сентября

29/09/2002

Планетарная ось Марса испытывает периодические колебания, и орбита его тоже время от времени смещается, что, как и на Земле, может приводить к возникновению марсианских "ледниковых периодов", считают учёные. К этому заключению они пришли, изучив полученные аппаратом “Mars Global Surveyor” изображения северного полюса планеты, вернее, северной полярной шапки. Её толщина, по мнению астрономов, составляет 2,5 км. На этих изображениях отчётливо видна спиральная структура ледяных и пылевых гребней, сформировавшихся под воздействием сильнейших ветров и солнечного света. Измерения лазерным альтиметром, предпринятые аппаратом “Mars Global Surveyor”, указывают на то, что эта структура характерна для всей полярной шапки в целом, а не только для её поверхности.
По оценкам учёных, возраст этой шапки составляет "всего" пять миллионов лет. Именно тогда произошло последнее смещение по орбите, из-за которого начался последний ледниковый период. Сотрудники Национального центра научных исследований во Франции отмечают, что колебания оси Марса огромны.
С Землёй происходят похожие вещи, но в куда меньшей степени, поскольку стабилизирующее действие оказывает гравитационное поле Луны. У Марса же такой "стабилизатор" отсутствует, поэтому его ось может отклоняться от своего обычного положения на целых 47 градусов.

29/09/2002

Последние данные, полученные с борта американских метеорологических спутников, свидетельствуют о том, что озоновая дыра над Антарктидой, уже много лет беспокоящая ученых, разделилась на две части. Теперь она накрывает главным образом не ледовый континент, а южные части Тихого, Индийского и Атлантического океанов. Такое явление зафиксировано впервые за более чем 20 лет непрерывных наблюдений, и специалисты полагают, что причиной всему – мощные вихревые процессы, происходящие в стратосфере.
Правда, есть и радостные вести – в течение последнего года размер дыры сократился. Пока нельзя говорить об устойчивой тенденции к полному восстановлению озонового слоя, но определенный оптимизм последние данные вселяют.

29/09/2002

Шансы обнаружить признаки жизни на другой планете несколько увеличились. Данные с зонда “Galileo”, вращающегося рядом с Юпитером, свидетельствуют, что на одном из спутников газового гиганта, Европе, существует океан, аналогичный земному. Американские ученые полагают, что ледяная корка на поверхности спутника достаточно тонка. На ней имеются трещины и разломы, позволяющие газу, теплу и органическим соединениям просачиваться внутрь, где возможно существует вода.
Сотрудники университета Аризоны пришли к такому выводу после изучения фотографий поверхности Европы. Снимки были сделаны зондом “Galileo”, который на протяжении последних нескольких лет исследует Юпитер и его спутники. Ученые полагают, что Европейское море имеет схожесть с ледяными морями на Земле. Судя по всему, оно больше напоминает Северный Ледовитый океан, чем, например, озеро Восток. Озеро Восток, находящееся в Антарктиде, является одним из самых глубоких источников пресной воды на нашей планете. Возраст озера оценивается в 30 млн. лет, и оно является типичной моделью закрытого льдами водного резервуара, которые могут существовать на других планетах солнечной системы.
Некоторые специалисты полагают, что там содержатся ранее не известные формы жизни. Но озеро Восток слишком изолировано от поверхности и вряд ли содержит что-то еще помимо самых примитивных организмов. Европа больше напоминает самый маленький на Земле Северный ледовитый океан. В открытом Северном океане постоянно происходят процессы образования и таяния льда. На Европе также имеется связь между океаном и внешней средой через трещины и расколы в ледяной корке. Толщина ледяного слоя составляет несколько километров, что сопоставимо со льдами Северного океана.
Ранее ученые полагали, что ледяной щит слишком толстый, чтобы пропустить что-то внутрь. По одному из сценариев сквозь слой льда мог прорваться метеорит, несущий на себе органические соединения. Уже сейчас американское космическое агентство всерьез обсуждает идею отправки на Европу автоматического спускаемого аппарата для сверления скважины.

29/09/2002

В сентябре удачно прошел первый сеанс работы гравитационной обсерватории LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory). Астрономы надеются, что тщательная обработка полученной информации позволит обнаружить гравитационные волны, возникающие при слиянии черных дыр, асимметричных взрывах сверхновых и других космических процессах, сопряженных с быстрыми перемещениями огромных масс вещества. Предполагается, что первые результаты будут обнародованы еще в этом году.
В состав обсерватории LIGO входят три интерферометра - два из них расположены в г. Ханфилд, штат Вашингтон, еще один - в г. Ливингстон, штат Луизиана. Одновременная работа трех инструментов позволит выделить гравитационные волны среди шумов, обусловленных дрожанием поверхности Земли и шумами регистрирующей электроники. Первый сеанс работы обсерватории длился две с половиной недели и его результаты уже можно разделить на обнадеживающие и не очень. С одной стороны, многие системы LIGO - от мощных лазеров до вакуумных труб длиной четыре километра, предназначенных для сверхбыстрой регистрации данных - работали нормально. За два года, прошедшие с момента сборки оборудования, уровень электронных шумов удалось снизить в три тысячи раз. Однако, шумы все еще остаются на два порядка большими, чем предполагалось изначально. К тому же лесорубы, неустанно трудящиеся неподалеку от интерферометра, расположенного в Луизиане, мешали работе прецизионного инструмента в светлое время суток. Сотрудники обсерватории надеются снизить остроту проблем уже ко второму сеансу, который должен состояться в ближайшие месяцы.

28/09/2002

Роберт Криз (Robert Crease), сотрудник философского факультета университета штата Нью-Йорк, и Сони Брук (Sony Brook), историк Brookheaven National Laboratory, провели опрос среди американских физиков, чтобы определить десять красивейших экспериментов за всю историю этой науки.
Итак, самыми красивыми экспериментами были названы:
1. Эксперимент немецкого физика Клауса Йонссона, проведенный в 1961 году и доказавший, что свет состоит из протонов, электронов и других элементарных частиц. Йонссон практически повторил эксперимент Томаса Янга двухвековой давности, только вместо луча света исследовал поток электронов. Этот эксперимент, по мнению опрошенных, занял первое место по красоте и также первое - по бесполезности. Дело в том, что его результаты были предсказаны в начале ХХ века двумя великими учеными - Альбертом Эйнштейном и Максом Планком, ставшими родоначальниками квантовой физики.
2. Эксперимент итальянского ученого Галилео Галилея с падающими предметами. Он бросал различные предметы вниз с Пизанской башни, засекая время их падения. Галилей впервые выяснил, что тяжелые предметы падают вниз так же быстро, как и легкие. Кроме всего прочего, Галилей создал первый телескоп, с помощью которого открыл фазы Венеры, солнечные пятна и вращение Солнца. Галилей сформулировал основные принципы механики и динамики. В частности, Галилей первый выдвинул идею об относительности движения. Галилей был музыкантом, художником, любителем искусств и блестящим литератором.
3. Эксперимент американского физика, лауреата Нобелевской премии Роберта Милликена, благодаря которому был измерен заряд электрона. Для этого Милликен взял стеклянный ящик, верх и дно которого были сделаны из металла. Эти металлические пластины были противоположно заряжены. Далее Милликен вспрыскивал в ящик масло. Частицы масла приобретали электрический заряд. После многократного повторения этого эксперимента Милликен заметил, что заряд частицы масла зависел не только от уровня заряда железных пластин. Милликен разрабатывал метеорологические приборы и приборы для обнаружения подводных лодок, впервые определил численное значение постоянной Планка. Разработал методику атомной спектроскопии в крайней ультрафиолетовой области. Исследовал космические лучи с помощью ионизационной камеры.
4. Эксперимент Исаака Ньютона. Английский физик и математик пропустил луч света через прозрачную призму. В результате эксперимента Ньютон выяснил, что свет, кажущийся белым, можно разложить на красную, оранжевую, желтую, зеленую, голубую, темно-синюю, фиолетовую составляющие и открыл явление, названное дисперсией света. Таким образом Ньютон доказал корпускулярную природу света. Ньютон создал теоретические основы механики и астрономии, открыл закон всемирного тяготения, разработал дифференциальное и интегральное исчисления, и знаменитые три закона механики ("законы Ньютона").
5. Эксперимент Томаса Янга. Молодой английский врач и ученый доказал, что Ньютон не совсем прав. Он завесил окно и проделал небольшое отверстие, через которое луч света падал на зеркало. Янгу удалось разложить луч света на две составляющие - темную и светлую. Это явление присуще только волнам. Таким образом Янг доказал, что свет имеет не только корпускулярную, как доказал Ньютон, но и волновую природу.
6. Эксперимент Генри Кавендиша. Английский физик определил, насколько велика сила притяжения между двумя объектами. Для этого он использовал палку, на концах которой подвесил металлические шарики. Рядом он расположил большие шары и с помощью телескопа следил, как маленькие шары притягиваются в большим. В результате была достаточно точно определена константа гравитации, что позволило Кавендишу определить вес земного шара. Кавендишу удалось выделить чистый водород и углекислый газ, установить их удельный вес и другие свойства. Он определил состав воздуха и химический состав воды, ввел в науку понятие электрического потенциала, сформулировал понятие теплоемкости, а также определил среднюю плотность земного шара.
7. Эксперимент Эратосфена Киренского. Библиотекарь Александрийской библиотеки, живший в третьем веке до н.э., определил радиус земного шара (примерно 6311 км) - ошибка составила всего 5%. Для этого он воспользовался геометрическими формулами и информацией о длине тени, которую отбрасывают солнечные часы в Александрии и на юге Египта. В современной математике до сих пор используется "решето Эратосфена" - метод нахождения простых чисел.
8. Эксперимент Галилея с шарами, катящимися по наклонной доске. Галилей замерял время, за которое шары преодолевали это расстояние, и выяснил, что если время увеличить в два раза, то шары прокатятся в четыре раза дальше. Проводя этот эксперимент, Галилей выяснил, каким образом на движение шаров влияет всемирное тяготение.
9. Эксперимент английского физика, лауреата Нобелевской премии Эрнеста Резерфорда, в результате которого был открыт атом. Изучая рассеяние альфа-частиц при прохождении их через золотую пластину, Резерфорд пришел к выводу, что в центре атомов существует массивное положительно заряженное ядро. Чуть позже Резерфорд предложил планетарную модель атома, представляющую собой подобие Солнечной системы: в центре - положительно заряженное ядро, вокруг него по орбитам движутся отрицательно заряженные электроны. Резерфорд, заложивший основы учения о радиоактивности и строении атома, экспериментально доказал существование протонов и высказал предположение о возможности существования нейтральной частицы - нейтрона. Учениками Резерфорда были Павел Капица и Юлий Харитон.
10. Эксперимент Жана-Бернара-Леона Фуко. Французский физик экспериментально доказал вращение Земли вокруг оси с помощью 67-метрового маятника, подвешенного к вершине купола парижского Пантеона. Подобный маятник можно увидеть в Петербурге в Исаакиевском соборе. Кроме "маятника Фуко", он вошел в историю как открыватель "вихревых токов Фуко" ( нагревание металлических тел при их быстром вращении в магнитном поле).

28/09/2002

По утверждению французских ученых, различие в гравитационной постоянной, измеренной в различных регионах на поверхности нашей планеты, определяется величиной напряженности магнитного поля Земли. Для объяснения этого эффекта ученые сделали смелое предположение о том, что такое влияние может быть следствием наличия дополнительных, скрытых для непосредственного наблюдения, измерений пространства.
До настоящего времени не существовало экспериментальных свидетельств ни наличия скрытых измерений, ни влияния электромагнитного поля на гравитационное. Тем не менее, лабораторные измерения гравитационной постоянной G позволяют предположить, что и то, и другое существует в реальности. Постоянная Ньютона, характеризующая силу гравитационного взаимодействия, является одной из наименее точно измеренных физических констант. В двух самых точных измерениях экспериментальная ошибка составляет порядка 1/10000, и в то же время расхождение между значениями, измеренными в разных точках на поверхности Земли, на порядок превышают экспериментальную ошибку.
Жан-Поль Мбелек (Jean-Paul Mbelek) и Марк Лашьез-Рай (Marc Lachieze-Ray) из французской Комиссии по атомной энергии заявили, что им удалось понять причину подобного расхождения между экспериментальными значениями. Для этого им пришлось принять во внимание географическое положение лабораторий, в которых эти эксперименты проводились. Исследователи предположили, что в основе наблюдавшихся расхождений лежит взаимовлияние гравитационного и электромагнитного полей.
В своей работе, направленной в журнал Classical and Quantum Gravity и представленной на совещании Европейского астрономического союза в г. Порто (Португалия), они представили вычисления ожидаемых значений гравитационной постоянной в разных регионах планеты. В основу расчетов были положены теории, предполагающие наличие скрытых размерностей у пространства (в частности, теория струн, в рамках которой объединяется электромагнитное и гравитационное поле). Из расчетов получается, что земное тяготение будет сильнее в тех местах, где сильнее магнитное поле, т.е. максимальных значений можно ожидать в районах северного и южного магнитных полюсов. Имеющиеся экспериментальные данные вполне согласуются с теорией, однако, по мнению авторов, необходимо проведение прецизионных измерений как в районах самих полюсов, так и в экваториальных районах. Исследования Солнца также подтверждают их предположения.
Если использовать модель, в которой используется меньшее значение гравитационной постоянной, то получается лучшее согласованием с экспериментальными данными (Мбелек сообщил, что, согласно их расчетам, при высоких температурах влияние магнитного поля на силу притяжения ослабевает, так что можно ожидать, что константа G внутри Солнца имеет меньшее значение). Можно ли ее называть после этого константой? Другие ученые не разделяют революционных предположений авторов работы. По их мнению, дальнейшее усовершенствование экспериментальных методик позволит получить согласующиеся друг с другом значения G, не прибегая к помощи слишком уж экзотических теорий.

25/09/2002

25 сентября 2002г в 2 часа ночи по местному времени в Иркутской области в бассейне реки Витим наблюдался очень яркий болид. Он был зарегистрирован спутниковой системой, и его энергию можно оценить в 2 кТ (кТ - килотонн тротила 1 кТ=4.2.1012 Дж).

25/09/2002
Представления человечества о Венере вновь могут измениться. В 60-е годы прошлого века считалось, что она чуть ли не сестра Земли. Затем ее описывали как космическую преисподнюю: говорилось о том, что ее атмосфера пребывает примерно в том же состоянии, какое наблюдается внутри кастрюли-скороварки, и что она насыщена разъедающими металлы кислотами, следовательно, абсолютно непригодна для жизни. Теперь же американские ученые высказывают предположение, что облака в верхних слоях атмосферы Венеры содержат химические вещества, наличие которых позволяет говорить о присутствии там некоей формы жизни. Космические зонды до сих пор не обнаруживали признаков жизни на Венере, поверхность которой крайне горяча, а атмосфера содержит ядовитые соединения. Но, как утверждают доктор Дирк Шульце-Макух и его коллега Лоис Ирвин из университета Техаса, атмосфера планеты является "относительно гостеприимной" и может служить средой обитания для обширных колоний бактерий. "С точки зрения астробиологии Венера не безнадежна", - пишут ученые в докладе, опубликованном в журнале "New Scientist". Однако большинства астрономов настроены скептически, и общее мнение таково, что жизнь на ближайшей соседке Земли невозможна. Используя данные, полученные российскими космическими аппаратами "Венера" и американскими зондами “Pioneer Venus” и “Magellan”, ученые исследовали скопления капель воды в облаках, окутывающих планету. Они обнаружили странности в их химическом составе, которые, по их словам, могут объясняться присутствием микробов. "Мы точно не знаем, что они собой представляют, - говорит доктор Шульце-Макух. - Это довольно крупные частицы вытянутой формы. По размеру они такие же или чуть больше, чем микробные бактерии на Земле". Ученые также обнаружили сульфид водорода и двуокись серы - два газа, реагирующие друг с другом и не наблюдаемые в одном месте одновременно, если только что-то не выделяет их. Они также указывают, что несмотря на солнечную радиацию и освещенность, атмосфера планеты едва ли содержит окись углерода, следовательно, можно предположить, что она чем-то поглощается. Ученые рассказали журналу "New Scientist", что "микробы, обитающие в облаках Венеры, могут совмещать двуокись серы с окисью углерода или, вероятно, сульфид водорода с окисью углерода в результате обмена веществ, подобного тому, который происходил у некоторых ранних микробных форм на Земле". Они также полагают, что когда-то атмосфера Венеры была значительно прохладнее, чем сейчас, и на планете могли существовать океаны. Так можно ли говорить о том, что обнаруженные частицы - это живые организмы? "Думаю, что такая вероятность есть, - считает доктор Шульце-Макух. - Конечно, у нас нет полной уверенности, однако ряд данных, в том числе химического свойства, позволяет так считать. Атмосфера Венеры намного стабильнее земной и существенно от нее отличается, поэтому мы считаем, что эти частицы могут быть биологического происхождения". Жизнь могла зародиться в исчезнувших океанах Венеры, продолжает ученый из Техаса, а затем, когда возник парниковый эффект, переместиться в некие стабильные ниши. Впрочем, большинство ученых настроено скептически. По их мнению, капель воды недостаточно для возникновения жизни.
23/09/2002

В возрасте 75 лет скончался известный британский астрофизик сэр Роберт Вильсон (Robert Wilson). И хотя он умер еще 2 сентября, о кончине было сообщено лишь 23 сентября, уже после того, как состоялись похороны.
Вильсон родился в 1927 году в графстве Дархэм на северо-востоке Англии. Работал в различных научных учреждениях Великобритании, США и Канады. Наибольшую известность он приобрел как создатель орбитального телескопа “IUE” (“International Ultraviolet Explorer ”), выведенного на околоземную орбиту 26 января 1978 года. В 1987-1993 годах Вильсон возглавлял кафедру физики и астрономии в Лондонском университетском колледже, а впоследствии читал в нем лекции. В 1989 году за свои заслуги был удостоен рыцарского звания.

23/09/2002

Результаты нового исследования позволяют заключить, что катастрофа, приведшая к образованию 65 млн. лет назад гигантского метеоритного кратера Чиксулуб (Chicxulub) в Мексике диаметром 180 км, не был изолированным явлением. В настоящее время именно с этим катастрофическим событием в истории Земли ученые связывают гибель динозавров, как и большинства других видов земной фауны, и последующее доминирование млекопитающих на планете.
Вероятно, что многие живые организмы в конце мелового периода были уничтожены двумя или более астероидами, ударившими дублетом. Саймон П. Келли (Simon P. Kelly) из британского открытого университета и Евгений Гуров из национальной академии наук Украины пересмотрели возраст метеоритного кратера Болтыш на Украине, чей диаметр оценивается в 24 км. Ранее, в 1993 году, его возраст был датирован приблизительно в 73 млн. лет.
После проведения многочисленных исследований на предмет установления изотопного возраста кратера исследователи датировали его образование приблизительно в 65,2 плюс-минус 0,6 млн. лет. Возраст кратера Чиксулуб по современным оценкам составляет также 65,5 плюс-минус 0,6 млн. лет. По утверждению Келли, столкновения Земли с астероидами, при которых возникают кратеры, подобные кратеру Болтыш, происходят примерно один раз в 1,8-3,3 млн. лет. Поскольку у ученых есть серьезные основания полагать, что временной отрезок между расчетным образованием обоих кратеров не превышает 250 тысяч лет, весьма вероятно, что оба события каким-то образом связаны друг с другом.
В дальнейшем Келли планирует провести детальные исследования для установления изотопного возраста других кратеров, чей возраст, по современным представлениям, примерно соответствует возрасту кратеров Чиксулуб и Болтыш. Большинство из них датировано стратиграфическими методами, что дает существенно меньшую точность определения возраста, чем методы изотопного датирования.

22/09/2002

Американские астрономы получили еще одно доказательство истинности теории происхождения Вселенной. Джон Карлстрём (John Karlstream) из Чикагского университета обнаружил поляризацию космического микроволнового фона - потока первых фотонов, являющихся свидетелями событий, происходивших примерно через 300000 лет после Большого взрыва.
На протяжении последнего десятилетия ученые во всем мире занимались измерением небольших температурных колебаний, имеющихся у микроволнового фона, что позволило значительно доработать теорию образования Вселенной. Однако сведения о поляризованности микроволнового фона позволяют получить еще более точную картину эволюции Вселенной. Согласно стандартной космологической теории, на первом этапе формирования Вселенной фотоны постоянно сталкивались с протонами и электронами, что приводило к поляризации электромагнитных волн. Эта поляризация сохранилась и в дальнейшем, хотя зафиксировать ее весьма непросто.
Карлстрём и его коллеги проводили свои исследования в Антарктиде с помощью расположенного там радиотелескопа DASI (Degree Angular Scale Interferometer). Наблюдения заняли 200 дней, в течение которых телескоп был направлен всего на два небольших участка неба. В ближайшем будущем будут проведены и другие исследования микроволнового фона. Такие цели стоят перед атмосферными зондами MAXIPOL, которые будут запущены учеными из США, Великобритании и Италии. А в начале января исследованиями микроволнового фона займется американский спутник Microwave Anisotropy Probe. Вполне вероятно, что похожие задачи будет выполнять и новый антарктический телескоп, строительство которого будет вестись на южном полюсе нашей планеты.

20/09/2002
 В атмосфере планет, обращающихся вокруг звезды Эпсилон Андромеды, расположенной на расстоянии 50 световых лет от нас, обнаружены признаки наличия воды. "Совершено эпохальное открытие - впервые на планете в другой звездной системе обнаружена молекула вещества, необходимого для возникновения жизни", - заявил Кристиано Космовичи (Cristiano Cosmovici) из института космических и планетных исследований в Риме. Именно его группа и сделала это открытие. Г-н Космовичи c сотрудниками, используя 32-метровый радиотелескоп, расположенный рядом с городом Болоньи, проводил поиск воды по ее "мазерному" излучению вблизи 17 звезд. В трех из них было обнаружено присутствие молекул воды. Это системы Эпсилон Андромеды (50 световых лет), Эпсилон Эридана (10 световых лет), а также вблизи красного карлика Lalande 2185, до которого от нас всего восемь световых лет. Наиболее сильный сигнал на специфической длине излучения воды был зарегистрирован из системы Эпсилон Андромеды. Предполагается, что в этой системе есть три планеты с массами, составляющими примерно 0,7, 2,1 и 4,6 масс Юпитера. Все они представляют собой газовые гиганты, однако существует вероятность, что вокруг звезды обращаются также и планеты с твердой поверхностью, напоминающие Землю, и которые невозможно обнаружить с помощью современных инструментов. Несмотря на то, что присутствие воды само по себе еще не свидетельствует о наличии жизни на планете, обнаружение ключевого для биологических процессов химического вещества существенно повышают шансы найти ее когда-нибудь. На самих газовых гигантах жизни, по всей видимости, быть не может, поскольку у них отсутствует твердая либо жидкая поверхность, а температура слишком высока. Астрономы надеются с помощью обнаруженного излучения определить скорость потока газов в атмосферах планет. Все специалисты сходятся во мнении о том, что полученные результаты нуждаются в детальной проверке, а в отношении звезд Lalande 2185 и Эпсилон Эридана еще необходимо выяснить, есть ли у них планеты вообще.
19/09/2002
19 Сентября в Чикаго на конференции COSMO-02 было сделано сообщение, что группой исследователей под руководством Джона Карлстрома (John Carlstrom) на радиотелескопе DASI (Degree Angular Scale Interferometer - Интерферометр с градусным угловым разрешением), который установлен и работает на научной станции им. Амундсена и Скотта в Антарктиде вблизи Южного Полюса, впервые измерена поляризация реликтового излучения. Наблюдалась площадка неба размером примерно 5ox 5o с разрешением около 10 угловых минут в течение примерно 3 месяцев. Получившийся результат показан на приведенной здесь карте: в области видны около 30 пятен с размерами несколько меньше градуса, характерная интенсивность поляризованного излучения соответствует температурам порядка 5, что совпадает с современными теоретическими предсказаниями. Поляризация реликтового излучения предоставляет совершенно новые возможности изучения Вселенной на ранних этапах ее жизни. Надо ждать новых прорывов в Космологии.
18/09/2002

Астрономы, работающие на Англо-Австралийском телескопе в Новом Южном Уэльсе в Австралии, сканируя южное полушарие звездного неба в поисках далеких планетных систем, похожих на нашу, обнаружили то, что искали. На расстоянии 100 световых лет от нас вокруг звезды "тау 1" в созвездии Журавля вращается планета, по размерам сходная с Юпитером. Период ее обращения вокруг этой звезды, похожей на наше Солнце, составляет 4 земных года. Радиус ее орбиты втрое превышает радиус орбиты Земли.
Эта планета еще раз подтверждает теорию, что планетные системы, подобные солнечной, где крупные планеты находятся дальше относительно мелких, в нашей галактике составляют большинство. Ко второй малочисленной группе принадлежат системы, где массивные планеты располагаются близко от своей звезды. Конечно, увидеть планету около звезды "тау 1 Журавля" непосредственно в телескоп невозможно, она слишком далеко. Ее существование зафиксировали косвенными методами: по "вздрагиванию" звезды под действием гравитационного поля планеты; и по доплеровскому сдвигу излучения звезды.
Цель этих исследований - найти планетную систему, похожую на нашу. Тогда мы сможем определить свое место в нашей галактике. Кстати, новая планета оказалась чуть ли не сотой по счету в каталоге далеких планет. Но точно ее номер назвать пока невозможно, так как недавно одну из открытых ранее планет из таковых разжаловали. Оказалось, что это была не планета, а оптический обман: эффект прохождения планеты по диску звезды, создавали перемещающиеся пятна на поверхности самой звезды (на нашем Солнце тоже есть такие пятна). Тогда же было сказано, что среди далеких планет есть несколько кандидатов на разжалование по тем же самым причинам.

18/09/2002

Американские астрономы объявили почти одновременно об отктытии нового типа черных дыр. Первая группа исследователей из института в Балтиморе, используя космическую обсерваторию Hubble Space Telescope объявили об открытии неизвестного науке типа черных дыр в центре шарового скопления M15 (в нашей Галактике, созвездие Пегаса, на расстоянии около 32 тысяч световых лет с массой (3.9±2.2).103 M¤), а вторая группа ученых из Калифорнийского университета также обнаружила черную дыру в центре шарового скопления G1 (в Туманности Андромеды на расстоянии около двух с половиной миллионов световых лет с массой 20(+14,-8).103 M¤).
Необычность открытия состоит именно в размерах черной дыры, так как это открытие опровергает существовавшее ранее убеждение, что черные дыры являются одними из самых колоссальных космических объектов во Вселенной и вносит еще больше неопределенности в определение природы черных дыр.
Шаровое скопление G1 (Mayall II) - самое крупное в галактике M31, а скопление M15 - одно из наиболее крупных в Млечном Пути. Достаточно долгое время предполагалось, что "существуют" черные дыры 2 типов:
Черные дыры звездной массы (известно 17 кандидатов в массивных двойных системах). Их массы от 7 до 20-30 масс Солнца. Массы таких BH не могут превышать массы звезд, из которых они образуются, (т.е. они меньше 100 M¤).
Сверхмассивные черные дыры в центрах галактик с массами от 105 до 109 M¤.
[В принципе еще должны существовать первичные черные дыры, образовавшиеся на ранних стадиях эволюции Вселенной. Они могут иметь почти любую массу, как много меньше, так и много больше Солнечной.]
И вот теперь открыт новый тип черных дыр средних масс.