принципиально иной конструкции.

15/04/2003

Международный астрономический союз присвоил малой планете 14120 имя известного американского астронома, сотрудника NASA Фреда Эспинака (Fred Espenak).
Астероид был открыт 27 августа 1998 года сотрудниками Ловелловской обсерватории. Он невелик по размерам (8-16 км в диаметре), на звездном небе его можно увидеть как объект 18-й звездной величины. Вокруг солнца малая планета обращается за 1344 дня.

10/04/2003
На Национальной астрономической конференции Великобритании и Ирландии группа астрономов из Университета Лейстера и космического центра им. Годдарда американского космического агентства NASA представила результаты исследований квазара PDS456 с помощью космических телескопов XMM-Newton и Hubble. Этот квазар находится относительно недалеко (для квазаров) от Земли - на расстоянии около 800 млн световых лет. Открыли квазар PDS456 в 1997 году. Энергия его излучения в 25 триллионов раз (25*1012) превышает энергию излучения нашего Солнца. Столь мощные объекты в большинстве своем находятся в дальних от нас районах Вселенной, а с этим астрономам просто повезло: он достаточно близок для детальных исследований. Считается, что в центре квазаров находятся сверхмассивные черные дыры, которые заглатывают материю из окружающего пространства с выделением огромного количества энергии. Наблюдения квазара PDS456 показали, что он выбрасывает столько энергии, что просто "давится" проглатываемой материей и его излучение буквально сдувает внутреннюю область вращающегося диска материи, которая устремляется в черную дыру. При этом скорость материи, выдуваемой излучением квазара, достигает почти десятой части скорости света. Таким образом, квазар PDS456, несмотря на наличие сверхмассивной черной дыры, выбрасывает в окружающее пространство огромные массы материи (за год масса выброса во много раз превышает массу нашего Солнца). Такой мощный выброс материи может нарушить баланс мощности этого квазара, а это уже ставит под сомнение существующие модели квазаров.
10/04/2003
Доклад о первых результатах работы гигантского нейтринного телескопа AMANDA, спрятанного под полуторакилометровой толщей антарктического льда, были заслушан на ежегодной конференции Американского физического общества, прошедшей в г. Филадельфия, штат Пенсильвания. Телескоп предназначен для регистрации высокоэнергетичных нейтрино - неуловимой нейтральной частицы, практически не имеющей массы (а может, и вообще ее не имеющей) и способной практически всегда, за исключением редчайших случаев, преодолеть всю Землю насквозь, "не заметив" ее. Нейтрино, благодаря исключительно слабому взаимодействию с веществом, можно зарегистрировать даже от источников, электромагнитное излучение которых добраться до нас просто не в состоянии - например, из недр массивных "умирающих" звезд или сверхмассивных черных дыр. Телескоп AMANDA по размерам превышает знаменитую Эйфелеву башню и состоит из более чем 700 детекторов фотонов, с помощью которых регистрируются редкие реакции взаимодействия нейтрино с веществом арктического ледяного панциря. При взаимодействии нейтрино образуется мюон, который, в свою очередь, излучает квант света - эту слабую голубоватую вспышку и могут зарегистрировать приборы. Из многих триллионов нейтрино, ежесекундно пронзающих каждый квадратный метр поверхности Земли, AMANDA обычно регистрирует только три-четыре. И что самое главное - телескоп способен определить источник нейтрино на небосводе с точностью до двух градусов (примерно четыре видимых диаметра Луны). Это гораздо ниже, чем даже разрешающая способность невооруженного человеческого глаза, однако и такое разрешение - огромный прогресс в нейтринной астрономии. Теоретически AMANDA способна зарегистрировать нейтрино от источников, активность которых можно определить и по их электромагнитному излучению, и тем самым локализовать возможный источник с гораздо более высокой точностью. Пока что, правда, астрономам ни одного такого случая не представилось. Ученые не останавливаются на достигнутом: уже готов проект нового телескопа IceCube, который будет также размещен в ледяном покрове Антарктиды и будет представлять собой куб со стороной в один километр.
10/04/2003
На этом снимке Марса,
который был передан на Землю с борта Mars Odyssey, хорошо видны образования,
которые легко можно принять за следы от ударов метеоритов, но, по мнению специалистов, таковыми не являющиеся.
 
Не исключено, что они появились в результате каких-то тектонических изменений или под действием ветров и влаги.
 
Размер отснятого района 57,1 х 22,5 км с центром в точке,
имеющей координаты 39,4 град. с.ш. и 40,9 град. в.д.
10/04/2003
Теперь и специалисты НАСА признали возможность того, что Солнце становится все ярче. Эта проблема жарко обсуждалась на англо-ирландской конференции по астрономии и солнечной физике. Выступавшие на ней ученые высказывали мнение, что, хотя все климатические изменения вряд ли можно объяснить только лишь изменениями светимости Солнца, оно может быть в весьма значительной степени ответственно за нарастание парникового эффекта в атмосфере Земли, начиная с 1980 года. По данным исследования, опубликованного в журнале Geophysical Research Letters, в течение этого периода уровень излучения Солнца в период минимальной его активности нарастал примерно на 0,05% в десятилетие. По мнению доктора Ричарда Уилсона (Richard Willson) из Института космических исследований НАСА им. Годдарда, "эта тенденция важна, поскольку при ее продолжении на протяжении многих десятилетий она может привести к весьма существенным изменениям климата". Данные наблюдений, по его словам, свидетельствуют о том, что солнечное излучение нарастало, начиная с конца XIX века, и если на протяжении XX века рост излучения был именно таковым, он является весьма важной компонентой глобального потепления, наблюдавшегося на протяжении последних ста лет. Для определения темпов роста солнечной светимости доктор Уилсон сопоставил данные, полученные шестью различными спутниками начиная с 1978 года. Однако, по его словам, истинные причины обнаруженной тенденции пока еще не обнаружены. Доктор Джудит Лиэн (Judith Lean) из Исследовательской лаборатории ВМС США (Naval Research Laboratory) наоборот, скептически относится к вышеизложенным результатам, поскольку они были получены путем объединения данных, полученных с помощью различных приборов, установленных на борту различных космических аппаратов. Вполне возможно, что тенденция к повышению яркости Солнца - ни что иное, как результат неодинаковой калибровки и дрейфа чувствительности аппаратуры. Более ранние исследования не смогли выявить существенного повышения яркости Солнца на протяжении последних двух десятилетий.
10/04/2003

Историк Николас Коллерстрем (Nicholas Kollerstrom) утверждает, что британские ученые середины XIX века сильно преувеличили свой вклад в поиск восьмой планеты Солнечной системы - Нептуна, сообщает сайт BBC News.
Считается, что орбиту и координаты Нептуна почти одновременно вычислили французский астроном Урбен Ле Верье и британский математик Джон Адамс. По материалам, предоставленным Ле Верье, 23 сентября 1846 года ученые из Берлинской обсерватории обнаружили планету. Вскоре после этого в научной среде возник спор. Директор Гринвичской обсерватории Джордж Эри заявил, что Адамс провел аналогичные вычисления еще в 1845 году.
Впоследствии оказалось трудно разобраться в деталях, поскольку документы 1837-1848 годов, касающиеся работы британцев по поиску Нептуна, пропали из архива Гринвичской обсерватории.
Эти документы были обнаружены в 1999 году в Чили. Изучив их, Коллерстрем пришел к выводу, что Адамс определил положение планеты на небе лишь приблизительно, с ошибкой до 20 градусов. Эри всегда обвиняли в том, что, получив расчеты Адамса, он долгое время игнорировал их. Однако, по мнению Коллерстрема, именно благодаря Эри имя Адамса вообще упоминается в связи с открытием Нептуна.
По словам Коллерстрема, Адамсу не хватало уверенности и определенности - его расчеты постоянно менялись. "Именно поэтому британцы потратили полтора месяца на поиски Нептуна и не нашли его. Немцы обнаружили планету за полчаса", - говорит историк. Однако это не помешало британским ученым объявить открытие планеты прежде всего своей заслугой.

10/04/2003
Специалисты NASA наконец-то произвели окончательный выбор мест посадки двух межпланетных станций,
которые в мае-июне нынешнего года отправятся к Марсу.
Оба спускаемых аппаратов будут нести марсоходы, которым предстоит исследовать местность в районах посадки.
Основной их задачей будет поиск воды на Красной планете,а также признаков жизни.
Ну а местами "высадки" стали область Meridiani и кратер Gusev.
Их выбрали из 144 возможных вариантов.
09/04/2003

Имя Валентины Пономаревой присвоено малой планете, открытой специалистами Крымской астрофизической обсерватории. Пономарева прошла обучение в Звездном городке, была дублером первой женщины-космонавта Валентины Терешковой. Счастливый выбор пап на Валентину N1, но и Валентина N 2 не в обиде на судьбу - она жила и работала среди интересных, увлеченных людей в отряде космонавтов, провожала и встречала тех, кто побывал в звездных просторах.
Первооткрыватель планеты - астроном Людмила Черных по количеству открытий занимает 13-е место в мире. А Крымская астрофизическая обсерватория в целом - в тройке мировых лидеров наряду с обсерваториями США и Чили.
Ныне в международный каталог внесено немало планет, названия которых связаны с покорением космоса. Это Циолковская, Чайка (позывной Валентины Терешковой), Гагарин, Комаров, Волков, Пацаев, Добровольский - в честь летчиков-космонавтов, Союз-Аполлон - в память о совместном советско-американском полете в 1975 году, Байконур.
Крымская астрофизическая обсерватория активно участвует в подготовке полета на Марс. Пока ориентировочно он намечен на 2018 год. Крымчане, принимавшие участие в международных конференциях по обсуждению проблем экспедиции на Красную планету, считают, что идея вполне реальна. На корабле будут использоваться двигатели нового поколения - плазменные, они уже прошли проверку в космосе. Траектория же полета, выбор оптимальной трассы - дело астрономов.

09/04/2003

Астрономы всего мира продолжают следить за вспышками гамма-излучения во Вселенной. Досконально природа таких вспышек по-прежнему еще не установлена, однако одной из наиболее вероятных гипотез является то, что вспышки гамма-излучения происходят вследствие выброса энергии при образовании черных дыр в результате коллапсирования гигантских звезд. 29 марта астрономы зарегистрировали самую мощную такую вспышку за все время наблюдений. Сжатие звезды с образованием черной дыры произошло на расстоянии в 2 млрд. световых лет от Земли. Это большая удача, поскольку считается, что зафиксировать гамма-вспышку на расстоянии ближе 3 млрд. световых лет маловероятно. Мощность последней вспышки примерно в сто раз больше мощности всех ранее наблюдавшихся явлений такого рода. В течение первой минуты вспышки интенсивность ее излучения была выше, чем интенсивность излучения всех звезд Млечного пути. Из-за высокой мощности вспышки ученые предложили отнести ее к классу гиперновых. Первым вспышку зафиксировал орбитальный телескоп HETE-2. Он передал информацию о вспышке на Землю, и к наблюдениям присоединились наземные обсерватории. Наиболее полно вспышку отследили два автоматизированных телескопа ROTSE. Один из них установлен в обсерватории Сайдинг-Спринг в Новом Южном Уэльсе, Австралия, а второй - в Форт-Девисе, Техас, США. Полученная информация крайне важна для астрофизики, поскольку гамма-вспышки являются одними из самых малоизученных космических явлений. Они происходят на большом расстоянии от Земли, длятся обычно всего несколько секунд, а предсказать их появление практически невозможно. Благодаря наличию автоматизированных телескопов, способных быстро переключаться на тот или иной участок неба, изучение гамма-вспышек (и не только их) стало возможно проводить эффективнее.

09/04/2003

Та же самая команда астрономов, которая в этом году обнаружила 18 новых спутников Юпитера, открыла еще один спутник у Сатурна. Правда, само открытие состоялось 5 февраля этого года, но его официальное подтверждение и регистрация спутника произошли только сейчас. Новый спутник стал тридцать первым для Сатурна. А открытие предыдущего тридцатого спутника состоялось почти три года назад.
31-й спутник получил в каталоге наименование S/2003 S1. Его размер составляет около 8 км в поперечнике. Он вращается вокруг Сатурна по сильно вытянутой эллиптической орбите в сторону, обратную направлению вращения Сатурна вокруг своей оси, то есть, скорее всего, этот спутник был некогда захвачен гравитационным полем Сатурна. Таких "обратных" спутников у Сатурна теперь 14 штук.
Итак, чемпионом по числу спутников среди планет солнечной системы является Юпитер - 58 лун, за ним, немного сократив разрыв, идет Сатурн - 31 спутник, далее - Уран с 21 спутником, Нептун - 11 лун, Марс - 2 спутника и по одному у Земли и Плутона.
Скорее всего, новые спутники Сатурна обнаружит зонд Cassini, который должен выйти на орбиту этой планеты 1 июля 2004 г.

09/04/2003
На Национальной астрономической конференции Великобритании и Ирландии был представлен доклад о новых исследованиях галактического скопления Abell 160, в котором отдельные галактики движутся в межгалактическом газе со сверхзвуковыми скоростями. Наблюдения этого галактического скопления с помощью рентгеновского космического телескопа Chandra показали, что при таком движении за галактиками остаются "следы", по которым можно определить массу полезной информации о галактиках и их скоплениях. Многие галактики собираются в скопления. Количество галактик в скоплении может быть самым разным, от нескольких штук до многих тысяч штук. Галактические скопления обычно окружены большими облаками горячего газа. Такое газовое облако сохраняет свою форму за счет гравитационного притяжения галактического скопления. Галактики движутся в этом газе с очень высокими скоростями (до нескольких тысяч километров в секунду). Если галактика движется со сверхзвуковой скоростью, то ее движение как движение сверхзвукового самолета сопровождается образованием ударной волны и характерного следа в газе. Эти ударные волны и следы испускают рентгеновское излучение, поэтому их можно увидеть в рентгеновский телескоп. Галактическое скопление Abell 160 хорошо подходит для исследования сверхзвукового движения галактик. Это скопление находится в относительном покое, так как оно в последнее время не сталкивалось с другими скоплениями. Кроме того, в нем есть несколько ярких галактик, которые располагаются вблизи центра скопления. Наблюдения 29 галактик из скопления Abell 160 показали, что 19 движутся по почти круговым орбитам, а 10 - по радиальным траекториям. По мнению астрономов, эти радиально движущиеся галактики недавно вошли в состав скопления, притянутые его гравитационными силами, и со временем они "успокоятся", "вольются в коллектив" и траектории их движения станут более похожими на круги или эллипсы.