ноября

30/11/2002

Большая часть света во Вселенной исходит от галактик, усеянных звездами, при том, что по массе они составляют самую малую часть космического вещества. Теория утверждает, что большая часть вещества во Вселенной находится в крупных темных потоках газа, находящихся в обширном пустом пространстве между галактическими скоплениями. Европейский рентгеновский спутник “XMM-Newton” обнаружил новые свидетельства существования этого межгалактической среды.
Согласно теории, сформулированной Ренвю Сеном и Йеремией Острикером из Принстона в 1998 году, эта среда представляет собой первоначальное вещество, из которого образовались звезды и галактики. Астрономы рвутся ее изучить, чтобы познать эволюцию Вселенной. К сожалению, вещество, разогретое всего до нескольких миллионов градусов (в отличие от чрезвычайно горячего газа в звездных скоплениях) очень сложно обнаружить.
Но в прошлом году ученые, изучавшие удаленный квазар с помощью рентгеновской обсерватории "Чандра", заметили, что часть излучения этого тела поглощается промежуточным веществом. Теперь при помощи “XMM-Newton” группа Йелле Каастра из Национального института космических исследований в Ульрехте (Нидерланды) обнаружила слабое излучение этого вещества. Они изучали окраины пяти галактических скоплений, где плотность теплого межгалактического вещества должна быть выше средней. Они обнаружили высокоионизированные атомы кислорода, присутствие которых означает, что температура вещества составляет 1-2 миллиона градусов.

29/11/2002

Космос полон опасностями для жизни, особенно астероидами, грозящими врезаться в Землю. Число опасностей возрастает по мере удаления в космос: например сверхновые, которые выбрасывают достаточно излучения, чтобы пробить защитный озоновый слой Земли. Новое исследование показало, что для этого бывшая звезда должна оказаться на расстоянии 25 световых лет от Земли – так близко, что это может случиться только раз или два в миллиард лет.
Ранее считалось, что этот риск гораздо выше выше. Физик Мальвин Рудерман из Колумбийского университета в 1974 году подсчитал, что космические и гамма-лучи от сверхновой, находящейся на расстоянии 50 световых лет, за десятки лет могут уничтожить большую часть озонового слоя. Но последние оценки Нила Герельса из Goddard Space Flight Center позволяют вздохнуть с облегчением. Ученый использовал подробную модель атмосферы, чтобы понять, как оксид азота - соединение, появление которого катализируется радиацией сверхновой - будет разрушать озон. Оказалось, что для того, чтобы сквозь атмосферу проникало вдвое больше ультрафиолетовых лучей, чем сейчас, звезда должна взорваться на расстоянии не больше 25 световых лет. Сегодня на столь небольшой дистанции до Земли нет ни одной достаточно крупной звезды, чтобы она погибла, превратившись в сверхновую. Более того, подобные звезды очень редко приближаются к Солнечной системе, так что сверхновая здесь может появляться не чаще раза в 700 миллионов лет.

22/11/2002

Журнал “Nature” в выпуске от 21 ноября нынешнего года поместил весьма интересную статью, в которой приведены расчеты вероятности поражения нашей планеты крупными астероидами. Исследование было проведено специалистами Университета Западного Онтарио во главе с астрофизиком Питером Брауном (Peter Brown) и основывалось на измерении световых вспышек, возникающих при сгорании космических осколков, пронизывающих верхние слои атмосферы. Основной вывод, сделанный учеными – гигантские астероиды, способные стереть с лица Земли крупный город, падают гораздо реже, чем считалось ранее, всего один раз в тысячелетие, а не раз в столетие. Если взять в качестве меры сравнения мощность бомбы, сброшенной в 1945 году на Хиросиму (12 килотонн), то метеориты с эквивалентом взрыва в 1 килотонну падают на Землю ежегодно, с эквивалентом 3-5 килотонны – раз в 10 лет, в 20-40 килотонн – раз в сто лет, а огромные метеориты сродни Тунгусскому с эквивалентом в десятки мегатонн – раз в 1000 лет. Известно, например, что за десять лет системой ядерного обнаружения США и спутниками-шпионами было зарегистрировано около 250 мощных взрывов от упавших на Землю обломков астероидов, комет и больших метеоров.
Естественно, что все эти выводы совсем не означают, что в обозримом будущем Земля не столкнется с гигантским астероидом. Сами понимаете, что теория вероятности – это всего лишь предположение, а не гарантия. Поэтому возможны варианты, когда между падением крупных метеоритов проходят тысячелетия, а возможно и падение двух гигантских тел друг за другом. Но надо надеяться на лучшее.

22/11/2002

Обнаружена новая солнечная система. Это первое открытие, сделанное группой итальянских астрономов, которую возглавляет Рафаэле Граттон из Национального института астрофизики Падуи. Эта система находится между созвездиями Водолея и Рыб. В ней две звезды, приблизительно такого же размера, как и наше Солнце, они связаны между собой силами притяжения и находятся друг от друга на расстоянии, в пять раз превышающем диаметр нашей Солнечной системы. Речь идет о невероятном открытии, которое заставляет нас задуматься над тем, что в нашей галактике разбросаны десятки, сотни, а может быть, тысячи "клонов" Земли. Пока еще сложно сказать, сколько "голубых планет", с водой, воздухом, стабильной температурой и щитом, защищающим от комет и астероидов, находится в этой системе. Но уже сейчас можно утверждать, что их много и что на каждой из них может быть жизнь: простые бактерии, разумные существа или умершие организмы.
Ответы на многие вопросы можно будет получить лишь при непосредственном наблюдении с использованием новых телескопов, которые будут выведены на орбиту американским агентством NASA и европейским агентством ESA через десяток лет. Не вызывает сомнения и то, что наша планета не является исключением. Подтверждением этого может служить впечатляющее количество звезд, таких, как наше Солнце, (около 1200) и планет, которые вращаются вокруг (102) них, которые были открыты за последние семь лет международной группой "охотников за планетами, находящимися за пределами Солнечной системы". 1 ноября они отпраздновали открытие новой 102-й планеты конференцией в Arizona State University. Звезды, открытые итальянскими учеными, движутся в космосе также, как и другие звезды, но вращаются по орбите бумеранга, совершая полный оборот за 10 тысяч лет.
Астрономы из Падуи и ученые, работающие с телескопом Галилей, открыли планету, вращающуюся вокруг самой маленькой звезды. Исследователи применили ту же технику, что и "охотники за звездами": изолировали луч, испускаемый звездой, за которой ведется наблюдение, и пропустили луч через призму, получив классическую радугу. Смещение цветов в сторону голубого свидетельствует о том, что звезда продвигается в направлении солнечной системы. Планеты, совершающие движения вперед и назад, как правило, движутся по орбите какой-либо суперпланеты. Точно установив, что планета вращается вокруг большой звезды, можно рассчитать массу планеты и расстояние до звезды. Подобная техника для подтверждения результатов исследования была использована применительно к нашей Солнечной системе, и тогда первое, что обнаружили ученые, был Юпитер - самая крупная планета, вращающаяся на орбите Солнца.

22/11/2002

Около поселка Вилсанди на острове Сааремаа в среду в море упал крупный метеорит. Как передает корреспондент РИА "Новости", местные жители утверждают, что огонь от метеорита был таким ярким, что осветил весь остров. "Думал, что наступил конец света", - сообщил вилсандисский рыбак Индрек журналистам. "Свет был ярче солнца и напоминал больше сварочный огонь", - рассказал художник Мати Кантро. По его словам, первое, о чем он подумал, - произошла катастрофа самолета.
Старший научный сотрудник обсерватории в Тыравере под Тарту Михкель Йыэвеери сообщил газете "Пяэвалехт", что, по его оценке, метеорит весил 2-3 килограмма. Развалившийся на части метеорит очень сложно найти на дне моря, поскольку здесь он смешался с обычными камнями. "К сожалению, он для музея потерян", - отметил Йыэвеери.

20/11/2002

Так долго мы ждали приближение Леонид, а промелькнули они и мало кто обратил внимание на сие природное явление. Увы, но погода в большинстве стран Европы и Северной Америки не позволила всем желающим насладиться красочным зрелищем. Больше всех повезло участникам воздушной экспедиции, организованной ВВС США. Несколько десятков ученых находились на борту самолета, взлетевшего с одного из испанских аэродромов и поднявшегося выше облаков. Пока о своих впечатлениях они не рассказали, но это еще впереди. А звездопад действительно выдался знатным, как уверяют те, кто видел падающие метеориты сквозь разрывы облаков. Всем остальным рекомендуется подождать еще 100 лет, когда шоу "повторят по заявкам зрителей".

20/11/2002

Едва успел закончиться грандиозный фейерверк, который попытались устроить землянам Леониды, как жители Северной Америки, Европы, Северной Африки и Центральной Азии стали свидетелями еще одного астрономического явления - частичного лунного затмения, происшедшего в ночь с 19 на 20 ноября. Луна зашла в земную тень 19 ноября в 23:32 UTC (20 ноября в 02:32 мск), своего максимума затмение достигло 20 ноября в 01:47 UTC (04:47 мск), а завершилось - в 04:01 UTC (07:01 мск). Правда, красочной картинки не получилось - можно было видеть лишь легкое затенение краешка лунного диска.
А настоящим лунным затмением можно будет насладиться только в следующем году, в мае и ноябре.

19/11/2002

Представитель Крымской обсерватории Людмила Журавлева 19 ноября вручила мэру Пскова Михалу Хоронену свидетельство о присвоении одной из малых планет Солнечной системы названия Псков. Как передает корреспондент "Росбалта", руководитель Псковского планетария Наталья Шадловская отметила, что идея о поиске планеты, которую можно было бы назвать в честь древнего русского города Пскова, появилась в прошлом году. Планету нашла Людмила Журавлева. Название ей было дано 24 июля 2002 года, что тоже очень символично, так как город Псков празднует свой день рождения именно в эти июльские дни.
По словам астрономов, размер планеты Псков составляет около 10 км в диаметре. Она находится между Марсом и Юпитером и представляет собой каменную глыбу.
По словам председателя комиссии по празднованию 1100-летия со дня первого упоминания Пскова в летописи, заместителя мэра Ивана Калинина, в школах города проводится конкурс рисунков "Как школьники видят планету Псков". Его итоги скоро будут представлены на суд общественности.

18/11/2002

Ученые объявили, что смогли зафиксировать черную дыру, которая движется сквозь нашу галактику в области Млечного пути, сообщает BBC News.
Черная дыра, получившая обозначение GRO J1655-40 (смотри Историю 1994г), была обнаружена с помощью орбитального космического телескопа "Хаббл". Полученные данные о звезде-спутнике совместили с результатами других исследований, чтобы вычислить параметры движения черной дыры через Млечный путь.
Черная дыра двигается в направлении солнечной системы и находится от нее на расстоянии от 6 до 9 тысяч световых лет. Скорость ее перемещения была оценена примерно в 400000 километров в час. Это свидетельствует о том, что она представляет собой движущиеся обломки, образовавшиеся после взрыва сверхновой звезды.
"Это первая известная черная дыра, которая движется по нашей галактике," - рассказал Феликс Мирабель (Felix Mirabel) из Комиссии по атомной энергии Франции (French Atomic Energy Comission). "Открытие представляет особый интерес, так как оно увязывает существование черных дыр со взрывом сверхновой звезды," - пояснил он.

18/11/2002

Два австралийских физика уверены, что обнаружили в Солнечной системе параллельную Вселенную. Роберт Фут и Сайбал Митра из университета Мельбурна сообщили, что пристальное изучение астероида Эрос, осуществленное с помощью зонда “NEAR-Shoemaker”, показало, что это небесное тело забрызгано так называемым зеркальным веществом.
Зеркальное вещество – это не антивещество, а нечто еще более странное. Это своего рода "отражение" обычного вещества, своего рода параллельный набор частиц, потребовавшийся для восстановления равновесия во Вселенной. Кажется фантастикой? Но сейчас проводятся эксперименты, призванные подтвердить или опровергнуть существование этого странного, потенциально значимого, но до сих пор не обнаруженного компонента космоса. Зеркальное вещество – гипотетическая форма вещества, восстанавливающая нарушенную природную зеркальную симметрию. Законы природы, например, определяющие взаимодействия фундаментальных частиц, демонстрируют высокий уровень симметрии, за исключением некоторых законов, которые кажутся как бы отраженными в гипотетическом зеркале. А значит, фундаментальные частицы демонстрируют предпочтение "левому" перед "правым" – причем никто не знает, почему.
Но некоторые ученые не приемлют этого объяснения. Они утверждают, что во Вселенной существует равновесие левого и правого, поскольку существует "зеркальное вещество" – для каждой частицы есть зеркальное отражение, восстанавливающее космическое равновесие. Зеркальное вещество должно создавать свой собственный свет, который мы, впрочем, неспособны увидеть – поскольку зеркальное вещество взаимодействует с обычным только через гравитацию.
Ряд экспертов считает, что зеркальное вещество должно было в большом количестве возникнуть во время Большого Взрыва, и что оно окружает нас, хотя мы его и не видим. Они допускают существование зеркальных звезд, планет и даже целых галактик. Некоторые отождествляют зеркальное вещество с так называемым темным веществом – которое также невидимо и обнаруживается только по гравитационному воздействию.
В феврале 2001 года “NEAR-Shoemaker” опустился на поверхность астероида Эрос, став первым аппаратом, которому это удалось. Его взору предстали странные вещи – плоскодонные кратеры, заполненные странной голубоватой пылью и загадочное отсутствие малых кратеров. Фут объясняет эти наблюдения действием зеркального вещества.
По его расчетам малые объекты, содержащие зеркальное вещество, при столкновении с астероидом должны были оставить именно такие следы. Другого разумного объяснения ученый попросту не видит.
По его расчетам, это же объясняет загадочную силу, воздействующую на летательные аппараты “Pioneer-10” и “Pioneer-11”. Эти зонды, запущенные в 1972 году, улетают из Солнечной системы в разных направлениях. Детальный анализ их траектории показал, что на них воздействует слабая необъяснимая сила, замедляющая движение. Но ученые не останавливаются и на этом. Они даже предполагают, что в контакт с зеркальным веществом вступала Земля. Причем трижды: это тунгусский метеорит, низкоскоростные огненные шары в небе над Испанией в 1994 году и над рекой Иордан в 2001 году.
Скептицизм критиков этой теории опровергают результаты последних экспериментов, проведенных в CERN. В эксперименте участвовали ортопозитроны – системы, в которых электрон вращается вокруг позитрона. Тест показал, что они распадаются несколько быстрее, чем следует из теоретических прогнозов. Фут считает, что это может быть вызвано тем, что электрон превращается в зеркальное вещество и обратно. Подтвердить или опровергнуть существование зеркального вещества должны эксперименты, запланированные на следующий год в CERN и Институте ядерной физики РАН.

15/11/2002

Сенсационный результат дал эксперимент на ускорителе релятивистских тяжелых ионов в Брукхейвене (штат Нью-Йорк), передает ИТАР-ТАСС. Американскими учеными в лаборатории получена плазма, температура которой в десятки тысяч раз выше, чем в центре звезд. Такая горячая материя, по словам физиков, существовала только в первые микросекунды после Большого Взрыва.
Предварительные исследования плазмы показали, что Вселенная развивалась не совсем так, как об этом пишут учебники. Специалисты не исключают: в современную теорию возникновения мира придется внести поправки, передают Известия.Ru. По словам одного из участников исследования, фундаментальная природа взаимодействий в горячей и плотной среде или, по крайней мере, проявление этого, зависит от того, откуда мы на это смотрим. Почему так происходит, не известно.

15/11/2002
До сих пор столь детальных фотографий поверхности Солнца сделать не удавалось. Их называют прорывом в наблюдениях физики нашей звезды. Фотографии были сделаны новым шведским телескопом, расположенным на острова Ла Пальма в Канарском архипелаге. На снимках можно увидеть новые особенности Солнца и доселе неизвестные детали в солнечных пятнах. Особенно выделяется наличие темных сердцевин в светлых участках на солнечных пятнах. Это открытие стало неожиданностью, и ученые пока не уверены в том, что оно может означать. Новые снимки, опубликованные в журнале "Nature", стали воплощенной в жизнь мечтой астрономов о том, чтобы взглянуть на поверхность Солнца с "расстояния" менее чем в 100 километров. Именно в таком масштабе, как предполагается, можно заметить фундаментальные процессы в солнечной атмосфере. Для того, чтобы получить детальные фотографии, в трубе телескопа создается вакуум, а форма зеркала аппарата меняется тысячу раз в секунду, чтобы компенсировать атмосферные искажения. Солнечные пятна - это области с сильным магнитным полем. Достаточно большое пятно состоит из темной зоны низкой температуры - тени, окруженной более светлой полутенью. Полутень, как видно на снимках, состоит из тонких длинных сегментов, которые до настоящего времени оставались незамеченными при солнечных наблюдениях.
15/11/2002

На Землю обрушилась магнитная буря, самая сильная за последние 10 лет. Учёные обнаружили на Солнце тёмное пятно, по размера в 13 раз превышающее диаметр Земли. Это последствия сильного взрыва. В результате на земле в эти выходные в северных странах можно будет увидеть роскошные полярные сияния, но возможны и не столь красочные последствия. На территории США и Канады ожидаются перебои с электричеством. Кроме того, специалисты советуют быть особенно внимательным в эти выходные метеочувствительным людям. (utro.ru).

15/11/2002
В феврале 2001 года установленный на Гавайях 10-метровый телескоп Keck II с адаптивно-оптической системой вел наблюдение за Ио - одним из четырех крупных спутников Юпитера. Это самый вулканически активный объект в нашей солнечной системе, и на этот раз он полностью подтвердил свою репутацию. В течение трех дней, начиная с 20 февраля, на Ио извержение вулкана прошло все стадии от начала и до своего пика. Самое начало извержения показано на снимках в верхнем ряду. Через два дня извержение заметно усилилось и стало самым ярким из тех, что удалось зафиксировать за все время наблюдений. Правда, обработка полученных данных шла долго, поэтому результаты этих исследований были опубликованы только в 2002 г. в ноябрьском номере журнала Icarus, специализирующегося на исследованиях планет. Это извержение происходило очень близко к тому месту, где состоялось крупное извержение вулкана в 1979 году. Площадь, с которой извергалась лава, составила целых 1900 кв. км. Это намного больше площади не то что кратера, а всего подножия любого земного Вулкана. Фонтан лавы был высотой несколько километров. Общее количество энергии, выделившейся при этом извержении, приблизительно равнялось энергии всех остальных вулканов на Ио. Анализ снимков показал, что температура выливающейся из вулкана лавы, составляет около 1200 град. С, то есть почти как у земных вулканов. В течение последних семи лет за извержениями на Ио наблюдал исследовательских зонд Galileo, который находится на орбите Юпитера. Но теперь, благодаря достижениям адаптивной оптике, наблюдения Ио можно вести и с наземного телескопа. Разрешение этих снимков составляет 105 км на пиксел, что сравнимо с разрешением многих фотографий, сделанных с помощью инфракрасного спектрометра зонда Galileo.
15/11/2002
У ученых появились первые материальные свидетельства того, как изменилась Британия 214 миллионов лет назад, когда Земля столкнулась с астероидом, пишет журнал "Сайенс". Впервые на юго-западе Англии обнаружены обломки космической скалы, врезавшейся в Голубую планету. Самые заметные шрамы от той катастрофы остались в Канаде: удар пришелся на территорию современного Квебека, где до сих пор сохранился кратер диаметром в 100 километров, который можно увидеть только из космоса. Взрыв был настолько сильным, что осколки развалившегося астероида перелетели через нынешние Британское острова. Правда, Атлантического океана тогда не было, так что Европа и Северная Америка были гораздо ближе друг к другу. Осколок пришельца из вселенских далей нашли под Бристолем геологи из университета Абердина. "Мы обнаружили свидетельства мощной ударной волны, перенесшей расплавленные камни и пыль, осевшие тонким слоем остекленевшего бисера и расколотых минералов по всей поверхности древнего британского ландшафта", - говорит доктор Гордон Уокден. Материал найденного под Бристолем осколка дает достаточно четкое представление об астероиде. Его тело было диаметром около 5 километров, а потому в результате столкновения образовалась взрывная волна, в 40 миллионов раз более мощная, чем взрыв атомной бомбы над Хиросимой. Расплавленные камни и осколки высоко поднялись в земную атмосферу, и некоторые из них упали на территорию Британию. 214 миллионов лет назад ландшафт этой местности сильно отличался от пологих зеленых холмов, к которым привыкли жители старой доброй Англии. Тогда здесь была в основном засушливая пустыня, редко населенная папоротниками, пресмыкающимися и мелкими млекопитающими. "Все, что стояло, в результате взрыва сравнялось с землей", - говорит доктор Уокден, нашедший камень еще в 80-е. Он знал, что в нем есть что-то необычное, особенно его заинтересовали мельчайшие зеленые шарики, вплавленные в розоватый камень, но то, что его находка настолько древняя и важная, стало ясно только сейчас, через 20 лет. Дело в том, что аналогичные камни были найдены в одном из мексиканских кратеров - там, где окончил свой путь астероид, на который возлагают ответственность за гибель динозавров. По словам доктора Саймона Келли из Открытого университета города Милтон Кейнис, который определял возраст бристольского камня, это первое зарегистрированное материальное свидетельство того, как сказалось на Британии столкновение Земли с астероидом. "Если бы вы в то время находились в Британии, вы не видели бы солнца: оно было бы скрыто пылью и газами, поднявшимися в атмосферу в результате взрыва, - говорит он. - Сначала вы увидели бы яркую вспышку над горизонтом. Затем облака потемнели бы; затем пошел бы дождь - дождь горячей пыли и камней. И так продолжалось бы долгие годы". Ударная волна пронесла расплавленные камни и пыль на тысячи и тысячи километров. Сейчас ученые ищут других материальных свидетелей древней катастрофы, с помощью которых надеются понять, как сказалась она на развитии жизни на Земле. Удар канадского астероида не сравнивают по последствиям с тем, который (по крайней мере, как считается до сих пор) оборвал жизнь динозавров. Поскольку, говорят ученые, это была обычная скала, а не солевая, которая могла надолго отравить атмосферу ядовитым газом. "Вполне вероятно, что и в будущем будут происходить столкновения с метеоритами, и последствия их будут ужасны, но вряд ли повторится то, что случилось с динозаврами", - говорит доктор Келли.