октября

30/10/2002
Как на поверхности Луны могло образоваться такое длинное углубление? Впервые открытые более 200 лет назад с помощью небольшого телескопа, борозды разбросаны по всей поверхности Луны. В настоящее время выделяют три типа борозд: извилистые борозды, состоящие из нескольких изогнутых кривых, дугообразные борозды, которые образуют плавные дуги, и прямолинейные борозды, к которым относится и показанная здесь борозда Ариадеус (Ariadaeus Rille). Длинные борозды, похожие на борозду Ариадеус, достигают длины в несколько сотен километров. Предполагается, что извилистые борозды - это остатки древних потоков лавы, однако происхождение дугообразных и линейных борозд все еще остается предметом исследований. Эта линейная борозда была сфотографирована экипажем “Apollo-10” в 1969 году во время исторического пролета на высоте всего 14 километров над лунной поверхностью. Спустя два месяца “Apollo-11” совершил посадку на Луне, используя данные, полученные при полете “Apollo-10”.
29/10/2002

Иркутским ученым удалось найти место приземления метеорита, упавшего в тайге на севере Иркутской области ночью 25 сентября. Как сообщил корреспонденту РИА "Новости" вернувшийся в минувшее воскресенье из экспедиции директор обсерватории Иркутского государственного университета Сергей Язев, примерно в 37 км от поселка Мама члены экспедиции обнаружили деревья, обломанные /посеченные/ осколками болида. Фрагментов взорвавшегося в атмосфере небесного тела найти пока не удалось, так как в лесу сейчас лежит глубокий снег. С наступлением весны иркутские ученые совместно с представителями комитета по метеоритам Российской академии наук собираются предпринять новую, более масштабную экспедицию.
Как пояснил Сергей Язев, в метеоритном камне должно сохраниться древнее вещество возрастом более 4 млрд лет, представляющее большую ценность для изучения истории образования Солнечной системы. Уточнению места падения метеорита /вначале считалось, что он приземлился в Бодайбинском районе/ помогли исследования данных иркутских сейсмологов и американского спутника, зафиксировавшего вспышку взорвавшегося в воздухе метеорита.

24/10/2002
Космический телескоп "Чандра" получил новые доказательства существования во Вселенной темной материи. На полученных с помощью "Чандры" рентгеновских снимках далекой галактики NGC 720 отчетливо видно окружающее ее облако горячего газа. Однако ориентация этого облака в пространстве не совпадает с ориентацией самой галактики, которая видна на снимке, сделанном в диапазоне видимого света. NGC 720 находится в 80 млн. световых лет от Земли. Эллиптическое облако горячего газа, которое ориентированно не так, как видимая часть галактики, испускает рентгеновские лучи, но не может быть обнаружен в видимом диапазоне частот. По мнению ученых, объяснение странной конфигурации облака есть только одно - оно окружено оболочкой из темной материи. В противном случае, газовое облако должно было бы расширяться. Это доказывает, что темная материя - не гипотетическое понятие, позволяющее ликвидировать некоторые недостатки теории гравитации, а реально существующее состояние вещества. В соответствии с физической теорией гравитации, без темной материи, которую никто никогда не видел, галактики должны были бы развалиться на части, а звезды вращались бы по совершенно другим орбитам. Работавшие с телескопом "Чандра" ученые во главе с Дэвидом Бьюотом опубликовали результаты исследований в журнале The Astrophysical Journal. "Форма и положение газового облака такова, будто его ограничивает скрытая масса эллиптической формы, - рассказал Дэвид Бьюотом (David Buote), сотрудник калифорнийского университета, - Это значит, что скрытая масса не просто иллюзия, следующая из утверждений теории гравитации, она реальна". Их данные подтверждают одну из теорий, согласно которой темная материя состоит из медленно движущихся частиц, которые взаимодействуют как друг с другом, так и с "нормальной" материей исключительно посредством гравитационных воздействий. При отсутствии скрытой массы скопление газа, наблюдаемое с телескопа Chandra, просто бы рассеялось. Подобные выводы, однако, справедливы лишь в том случае, если структура газового облака не нарушалась в результате столкновения или слияния NGC 720 с другими галактиками на протяжении последних 100 млн. лет.
23/10/2002

Используя новую методику поиска экзопланет, позволяющую находить вблизи других звезд небесные тела с незначительной (сие определение, естественно, весьма относительно) массой, американским астрономам удалось найти новый объект. Открытие, о котором сообщает журнал “Astrophysical Journal Letters”, было сделано Алисой Куалин (Alice Quillen), ассистентом профессора физики и астрономии Университета в Рочестере, и аспирантом Стивином Томдайком (Stephen Thorndike) из того же университета.
Новая планета было обнаружена у звезды Epsilon Eridani, удаленной от Земли на 10 световых лет. Ее масса составляет 1/10 массы Юпитера. Планета весьма удалена от звезды и совершает полный оборот вокруг нее за 280 лет. Некоторое время назад у Epsilon Eridani уже была обнаружена планета юпитерианского класса, а теперь в звездной системе произошло пополнение.

21/10/2002
Новооткрытый астероид облетает Солнце по орбите, близкой к земной, время от времени становясь чуть ли не еще одной луной нашей планеты. Астрономы называют подобные объекты квазиспутниками, компаньонами или временными лунами. Впрочем, "близко" - в данном случае понятие весьма относительное. На самом деле минимальное расстояние, на которое AA29 приближается к нам, в 150 раз больше, чем путь от Земли до Луны. Объект был впервые найден на фотографиях, полученных 9 января этого года Лабораторией поиска околоземных астероидов имени Линкольна (Lincoln Laboratory Near-Earth Asteroid Research - LINEAR), сообщает Space.com. Его обозначение - 2002 AA29. Размеры не превышают футбольного поля. AA29 путешествует под заметным наклоном к плоскости орбиты Земли - примерно в 10 градусов. Компаньоном он является в том смысле, что на своем пути вокруг Солнца по хитроумной "подковообразной орбите" каждые 95 лет оказывается очень близко к Земле, да к тому же при этом находится под влиянием земной гравитации. Сблизится с Землей этот астероид 9 января 2003 года, когда расстояние до него сократится до 36,3 млн миль (58,3 млн км). И с этого момента начнется его 95-летний полет вдали от планеты перед новым сближением. Но кроме этих сближений, ближайшее из которых состоится в следующем году, а следующее - в 2098-м, международная группа астрономов вычислила, что приблизительно раз в 600 лет астероид будет становиться "квазиспутником" Земли. Этот малый астероид появится на орбите Земли и будет наворачивать вокруг нее круги. Фактически, поясняет член группы Пауль Вигерт (Paul Wiegert) из Королевского университета (Канада), и Земля, и астероид продолжают совместное движение вокруг Солнца, но относительное движение этого цикла астероида будет выглядеть как своего рода переход на спутниковую орбиту. Вычисления Сеппо Микколы (Seppo Mikkola) из Финляндии позволяют предположить, что астероид уже был таким квазиспутником приблизительно от 550 до 600 года н.э., но так как он - объект очень мелкий, - это никем не было тогда замечено. Space.com указывает, что последний раз такого рода сближение было в 572 году и вновь повторится только в 2575-м. В течение длительного периода (десятки лет) астероид будет от Земле менее, чем в 18,6 млн милях (29,9 млн км), тогда как Луна - единственный истинный естественный спутник Земли - отдалена на 238 900 миль (384 402 км). Исследователи к тому же спешат уверить, что никакой опасности столкновения этого астероида с Землей нет - по крайней мере, в ближайшую 1000 лет. За последние несколько лет были найдены еще несколько астероидов с орбитами, которые позволяют им сближаться с Землей. Например, таков астероид Круитне Cruithne. Но в отличие от AA29, который следует чуть ли не по орбите Земли, Круитне имеет очень причудливую орбиту и бегает то снаружи, то внутри земной орбиты. О том, что астероид 3753 Cruithne, открытый в 1986 году, является компаньоном Земли, сообщил в июне 1997 года Пауль Вигерт. Круитне имеет диаметр 5 километров. Его движение относительно Земли можно представить в виде подковообразной орбиты, складывающейся из годичных витков спирали, по форме напоминающих фасоль. Путь астероида по подкове занимает 385 лет. Благоприятные условия для наблюдения этого "спутника" с Земли наступят в XXII веке. Каждые 385 лет астероид сближается с Землей на минимальное расстояние, и ее гравитация изменяет большую полуось его орбиты от 0.997 до 1.003 а.е. (1 астрономическая единица равна расстоянию от Земли до Солнца) или обратно. Такое движение является неустойчивым и с большой вероятностью Круитне столкнется с Венерой около 8000 года. Основная часть астероидов, впрочем, имеет орбиты, расположенные между Марсом и Юпитером - в поясе астероидов. Только очень немногие в силу каких-либо давних катаклизмов оказались в пространстве, занимаемом орбитой Земли. Еще у внешней границы главного астероидного пояса встречаются астероиды (они называются троянцами, соорбитальными астероидами (или ECAS)),которые движутся в своего рода блокировке с планетами. Их периоды обращения находятся в пропорциях 2:3 и 1:1 по отношению к периоду обращения "хозяина". Самый известный случай - Юпитер, он имеет более 400 сотен таких астероидов, обращающихся с планетой за 11.86 лет вокруг Солнца. Астероиды с периодом обращения, соответствующим отношению 1:1, находятся прямо на орбите. Но они всегда движутся от него на удалении, равном радиусу юпитерианской орбиты, с опережением или отставанием (движение этих малых планет является достаточно устойчивым, так как они находятся в так называемых "точках Лагранжа", где уравниваются действующие на них гравитационные силы). Земля может также иметь подобные тела, хотя пока еще астрономам ни один не известен. 2002 AA29 не относится к троянцам, а представляет совершенно новый класс объектов. Эта находка первого орбитального компаньона Земли - объекта 2002 AA29 - вдохновляет исследователей на поиски других подковообразно-орбитальных объектов или земных троянцев - их исследование дало бы астрономам новые знания относительно эволюции орбит астероидов, а в будущем они могли бы даже послужить источниками космического сырья. К AA29 можно было бы послать космическую экспедицию, его орбита сильно упрощает подобную задачу...
21/10/2002
Джесси Леонард Гринштейн (Jesse Leonard Greenstein), известный американский астрофизик, внесший немалый вклад в изучение квазаров, скончался 21 октября Ему было 93 года.
Гринштейн родился 15 октября 1909 года в Нью-Йорке.
С ранних лет увлекался астрономией, что приветствовалось родителями, и уже в 16 лет поступил в Гарвардский университет. Получив в 1929 году степень бакалавра, а в 1930 году степень магистра, решил возвратиться в Нью-Йорк и присоединиться к семейному бизнесу, связанному с недвижимостью.
Однако, научный склад ума заставил его спустя четыре года вновь вернуться в Гарвард, где в 1937 году он защитил докторскую диссертацию. Последующие полвека работал во многих ведущих астрономических центрах Америки, занимаясь изучением Вселенной.
В 1957 году был избран в Национальную академию США.
Автор сотен книг и статей. Награжден многими престижными наградами. Его именем названа малая планета (4612) Greenstein.
21/10/2002

В последнее время довольно часто из различных уголков мира приходят сообщения о падении весьма крупных метеоритов. Говорить о какой-либо тенденции пока рано, но сам по себе факт любопытен. Самая последняя информация поступила из города Томара в Португалии, в котором на крышу одного из домов свалилась ледяная глыба весом 20 кг. Сначала жители пригорода услышали доносящийся сверху резкий свистящий звук и увидели какое-то темное тело, несшееся к земле с огромной скоростью. Потом, вспоминает один из очевидцев, раздался грохот, как будто взорвался телевизор. От удара ледяная глыба развалилась на куски, повредив не только алюминиевые листы, но и стропила крыши дома, передает РИА "Новости".
Приехавший на место происшествия председатель собрания жильцов района Фернанду Граса сообщил журналистам, что "имел неосторожность даже попробовать ледышку на вкус". "Глупость, конечно, о которой я сейчас жалею. Ведь неизвестно, откуда она прилетела", - отметил Граса.
Один из португальских ученых, комментируя это событие по местному радио заявил, что "такое не могло случиться". Однако хозяин дома, на который упала ледяная глыба, неумолим: "Не желаю знать, что там говорят. Я сам ее видел".

21/10/2002
Правительство Чили и руководство Европейской Южной обсерватории 21 октября подписали в Сантьяго соглашение о строительстве крупнейшей в мире обсерватории, передает РИА «Новости». Подписи под документом поставили министр иностранных дел Чили Мария Соледад Альвеар (Maria Soledad Alvear) и генеральный директор обсерватории Кэтрин Сераски (Catherine Cesarsky). Как считает Сераски, комплекс, в котором будут вестись астрономические наблюдения, должен стать своеобразным "окном во Вселенную", тщательно изучать которую уже в конце этого десятилетия позволят 64 подвижные антенны, каждая диаметром 12 м. Строительство обсерватории начнется в 2003 году и обойдется в 600 миллионов долларов. Доля участия Чили в этом проекте составит 2,5 %.
15/10/2002

На проходящем в Хьюстоне, шт. Техас, Всемирном космическом конгрессе основатели Института Марса (Mars Institute) 15 октября формально обнародовали структуру этого нового некоммерческого учреждения, ставящего своей целью дальнейшее изучение Красной планеты и распространение знаний о Марсе. Пока это лишь перспективные планы деятельности, которые уже в ближайшее время должны быть конкретизированы в плане работ на 2003-2007 годы.
Основателями новой научной организации выступили доктор Паскаль Ли (Pascal Lee) из Института изучения внеземной жизни (SETI), доктор Чарльз Кокрелл (Charles Cockrell) из Британского Антарктического общества и Марк Бучер (Marc Boucher) из компании SpaceRef Interactive, Inc. Все они вошли в состав Совета директоров Института Марса.
На конгрессе были оглашены списки советников института, которые будут отвечать за различные направления деятельности учреждения. В частности, советниками по науке и исследованиям названы следующие ученые: Стивен Брэхэм (Stephen Braham) из Университета Симона Фрейзеры, Дэвид Кроу (David Crown) из Института планетологии, Стивен Хоффман (Stephen J. Hoffman) из Международной организации прикладных наук, Джеффри Морш (Jeffrey E. Moersch) из Университета штата Теннесси, Майкл Симс (Michael Sims) из Исследовательского центра NASA имени Эймса, Питер Смит (Peter Smith) из Аризонского университета, Стивен Сквайрес (Steven W. Squyres) из Корнелльского университета, Кэрол Стокер (Carol Stoker) из Исследовательского центра NASA имени Эймса и Питер Томас (Peter C. Thomas) из Корнелльского университета.
Еще рано говорить о том, насколько эффективной окажется деятельность Института Марса. Однако, сам факт его создания говорит о том интересе, который в последние годы проявляется к Красной планете. Будем надеяться, что этот интерес, в конце-то концов, приведет к полету человека на Марс. А то больно долго мы засиделись на Земле. Другие планеты ждут нас.

14/10/2002

Когда говорят о Сатурне, то сразу вспоминаются его кольца, которые состоят из мелких каменных обломков и пыли. Но у Сатурна есть еще много спутников, которые отличаются от тех камней, что образуют кольца, своими размерами. Сейчас известно в общей сложности 30 спутников Сатурна. Недавно астрономы смогли объяснить аномалии в движении двух небольших спутников - Пандоры и Прометея, которые "сопровождают" одно из колец Сатурна.
Пандора своим гравитационным полем удерживает узкое F-кольцо от "расплывания" (его ширина по разным оценкам составляет от 30 до 500 м). А Прометей "следит" за состоянием внутреннего края этого же кольца. В 1980 и 1981 г. в окрестностях Сатурна пролетали американские исследовательские зонды Voyager 1 и 2, которые провели съемку колец Сатурна и его спутников. В частности, на основе этих снимков были рассчитаны орбиты Прометея и Пандоры. Однако наблюдения этих двух спутников в течение последних лет показали, что они находятся совсем не там, где должны были бы. Пандора "убежала" по своей орбите вперед почти на 20 градусов (это соответствует 160 тысячам км), а Прометей наоборот почти на столько же отстает "от графика".
В принципе, возможная хаотичность движения Пандоры предсказывалась еще в 1982 г., и теперь она подтвердилась. Астрономы из Лаборатории реактивного движения NASA провели расчеты гравитационных взаимодействий Пандоры и Прометея и пришли к выводу, что такое их поведение объясняется главным образом взаимным притяжением. Примерно раз в 28 дней они пролетают мимо друг друга на относительно небольшом расстоянии. Так как орбиты и у Пандоры и у Прометея немного эллиптичные, то расстояние между ними и, следовательно, сила гравитационного взаимодействия во время сближений меняется. Эти возмущения не имеют периодического характера и спрогнозировать их практически невозможно, но за 20 лет из-за них Прометей и Пандора оказались совсем не там, где их ожидали увидеть. Тем не менее, общими усилиями Прометея и Пандора удерживают F-кольцо мелких обломков в компактном состоянии. Пандора толкает их внутрь в направлении к Сатурну, а Прометей выталкивает их наружу. Тем не менее, F-кольцо со временем очень медленно расширяется, так же как и остальные кольца.

10/10/2002

Оказывается, глобальное потепление грозит не только Земле, но и такой далекой от Солнца планете как Плутон. Правда, никакой исследовательский зонд с термометром туда не летал, и астрономы сделали такой вывод на основе косвенных признаков.
Группа астрономов, работающих в Массачусетском технологическом институте, в Гавайском и Корнеллском университетах, а также в обсерватории им. Лоуэлла, на ежегодной конференции Американского астрономического общества объявила о том, что за последние 14 лет давление атмосферы на этой планете увеличилось в 3 раза. Давление атмосферы тоже определялось путем наблюдения изменения светимости одной звезды, перед которой 20 августа этого года прошел Плутон. В исследованиях участвовали 8 телескопов из нескольких американских обсерваторий, разбросанных по территории США. Аналогичные наблюдения проводились в 1988 году, и именно их данные были взяты в качестве исходной точки. Изменение интенсивности солнечного излучения не могло дать такого эффекта. Правда, орбита у Плутона намного более эллиптичная, чем у любой другой планеты солнечной системы, и временами Плутон находится даже ближе к Солнцу, чем Нептун.
Кроме того, ось его вращения вокруг своей оси сильно наклонена к плоскости орбиты. По мнению астрономов, оба эти фактора могут влиять на глобальное потепление, которое, скорее всего, носит сезонный характер. Следует, однако, учесть, что год на Плутоне длится почти 250 земных лет, и минимальное расстояние между Плутоном и Солнцем в последний раз наблюдалось в 1989 г. Вроде бы, поверхность Плутона наоборот должна остывать, раз он удаляется от Солнца.
Однако, по мнению некоторых астрономов, это потепление нельзя считать неожиданным. И при нагревании и при охлаждении все материалы ведут себя с известной степенью инерции. Например, на Земле максимальная температура днем наблюдается через 2-3 часа после полудня, то есть когда Солнце уже прошло свой максимум. Если год на Плутоне длится 250 лет, то 13 лет после максимума солнечной освещенности соответствуют приблизительно 105 минутам после полудня на Земле. Так что через следующие 13 лет на Плутоне следует ожидать вполне закономерного похолодания. А когда Плутон еще дальше удалится от Солнца, то вся его атмосфера, состоящая главным образом из азота, попросту замерзнет и упадет на поверхность в виде льда. Тогда давление атмосферы вообще упадет до нуля.

09/10/2002
Американское аэрокосмическое ведомство продолжает пополнять свою он-лайновую галерею снимков поверхности Марса, переданных на Землю межпланетной станцией “Mars Global Surveyor”.
 
Сейчас в ней 18812 снимков. Один из них, на котором видны склоны кратера Ньютона, приведен здесь.
 
А всего “Mars Global Surveyor” уже сделал 112218 снимков, что вдвое больше, чем передали на Землю две станции “Viking” в середине 1970-х годов.
09/10/2002
Уже прошло больше года с того момента, когда состоялась “историческая” встреча американского межпланетного зонда “Deep Space-1” и кометы Borrelly.
Собранная во время рандеву информация обрабатывается учеными до сих пор и еще долго будет давать пищу для размышлений, и служить благодатной почвой для новых теорий о происхождении Солнечной системы.
А пока NASA продолжает периодически радовать нас новыми снимками, сделанными камерами зонда в сентябре 2001 года.
Одну из новых “композиций” можно увидеть на приведенной здесь фотографии.
09/10/2002

Российский прибор с английским названием Hand четко "видит" происходящую сейчас на Марсе смену времен года. В северном полушарии Красной планеты закончилась зима, и под первыми лучами весеннего солнца проступили области вечной мерзлоты. Об этом ИТАР-ТАСС рассказал заведующий Лабораторией космической гамма-спектроскопии Института космических исследований РАН Игорь Митрофанов.
С помощью Hand на Марсе уже удалось открыть огромные пространства вечной мерзлоты с колоссальными запасами замерзшей воды, лежащими под поверхностью планеты. Правда, до недавнего времени вечная мерзлота наблюдалась только в южном полушарии Марса, что вызывало недоумение ученых. Сейчас же картина изменилась.
В северном полушарии Марса закончилась зима и под первыми весенними лучами солнца там также "проступили" обширнейшие территории вечной мерзлоты. А в южном полушарии Марса, напротив, зима только начинается, и ученым все сложнее наблюдать тамошние немалые ледники.
Как объяснил Митрофанов, зимой приполярные районы планеты и вечная мерзлота покрываются слоем замерзшего углекислого газа. По оценкам ученых, толщина этого панциря может достигать как минимум полуметра. С приходом же весны он "испаряется", и приборы уверенно регистрируют наличие вечной мерзлоты. Прибор Hand входит в состав бортовой научной аппаратуры американской межпланетной станции "2001 Марс-Одиссей", работающей сейчас на околомарсианской орбите.

09/10/2002

Международная группа астрономов объявила о новом открытии: вокруг звезды Фомальгаут (самая яркая звезда из созвездия Южной Рыбы) вращается огромный деформированный диск холодной пыли.. По размерам этот диск можно сравнить с астероидным поясом Койпера, который находится во внешней части солнечной системы за орбитой Нептуна. Наиболее вероятная версия деформации этого диска - гравитационное влияние планеты, по размерам похожей на Сатурн, которая вращается на довольно большом расстоянии от звезды, как Уран или Нептун у нашего Солнца (соответственно, 19 и 30 радиусов земных орбит).
Особо следует отметить именно большой радиус орбиты этой планеты, так как среди известных планет (а их число уже перевалило за сотню) почти все имеют размеры не меньше Юпитера, но при этом радиус их орбит намного меньше, чем у Юпитера. То есть, обнаружена планетная система, похожая на нашу. Так что теперь можно надеяться, что если где-то еще в космосе есть жизнь, то она может оказаться похожей на нашу. Возраст звезды Фомальгаут составляет всего лишь 200 млн лет, по сравнению с нашим Солнцем, которому 4,5 млрд лет, она просто младенец. Астрономы полагают, что Фомальгаут можно считать прообразом нашего Солнца в далекой молодости (приблизительно тогда же у него образовались планеты, так что аналогия полная).