июня

21/06/2002
14 июня 2002 года со скоростью 10 км/с мимо Земли промчался астероид размером 50-120 м. В момент максимального сближения два небесных тела разделяли "всего" 120 тысяч километров, что гораздо меньше, чем расстояние от нашей планеты до Луны. За всю историю наблюдений лишь несколько малых планет могут "похвастаться" тем, что разминулись с Землей на меньшем расстоянии. По оценкам специалистов, если бы астероид упал на поверхность нашей планеты, то могли бы привести к локальной катастрофе сродни падению "Тунгусского метеорита". Но в момент, когда происходило рандеву, никто это астрономическое явление не наблюдал, так смогли увидеть малую планету лишь трое суток спустя, когда опасность для Земли давно миновала. Обнаружили астероид, получивший обозначение 2002 MN, с помощью автоматизированной системы LINEAR. Согласно сделанным расчетам в ближайшее столетье он не будет угрожать старушке-Земле, минуя ее на гораздо большем расстоянии, чем в нынешнее сближение. А потом будет видно.
19/06/2002
Второй раз в течение последних семи дней астрономы сообщают об открытии экзопланет, во многом схожих с Юпитером. На этот раз "повезло" астрономам Женевской обсерватории, обнаружившим вне Солнечной системы еще восемь планет, доведя их общее число до 100. Похожее на нашего газового гиганта массой и расстоянием до светила небесное тело найдено близ звезды HD190360A, известной также как Gliese 777A. Звезда удалена от Земли на 52 световых года. Масса планеты приблизительно равна массе Юпитера и обращается вокруг светила на расстоянии 548 миллионов километров (Юпитер удален от Солнца на 780 миллионов километров).
13/06/2002

Астрономы из Юго-западного исследовательского института провели компьютерное моделирование траекторий движения кластера астероидов Karin, который находится в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Точнее, исходя из нынешних параметров орбит, они отмотали время назад и определили, что 5,8 млрд лет назад эти 13 астероидов двигались как единое целое. Тогда это был астероид размером около 24 км в поперечнике. Но потом он столкнулся с каким-то другим астероидом и раскололся на фрагменты.
Самый крупный фрагмент - астероид Karin - имеет в длину около 17,5 км, по его имени и был названо скопление астероидов, движущихся приблизительно по одной и той же орбите. Нельзя сказать, что произошедшее 5,8 млрд лет назад столкновение было каким-то редким явлением. Таких столкновений между астероидами на протяжении миллиардов лет существования солнечной системы было множество. Плодами этих столкновений заполнен весь пояс астероидов. Наверное, все астероиды, которые там находятся, являются обломками произошедших миллиарды или миллионы лет назад столкновений с другими космическими камнями. И теперь в поясе астероидов по орбитам вокруг солнца движутся и булыжники размером в несколько сотен километров и мелкие сантиметровые камешки. Сложность исследования подобных столкновений состоит в том, что произошли они миллионы, сотни миллионов и даже миллиарды лет назад, и за это время следы столкновений сгладились от эрозии и новых ударов других астероидов.

13/06/2002

Изучение Мирового океана может дать ответы на многие очень важные вопросы относительно возможных последствий глобального потепления, изменения климата на планете и так далее. И дабы хоть как-то структурировать и упорядочить всю известную на сегодняшний день информацию, во всемирной сети Интернет был развернут крупномасштабный проект под названием «Атлас мирового океана». Работы над проектом были начаты еще в 1992 году - с тех пор многочисленные океанологи, географы, физики и дизайнеры проводили подготовительные процедуры, собирали необходимую информацию, разрабатывали структуру сайта... Уже сейчас атлас содержит четырнадцать подробных карт, охватывающих всю планету, несколько сотен мелких региональных схем и около двух тысяч всевозможных научных документов, предоставленных ООН и природоохранными организациями. Как отмечают авторы проекта, атлас будет одинаково полезен как школьникам и студентам, выполняющим курсовые работы, так и профессиональным исследователям и специалистам, занимающимся проблемами изменения климата и связанного с этими изменениями уменьшения рыбных ресурсов, разрушения береговых зон, загрязнения воды и так далее. В настоящее время сайт «Атласа мирового океана» уже доступен для посещений, и все желающие могут зайти на него по адресу http://www.oceansatlas.org/.

11/06/2002
Впервые за 15 лет наблюдений международной команде "охотников за планетами у других звезд" удалось обнаружить планетарную систему, напоминающую нашу. Профессор астрономии Калифорнийского университета в Беркли Джеффри Марси (Geoffrey Marcy) и астроном Пол Батлер (Paul Butler) из Университета Карнеги объявили 13 июня об открытии планеты класса Юпитера, которая обращается вокруг своей звезды на расстоянии приблизительно равном тому, на котором наш Юпитер облетает Солнце. Звезда 55 Cancri удалена от Земли на расстоянии 41 светового года и относится к типу солнцеподобных звезд. Открытая планета удалена от звезды на 5,5 астрономических единицы (Юпитер на 5,2 астрономические единицы). Период ее обращения составляет 13 лет (для Юпитера - 11,86 лет). Масса - от 3,5 до 5 масс Юпитера. Ранее близ 55 Cancri уже была открыта планета, в 10 раз превышающая по размерам Юпитер, но расположенная на расстоянии около 0,15 астрономические единицы от светила. До настоящего времени астрономам не удалось найти звездную систему полностью идентичную солнечной. Марси, Батлер и другие члены их команды сообщили об обнаружении еще 12 несолнечных планет, в том числе и самой маленькой из когда-либо открытых - близ звезды HD49674 с массой 0,15 от массы Юпитера.
10/06/2002
Вечером 10 июня жители Юго-Восточной Азии, Индонезии, Японии, Мексики, США и Канады могли наблюдать довольно редкое зрелище - солнечный закат и одновременно частичное затмение нашего светила. Диск Солнца был закрыт на 20-97,5 % (в зависимости от места наблюдения) и в результате на небе можно было видеть солнечный серп. Больше других повезло жителям побережья Индонезии и ряда тихоокеанских островов, где в течение 23 секунд наблюдалось кольцеобразное затмение светила. А все затмение продлилось около 2 часов, но наблюдать его было весьма удобно - в отличие от дневных затмений, достаточно было темных очков или закопченного стекла. На территории России это уникальное природное явление смогли увидеть только на Дальнем Востоке. Наибольшая фаза (37 %) была доступна жителям Южно-Сахалинска, а во Владивостоке покрытие диска Солнца составляло 23 % 11 июня в 9:49 по местному времени.
10/06/2002

Группа ученых из Гарвард-Смитсонского центра астрофизики с помощью субмиллиметрового телескопа в обсерватории AST/RO (Antarctic Submillimeter Telescope and Remote Observatory), созданной на антарктической станции Амундсен-Скотт, построила карты распределения облаков, состоящих из газообразных молекул, вблизи центра нашей Галактики с не превзойденной доселе точностью. Результаты исследований позволяют предположить, что в не столь отдаленном будущем в Галактике произойдут весьма интересные события.
Обсерватория AST/RO создана в районе Южного полюса Земли и имеет в своем составе телескоп диаметром 1,7 метра. Исключительное удобство именно такого расположения телескопа связано с тем, что воздух над Антарктидой очень сух и имеет низкую температуру, вследствие чего субмиллиметровое излучение, обычно поглощаемое водяными парами, доходит до Земли и может быть зарегистрировано приборами. А благодаря полярной ночи и полугодичной непроглядной тьме, которая привлекательна для астрономов и сама по себе, появляется возможность проводить непрерывные наблюдения одного и того же района неба час за часом и день за днем.
Карта газовых облаков была создана при помощи регистрации излучения молекул оксида углерода в субмиллиметровом диапазоне. В результате удалось построить карту их распределения на участке небосвода площадью примерно три четверти градуса, или в три раза больше площади полной Луны. Это соответствует району центральных областей Галактики поперечником около 400 световых лет. Полученные карты температуры и плотности газов отличаются высокой точностью. Объединяя эти данные с результатами исследований в других диапазонах электромагнитного излучения, можно получить полную картину процессов, происходящих вблизи центра Галактики. В результате анализа полученных данных удалось установить, что плотность газовых облаков практически достигла критической отметки, выше которой начнется их коллапсирование в направлении центральной области Галактики.
В результате в ближайшие 300 млн. лет начнется грандиозный взрывной процесс звездообразования, по интенсивности превышающий современный на один-два порядка. За ним последует процесс нового накопления газа на периферии галактического центра. Когда газовое кольцо достигнет критической плотности, оно соберется в одно-два гигантских облака, которые опять устремятся в центр Галактики, и все повторится сначала. Длительность цикла - примерно 500 млн. лет. Многие из образовавшихся звезд будут массивными и короткоживущими, вследствие чего возрастет частота взрывов сверхновых. Если сейчас у нас в Галактике одна сверхновая взрывается примерно раз в сто лет, то с началом интенсивного звездообразования это будет происходить примерно раз в год.
Подобные вспышки процессов звездообразования астрономы уже наблюдали в других галактиках, например, в расположенной неподалеку от нас галактике М82, однако исследование звездообразования в нашей собственной Галактике сулит дополнительные преимущества, позволяя изучить его детали намного подробнее. Стремящийся к центру Галактики газ будет также "подпитывать" веществом черную дыру, находящуюся в самом центре Млечного Пути. По мере постепенного втекания вещества в черную дыру часть его будет выброшена наружу в виде двух узких струй, направленных в район северного и южного галактических полюсов. Хорошо еще, что эти струи направлены перпендикулярно плоскости, в которой расположен Млечный Путь, иначе жизнь на Земле периодически уничтожалась бы полностью.

10/06/2002

Благодаря данным, полученным рентгеновской обсерваторией NASA "Chandra", астрономы сумели обнаружить характерные особенности спектра излучения нейтронной звезды, которые могут стать первым свидетельством воздействия гравитационного поля звезды на ее излучение.
Исследовательская группа под руководством американского физика Джорджа Павлова (George Pavlov) из Пенсильванского университета исследовала нейтронную звезду 1E 1207.4-5209, расположенную в центральной части остатка сверхновой на расстоянии 7000 световых лет от Земли. Группа Павлова обнаружила два провала в спектре рентгеновского излучения, испускаемого звездой.
Если подтвердится предположение исследователей о том, что они связаны с поглощением рентгеновских лучей в непосредственной близости от звезды ионами гелия, которые находятся в мощном магнитном поле - окажется, что сверхмощное гравитационное поле нейтронной звезды уменьшает энергию лучей, покидающих ее поверхность. "Подобная интерпретация согласуется с полученными данными, - утверждает г-н Павлов, - однако к тому же самому эффекту могут привести и масса иных факторов. Требуется проведение высокоточных измерений, желательно с помощью спектрометра обсерватории "Chandra". Эти провалы в спектре излучения, которые мы связываем с его поглощением, могут оказаться первым свидетельством воздействия гравитации на излучении вблизи поверхности изолированной нейтронной звезды. Особенную важность этому факту придает то обстоятельство, что это позволит ограничить перечень возможных типов материи, из которой состоит звезда".
Нейтронные звезды образуются при коллапсе ядер массивных звезд, происходящем после выработки ими "горючего". При этом сама звезда взрывается как сверхновая, а ее коллапсировавшее ядро сжимается, превращаясь в горячую звезду диаметром всего лишь в пару десятков километров, окруженную тонкой водородной атмосферой, возможно, содержащей также тяжелые ионы. Ее гравитационное поле примерно в 100 миллиардов сильнее земного. Плотность ее вещества такова, что чайная ложка вещества звезды весила бы больше миллиарда тонн. Нейтронные звезды интенсивно изучаются уже больше трех десятков лет, однако их истинная природа по-прежнему покрыта мраком. Неизвестно даже, действительно ли они состоят из нейтронов, а не из пионов или каонов, или даже из свободных кварков. Чтобы ограничить число гипотез, следовало бы измерить гравитационное поле такой звезды. Это можно сделать, изучая его воздействие на рентгеновские лучи, излучаемые в непосредственной близости от поверхности звезды. В соответствии с общей теорией относительности притяжение фотонов гравитационным полем звезды проявится в уменьшении их энергии, то есть в увеличении длины волны, которая будет зарегистрирована удаленным наблюдателем.
Измерения обусловленного гравитацией красного смещения позволят определить отношение массы звезды к ее радиусу, и тем самым проверить различные теории строения нейтронных звезд. Группа Павлова предложила несколько возможных объяснений обнаруженного эффекта. Его интенсивность и спектральные характеристики делают маловероятным, например, поглощение рентгеновских лучей в межзвездном пространстве. Наиболее вероятное объяснение, по мнению ученых - это поглощение излучения ионами гелия в сильнейшем магнитном поле, в десятки триллионов раз превышающем земное. В этом случае гравитационное красное смещение уменьшит энергию рентгеновских лучей как раз на 17%.

09/06/2002
Сравнительные размеры звезд и планет. Бурые карлики (brown dwarfs) по размеру похожи на Юпитер, но их масса в 10 - 80 раз больше, что не достаточна для зажигания термоядерных реакций в их недрах. Развитие плотных звездных скоплений следует принципам, схожим с эволюцией биологических видов на Земле. Большое число обнаруженных бурых карликов - естественное следствие этой межзвездной конкуренции в период их начального формирования. Любопытные детали компьютерного моделирования были опубликованы в последнем выпуске Ежемесячных записок Королевского астрономического общества (Monthly Notices of Royal Astronomical Society) Великобритании. Их проводила группа во главе с Мэтью Бейт (Matthew Bate) из Университета Эксетер. В моделировании отслеживался коллапс межзвездного газового облака, диаметром более 1-го светового года, количество газо-пылевой массы в котором эквивалентно массе 50 солнц. Конечным результатом, по истечении 266 тыс. лет, было формирование группы звезд, типичных для нашей Галактики. Однако из 50 сформированных вначале объектов, звездами стало только около половины. Тесное их расположение приводит к тому, что они конкурируют между собой, притягивая материю из новообразованного облака. У более массивных образований больше возможностей в захвате вещества, а остальные исторгаются силами гравитации из центральной группы прежде, чем успеют притянуть достаточное количество массы для начала термоядерного синтеза. "Изгнанные неудачники", как полагают, становятся бурыми карликами. Одиноко блуждающие в космосе, либо располагающиеся на околозвездных орбитах, бурые карлики были обнаружены сравнительно недавно. В последние годы в некоторых других исследованиях возникли предположения, что в нашей Галактике - в Млечном Пути может быть столько же бурых карликов, сколько и звезд. Новое исследование Бейт и коллег подтверждает это мнение. Модель также показала, что хаотическое взаимодействие приводит к выбросу вещества из околозвездного пространства молодых звезд. В результате там, где мог бы образоваться газо-пылевой диск, достаточный для формирования аналога солнечной системы, в конечном итоге формируется диск гораздо меньшей массы. Как полагают, планеты зарождаются в таких дисках. Поскольку большинство звезд в нашей галактике формируется в звездных скоплениях, эти результаты могут остудить надежды на то, что в пределах Млечного Пути планеты встречаются повсюду.
06/06/2002

Специалисты Национальной лаборатории в Лос-Аламосе разработали трехмерную компьютерную модель взрыва сверхновой, которая была представлена на 200-й конференции Американского астрономического общества. До сих пор астрономы удовольствовались двумерной моделью, но это не означает, что трехмерная модель перевернула все представления об этом процессе. Трехмерная модель соответствует двумерной, просто добавляет подробностей. Для ее создания был использован один из самых мощных в мире суперкомпьютеров.
В общем, собравшимся на конференции астрономам было продемонстрировано, что взрывающаяся звезда ведет себя подобно лампе с жидкой лавой внутри, когда она при взрыве разбрасывает раскаленную материю в космос. При этом во вселенную выбрасываются элементы, необходимые для образования новых звезд, планет и даже самой жизни. Взрыв сверхновой всегда происходит только с массивными звездами, которые как минимум в 10 раз тяжелее нашего Солнца. Живут такие звезды очень мало по космическим меркам - не более 10-15 млн лет (нашему Солнцу уже 10 млрд лет). Но смерть таких звезд происходит почти мгновенно: взрыв сверхновой длится около секунды. За это время ядро звезды резко сжимается и температура внутри него может достигать 10 млрд градусов. Выделяющееся при этом тепло выбрасывает сферическую оболочку в космос. Такой взрыв может осветить целую галактику, состоящую из 100 млрд звезд.

04/06/2002

Астрономы из Института им. Макса Планка определили, что наша галактика Млечный Путь сейчас разрывает на части шаровидное звездное скопление Palomar 5. Звездное скопление Palomar 5 - относительно небольшое по размерам, в нем всего 10 тысяч звезд (среднестатистическое скопление содержит в 10 раз больше), его возраст - около 12 миллиардов лет. Орбита этого скопления почти перпендикулярна плоскости нашей галактики. Palomar 5 ныряет в плоскость Млечного Пути на одной стороне от его центра и появляется на поверхность на другой стороне. Сейчас расстояние от Солнца до этого скопления составляет порядка 75 тысяч световых лет.
Астрономы и раньше подозревали, что спиральные галактики подобные нашей могут совершать такое насилие по отношению к старым объектам Вселенной, но теперь получены доказательства этого процесса. На это звездное скопление одновременно действуют сила гравитационного притяжения к центру нашей галактики и центробежная сила движения по эллиптической орбите. Так как силы эти действуют в разные стороны и неравномерно, то в итоге получается, что Palomar 5 разрывается на части. Причем процесс это зашел уже довольно далеко - масса характерных хвостов из звезд, которые при этом образовались, уже больше массы самого шарового скопления. Эти хвосты протянулись поперек Млечного Пути и их удалось увидеть в телескоп. В конце концов, это процесс закончится тем, что все звезды из скопления Palomar 5 могут оказаться в центре нашей галактики, но произойдет это через много миллиардов лет.

04/06/2002

Астрономы NASA составили новую модель атмосферы звезд на базе последних наблюдений молодых массивных звезд в Малом Магеллановом Облаке (это одна из соседних галактик по отношении к нашему Млечному Пути). И оказалось, что самые массивные и горячие звезды во Вселенной на самом деле не так горячи, как считалось раньше.
Эти звезды относятся к классу "O". Они приблизительно в 20-100 раз тяжелее Солнца, а температура их поверхности, как предполагалось в 5-10 раз выше, чем у Солнца, и светят они в миллион раз ярче Солнца. Такие звезды никогда не бывают старыми, они умирают молодыми, так как за 2-3 миллиона лет сжигают свое топливо в термоядерной реакции, после чего происходит взрыв сверхновой. Для сравнения, нашему Солнцу по оценкам сейчас порядка 10 миллиардов лет. Однако новое моделирование показало, что "О" звезды на 5-20% холоднее, а это очень важно для таких объектов. Яркость звезды очень сильно зависит от температуры, и если температура в данном случае на 5-20% ниже, то яркость должна быть меньше на 20-80%.
Кроме того, чем массивнее звезда, тем быстрее она сжигает свое топливо и тем ярче она светит. То есть, получается, что если звезда на самом деле холоднее и яркость ее меньше, то значит у нее меньше и масса (приблизительно на треть). Новую модель проверяли на сравнении расчетных и фактически наблюдаемых спектрах звезд. Причем при этом учитывались не только спектры водорода и гелия - самых распространенных элементов в атмосфере звезд, но и спектры существенно более редких элементов, в том числе кислорода. В общем, получилось довольно хорошее соответствие, так что теория более холодных "горячих" звезд типа "О", возможно, лучше отображает действительность, и их эволюция протекает не так стремительно, хотя до старости они все равно не доживают.

04/06/2002

Обработка снимков спутника Юпитера Ио, полученных автоматической исследовательской станцией NASA "Galileo", позволила существенно уточнить картину вулканических и тектонических процессов, происходящих на Ио - самом вулканически активном небесном теле среди планет Солнечной системы. "Galileo" с 1995 года находится на орбите вокруг Юпитера. 5 ноября этого года аппарат в последний раз пройдет в непосредственной близости от одного из малых спутников Юпитера - Амальтеи, после чего в сентябре 2003 года погрузится в неизведанные пучины атмосферы планеты-гиганта.
Во время прохождения вблизи Амальтеи проведение съемки спутника не планируется. В январе этого года станция в последний раз прошла в непосредственной близости от ближайшего галилеевского спутника Юпитера - Ио, однако получить изображения не удалось, поскольку воздействие мощных радиационных поясов планеты временно вывело аппаратуру зонда из строя как раз во время прохождения вблизи Ио.
Последние детальные снимки поверхности одного из наиболее загадочных спутников планеты - Ио - были получены во время двух прохождений "Galileo" во второй половине 2001 года. После обработки полученных данных удалось составить более полное и целостное представление об активных вулканических процессах, происходящие на ней. Инфракрасные снимки, полученные в 2001 году "Galileo", позволили открыть 13 новых действующих вулканов на поверхности Ио. Тем самым их общее число, известное нам, достигло 120, причем 74 из них были открыты с помощью "Galileo".
Вулканы на Ио значительно отличаются друг от друга по характеру извержений, однако последние данные свидетельствуют о неожиданно широком распространении как гигантских выбросов, так и "озер" из расплавленной лавы. Снимки высокого разрешения, полученные аппаратом во время сближения с Ио 16 октября 2001 года, уже позволили ученым установить связь между вулканической деятельностью и процессами горообразования. Тектонические процессы на Ио значительно отличаются от протекающих на Земле - на Ио преобладает вертикальная динамика. Лава поднимается из глубин и растекается по поверхности. Более древние слои застывшей лавы постепенно покрываются новыми, сжимаются и, в конце концов, трескаются, а образующиеся при этом разломы способствуют горообразованию. Разломы также дают лаве новые пути для выхода на поверхность, в результате чего процессы образования гор и вулканов взаимно обусловливают друг друга.