2002

30/05/2002
Уникальную технологию определения запасов полезных ископаемых с помощью дистанционного зондирования земной поверхности из космоса разработали сотрудники московского Научно-исследовательского центра геоинформационного анализа Земли, передает ИТАР-ТАСС. Суть технологии, которая уже позволила обнаружить воду в пустыне Сахара, состоит в том, что специалисты получают высокоточные многомерные снимки земли из космоса, обрабатывают их с помощью собственных компьютерных программ и выдают точный прогноз о залегающих под землей ресурсах без проведения геологических работ на исследуемом участке земной поверхности. Метод структуро-метрического анализа основан на том, что любые подземные ресурсы так или иначе проявляют себя на поверхности: ядро Земли излучает энергию, которая доходит до поверхности, преломляясь в зависимости от того, через какие слои она проходит. Это формирует уникальный след на поверхности, в зависимости от того, что есть под землей. Российские специалисты научились "читать" этот след, т.е. находить закономерности и выражать проявленные следы в виде точных трехмерных картин залегающих под землей ресурсов. Уникальность технологии, созданной сотрудниками Научно-исследовательского центра геоинформационного анализа Земли, заключается в том, что она состоит из десятков не связанных между собой компьютерных алгоритмов изучения данных космической съемки, перепроверяющих друг друга и в результате дающих очень точный прогноз. Метод структурометрического анализа, над которым более 20 лет работала группа российских ученых во главе с академиком Владимиром Жуковым, позволяет обнаружить и достаточно точно описать залежи полезных ископаемых на территориях, где ранее и не предполагалось их наличие. При этом стоимость прогнозных работ на порядок меньше стоимости применяемых сейчас традиционных методов геологической разведки. Российская технология приобретает все большую актуальность в связи с глобальной проблемой запасов углеводородного сырья на планете, считает директор центра Валерий Тутыхин. "Наша технология позволяет достаточно точно оценить нефтегазовые запасы на очень больших территориях любого государства, - рассказал он в беседе с корр. ИТАР-ТАСС. - Метод структурометрического анализа уже применяется специалистами при выполнении прогнозных работ для ряда нефтегазовых компаний России, а также нефте-, алмазо- и золотодобывающих компаний за рубежом". В частности, в марте этого года по заказу правительства Мавритании российские ученые с помощью новой технологии нашли воду в пустыне этой африканской страны, а в апреле были обнаружены существенные запасы рудного золота в Южной Корее, сообщил Валерий Тутыхин.
28/05/2002

Астрономам удалось получить первые изображения звезды, принадлежащей к классу коричневых карликов, на которых обнаружены явные признаки вихрей и штормовых облаков. Следует отметить, что коричневые карлики по своим размерам меньше обычных звезд, их массы не достаточно, для того чтобы в их недрах началась термоядерная реакция, как происходит с обычными звездами. Однако коричневые карлики намного больше, чем планеты газовые гиганты, к которым относится в частности Юпитер. Кстати Юпитер знаменит своим Большим Красным Пятном, которое представляет собой огромный вихрь в атмосфере этой планеты.
Теперь же выяснилось, что похожие атмосферные вихри бывают не только на планетах, но и на коричневых карликах. И вполне возможно, что Большое Красное Пятно Юпитера будет выглядеть совсем маленьким рядом с вихрями коричневого карлика. Напомним, что размер Большого Красного Пятна составляет более 24 тыс. км в диаметре, а скорость ветра в нем достигает 120 м/сек. Конечно, вихри на коричневом карлике пока нельзя сфотографировать непосредственно. Их наличие определили по косвенным признакам, видимым на фотографиях. Коричневые карлики, остывая, становятся все более тусклыми, но бывает, что они ненадолго начинают светить ярче.
Астрономы полагают, что это происходит из-за облаков. Температура на коричневом карлике составляет порядка 1700 градусов С, то есть железо и песок испаряются при такой температуре. Однако по мере охлаждения коричневого карлика газы в атмосфере конденсируются в маленькие капельки и образуют облака. Штормовые ветры проделывают дыры в этих облаках, и через них в космос устремляется инфракрасное излучение нижних слоев атмосферы. Так и возникает неожиданная вспышка коричневого карлика.

28/05/2002

Громадное количество замерзшей воды обнаружено неглубоко под поверхностью Марса. Эта находка исследователей из Американского аэрокосмического агентства NASA - безусловно, одно из самых важных открытий, касающихся Красной планеты. Она проливает луч света на старые загадки и позволяет надеяться на то, что в будущем на Марс отправятся пилотируемые экспедиции, целью которых будет ответ на давний вопрос: может ли существовать на планете жизнь.
Источники, близкие к NASA, полагают, что - частично из-за последнего открытия - агентство планирует такую экспедицию на Марс в ближайшие 20 лет. Официально с важным заявлением представители NASA должны выступить 30 мая, а затем полный отчет о результате исследований будет опубликован в одном из влиятельных научных журналов. Открытие сделано с помощью космического аппарата "Mars Odyssey", который собирает данные о Красной планете с февраля этого года. Приборы подтвердили уже имевшиеся предположения о том, что на Марсе есть гигантское количество воды в твердом состоянии. В результате может появиться ответ на вопрос, не дававший покоя ученым на протяжении многих десятилетий: есть много свидетельств того, что в прошлом на Марсе было много воды, но не было ясно, куда она делась. Похоже, ответ находится в реголите - поверхностном слое неплотной каменно-пыльной породы планеты. "Mars Odyssey" прислал на Землю подробные данные о структуре марсианской поверхности. Аппарат оборудован инструментом, называющимся гамма-лучевым спектрометром, который занимается поиском высокоэнергетических гамма-лучей с особым "автографом", свидетельствующим о том, что на глубине менее чем в метр под поверхностью Марса есть водород.
Астрономы убеждены в том, что этот водород "заперт" в кристаллах водного льда. Запасы льда находятся прямо под поверхностью Марса на 60 градусе южной широты. Ученые предполагают, что лед может находиться и в северном полушарии, однако пока не могут проверить свои догадки из-за марсианской зимы в регионе.

27/05/2002

Имя российского сатирика Михаила Задорнова будет носить малая планета под номером 5043, открытая учеными Крымской астрофизической обсерватории супругами Людмилой и Николаем Черных, передает РИА "Новости". Как сообщили журналистам сами ученые, Задорнов, возможно, еще не знает о появлении звезды, носящей его имя. Ученые ждут приезда сатирика в Крым, чтобы вручить ему почетное свидетельство, которое станет для артиста сюрпризом.

27/05/2002
С помощью специального телескопа, установленного на возвышенности в чилийской пустыне, астрономы получили наиболее подробные изображения ранних световых лучей, возникших во Вселенной. Исследования стали еще одним независимым подтверждением теорий о зарождении материи и энергии. Телескоп под названием Cosmic Background Imager (CBI, на рис. сверху) позволил получить наиболее подробную картину распределения микроволнового фона космического излучения, так называемое "эхо Большого Взрыва". Излучение распространялось через космос почти 14 млрд. лет, со времени образования во Вселенной атомов. Телескоп, состоящий из 13 объединенных между собой микроволновых телескопов, расположен на высоте 5.080 метров в Атакаме, самой сухой пустыне на Земле. Данные о распределении температуры в микроволновом фоне космического излучения дают дополнительное подтверждение так называемой инфляционной теории расширения Вселенной. Общая черта различных вариантов инфляционной теории - существование стадии очень быстрого (экспоненциального) расширения Вселенной в вакуумоподобном состоянии с огромной плотностью энергии. Эта стадия и называется стадией инфляции. После нее вакуумоподобное состояние распадается, образующиеся при этом частицы взаимодействуют друг с другом, устанавливается термодинамическое равновесие, и лишь вслед за этим Вселенная начинает эволюционировать согласно стандартной модели "горячей Вселенной". В типичных моделях инфляции стадия раздувания - расширения горячей плазмы - продолжается всего 10 в минус 32 - 10 в минус 35 степени с, но за это время раздувающиеся области Вселенной успевают увеличить свой размер в 10 в десятой степени раз. Анализируя пики температурного распределения, учение пришли к заключению, что полученные данные не противоречат инфляционной модели расширения Вселенной и подтверждают более ранние научные теории. В апреле 2000 года международная группа космологов объявила о получении первого веского доказательства того факта, что Вселенная является плоской, то есть ее геометрия такова, что параллельные линии никогда не сходятся и не расходятся. В журнале "Nature", увидевшем свет 27 апреля, были представлены изображения ранней Вселенной, полученные с помощью детектора микроволнового излучения, установленного на воздушном шаре. Этот прибор зафиксировал картину распределения микроволнового фона космического излучения. Исследования проводились в течение 10 дней в конце 1998 года. Воздушный шар был запущен с территории Антарктиды на высоту около 36,6 км. Проект получил название "BOOMERANG" ("Balloon Observations of Millimetric Extragalactic Radiation and Geophysics"). Установленный на воздушном шаре детектор зафиксировал излучение, испущенное в результате "Большого взрыва" 12 миллиардов лет назад. На основе этих данных были определены условия, которые существовали во Вселенной через 500 тысяч лет после "Большого взрыва", когда Вселенная стала прозрачной для излучения. На этих "фотографиях" изображены крупномасштабные структуры, созданные звуковыми волнами, распространяющимися в молодой Вселенной со скоростью, равной половине скорости света. Предполагается, что эти структуры потом стали "зародышами" кластеров галактик, которые существуют в нынешней Вселенной. Эти структуры видны как "холодные" и "горячие" пятна, температуры которых отличаются на одну десятитысячную градуса. Но в этих пятнах еще более важен их размер. Именно на основании размеров этих пятен был сделан вывод о том, что наша Вселенная имеет плоскую форму, то есть подчиняется законам Евклидовой геометрии. Оказалось, что угловой размер этих пятен составляет около 1 градуса (с ошибкой +/-6%). Если бы геометрия нашего пространства-времени была искривленной, то угловой размер этих пятен был бы меньше или больше 1 градуса в зависимости от типа кривизны. С тех пор еще две команды исследователей, используя независимые методы, представили результаты анализа слабых колебаний в температуре космического излучения. Новые сведения также помогут ученым больше узнать о репульсивной (отталкивающей) силе, названной "темной энергией", которая, как считается, противодействует гравитации и "растягивает" Вселенную с увеличивающейся скоростью.
21/05/2002
Некоторое время назад американским астрономам, работающим на Гавайских островах на северном телескопе "Gemini" удалось сфотографировать звездную систему, в которой оба светила вращаются вокруг единого центра масс. Примечательно, что эти объекты удалены друг от друга всего на 3 астрономические единицы. Никогда ранее с помощью земных средств наблюдения не удавалось рассмотреть тела, расположенные на таком незначительном расстоянии.
Предыдущий "рекорд" составлял 14 астрономических единиц. Один из объектов звездной системы - небольшая звезда, а второй - белый карлик.
Результат, полученный учеными, открывает благоприятные перспективы для поиска планет в других звездных системах. Правда, визуально можно будет обнаружить только гигантские планеты, но и это уже кое-что.
16/05/2002
Самая большая планета Солнечной системы Юпитер вновь вышел на первое место по числу естественных спутников. Теперь их у гиганта стало, ни много, ни мало, аж 39. Об обнаружении еще 11 небольших спутников сообщили астрономы Гавайского университета. Все объекты были обнаружены в декабре минувшего года с помощью канадско-французско-гавайского телескопа CFH? расположенного на Большом острове в Гавайях. Как отметил один из исследователей - выпускник Гавайского университета Скотт Шеппард (Scott Sheppard), все обнаруженные спутники имеют диаметр от двух до четырех километров. Более того, все они вращаются в противоположном направлении по сравнению с самим Юпитером, что может свидетельствовать о том, что все эти объекты были сформированы где-то в другом месте и позднее просто-напросто захвачены огромной планетой. Подробная информация о новых объектах приведены в таблице.
 
Обозначение по IUA

Высота в апоцентре, млн.км

Эксцентриситет

Наклонение,
град.

Период,
сут.

Диаметр,
км

S/2001 J10

18,978

0,156

147

534,1

2

S/2001 J8

20,712

0,475

165,3

609

2

S/2001 J9

20,816

0,272

141,9

616,7

2

S/2001 J2

20,841

0,295

149

614,7

4

S/2001 J7

20,997

0,176

145,9

621,5

3

S/2001 J3

21,324

0,251

150,3

629,8

4

S/2001 J6

22,877

0,288

165,4

715,3

2

S/2001 J4

23,317

0,345

150,1

713,1

3

S/2001 J11

23,401

0,291

165,7

735,5

3

S/2001 J5

23,515

0,454

155

732,3

2

S/2001 J1

23,776

0,415

151,9

752,9

4

На приведенном здесь снимке выделен спутник, получивший предварительное обозначение S/2001 J3.
          Напомню, что четыре первых юпитерианских луны (Ио, Европа, Каллисто, Ганимед) обнаружил в 1610 году итальянский астроном Галлилео Галлилей.
16/05/2002
Большинство людей уже как-то свыклось с мыслью, что именно падение на Землю астероида размером около 10 километров стало причиной исчезновения динозавров. Но вот то, что и своим появлением на земле гигантские ящеры обязаны небесному камню, об этом раньше не задумывались. Тем не менее, именно к такому, в чем-то поразительному, выводу пришла группа исследователей из Университета Рутгерса в штате Нью-Джерси (США) во главе с Деннисом Кентом (Dennis Kent). Изучая ископаемые останки и отпечатки древних обитателей нашей планеты, а также химический состав геологических отложений, исследователи предположили, что появление на свет динозавров стало возможным после космической катастрофы, происшедшей 200 миллионов лет назад. До этого в фауне Земли господствовали другие хищники, отдаленно напоминающие современных крокодилов. Свои выводы ученые сделали после серии исследований, проведенных более, чем в 80 регионах Земли. Особое внимание при этом было уделено поиску в составе древних геологических слоев иридия - редкого на Земле металла, который, однако, в заметных количествах присутствует в веществе астероидов. Как оказалось между возрастом пород, содержащих следы иридия и возрастом первых динозавров-гигантов имеется временной интервал около 50000 лет. Однако более веских доказательств еще одной древней катастрофы пока нет. Впрочем, исследователи сохраняют оптимизм, напоминая, что на поиски огромного кратера от астероида, предположительно убившего динозавров, на полуострове Юкотан в Мексике занял в свое время целых 15 лет. В качестве потенциальных мест расположения более древнего кратера пока рассматриваются некоторые регионы Канады и Австралии.
16/05/2002
Ученые предложили новую версию происхождения необычного метеорита, найденного в Сахаре в 1999 году. По их мнению, родиной объекта NWA 011 может являться Меркурий, наиболее близкая к Солнцу планета солнечной системы. Форма метеорита свидетельствует о том, что когда-то он находился в расплавленном состоянии, а кроме этого NWA 011 несколько легче других "небесных камней". Первоначально NWA 011 был отнесен к эвкритам - группе метеоритов с астероида Веста. Однако подробный анализ показал, что NWA 011 обладает рядом черт, позволяющих говорить о его планетарном происхождении. В частности, соотношение различных изотопов кислорода в составе метеорита говорит о том, что он является осколком небесного тела, значительно превосходящего по размерам астероид. А по данным японских исследователей, космическое тело, породившее NWA 011, имело железное ядро и оболочку из кремния и алюминия, то есть являлось планетой. В то же время вероятность попадания на землю метеоритов с Меркурия, которые могли образоваться при столкновении этой планеты с каким-либо другими космическим объектом, очень мала, но все же не равна нулю.
16/05/2002
Русский физик Михаил Герштейн, работающий в Массачусетском технологическом институте, объявил о том, что полученные им экспериментальные данные могут поставить под сомнение одну из основополагающих физических догм, утверждающую, что константа Исаака Ньютона (Isaac Newton) - G - остается постоянной вне зависимости от того, где, когда и как она измеряется. Ученый и его коллеги экспериментально показали, что сила притяжения между двумя телами изменяется в зависимости от их ориентации в пространстве относительно системы далеких звезд. Ньютоновская константа G "при изменении ориентации испытуемых масс меняется по крайней мере на 0,054%", утверждает Герштейн на основании своих экспериментов, проведенных им совместно с учеными из Массачусетского технологического института, компании Insight Product Co. и Московского авиационно-технологического института. Идея о том, что силы, действующие на тела, могут изменяться в зависимости от ориентации относительно далеких звезд имеет исторического предшественника - "Принцип Маха" - теорию, которая привела Альберта Эйнштейна (Albert Einstein) к открытию принципа всеобщей относительности. Сформулировавший этот принцип австрийский физик Эрнст Мах (Ernst Mach) писал: "Раскрутите ведро с водой на конце веревки и центробежные силы потянут его вверх и в стороны. Эти силы возникают в результате комбинированного гравитационного притяжения всех далеких звезд и планет". А значит, любые изменения в ориентации небесных тел повлияют на силы, повсеместно воздействующие на материю, столь сильно их общее влияние. Идея о том, что G может изменяться при изменении ориентации тела относительно остальной Вселенной является просто примером поговорки Маха "Материя, находящаяся там, влияет на силы, действующие здесь". То, что G изменяется в зависимости от ориентации относительно системы фиксированных звезд является прямым вызовом ньютоновскому закону всемирного тяготения. Существование такого влияния требует новой теории гравитации, поскольку величина этого действия уменьшает значимость всех эйнштейновских поправок к теории Ньютона. Исаак Ньютон впервые описал G в 1687 году как фундаментальную компоненту закона всемирного тяготения. Два тела, утверждал Ньютон, притягивают друг друга с силой, пропорциональной их массам, которая стремительно снижается при увеличении расстояния между телами. Альберт Эйнштейн впоследствии использовал G в своих уравнениях поля, которые уточняли ньютоновские законы. G налагает строгие ограничения на силу гравитационного притяжения и применяется в уравнениях, описывающих любое гравитационное поле как между планетами, звездами, галактиками, так и между частицами и лучами света. Экспериментальные измерения установили значение G равное 6,673 на 10 в минус 11-й степени кубических метров на секунду в квадрате. Если G изменяется при каких-либо обстоятельствах, то ученым придется переписать практически каждый закон физики и пересмотреть фундаментальное положение современной физики - представления об изотропии физических законов (физические свойства тела не зависят от его положения в пространстве). Пока, впрочем, рано говорить о том, что законы Ньютона можно сдавать в утиль. Для этого нужно провести независимые и более детальные эксперименты.
16/05/2002
По данным двух исследовательских спутников TRACE и SOHO, которые ведут постоянные наблюдения за Солнцем, потоки электрически заряженного газа движутся в атмосфере Солнца почти со скоростью звука в данных условиях. Их скорость может достигать 320 тыс. км/час. То есть сила ветра на Солнце "перебивает" гравитационную силу при определении плотности атмосферы, а ведь на Солнца сила гравитационного притяжения в 28 раз больше, чем на поверхности Земли. Если "примерить" эти солнечные ураганы к Земле, то на нашей планете ветры должны были бы дуть со скоростью более 4,5 тысяч км/час, чего, к счастью, не происходит. Как заявили исследователи, это открытие полностью изменяет все существовавшие до сих пор представления о корональных петлях - огромных арочных структурах электрически заряженного газа, которые составляют внешнюю часть атмосферы Солнца - корону. Считается, что именно в короне сосредоточена вся "взрывная" солнечная активность, которая иногда приводит к сбоям электрического оборудования на Земле и к полярным сияниям. Астрономы уже давно наблюдают за корональными петлями, состоящими из плазмы - ионизованного газа. Они бывают разных размеров, но чаще всего они просто огромны, самые крупные из них могут охватить в кольцо несколько таких планет как Земля. Эти корональные петли имеют довольно неясную природу. Вроде бы сильное гравитационное поле Солнца должно было бы приводить к тому, что плотность газа в этих петлях у основания должна быть больше, и эти петли с удалением от поверхности Солнца должны становиться тоньше. Но это все не так. На самом деле плотность газа в петлях на любом участке практически одинакова, а ведь некоторые из них поднимаются над поверхностью Солнца на высоту более миллиона километров. Во время недавних наблюдений с помощью спутников TRACE и SOHO было замечено, что по корональным петлям вверх и вниз движутся яркие сгустки плазмы, причем, движутся с почти звуковыми скоростями. Отсюда и был сделан вывод о том, что корональные петли - это не статичные плазменные структуры, а движущиеся с почти звуковой скоростью потоки плазмы, выброшенной с поверхности Солнца. Тогда они действительно должны как струи воды в фонтане иметь почти одинаковую плотность на любой высоте. Исследуя корональные петли, астрономы также хотели бы разгадать загадку разогрева солнечной короны, температура которой в сотни раз выше температуры поверхности Солнца.
14/05/2002
Группой астрономов из Великобритании и Австралии под руководством G.Efstathiou представлено новое независимое свидетельство того, что Вселенная расширяется с положительным ускорением.
 Ранее этот вывод был сделан на основе изучения далеких сверхновых, а новый результат получен путем сопоставления характера анизотропии реликтового излучения и данных о кластеризации галактик в обзоре 2dF, включающем 250000 галактик. Ускорение космологического расширения возможно лишь в том случае, если во Вселенной по массе доминирует энергия вакуума, называемая также Лямбда-членом
12/05/2002

В городе Кричев, Могилевская обл., Республика Беларусь, зафиксировано падение метеорита, передает агентство "Интерфакс". Учительница Екатерина Привалова работала в своем огороде, когда услышала резкий свист, а затем глухой удар. Несмотря на испуг, женщина приблизилась к месту падения и обнаружила яму диаметром 40 см и глубиной до 1 м. Вместе с соседями она откопала серебристый камень с оплавившимися краями весом 0,47 кг, который передан специалистам для дальнейшего изучения.

07/05/2002

NASA пополнила свой виртуальный альбом изображений марсианской поверхности, полученных от межпланетного зонда "Mars Global Surveyor", еще 15251 фотографией. Таким образом фотоархив, открытый американским аэрокосмическим ведомством во всемирной сети 1 февраля 2001 года, насчитывает в настоящее время более 93 тысяч снимков. Архив доступен по адресу http://mars.jpl.nasa.gov/mgs.

03/05/2002

Пять планет, которые видны невооруженным глазом, - Меркурий, Венера, Марс, Юпитер и Сатурн собрались сегодня ближе всего вместе в одной и той же части звездного неба. В следующий раз насладиться подобным зрелищем жители Земли смогут только через сотню лет. Несмотря на свою редкость, это астрономическое событие представляет лишь эстетическую ценность, речь не идет о "параде планет", и ничем катастрофическим явление землянам не грозит. Группировку планет можно было наблюдать невооруженным глазом, начиная с 20 апреля, а теснее всего небесные светила собрались 4 мая.
По словам американского астронома Джеффа Честера (Geoff Chester), любой желающий сможет без труда увидеть все планеты, вот только жителям северных и южных широт придется воспользоваться биноклями или телескопами.