марта

13/03/2003

В то время пока учёные трубят о глобальном потеплении, в Гренландии наблюдается совершенно обратная тенденция. В настоящее время этот остров стал несколько холоднее, чем сорок лет назад.
В частности, метеорологические наблюдения, проводившиеся с 1958 по 2001 годы показывают, что среднегодовая температура на южной оконечности острова снизилась на 1,29о С.
Среднегодовая температура воды в Лабрадорском море также снизилась.
В глобальном же масштабе температура за этот же период выросла на 0,53оС, а в самой Гренландии учёные недавно отметили значительное истоньшение ледяного покрова.
Впрочем, доктор Эдвард Ханна (Dr Edward Hanna) из Института исследований моря в Плимутском Университете в Великобритании (the Institute of Marine Studies at the University of Plymouth, UK), считает, что полную картину можно получить только с помощью длительных наблюдений.
По словам Ханны, в конце 1990-х годов наблюдалось некоторое потепление, однако оно продолжалось весьма недолго. "В этом регионе происходят многочисленные циклические процессы, и если взглянуть на тенденции, наблюдавшиеся в последние 40-50 лет, то мы увидим достаточно существенное похолодание, особенно на юго-западном побережье Гренландии.
Стоит отметить, что ситуация в Гренландии, возможно, связана с Североатлантической осцилляцией (колебаниями атмосферного давления в Северной Атлантике), наблюдаемой в последние 35 лет.
Из этого всего, по мнению учёных, следует, что "глобальное" потепление на самом деле является не глобальным, а региональным явлением.

13/03/2003
На фотографии, полученной с помощью космического телескопа "Хаббл" и изучавшейся в марте 1999 года и ноябре 2000 года международной группой астрофизиков во главе с Моникой Този (Monica Tosi) из Итальянского национального астрофизического института (INAF - Italy's National Institute of Astrophysics), запечатлены тысячи молодых и старых звезд в центральной области маленькой галактики по имени NGC 1705. Эта галактика относится к классу неправильных карликов, так как не имеет никакой ярко выраженной структуры вроде спиралей. Наиболее детально изученными представителями этой разновидности галактик являются знаменитые Малое и Большое Магеллановы Облака, спутники нашего Млечного пути. NGC 1705 находится от нас на расстоянии около 17 млн световых лет и считается очень древней - ее возраст может достигать 13,5 млрд лет. Астрономы подозревают, что карликовые галактики были первыми галактиками, которые появились во Вселенной. Они представляют из себя некие стандартные блоки, из которых затем, при катастрофических слияниях, формировались более массивные объекты (спиральные и эллиптические галактики). Таким образом, поняв, как развиваются неправильные карликовые галактики, можно получить в свои руки ключи к происхождению всех остальных галактик, да и структуры Вселенной в целом. В частности, NGC 1705 может послужить в качестве ценной лаборатории для изучения истории звездообразования. Молодые голубые горячие звезды сконцентрированы здесь в центре, в то время как красные звезды постарше и похолодней рассеяны по всей галактике. Новые звезды в NGC 1705 рождались всюду на протяжении всей ее жизни, однако настоящий взрыв звездообразования произошел 26 - 31 млн лет назад. Этот "звездный взрыв" стал причиной рождения многих молодых звезд на периферии ядра галактики и центрального гигантского звездного кластера.
13/03/2003

Астрономы из Института астрономии Кембриджского университета в Великобритании с помощью космического телескопа Hubble и двух наземных телескопов - VLT в Чили и Keck на Гавайях - обнаружили самые дальние галактики из известных до сих пор.
Поиски начались с анализа общедоступных снимков, сделанных телескопом Hubble, когда он был направлен в сторону созвездия Печь в южном полушарии неба. На этих снимках были идентифицированы 6 объектов, которые, возможно, были галактиками, и располагались они почти на краю наблюдаемой Вселенной. Красные смещения этих объектов равнялись примерно 6, то есть их свет шел до нас около 13 млрд лет. То есть они существовали тогда, когда Вселенной было меньше миллиарда лет, а до появления Солнца и Земли нужно было ждать еще 7 млрд лет.
Затем были исследованы снимки того же участка неба, сделанные наземными телескопами, и записан спектр одного из дальних объектов. Это был спектр излучения облака водорода, освещаемого горячими молодыми звездами. Красное смещение его спектра составило 5,78. Это была галактика, в которой происходит рождение новых звезд. Правда, галактика оказалась очень небольшой - всего 1000 световых лет в поперечнике (наш Млечный Путь примерно в 100 раз больше).

13/03/2003
Совместная российско-итальянская группа астрономов под руководством профессора МГУ Михаила Сажина сообщила о возможном обнаружении уникального объекта - так называемой “космической струны”. В статье, которая должна быть вскоре опубликована в одном из ведущих европейских астрономических журналов Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, сообщается о необычном изображении, которое ученые Московского и Неапольского университетов нашли в специальном обзоре неба, нацеленном на выявление гравитационных линз. Среди четырех кандидатов в гравитационные линзы, найденных в рамках этого обзора, первый (CSL-1) оказался совершенно необычным по качествам. На фотографии видна пара практически идентичных галактик, расположенных на расстоянии приблизительно в 6-7 млрд световых лет. Вероятность того, что две огромные эллиптические галактики случайно окажутся на небе так близко друг к другу да еще и будут иметь практически одинаковые физические характеристики, чрезвычайно низка. Ученым давно известны подобные объекты - такое “раздваивание” вызывается наличием массивных тел на пути лучей света от объекта к земному телескопу. Однако большинство таких линз приводят к существенным искажениям изображения, незаметным в случае с CSL-1. Появление такого изображения возможно, если в качестве линзы выступает “космическая струна”. Наличие “космических струн” - гигантских в длину и микроскопических в ширину складок пространства-времени - предсказывается теориями эволюции Вселенной при объединении их с теориями строения микромира. Если открытие подтвердится, для чего необходимы наблюдения с большим пространственным разрешением, например на космическом телескопе имени Хаббла, это открытие будет иметь чрезвычайно важное значение для теории фундаментальных физических взаимодействий.
11/03/2003

Число спутников у самой большой планеты Солнечной системы Юпитера достигло 52. В дополнение к восьми открытиям, сделанным на минувшей недели, добавились еще 4 луны. Как и предыдущие спутники, новые небесные тела были открыты астрономами Франко-канадско-гавайской обсерватории на Гавайских островах Скоттом Шеппардом (Scott Sheppard) и Дэвидом Джевиттом (David Jewitt).
Череда открытий началась 5 марта и следовала с такой быстротой, что ученые не успевали посылать официальные сообщения для печати, а лишь публиковали результаты своих наблюдений в интернете.
Новые спутники, получившие предварительные обозначения S/2003 J9 … S/2003 J12, имеют размер не более 2 км, а два из них - не более 1 км.

11/03/2003

Несколько интересных астрономических явлений предстоит наблюдать землянам нынешней весной.
Об этом сообщила "Интерфаксу" зав. отделом космической астрометрии РАН Лидия Рыхлова.
7 мая на диске Солнца появится черная точка. Это явление можно будет наблюдать в Европе, Азии, Австралии в течение 4-х часов. Эффект движущейся точки создает перемещение планеты Меркурий по диску Солнца с северо-востока на юго-запад. Правда, с территории России это будет незаметно.
16 мая будет наблюдаться полное теневое лунное затмение. "Луна войдет в тень земли и полностью закроется этой тенью. Это явление продлится 52 минуты", - сообщила Рыхлова. - Земля окрашивает планету в различные тона, в данном случае ожидается, что цвет Луны будет красноватым".
Кроме того, 31 мая в Исландии и Арктике будет наблюдаться кольцевое солнечное затмение. "Луна закроет солнце, но не полностью - на диске все же останется ореол. Отсюда название - кольцевое солнечное затмение. Явление красивое, создается впечатление, что над солнцем начинает сверкать "корона". Однако, с наших широт затмение наблюдаться не будет", - отметила Рыхлова.
При этом она напомнила, что все желающие наблюдать за вышеописанными явлениями должны пользоваться защитными очками с темными фильтрами.

11/03/2003

Исследовательский зонд Cassini летит сейчас к Сатурну. В конце 2000 года он делал маневр в гравитационном поле Юпитера, чтобы изменить направление своего движения и увеличить свою скорость. И тогда в течение нескольких месяцев он вел наблюдения Юпитера в непосредственной близости от него (минимальное расстояние составляло около 10 млн км).
Тогда было сделано несколько тысяч снимков Юпитера, и на их обработку ушло немало времени. Буквально на днях в последнем номере журнала Science были опубликованы новые фотографии Юпитера, которые сделал три года назад зонд Cassini. Их анализом занимались специалисты кафедры астрономии лондонского Университета Queen Mary.
Основной вывод, который они сделали, состоит в том, что ранее существовавшие представления о направлении ветров в темных и светлых полосах Юпитера верны с точностью до наоборот. Долгое время считалось, что в темных полосах в атмосфере Юпитера дуют нисходящие ветры, а в светлых полосах - восходящие. Объяснялось это отчасти тем, что многие облака на Земле образуются при подъеме воздушных масс.
Однако на основе новых фотографий Юпитера было показано, что наоборот в темных полосах идет подъем атмосферных масс, а в светлых - спуск. На этих снимках также четко видно, что знаменитое Красное Пятно Юпитера представляет собой гигантский шторм (здесь сенсаций не произошло).

10/03/2003

Специалисты НАСА опубликовали результаты анализа данных о Марсе, собранных за три года космическим зондом "Mars Global Surveyor". Учёные пришли к неожиданному выводу, что в центре планеты имеется жидкое ядро. До сих пор считалось, что Марс, в отличие от Земли, - совершенно твёрдая планета. Астрофизик Чарлз Йодер и его коллеги из Лаборатории реактивного движения Калифорнийского политехнического института в Пасадене изучили параметры так называемых приливно-отливных деформаций Марса. Эти циклические деформации, претерпеваемые Марсом при его вращения, сходны с океанскими приливами и отливами на Земле. Правда, на нашей планете главным фактором, влияющим на эти процессы, служит сила гравитации Луны. Марсианские же приливно-отливные деформации, вызванные, прежде всего, силой притяжения Солнца, не превышают одного сантиметра, однако высокочувствительные приборы космического зонда всё же смогли их зарегистрировать и измерить. Проанализировав данные с февраля 1999-го по апрель 2002-го годов, Чарлз Йодер и его коллеги пришли к выводу, что эти деформации чересчур велики для совершенно твёрдой планеты и могут быть объяснена только в рамках модели, предполагающей наличие у Марса хотя бы частично расплавленного ядра.

08/03/2003
Сатурн обладает необычным для планет данного типа рентгеновским излучением к такому выводу пришли специалисты на основе наблюдений, проведенных в апреле минувшего года с помощью орбитального телескопа Chandra. Несмотря на длинную (более 18 часов) экспозицию удалось зарегистрировать всего лишь 162 фотона в направлении диска Сатурна, а если еще учесть фон .... Светимость получается равной всего лишь 8.7 1014 эрг в секунду. Если, например, источники рентгеновского излучения у Юпитера концентрируются в районе полюсов, то у Сатурна они сосредоточены в районе экватора. Кроме того, выяснилось, что спектр рентгеновского излучения Сатурна оказался похож на рентгеновское излучение Солнца. Цвета на верхнем рисунке соответствуют рентгеновским фотонам разных энергий: красный - 0.4-0.6 кэВ, зеленый - 0.6-0.8 кэВ, синий - 0.8-1.0 кэВ. Для ясности наложены контуры Сатурна в оптическом диапазоне на момент наблюдения.
      Интересно также и то, что кольца Сатурна никак не проявились в рентгеновском диапазоне длин волн. 
      Вопросов много, но есть надежда на то, что ответы на них будут получены с помощью зонда Cassini, который вскоре прибудет в район окольцованного гиганта.
       К настоящему моменту в рентгеновском диапазоне зарегистрированы такие тела солнечной системы: Земля (1968), Луна (1974), кометы (с 1996), Юпитер (1983), спутники Юпитера Ио и Европа (2002), Венера (2002), Марс (2002). Сатурн наблюдали еще обсерваторией Эйнштейн, однако результат был нулевой. На спутнике ROSAT было зарегистрировано некоторое превышение над фоном, но окончательных выводов сделать было нельзя. Теперь по данным наблюдений на спутнике Чандра удалось получить "изображение" Сатурна в рентгеновском диапазоне.
06/03/2003

Объявлено об открытии еще семи спутников Юпитера. Теперь у этой гигантской планеты известно 47 спутников. Все открытия были сделаны в начале февраля международной командой астрономов во главе со Скоттом Шаппардом (Scott Sheppard) и Дэвидом Джевиттом (David Jewitt) из Астрономического института Гавайского университета. Наблюдения велись с помощью телескопов Канадско-французско-гавайской обсерватории. Новые спутники имеют размеры от 2 до 4 км. Они получили обозначения S/2003 J1…S/2003 J7.

04/03/2003
Число номинантов на Нобелевскую премию достигло в этом году рекордного числа – 194. Об этом сообщил директор Нобелевского института в Норвегии Гейр Лундестад. Число номинантов в этом году значительно превысило рекорд прошлого года – 165 номинаций. Прием заявок по номинациям на Нобелевскую премию прекратился 1 февраля.
    Среди номинантов 2004 года на Нобелевскую премию – глава МАГАТЭ Мохаммед аль-Барадей, находящийся в тюрьме израильский физик Мордехай Вануну, бывший президент Чехии Вацлав Гавел и бывший главный инспектор по вооружениям ООН Ханс Бликс.
03/03/2003

На минувших выходных Земля проходила через хвост очередной кометы. Для наземного наблюдателя это явление выглядело как метеорный дождь, подобный потоку Леониды, который можно видеть каждый год в ноябре.
Если поток Леониды представляет собой хвост кометы Темпеля-Татла, но на этот раз Земля пересекла хвост кометы Бредфилда (Bradfield), официальное название - C/1976 D1. Встреча с ним прошла 1 марта около 22 часов по Гринвичу (1 час 2 марта мск). Комета C/1976 D1 была открыта в 1976 г. австралийским астрономом Биллом Бредфилдом и, соответственно, была названа в его честь. Эта комета пролетает через внутреннюю часть солнечной системы с периодом около 1000 лет, и до сих пор на Земле не наблюдались метеорные дожди, связанные с этой кометой.
Правда, это редкое явление мало кто смог увидеть, так как наблюдать его можно было только в южном полушарии, причем лучше всего его было наблюдать в высоких широтах, то есть в Антарктиде, и с борта Международной космической станции. Кроме того, Земля довольно быстро прошла через этот метеорный поток - примерно за 2 часа.
Этот метеорный поток визуально исходил из созвездия Тукана, которое ночью находится почти в зените только в районах, находящихся в южном полушарии южнее 64-й параллели. Так что падающими звездами могли полюбоваться обитатели антарктических станций и пингвины. Астрономы, работавшие на южной оконечности Африки, практически ничего не увидели, так как там созвездие Тукана находилось всего на 14o выше горизонта.
Но самые лучшие возможности для наблюдений этого метеорного потока были у астронавтов, находящихся на Международной космической станции, так как она периодически пролетает на южным полушарием Земли. Глядя в иллюминатор модуля Destiny они видели вспыхивающие метеоры под собой в атмосфере Земли.
Исследователи заинтересовались этим метеорным потоком, прежде всего, потому, что его источником является комета, имеющая очень длинный период вращения вокруг Солнца.

02/03/2003

Американские астрономы открыли гигантское кольцо водного пара, окружающее Юпитер. В результате обработки данных, полученные аппаратом Cassini во время пролета мимо Юпитера в конце 2000 - начале 2001 года, ученые университета имени Джонса Хопкинса в Мэриленде пришли к выводу, что водяной пар появился вокруг планеты в результате постоянных бомбардировок микрометеоритами ледяной поверхности Европы, одного из крупнейших спутников Юпитера.
Согласно результатам исследования, опубликованным в журнале Nature, масса облаков газа в обнаруженном объекте сравнима с массой газов, выбрасываемых с поверхности другого спутника - Ио. Однако если Ио давно известен своей чрезвычайно мощной, рекордной в Солнечной системе, вулканической активностью, то схожие проявления со стороны Европы - покрытого толстым слоем льда, под которым расположен жидкий океан воды, спутника - стали неожиданностью для исследователей.
По мнению ученых, постоянная генерация заряженных частиц в этом кольце играет важную роль в структуре и эволюции магнитосферы крупнейшей планеты Солнечной системы.

01/03/2003

В руки ученых попали настоящие магические кристаллы, которые вдохновляли Хоги Кармайкла, Дэвида Боуи и Вуди Аллена - частицы космической пыли.
Среди 100 тыс. частиц, собранных в верхних слоях атмосферы на высоте 20 км (12,5 миль) учеными НАСА и Вашингтонского университета г. Сент-Льюиса, было обнаружено всего 6 истинных крупиц космической пыли, то есть тех, которые появились за пределами Солнечной системы. Остальная масса представляла собой так называемые "межпланетные частицы", то есть фрагменты астероидов и комет.
Кристаллы космической пыли настолько малы, что имеют всего миллионную долю сантиметра в диаметре. Ученые располагают самыми современными микроскопами и с их помощью смогут тщательно изучить массу и структуру космической пыли. Результаты исследования могут пролить свет на происхождение звезд и планет, которые появляются в результате скопления облаков космической пыли.
Три из попавших в руки ученых крупицы космической пыли появились в результате взрыва "красного гиганта" - звезды второй ступени эволюции, одна - в результате взрыва звезды, в составе которой было мало металла, две оставшиеся - в результате взрыва сверхновой звезды.
На протяжении десятилетий ученые могли изучать космическую пыль только через телескоп. "Никогда и не мечтал о том, что на крупицы космической пыли, которая носится по галактике, можно взглянуть так близко", - замечает д-р Мессенджер из Лаборатории космических исследований Вашингтонского университета.
Россыпь кристаллов космической пыли, которая принесла популярность композиции Кармайкла Stardust, песне Боуи Ziggy Stardust и фильму Аллена Stardust Memories, с Земли выглядит как темная полоска вдоль Млечного пути. На самом деле этот объект поклонения хиппи и Голливуда - темный и печальный: это останки умирающих звезд.