июля

31/07/2002

Ученые из Квинслендского Университета впервые обнаружили свидетельства бомбардировки поверхности Земли метеоритами в эпоху ее формирования около 4 млрд. лет назад. Древнейшие метеоритные кратеры на поверхности Луны и других тел Солнечной системы давно известны, однако геологические процессы, происходившие на Земле, коренным образом изменили ее поверхность, оставив мало свидетельств катастрофических событий, происходивших на заре существования нашей планеты.
Исследовательская группа Квинслендского Университета в составе докторов Ронни Шонберга (Ronny Schoenberg) и Бальца Камбера (Balz Kamber), а также профессора Кена Коллерсона (Ken Collerson) проанализировала состав пород возрастом 3,8 млрд. лет из западной Гренландии, собранных профессором Стивеном Мурбатом (Stephen Moorbath), и с северного Лабрадора, собранных профессором Коллерсоном. Удалось установить, что эти крайне древние трансформированные осадочные породы, из которых состояла когда-то кора молодой Земли, имеют аномалии в распределении изотопов химического элемента вольфрама.
Как раз такие аномалии прежде наблюдались в метеоритах, однако в образцах горных пород Земли отмечаются впервые. "Ученым неизвестен механизм, который мог бы объяснить сохранение подобной аномалии в ходе геологических процессов в коре и мантии Земли, - сообщил профессор Коллерсон. - Следовательно, нам остается предположить, что эти породы должны содержать вкрапления, попавшие на планету с метеоритами. Данная находка может повлиять на наши представления о возникновении жизни на Земле, поскольку подобные чудовищные столкновения должны были привести к уничтожению не только всех возможных форм живых организмов, но и сложных молекул, попадавших на Землю в особом типе метеоритов под названием углеродистые хондриты".

31/07/2002

Новые измерения, проведенные в Стэндфордском исследовательском центре (штат Калифорния), где установлен линейный ускоритель элементарных частиц, позволили ученым продвинуться в понимании того, почему во Вселенной вещество преобладает над антивеществом. Результаты эксперимента подтверждают сделанные ранее теоретиками предположения о нарушении баланса вещества и антивещества в природе. Однако ученые говорят, что проведенные исследования поставили больше вопросов, чем ответов: опыты с ускорителем не могут дать полного объяснения, почему в космосе так много вещества - миллиарды галактик, наполненных звездами и планетами.
В результате Большого взрыва должно было образоваться одинаковое количество вещества и антивещества, которые затем аннигилировали. Однако наблюдаемая нами Вселенная заполнена только веществом, а антивещество до сих пор в больших количествах обнаружить не удалось. В земных условиях ученым удалось "приручить" антивещество - теперь в лабораториях можно получать античастицы, а в Европейском Центре Ядерных Исследований (СERN) после 15 лет работы по проекту ATRAP удалось даже создать и сохранить простейшие атомы антивещества - атомы антиводорода.
Ученым из Стенфорда в серии экспериментов на линейном ускорителе удалось точно измерить параметр, отражающий степень асимметрии между веществом и антивеществом. Физики наблюдали эффект, называемый несохранением комбинированной четности. Для наблюдения такого эффекта ученые изучали B-мезоны и анти-B-мезоны, частицы с очень коротким периодом жизни порядка триллионных долей секунды. Миллионы B-мезонов и анти-B-мезонов возникали в результате столкновения в ускорителе пучков электронов и позитронов. Первые результаты были получены в 2001 году, и они четко продемонстрировали несохранение комбинированной четности у B-мезонов. "Это было важным открытием, но необходимо собрать еще очень много данных, чтобы убедиться в факте существования показателя асимметрии в качестве фундаментальной константы квантовой физики, - считает Стюарт Смит (Stewart Smith) из Принстонского университета. - Эти результаты потребовали трех лет интенсивных исследований и анализа 88 миллионов событий". Новые измерения согласуются с так называемой "стандартной моделью", которая описывает элементарные частицы и их взаимодействие.
Подтвержденная степень несохранения комбинированной четности сама по себе недостаточна для объяснения преобладания вещества над антивеществом во Вселенной. "Судя по всему, кроме несохранения комбинированной четности, есть и другие фундаментальные причины, которые вызвали в итоге преобладание во Вселенной вещества, превратившегося в звезды, планеты и живые организмы, - прокомментировал Хассан Джоэри (Hassan Jawahery), сотрудник университета в Мэриленде. - В будущем мы, возможно, сможем понять эти скрытые процессы и ответить на вопрос, что привело Вселенную к ее нынешнему состоянию, и это будет самое захватывающее открытие".

25/07/2002

Центр по малым планетам Международного астрономического союза принял 26 июля решение о присвоении одному из астероидов имени известного канадского астронома Джеймса Хиссира (James Hesser). Новое небесное тело было 13 августа 1997 года астрономом Дэвидом Бэлэмом (David Balam) из Университета Виктории с помощью 1,8-метрового телескопа.

24/07/2002

Маргарет Геллер (Margaret Geller), ведущий специалист Смитсонианского астрофизичееского центра в Кембридже, шт. Массачусетс, награждена медалью Ладион (La Medaille de l'ADION) за 2002 год, присуждаемой за выдающийся вклад в изучение возникновение и развитие галактик.
Медалью Ладион награждаются с 1963 года ведущие ученые мира, работающие по совместным программам с Обсерваторией Кот д’Азур в Ницце, Франция.

23/07/2002
1 февраля 2019 года нашей планете, а, следовательно, и нам с вами, придется испытать несколько неприятных минут, когда мимо Земли с огромной скоростью промчится астероид 2002 NT7, открытый астрономами 5 июля нынешнего года. По шкале Палермо новое небесное тело получило оценку 0,06 балла, то есть имеется вероятность столкновения с Землей. Правда она невелика и не значит, что уже сейчас надо готовиться к глобальной катастрофе, но регулярно отслеживать местоположение этого «небесного камушка» диаметром в 2 километра все-таки стоит. С 2002 NT7 наша планета встретится лишь через 16,5 лет, а пока нас ждет другое, к счастью, менее опасное, рандеву с еще одним скитальцем. 18 августа 2002 года мимо Земли промчится астероид 2002 NY40 диаметром 1 км. В момент максимального сближения два небесных тела будет разделять расстояние в 526600 километров. Астероид был открыт 14 июля нынешнего года с помощью телескопа в Сокорро, шт. Нью-Мексико. В отличии от многих других подобных встреч, малую планету удалось открыть до максимального сближения с Землей и, следовательно, есть шанс провести весьма интересные наблюдения, которые позволят многое узнать о строении Солнечной системы.
23/07/2002

По современным представлениям, скопления галактик, эти крупнейшие из известных ученым объектов во Вселенной, образовались из первичных газовых облаков, и одним из побочных продуктов этого процесса также стали облака горячего газа, пронизывающие в скоплениях пространство между галактиками. По логике вещей, разогретый газ должен со временем остывать, однако в реальности этого не наблюдается. И вот теперь загадка, повергавшая в тупик астрономов на протяжении вот уже трех десятилетий, решена.
Кристиан Кайзер (Christian Kaizer) из Саутгемптонского университета и Маркус Брюгген (Marcus Bruggen) из Бременского международного университета обнаружили, что периодический подогрев газа может осуществляться под действием высокоэнергетичных струй вещества, излучаемых сверхмассивными черными дырами. Результат был получен при моделировании на суперкомпьютере поведения межгалактического газа и его взаимодействия с галактиками. Исходными посылками для построения модели стал факт обнаружения облаков этого газа по их рентгеновскому излучению, что свидетельствует о высокой температуре газа в них. Однако за несколько миллиардов лет, прошедших с момента образования скоплений, газ вроде бы должен значительно остыть, чего на самом деле не наблюдается.
Известно, что внутри каждого скопления есть какое-то количество галактик со сверхмассивными черными дырами, в том числе и интенсивно поглощающими вещество. В процессе падения на черную дыру вещество, ускоренное до околосветовых скоростей, интенсивно разогревается и начинает излучать энергию в рентгеновском диапазоне. Часть рентгеновского излучения (как и другого электромагнитного) испускается в виде двух узких струй, направленных в противоположные стороны вдоль оси вращения черной дыры. Что же удалось выяснить из изучения свойств компьютерной модели процесса? При остывании межгалактический газ начинает "перетекать" внутрь галактик под действием их гравитационного притяжения. Постепенно газ остывает настолько, что начинает поглощаться черной дырой. При падении на нее он разогревается, и энергия излучается в межгалактическое пространство в виде струй - ее вполне достаточно, чтобы вновь разогреть газ в межгалактическом пространстве. "Наши результаты показывают, - поясняет г-н Кайзер, - что черные дыры в активных галактиках ведут себя подобно космическим термостатам". При остывании горячего газа в галактических скоплениях до низких температур он начинает перетекать в центр скопления. Некоторое время черная дыра пассивно ожидает, но затем поглощает какое-то количество холодного газа, и энергия, выделяющаяся в этом процессе, в виде струй поступает обратно в газ, содержащийся в скоплении. Газ разогревается, покидая центральную область скопления. Тем самым черная дыра лишается притока вещества и на время "отключается". Газ остывает вновь, и процесс повторяется опять и опять.

23/07/2002
Новые мощные вспышки на поверхности Солнца зафиксировали службы наблюдения за нашим светилом. Первая из них, классифицированная как X4/2b, произошла 23 июля в 00:35 UTC (04:35 мск) в недавно возникшей группе пятен AR39 и сопровождалась интенсивным всплеском радиоизлучения. Еще более мощная, о которой пока нет точной информации, произошла в ночь с 23 на 24 июля. Ее последствия можно увидеть на приведенном здесь снимке, сделанном камерами солнечной обсерватории “SOHO”. В ближайшие дни уровень активности на Солнце прогнозируется в пределах от высокого до умеренного. Вероятность вспышек Х-класса (сверхмощные) составляет 25 %, а М-класса (мощные) – 75 %. Такие значения характерны для периода солнечного максимума, но сейчас светило считается спокойным. Источниками возможных явлений могут стать области AR36 и AR39. Магнитное поле Земли пока не испытало сильных возмущений, но в ближайшие сутки возможна магнитная буря средних масштабов. Еще более нестабильной геомагнитосфера станет 25 июля, когда Земля испытает на себя воздействие солнечного ветра от вчерашней вспышки.
21/07/2002
В середине июля в редкий день не поступает сообщений о новых, иногда чрезвычайно мощных, вспышках на поверхности нашего светила. Подарив относительно спокойную весну, Солнце вновь демонстрирует "кто в доме хозяин" и регулярно напоминает о себе не только летней жарой в северном полушарии, но и интенсивными потоками вещества, выбрасываемыми в космическое пространство. Очередная вспышка, которую оценивают как сверхмощную, зафиксирована 20 июля в 21:30 UTC (21 июля в 01:30 мск). У специалистов она получила обозначение Х3. Полагают, что интенсивные процессы на Солнце будут продолжаться в ближайшие трое суток. При этом вероятность вспышек класса Х (сверхмощные) оценивается в 20 %, а класса М (мощные) - в 70 %. На геомагнитосферу происходящие на Солнце процессы сильного влияния не оказывают - выброс направлен в противоположную от Земли сторону. Ожидаемое возмущение магнитного поля оценивается как умеренное.
21/07/2002

Аминокислоты, без которых немыслима живая материя, обнаружены в глубоком космосе. Этот факт означает, что химические процессы, необходимые для возникновения жизни, не уникальны, и область их протекания одной Землей не ограничивается. Это, в свою очередь, добавит весомости гипотезам о том, что жизнь существует и на других планетах, а молекулы, занесенные к нам на Землю из космического пространства, могли стать родоначальниками жизни и на нашей планете.
На данный момент в глубоком космосе обнаружено уже более 130 различных видов молекул - в том числе таких сложных, как сахар и этанол. В 1994 году группа под руководством Льюиса Снайдера (Lewis Snyder) из Иллинойского университета (г. Урбана-Кемпейн) объявила о предварительных данных, свидетельствовавших о наличии простейшей аминокислоты, глицина, в космическом пространстве; позднее этот факт не подтвердился. И вот сегодня г-н Снайдер и его коллега И-Цзен Куань (Yi-Jehng Kuan) из Тайванского университета сообщают, что на этот раз космический глицин обнаружен.
"Теперь мы более уверены в этом, - заявил г-н Куань. - Мы обнаружили весомые доказательства того, что глицин существует в межзвездном космическом пространстве". Астрономы исследовали радиоизлучение на частотах, характерных для спектральных линий глицина. Объектами исследования стали гигантские молекулярные облака, состоящие из газа и пылевых частиц. Ученые идентифицировали до десяти спектральных линий, соответствующих глицину, в каждом из исследованных регионов; в предыдущем исследовании они наблюдали только две. Открытие глицина в космосе подтверждает недавно проведенное моделирование условий глубокого космоса в лабораторных условиях; в эксперименте также были получены кристаллики льда, содержащие простые органические вещества. Под действием ультрафиолетового излучения в них протекали процессы, приводящие к образованию аминокислот. "Глицин - это Святой Грааль", - заявил Джил Тартер (Jill Tarter), директор Центра по изучению внеземных цивилизаций в институте CETI. - Остается надеяться, что на этот раз им повезло".

21/07/2002

Галактические кластеры - наиболее крупные объекты Вселенной, состоящие из тысяч галактик, таких, как наш Млечный путь, образовались из гигантских облаков первобытного газа. После этого остатки горячего газа заполнили пространство между галактиками. Теоретически, газ должен охлаждаться с течением времени, но практически этого не происходит.
Сейчас исследователи утверждают, что могут раскрыть загадку, которая возникла уже более трех десятилетий назад. Согласно данным, опубликованным в журнале Nature, ученые обнаружили, что мощные потоки энергии, испускаемые сверхмассивными черными дырами, нагревают газ в межгалактическом пространстве.
Исследователи Кристин Кейзер (Christian Kaiser) из университета в Саутгемптоне и Маркус Брюген (Marcus Bruggen) из международного университета в Бремене, Германия, использовали суперкомпьютер для моделирования процессов, происходящих с межгалактическим газом. Наличие газа между галактиками определяют по испускаемым ими рентгеновским лучам. Но такое излучение должно уводить тепло и вызывать охлаждение газа, который в течение миллиардов лет конденсировался и образовывал галактики и звезды.
Однако астрономы обнаружили, что по прошествии нескольких миллиардов лет со времени рождения кластеров газ в них так и не остыл. Внутри галактических кластеров существует ряд галактик, связанных сверхмассивными черными дырами, каждая из которых эквивалентна по массе миллиардам звезд. Некоторые из черных дыр активно поглощают вещество. Они забирают все, что к ним приближается, а захваченное вещество, притягиваясь, может ускоряться до скорости света. При такой скорости материя сильно разогревается и испускает рентгеновские лучи, по которым астрономы судят о наличии черных дыр. Рентгеновские лучи и другое электромагнитное излучение выбрасывается за пределы галактики в двух противоположных направлениях вдоль оси ее вращения.
Однако другие галактики с черными дырами, включая наш Млечный путь, ведут себя не так - они не испускают радиацию, и причина этого остается загадкой. Когда газ в межгалактическом пространстве начинает остывать, он становится более стабильным и в итоге втягивается в галактики под действием гравитации. В конце концов, он остывает до такой температуры, что поглощается черной дырой. Затем газ снова нагревается, закручиваясь внутрь спирали, и его энергия выходит обратно в межгалактическое пространство в виде мощных потоков. Такие энергетические потоки могут слиться в единый взрыв, эквивалентный 10 миллиардам сверхновых звезд, и заново нагреть газ внутри галактического кластера. По словам ученых, черные дыры в активных галактиках ведут себя как космические термостаты. Горячий газ внутри кластера остывает и устремляется к центру притяжения. Затем черная дыра поглощает газ, выделяя при этом процессе энергию, которая снова действует на межгалактический газ. Газ нагревается и движется назад от центра кластера. Затем весь процесс повторяется.

20/07/2002

Группа астрономов использовала "галактические весы" для определения массы нейтрино, установив наиболее жесткую на сегодняшний день верхнюю границу массы частицы. Теперь она составляет 2,2 эВ - это примерно четверть миллионной массы электрона.
Изучение свойств нейтрино - весьма непростая задача, поскольку эти частицы не имеют электрического заряда и слабо взаимодействуют с веществом. Однако, так как во Вселенной нейтрино неимоверно много (в настоящее время - примерно 350 штук на кубический сантиметр), даже небольшие изменения в оценке их массы могут самым кардинальным образом изменить космологию. "Способность вещества во Вселенной концентрироваться, собираясь в скопления, напрямую зависит от совокупной массы нейтрино, - поясняет один из членов группы, сотрудник Кембриджского университета Ойштейн Илагори (Oystein Elagory). - Если мы определим меру концентрации вещества, мы соответственно сможем определить и массу нейтрино, которая напрямую связана со степенью концентрации".
Г-н Илагори и его коллеги выяснили, как распределены в пространстве 160 тыс. ближайших к нам галактик, воспользовавшись для этого данными обзора 2dF Galaxy Redshift Survey. Оказалось, что нейтрино могут составлять максимум одну восьмую от совокупной массы всей скрытой массы, существование которой вытекает из принятых в настоящее время космологических моделей. А, следовательно, основной источник этой самой скрытой массы так и остался пока что неизвестным.
Тем временем результаты, полученные в нейтринной обсерватории Sudbury, позволили установить нижний предел массы нейтрино (только одного определенного типа) равным 50 МэВ. В сочетании с результатами, полученными группой г-на Илагори, эти данные позволили ближе, чем когда-либо, подобраться к разгадке одной из наиболее фундаментальных тайн Вселенной.

18/07/2002
Всю последнюю неделю на поверхности Солнца фиксируется повышенная активность. Вот и минувшие сутки принесли новое сообщение о мощной вспышке, зарегистрированной 18 июля в 07:44 UTC (11:44 мск) в области AR30. Ее уровень был оценен в X1/2b. Вспышка сопровождалась мощным всплеском радиоизлучения и выбросом значительного количества вещества в окружающее космическое пространство. Продолжает увеличиваться в размерах группа пятен, значащаяся в каталогах как область AR36. Ее площадь составляет к настоящему времени 860 миллионов квадратных километров и продолжает увеличиваться. Именно области AR30 и AR36 могут стать в ближайшие сутки источниками новых мощных явлений на Солнце. Вероятность вспышек класса Х (сверхмощные) оценивается в 20 %, а класса М (мощные) – в 75 %. В минувшие сутки геомагнитосфера испытывала возмущения, которые были вызваны вспышкой, происшедшей 15 июля. Сейчас магнитное поле Земли немного успокоилось, но последние явления на поверхности нашего светила вновь приведут к магнитным бурям, которые ожидаются в ближайшие двое суток.
17/07/2002
То, что удалось создать специалистам NASA, до сих пор было только в арсенале героев фантастических фильмов. Новинка в десять раз точнее своих предшественников. В ближайшее время уникальная карта станет доступна ученым всего мира. Эта карта претендует на звание самой точной современной карты мира. Более того, она еще и самая подробная. В трехмерной графике здесь отмечены города, реки, горы, пустыни и моря. Одним нажатием кнопки можно совершить восхождение на Эверест или побывать в пустыне Сахара. Причем показывается не сразу конечная точка, а весь маршрут движения. Над созданием этой карты NASA работала почти два года. За это время топографический шаттл снял более триллиона различных отметок земной поверхности, которые затем были введены в компьютер и обработаны. Эта карта удобна не только для любителей путешествий. NASA так же планирует использовать эту карту и в других аспектах. Например, для изучения землетрясений, вулканов и движений земной поверхности. Однако пока доступ к этой карте могут получить лишь немногие. Ученые полагают, что новая карта поверхности земли в десять раз более точная, чем самая лучшая из сегодня существующих карт, будет вести к существенному продвижению в организации безопасности авиаперелетов, а так же сможет прогнозировать природные катастрофы и соответственно сводить их последствия к минимуму. Специалисты NASA говорят, что в самое ближайшее время эта информация будет доступна всему миру.
15/07/2002
Солнце вновь демонстрирует свой неуемный характер. В минувшие сутки активность на ее поверхности оценена как высокая. 15 июля в 20:08 UTC (16 июля в 00:08 мск) в районе AR30 на поверхности светила зарегистрирована мощная вспышка типа X3/3b, сопровождавшаяся мощным всплеском радиоизлучения и выбросом большого количества вещества в космическое пространство. Вспышка была настолько яркой, что камеры солнечной обсерватории “SOHO” не смогли сделать качественный снимок явления – пленка оказалась частично засвеченной (см. иллюстрацию). В том же районе AR30 немного раньше были зарегистрированы менее мощные вспышки С-класса. По прогнозам специалистов, в ближайшие 24 часа активность снизится. Вероятность вспышек Х-класса (сверхмощных) составляет 15 %, а М-класса (мощные) – 75 %. Основным источником явлений по-прежнему будет район AR30. Геомагнитосфера пока остается спокойной, но 17 июля ожидается приход потока солнечного ветра от вчерашней вспышки к Земле и вот тогда-то может разразиться сильная магнитная буря, чего уже давненько не было.
03/07/2002
Смитсонианская астрофизическая обсерватория объявила о присуждении Премий Эдгара Вильсона за 2002 год (2002 Edgar Wilson Award), присуждаемых ежегодно астрономам-любителям за открытия комет в течение календарного года, истекающего 10 июля. Помимо прочего, премия включает в себя денежную составляющую в несколько тысяч долларов.
         В нынешнем году премии удостоены:
         Вэнс Эври Петрью (Vance Avery Petriew) из Канады за открытие 18 августа 2001 года кометы P/2001 Q2, позже названной его именем;
         японец Каору Икея (Kaoru Ikeya) и китаец Дакунг Чанг (Daqing Zhang) за открытие 1 февраля 2002 года кометы C/2002 C1, позже превратившейся в знаменитую комету “Икея-Чанга”;
         американец Даглас Шнайдер (Douglas Snyder) и японец Шигики Мураками (Shigeki Murakami) за открытие 11 марта 2002 года кометы C/2002 E2;
         Сиого Утсиномиуйя (Syogo Utsunimiya) из Японии за открытие 18 марта 2002 года кометы C/2002 F1;
         американец Уильям Вонг Ю Йенг (William Kwong Yu Yeung) за открытие кометы P/2002 BV.
         Как видим, больше всего среди награжденных жителей Японских островов, а над Россией чаще всего небо затянуто облаками, поэтому и нет наших сограждан в списке лауреатов Премии Эдгара Вильсона.