апреля

29/04/2002

Астрономы обнаружили двойную звездную систему, состоящую из белых карликов, с рекордной скоростью обращения компонентов друг относительно друга. Двум звездам, по размерам напоминающим Землю, требуется всего пять минут, чтобы совершить оборот - это в сто тысяч раз меньше времени, необходимого нашей планете для совершения полного оборота вокруг Солнца. Двойная звезда была обнаружена рентгеновской обсерваторией "Chandra" как переменный источник рентгеновского излучения, прерывавшегося каждые пять минут. С помощью телескопа VLT (Very Large Telescope) удалось разглядеть составляющие ее компоненты - белые карлики. Спектральные наблюдения линий ионизованного гелия показали, что на поверхности одной из звезд имеется горячее пятно температурой около 250 тысяч градусов Цельсия, которое и служит источником рентгеновского излучения. Систему со столь феноменально малым периодом обращения звезд друг относительно друга ученые будут исследовать в первую очередь. Цель таких исследований - зарегистрировать излучаемые белыми карликами гравитационные волны.

29/04/2002

Астрофизики Эмил Моттола (Emil Mottola) из Лос-Аламосской Национальной лаборатории и Павел Мазур (Pawel Mazur) из университета Южной Каролины выдвинули новую гипотезу относительно "черных дыр" в космосе. По их мнению, "черные дыры" - это никакие не дыры, в которых исчезают материя и излучение, они похожи, скорее, на сферические пустоты, окруженные чрезвычайно прочной формой материи, какой никогда не существовало на Земле. Моттола и Мазур назвали эти объекты гравастарами. Такое объяснение природы черных дыр в принципе позволяет получить ответы на некоторые вопросы, на которые не дает ответа традиционная теория черных дыр.
До сих пор считалось, что черная дыра образуется в космосе, когда звезде умирают и схлопывается до очень маленьких размеров. Но масса звезды никуда не девается и поэтому гравитационное поле такого объекта так велико, что его ничто не может покинуть, ни материя, ни свет. Моттола и Мазур предполагают, что при умирании звезды имеет место определенный коллапс, но он происходит только до определенной точки. В этой точке мощное гравитационное поле умирающей звезды преобразует материю этой звезды в новую форму вещества. Мотола считает, что эта фаза вещества аналогична конденсату Бозе-Эйнштейна. На Земле конденсат Бозе-Эйнштейна образуется в лабораторных условиях при температурах, близких к абсолютному нулю. Моттола и Мазур считают, что материя умирающей звезды образует очень тонкую, очень холодную и очень темную оболочку, которую практически невозможно разрушить.
Внутри этой оболочки материя находится в состоянии аналогичном конденсату Бозе-Эйнштейна. В общем, все это похоже на пузырь с вакуумом. Поэтому Моттола и Мазур назвали этот объект гравастаром - Gra (vitational) Va (cuum) Star, то есть гравитационная вакуумная дыра. Внутри гравастара находится совершенно деформированное пространство и время, которое давит на внешнюю оболочку, еще больше увеличивая его прочность. Как бы там ни было, но оба исследователя признают, что их теория - это только гипотеза, которая требует большой доработки.

27/04/2002

В последнем номере научного еженедельника “Science” появилась публикация, в которой излагается новая теория мироздания. Ее авторы - астрофизики Пол Стейнхардт из Принстона (США) и Нейл Турок из Кэмбриджа (Великобритания) - пытаются убедить научную общественность в том, что вселенная существовала всегда и будет существовать вечно.
Как известно, отмечают ученые, после так называемого "Большого взрыва", который 15 миллиардов лет назад положил начало формированию нашей Вселенной, звезды и галактики разбегаются - и со временем скорость этого "разбегания" только увеличивается, а не уменьшается, как можно было бы ожидать, если принять во внимание воздействие силы тяготения.
В своей модели Стейнхардт и Турок базируются на факте наличия "темной энергии", которую они назвали "скалярным полем". Что представляет собой эта энергия, ученые пока не имеют ни малейшего представления, однако утверждают, им удалось описать этот процесс математически. Согласно проведенным расчетам, это математическое описание свидетельствует, в частности, о том, что сама Вселенная существует вечно, равно как неоднократно и с определенной периодичностью в общем потоке ее развития происходят, происходили и будут происходить "Большие взрывы".
По словам ученых, эта модель объясняет несколько важных особенностей строения и развития Вселенной - тот факт, что она выглядит одинаковой во всех направлениях, а также является "плоской" (то есть параллельные линии не пересекаются). Однако, признают Стейнхардт и Турок, у этой модели есть несколько недостатков.
К примеру, она не дает представления о том, что случилось до Большого взрыва и не объясняет, что произойдет после окончания цикла. Ученые надеются, что через несколько лет они смогут получить окончательный ответ на этот вопрос, хотя далеко не все разделяют их оптимизм. "Космология - это наука, в которой никогда, вероятно, нельзя будет придти к сколько-нибудь определенным и однозначным заключениям, - пишет космолог Маркус Хоун. - Мы можем только выдвигать гипотезы, которые с той или иной долей вероятности будут описывать то, что происходит в нашей Вселенной".

25/04/2002
Американские астрономы с помощью недавно вновь введенного в строй радиотелескопа GBT в Грин-Бэнк обнаружили исключительно слабые сигналы от пульсара, возраст которого оценивается в 820 лет. Пульсар получил обозначение PSR J0205+6449; в настоящее время он обращается 15 раз в секунду. Это самый "молодой" из излучающих радиосигналы пульсаров, известных на сегодняшний день. Данное открытие знаменует расширение границ, в пределах которых современные радиотелескопы могут регистрировать излучение пульсаров, а также позволит лучше понять эволюцию звезд. Ученые уже давно предполагали, что на месте сверхновой, наблюдавшейся в 1181 году китайскими и японскими астрономами, должен был образоваться пульсар. На протяжении последних 20 лет астрономы проводили наблюдения за объектом 3С58, находящимся на расстоянии в 10000 световых лет от нас. В 2001 году рентгеновской космической обсерватории "Чандра" удалось подтвердить его существование, однако до сих пор радиоизлучение пульсара зарегистрировать не удавалось, несмотря на многочисленные попытки. Излучение нового пульсара в 250 раз слабее, чем знаменитого пульсара в Крабовидной туманности - остатка сверхновой 1054 года, отмеченной в китайских хрониках. GBT является крупнейшим в мире радиотелескопом с полноповоротной антенной. Телескоп обладает непревзойденной чувствительностью, и, кроме того, располагается в национальной зоне радиомолчания (National Radio Quiet Zone), что чрезвычайно важно для поиска слабых объектов.
20/04/2002

20 апреля в Национальном космическом центре в Лейсестере состоялось открытие первого в Великобритании информационного центра по отслеживанию малых тел Солнечной системы, движущихся в непосредственной близости от Земли. Британское правительство оказалось одним из немногих во всем мире, которое выделило ассигнования на отслеживание астероидной опасности и своевременное информирование о ней. Работа центра будет вестись в тесной кооперации с Музеем естественной истории в Лондоне, Лейсестерским университетом, Королевским университетом в Белфасте, Колледжем королевы Марии в Лондоне и Королевской обсерваторией в Эдинбурге.

19/04/2002
Одно из самых удаленных от Земли небесных тел в Солнечной системе - астероид 1998 WW31 - был открыт почти четыре года назад и практически сразу привлек к себе внимание астрономов всего мира. Наиболее тщательно к изучению этого весьма крупного представителя пояса Койпера подошли специалисты канадско-франко-гавайского телескопа на Гавайских островах, которым в прошлом году удалось выяснить, что объект на самом деле является двойным. Иначе говоря, это два астероида, вращающиеся по эллиптическим орбитам вокруг общего центра масс. Изучение 1998 WW31 с помощью орбитального телескопа “Hubble” позволило выяснить весьма любопытные подробности об этом небесном теле. Так, установлено, что период обращения “сладкой парочки” вокруг Солнца составляет 301 год, а период обращения вокруг центра масс двойной системы - 570 дней. Орбиты астероидов сильно вытянутые и расстояние между ними меняется в пределах от 4 до 40 тысяч километров. На приведенном здесь рисунке представлена концепция художника Джорджа Бэйкона (George Bacon) из Space Telescope Science Institute. Именно так, по его мнению, должен выглядит вблизи астероид 1998 WW31 и его спутник. Рисунок G.Bacon.
12/04/2002

Российские школьники отправили радиопослание внеземным цивилизациям. Об этом РИА "Новости" рассказал старший научный сотрудник Государственного астрономического института им.П.К.Штернберга, руководитель проекта "Здравствуй, Галактика" Лев Гиндилис.
По его словам, сигнал был послан в созвездия Дельфин, Близнецы, Дева, Дракон, Гидра, а также 47-й звезде Большой Медведицы /невооруженным глазом в этом созвездии видно только 7 светил/. Все эти астрономические тела находятся на расстоянии в пределах 70 световых лет, так что ответ можно ждать не раньше, чем через 140 лет.
Особенность проекта заключается в том, продолжил Гиндилис, что впервые к инопланетянам обратились дети. До этого послания к внеземному разуму были прерогативой взрослых. К тому же, отметил он, детское послание значительно отличается от "писем" старшего поколения.
Так, школьники решили, что наиболее полную информацию о жизни на Земле может передать... музыка. Музыкальный ряд, уверен один из участников проекта Александр Гусев, раскрывает эмоциональный фон и отражает устройство нервной системы человека. Характерно, что подростки для инопланетян выбрали классику: Баха, Бетховена, Вивальди и других великих композиторов. А рок и хип-хоп они посчитали "преходящими направлениями, не несущими никакой полезной информации".
Кроме того, школьники полагают, что человечество можно познать с помощью игр, которыми скрашивают свой досуг люди. Например, о человеческом разуме можно судить по шахматам, а спортивные игры отражают уровень физического развития современников. Радиопослание детей внеземным цивилизациям, отметил Гиндилис, не станет единичной акцией. Планируется, что следующий "сигнал" в космос российские школьники отправят осенью 2003 года.

11/04/2002
Ученые из Гарвардского-Смитсоновского центра астрофизики провели наблюдение при помощи орбитального рентгеновского телескопа "Chandra" за маленькой звездочкой в созвездии Южная Корона (Corona Australis), находящемся в 400 световых годах то нас. До сих пор считалась, что RXJ1856.5-3754 представляет собой нейтронную звезду. Нейтронные звезды возникают после угасания звезд, примерно в полтора раза больших, чем наше Солнце. Нейтронная звезда состоит из одних нейтронов и чайная ложка ее вещества весит миллиард тонн - примерно столько же, сколько весят все автомобили и автобусы, едущие по Земле. Однако американские астрономы определили, что диаметр RXJ1856.5-3754 оказался меньше 16 км. Это, по мнению руководителя группы исследователей Джереми Дрейка, позволяет причислять ее к классу более плотных звезд, состоящих не из нейтронов, а из кварков - самых мелких из известных элементарных частиц. Вторую кварковую звезду отыскал ученый из Колумбийского университета Дэвид Хелфанд. Хелфанд проводил наблюдение за расположенном в созвездии Кассиопеи объектом 3С58, находящемся немного подальше от нас - уже в десяти тысячах световых лет. Для своего открытия ученый использовал исторические данные. Этот космический объект был известен еще средневековым астрономам, которые наблюдали в конце ХП века в данной точке небосвода взрыв. После подобного взрыва начинается процесс колоссального сжатия звезды и снижения ее температуры. По расчетам Хелфанда, в настоящее время температура 3С58 должна была бы составлять около 2 млн. градусов по Цельсию, однако, выяснилось, что она в 16 раз тусклее и в два раза холоднее, чем по теории полагается приличной нейтронной звезде. Особенности 3С58 можно объяснить лишь в том случае, если предположить, что это - кварковая звезда. Нейтронные звезды как считается образуются после исчерпания звездой источников термоядерной энергии, когда за счет сжатия материя достигает огромной плотности (миллионы тонн в кубическом сантиметре) при которой невозможно существование отдельных атомов и даже атомных ядер. Возможно, что изучаемые звезды являются следующей ступенью эволюции звезды, когда становится невозможным существование отдельных нейтронов и они распадаются на кварки. Впрочем, как заявил один из астрономов участвовавших в исследовании Майкл Тернер (Michael Turner), пока преждевременно делать окончательные выводы и потребуются дополнительные наблюдения и теоретические изыскания. Эти заявления порождены двумя недавними научными публикациями: "Новые ограничения на остывание нейтронных звезд по наблюдениям остатка сверхновой 3C58 со спутника Чандра" (П.Слэйн, Д.Гельфанд и С.Мюррэй) и "Является ли рентгеновский источник RX J1856.5-3754 кварковой звездой?" (Дж.Драке и др.). В обеих работах авторы получили оценки размер двух молодых и горячих нейтронных звезд, которые оказались несколько меньше, чем минимальное значение допускаемое сегодня теорией. Это позволило авторам статей осторожно высказать предположение, что эти нейтронные звезды могут, на самом деле, быть кварковыми. Авторы прекрасно понимают, что сделанные ими выводы достаточно шатки. Например, оценка размеров компактного объекта в источнике RX J1856.5-3754 очень сильно зависит от расстояния до него. Однако, по измерениям параллакса выполненным на космическом телескопе им.Хаббла были поучены два значения расстояния, различающиеся почти в два раза.
10/04/2002

Метеорит, возраст которого составляет 5 тысяч лет, обнаружен в округе Хунлинь провинции Шаньси (северо-восточный Китай). Как сообщает китайская пресса, открытие было сделано в ходе раскопок на месте легендарного древнего города Хунлинь, известного по историческим источникам и фольклору. Согласно легенде, этот город, являвшийся столицей так называемой Страны желтого императора, уничтожили девять драконов. Ученые полагают, что находка может объяснить историю гибели страны императора, считающегося в Китае “прародителем нации”, рядом с мавзолеем которого лежит метеорит. Местные сказания приписывают Желтому императору изобретение телеги и лодки. Его диалоги легли в основу первого китайского медицинского трактата - “Каноны медицины Желтого императора”.
Правление Желтого императора некоторые исследователи относят к периоду 2697-2597 годов до н.э., в конце которого, по преданию, за 110-летним императором явились девять драконов и унесли на небо. Руководитель экспедиции в Хунлинь Ли Янчжун сообщил, что поцарапанный при столкновении с земной поверхностью метеорит имеет ширину 82 см и длину 21 см. В то же время работники музея в Хунлине заявили, что ничего не знают о сделанном открытии.

07/04/2002
Уникальное явление - затмение ярчайшей звезды в созвездии Близнецов -могли наблюдать 7 апреля в 09:41 UTC (13:41 мск) жители Земли. Почти на пять секунд Pollux исчезла со звездного неба, полностью закрытая астероидом (55) Pandora. Это действительно уникальное явление, так земные астрономы лишь семь раз наблюдали подобное, но никогда это не происходило со светилом первой звездной величины. К сожалению, увидеть его смогли лишь жители некоторых районов Азии и тихоокеанского региона. В России затмение звезды было видно в Приморье.
07/04/2002
Этот великолепный снимок, на котором одновременно запечатлены галактика и комета, получен 5 апреля 2002 года в восточных Пиренеях около города Фигуерес (Испания).
 
Астрофотограф Хуан Карлос Касадо во время съемок пользовался гидированием, чувствительной пленкой и телеобъективом.
04/04/2002

Практически все информационные агентства мира с пометкой “срочно” распространили сообщение о “предстоящем столкновении нашей планеты с астероидом”. Правда, у человечества еще есть время, чтобы подготовиться к этому волнующему событию, “назначенному” на 16 марта 2880 года.
Малая планета, которую пока не нарекли собственным именем, обозначена во всех каталогах под номером 29075 и имеет временный регистрационный индекс 1950 DA. Она была открыта 23 февраля 1950 года, наблюдалась в течение 17 дней, а затем надолго исчезла из поля зрения земных астрономов. Вновь ее обнаружили в последние дни минувшего столетия.
Расчеты траектории показали вероятность (1:300) того, что через 877 лет и 11 месяцев астероид диаметром 1,1 километра упадет на Землю, образовав на ее поверхности кратер диаметром около 16 километров. Конец света вряд ли наступит, но вот потрясет нашу планету изрядно и количество погибших будет исчисляться миллионами.
Как полагают специалисты, есть два способа защитить Землю. Первый предполагает изменение траектории полета малой планеты с помощью ракет с ядерными боеголовками, а второй основан на “эффекте Ярковского”, при котором направленный свет влияет на траекторию движения небесных тел. Если покрыть часть астероида поглощающей свет пылью, солнечные лучи могут заставить его изменить орбиту. Но это лишь теоретические проработки и до их реального воплощения в обозримом будущем вряд ли дойдет.
В начале 1967 года профессор Массачусетского технологического института Пол Сэндорфф (Paul Sandorff) предложил аспирантам решить задачу создания эффективной системы защиты от астероида (1561) Икар, который в то время считался самой большой опасностью для нашей планеты. Эта малая планета каждые 19 лет миновала Землю на расстоянии в несколько миллионов километров и очередное рандеву было назначено на 1968 год. “Представьте, - сказал профессор аспирантам, - что Икар вместо того, чтобы пройти на безопасном расстоянии, изменил траекторию и должен будет упасть на Землю. До глобальной катастрофы осталось 15 месяцев. Как можно остановить Икар?”.
В те годы сотрудники Массачусетского технологического института принимали активное участие в реализации программы "Apollo", что наложило отпечаток на проект, который в итоге и был предложен аспирантами для решения задачи своего профессора. Практически сразу родилось решение, что остановить Икар можно только уничтожив его с помощью ядерных зарядов.
Уже первые прикидки показали, что для гарантированного уничтожения астероида необходимо взорвать ядерную бомбу мощностью в 1000 мегатонн. В те годы, как, впрочем, и сейчас, человечество не располагает зарядами такой мощности. И создать такой заряд за отведенный срок тоже было невозможно. Доставка же нескольких бомб меньшей мощности была проблематичной, учитывая, что взорвать их требовалось одновременно, дабы получить необходимый эффект, а разброс во времени привел бы к тому, что уже первый взрыв уничтожил бы все остальные, еще только приближающиеся к астероиду заряды.
Наиболее оптимальным виделось сближение с Икаром, когда он проходил бы афелий своей орбиты в ноябре 1967 года. И по энергетике это был наиболее приемлемо, да и для уничтожения астероида в этой точке орбиты потребовался бы не такой мощный заряд. Но в этом случае полет необходимо было начать весной 1967 года, что было невозможно по срокам.
Кроме того, для решения поставленной задачи невозможно было применить ни одну из существовавших тогда ракет-носителей. Вместе с тем расчеты показали, что и другого пути, кроме как доставить мощный заряд к Икару по кратчайшей траектории, не существовало.
Среди рассматриваемых вариантов был и такой. Во время двух пусков ракеты- носителя "Saturn-5" на околоземную орбиту выводились две заправленные топливом ступени "Saturn-4B". Они должны были сблизиться и состыковаться с модифицированным кораблем "Apollo", вывод которого на орбиту предполагалось осуществить с помощью ракеты-носителя "Titan-3". На корабле должны были быть размещены ядерные заряды достаточной мощности. Старт к Икару предполагалось произвести с помощью ступеней "Saturn-4B".
Правда, на пути реализации этого варианта стояло немало трудностей. Так, например, ступень "Saturn-4B" не была предназначена для орбитального хранения более шести часов. Кроме того, практически на пустом месте предполагалось построить космический корабль. Да и операции по стыковке больших аппаратов в космосе еще не были достаточно хорошо отработаны.
После мучительных размышлений, аспиранты остановились на следующем варианте, который и получил название "Icarus". Было решено взять шесть носителей типа "Saturn-5" и, с минимальными доработками, оснастить их ядерными зарядами. Затем все шесть ракет должны были стартовать в сторону Икара. Первый запуск мог бы состояться в апреле 1968 года, а пять последующих с интервалом в две недели.
Необходимо отметить, что в то время, когда аспиранты с энтузиазмом трудились над своим проектом и предлагали широкое применение ракет "Saturn-5", сама ракета только готовилась к своему первому полету в ноябре 1967 года, и было неизвестно, чем этот полет закончиться. Фактически корабль "Icarus" состоял бы из приборно- агрегатного отсека и модуля полезного груза корабля "Apollo". Вместо кабины экипажа должен был быть установлен алюминиевый конус, содержащий несколько жизненно важных систем. Вес корабля должен был быть сведен к минимуму, чтобы разместить на его борту возможно больший ядерный заряд.
В качестве такого заряда предполагалось взять ядерную бомбу весом более 19 тонн и мощностью 100 мегатонн. Сам ядерный заряд должен был быть оснащен антенной с фазированной решеткой для слежения и сближения с Икаром.
Впрочем, с легкостью рассуждая о бомбе мощностью 100 мегатонн, аспиранты не задумывались над тем, где они смогут ее взять. К тому времени в американских ядерных арсеналах были бомбы мощностью только 25 мегатонн. Более мощные бомбы были у Советского Союза. Еще 30 октября 1961 года на полигоне на Новой Земле был взорван заряд в 59 мегатонн, который легко мог быть модернизирован к мощности 100 мегатонн. Однако весил он гораздо больше, чем предельные 19 тонн, и Советский Союз вряд ли смог бы миниатюризировать свое устройство в сжатые сроки. Таким образом, Соединенным Штатам пришлось бы создавать собственную бомбу, а не "заимствовать" ее у СССР, как предполагали авторы проекта.
Всего реализация проекта "Icarus" требовала применения девяти ракет "Saturn-5", причем три из них должны были совершить испытательные полеты. График производства ракет, существовавший в то время в американском аэрокосмическом ведомстве, предусматривал производство к апрелю 1968 года шести ракет. Так что, если бы проект пришлось бы реализовывать не только на бумаге, но и в жизни, производство носителей пришлось бы интенсифицировать.
Кроме того, требовалось сооружение еще одной стартовой позиции LC39C на космодроме на мысе Канаверал. Стартовую позицию предлагалось соорудить к северу от двух существовавших LC39A и LC39B. В дополнение к запуску девяти "Saturn-5", предлагаемая схема предусматривала пуски пяти ракет "Atlas Agena", несущие модифицированные варианты межпланетных зондов типа "Mariner". Эти зонды должны были обеспечить подрыв всех шести ядерных зарядов в расчетные сроки. Предполагалось, что подрыв будет происходить последовательно, причем каждый последующий заряд будет уничтожать то, что останется от астероида при предыдущем взрыве.
И еще одно замечание. В середине 1960-х годов очень мало было известно о реальном поведении ядерного оружия в условиях космического пространства. Так что, вполне возможно, что в реальности могла иметь место совершенно иная схема.
Проект "Icarus" никогда формально не рассматривался и никогда не принимался правительством США. Не была проведена независимая экспертиза, которая могла бы сказать, насколько предложенный проект реален. Или имелись какие-то скрытые дефекты в предложенной схеме.
В последующие годы существовали еще несколько аналогичных проектов, в том числе и проект использования для защиты от астероидов советской ракеты-носителя "Энергия". Но ни один из этих проектов не был так детально рассмотрен, как "Icarus".
А теперь об отношении к проблеме возможного столкновения с 1950 DA ученых.
Сначала о списке опасных небесных объектов, который можно обнаружить на сайте Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory, JPL) в Пасадене (neo.jpl.nasa .gov/risk/). По состоянию на 4 апреля в нем 37 астероидов, несущих потенциальную угрозу Земле. Наиболее опасным называется 2002 CU11, который 31 августа 2049 года пройдет близ нашей планеты на расстоянии до 6 тысяч километров (в самом неблагоприятном случае). Степень опасности оценена в “1” по Туринской шкале (кстати, это единственное небесное тело, имеющее по Туринской шкале степень опасности, отличную от нуля). А вот 1950 DA в этом перечне даже нет. Правда, специалисты JPL не заглядывают на сотни лет вперед, а занимаются близкими по времени проблемами.
В списке потенциально опасных небесных тел, который уже много лет ведет Центр малых планет, значатся 396 объектов. Но здесь опасными признаются все тела, которые подходят к Земле на расстояние до 7,5 миллионов километров. Согласно этим данным, самым опасным будет сближение с нашей планетой 1 декабря 2140 года астероида 2002 WO107. Здесь тоже не заглядывают далеко вперед и фиксируют только ближайшие проблемы.
Кстати о ближайших проблемах. Уже 6 апреля 2002 года нас ждет очередное рандеву с малой планетой. Астероид 2002 FD6, открытый сравнительно недавно, пройдет на расстоянии 1,226 миллиона километров. Не так чтобы и близко, но и не так уж и далеко по космическим меркам.
Все вышесказанное касается только уже известных астероидов, а сколько их еще мчится по просторам Вселенной и неизвестна астрономам. Вот они-то и несут главную опасность. Рисунок JPL.