2001

01/03/2001
В очередном номере журнала "Nature" от 1 марта нынешнего года опубликована статья, в которой высказывается предположение, что на Ганимеде - крупнейшем спутнике Солнечной системы - есть воды.
До этого считалось, что часть поверхности этого спутника покрыта льдом и инеем, а в жидком виде вода могла быть только несколько миллиардов лет тому назад.
Новые данные, позволяющие сделать такой вывод, были получены при изучении снимков Ганимеда, сделанных в 70-е годы межпланетными станциями "Voyager-1" и "Voyager-2", а также информации с борта зонда "Galileo", совершающем полет по орбите вокруг Юпитера.
/Фото NASA/.
01/03/2001
1 марта очередном номере журнала "Journal of Geophysical Research", опубликована статья Луиса Фрэнка (Louis Frank) из Университета штата Айова, который утверждает, что им найдено новое доказательство в поддержку его теории появления на Земле воды.
Согласно этой теории, вода на нашу планету была занесена небольшими кометами, в изобилии миллиарды лет назад падавшими на Землю. В статье утверждается, что автором получены изображения девяти небольших комет с нужными характеристиками. Все снимки удалось сделать в период с октября 1998 года по май 1999 года телескопом обсерватории ""RO""("Iowa Robotic Observatory").
Теория Фрэнка, которую он сформулировал совместно с Джоном Сигуортом (John Sigwarth), была построена на основе данных от американского научно-исследовательского спутника "Dynamics Explorer-1" (12624 / 1981 070А). Данные аппаратуры КА показали, что ежеминутно в земной атмосфере сгорают около 20 снежных комет массой от 20 до 40 тонн (так в статье). Если бомбардировка такими кометами продолжается многие миллиарды лет, то почти вся вода на нашей планете прибыла из космоса. У теории Фрэнка есть и противники, утверждающие, что не все происходило не так просто. Кто из них прав, а кто нет, покажут будущие исследования. /Фото University of Iowa
23/02/2001
Рентгеновский телескоп Чандра обнаружил самое далекое скопление галактик, обладающее мощным рентгеновским излучением. Расстояние до этого скопления, известного как радиоисточник 3С294, составляет около 10 млрд. св. лет, что на 40% больше, чем до самого далекого из открытых ранее рентгеновских скоплений. Центр рентгеновского изображения попадает на радиогалактику 3C294 - и простирается вокруг минимум на 600 тыс. св. лет. Наличие газа, нагретого до рентгеновских температур, который не разлетается в пространство, говорит о сильной гравитации, удерживающей его, т.е. о массивном скоплении галактик вокруг. Ученые уже давно подозревали, что радиогалактики типа 3С294 входят в скопления галактик, но убедиться в этом смогли только сейчас. Наблюдения 3С294 с помощью отображающего спектрометра (Advanced CCD Imaging Spectrometer, ACIS) в течение 5,4 часа вели 29 октября 2000 года сотрудники Института астрономии (Cambridge, England) А.Фабиан (Andrew Fabian), К.Крэуфорд (Carolin Crawford), С.Эттори (Stefano Ettori) и Дж.Сандерс (Jeremy Sanders). Др. Фабиан сказал: "Мы не ждем, что можно найти много массивных объектов вроде скопления 3C294 в ранние эпохи, потому что думаем, что структуры растут от меньших масштабов к большим."
 
22/02/2001
Причиной гибели всего живого на нашей планете 250 миллионов лет тому назад стало столкновение Земли с астероидом или кометой. В результате этого катаклизма 90 % обитателей моря и 70 % животных были буквально стерты с лица нашей планеты. К такому выводу пришли специалисты Вашингтонского университета, опубликовавшие результаты своих исследований в журнале "Science" в выпуске от 22 февраля.
Конечно, вымирание носило не мгновенный характер, а растянулось на несколько тысяч лет. Но что такое тысячи лет по галактическим меркам!
По мнению американских ученых произошло это в то время, когда земная суша представляла из себя единый континент, носящий название Пангея. Точного места падения выявить не удалось, но сам факт у ученых сомнений не вызывает.
Проводя анализ структуры слоев горных пород, они обнаружили, что уровень концентрации сложных молекул углерода - фуллеренов - в них гораздо выше обычного. Специалисты считают, что фуллерены имеют внеземное происхождение и возникли при взрыве протозвезды, задолго до возникновения Солнца, а тем более задолго до возникновения Земли. На нашу планету, если предположения ученых верны, фуллерены могли быть занесены астероидом или кометой.
Моделируя то давнее событие, специалисты Вашингтонского университета пришли к выводу, что столкнувшееся с Землей небесное тело имело диаметр от 6 до 12 км, то есть было сопоставимо с тем астероидом, который упал на нашу планету 67 миллионов лет назад и положил конец эпохе динозавров. Компьютерное моделирование показало, что будь астероид в диаметре менее 6 км, последствия не были бы столь губительны для Земли. Ну а если бы больше, то содержание в горных породах фуллеренов было бы выше.
Также удалось установить, что погубивший динозавров астероид имел иную химическую структуру и оставил иные "следы своего визита". Но небесные тела, упавшие 250 и 67 миллионов лет назад имеют одну важную общую черту: их воздействие на Землю носило глобальный характер и изменило ход истории. Рисунок University of Washington
22/02/2001
23 февраля 2001 года сразу два астероида прошли близ Земли.
Первым в 01:27:11 UTC миновал нашу планету 2001 DZ76, пройдя на расстоянии 890 тысяч километров от поверхности, а в 13:22:57 UTC на расстоянии в 585 тысяч километров пролетел 2001 DO47.
Оба астероида отнесены Центром малых планет (Minor Planet Center) к классу представляющих угрозу Земле. Оба были обнаружены незадолго до своего приближения к нашей планете.
2001 DO47 был открыт 19 февраля. Параметры его орбиты составляют:
  • наклонение орбиты - 0,099 град.;
  • период обращения - 392,116 дн.;
  • минимальное расстояние от Солнца (перигелий) - 0,9857 а.е. (астрономических единиц);
  • максимальное расстояние от Солнца (апогелий) - 1,1111 а.е.;
  • эксцентриситет - 0,059804.
Расчеты показали, что в XXI веке астероид будет неоднократно приближаться к Земле. 3 июня нынешнего года он еще раз пройдет близ нашей планеты на расстоянии в 770 тысяч километров. Наиболее опасным будет его сближение 5 июля 2046 года. По разным расчетам минимальное расстояние между двумя небесными телами составит от 20 до 125 тысяч километров, что можно расценивать как угрожающее сближение. Даже если пронесет в 2046 году, то астероид может столкнуться с Землей спустя 31 год. По расчетам 29 июня 2077 года он подойдет к Земле на расстояние до 30 тысяч километров. Если даже столкновения с Землей не будет, малая планета может уничтожить спутники, которые будут находится на геостационарной орбите.

2001 DZ76 был открыт 20 февраля. Параметры его орбиты составляют:

  • наклонение орбиты - 5,833 град.;
  • период обращения - 1334,16 дн.;
  • минимальное расстояние от Солнца (перигелий) - 0,9237 а.е.;
  • максимальное расстояние от Солнца (апогелий) - 3,8198 а.е.;
  • эксцентриситет - 0,610542.
В XXI астероид несколько раз приблизится к Земле, но пройдет на значительном расстоянии от ее поверхности. Его столкновение с нашей планетой возможно только в отдаленном будущем.
18/02/2001
С помощью телескопа Subaru, принадлежащего Национальной астрономической обсерватории Японии, удалось получить четкие и детальные инфракрасные изображения области звездообразования S106. Анализ полученных снимков, сделанный Юмико Оаса (Yumiko Oasa) для ее диссертации, выявил множество маломассивных объектов.
   Область S106 удалена от Земли на 2000 световых лет. В центре области находится массивная звезда IRS4 (Infrared Source 4). Ее возраст не превышает ста тысяч лет, а масса в 20 раз превосходит массу Солнца. Газ, истекающий из центральной звезды, придает области форму, напоминающую песочные часы. Огромный диск из газа и пыли вокруг IRS4 образует горловину в центре. Ультрафиолетовое излучение IRS4 ионизирует окружающий водород, создавая так называемую область HII. Фоторекомбинация водорода порождает голубое свечение во внутренней, эмиссионной части туманности. Красная область снаружи - это отражательная туманность (свет IRS4 отражается пылью).
    Детальное изучение сделанных фотографий позволило выявить сотни небольших молодых объектов как вокруг IRS4, так и в облаках газа. Их масса не превышает 0.08 массы Солнца, что слишком мало для того, чтобы начались термоядерные реакции. Вероятнее всего эти объекты являются молодыми бурыми карликами. Самые слабые объекты по своим размерам лишь в несколько раз превосходят Юпитер. Астрономы Токийского университета наблюдали подобные объекты в областях звездообразования в созвездиях Тельца и Хамелеона, а другие ученые в Орионе. Когда такие молодые бурые карлики облетают вокруг звезд, их обычно относят к разряду планет. Но в данном случае этого делать не стоит, так как эти объекты сами движутся независимо от звезд, и их называют "плавающими" (floating) малыми объектами.
Из наблюдений Subaru ясно, что наряду с массивными звездами рождается много маломассивных объектов, а их относительное число меняется от места к месту. Механизм образования таких тел все еще не раскрыт.
16/02/2001
Две независимые группы американских ученых объявили об открытии новой черной дыры, находящейся непосредственно над Млечным Путем. Найденный объект находится в так называемом гало галактики - протяженной разреженной газовой оболочке нашей галактики, имеющей сферическую форму и простирающейся на расстояние 5-10 тысяч световых лет. По своим размерам черная дыра, находящаяся на расстоянии 6 тысяч световых лет от Земли, в 7-8 раз превосходит Солнце.
Ученые обнаружили ее с помощью нового 6,5-метрового телескопа в Аризонском университете. Астрономы вели наблюдение за одной из маленьких звезд, которая в настоящее время медленно затягивалась в обнаруженный объект. Примерно через 2-3 миллиарда лет звезда будет полностью поглощена черной дырой.
15/02/2001
Не так давно был завершен цикл сканирования звездного неба, который одновременно вели два одинаковых инфракрасных телескопа системы Two Micron All-Sky Survey (2MASS), установленные в штате Аризона (США) и в Чили. За три с половиной года, впервые в истории астрономии, был просканирован весь небосвод. Специалистам удалось получить высококачественные фотографии многих объектов, в том числе галактик и звезд. Объем записанной в цифровом виде информации составляет 24 Тбайт. Их обработка будет вестись в течение последующих двух лет.
          Оба телескопа построены специалистами Массачусеттского университета, они же провели каталогизацию полученной информации. Полученные данные предполагается использовать при работе орбитального инфракрасного телескопа "SIRTF" (Space Infrared Telescope Facility), который должен выйти на околоземную орбиту в 2002 году.
          Строительство телескопа в Аризоне завершилось в июне 1997 года. после чего он начал наблюдения. В марте 1998 года к нему присоединился телескоп в Чили. Цикл измерения в обоих обсерваториях закончился 15 февраля 2001 года. За весь период наблюдений из-за технических проблем были потеряны всего две или три ночи.
12/02/2001
С помощью рентгеновского телескопа "Chandra" удалось обнаружить самый удаленный от Земли рентгеновский кластер галактик. Расстояние до кластера 3С294 составляет 10 миллиардов лет, что на 40 % больше, чем до известных ранее рентгеновских объектов. Сделанное открытие чрезвычайно важно для понимания процессов развития Вселенной, так как позволяет увидеть то, что происходило миллиарды лет назад. Ученые уже давно подозревали, что рентгеновский источник 3С294 есть ничто иное. как галактический кластер, но убедиться в этом смогли только сейчас. Наблюдения 3С294 с помощью отображающего спектрометра (Advanced CCD Imaging Spectrometer, ACIS) в течение 5,4 часа вели 29 октября 2000 года сотрудники Института астрономии Каролин Крэуфорд (Carolin Crawford), Стефано Эттори (Stefano Ettori) и Джереми Сандерс (Jeremy Sanders). Фото NASA.
12/02/2001
12 февраля американский межпланетный зонд "NEAR-Shoemaker" достиг поверхности астероида (433) Эрос (Eros). Соприкосновение аппарата с поверхностью произошло в 19:44:35 UTC в точке 35 градусов южной широты и 279 градуса западной долготы.
     Этому предшествовали четыре маневра, совершенные за несколько часов до посадки. В 15:31 UTC после включения на три минуты бортового двигателя КА перешел на орбиту с параметрами 7,5 х 35 км х 135 град. После второго включения двигателя в 18:58 UTC длительностью 5 минут аппарат перешел на траекторию спуска. В 19:15 UTC в момент включения двигателя на 6 минут он находился на удалении 3 км от поверхности. В 19:31 UTC, когда в последний раз на 4 минуты был включен двигатель аппарата, КА отделяло от поверхности расстояние в 1 км. А, как было указано выше, в 19:44:35 UTC произошло касание. Сигнал с поверхности Эроса был принят в 20:02:10.
      В момент посадки скорость аппарата относительно поверхности Эроса составляла 1,9 м/с. До самой посадки с борта зонда на Землю поступали фотографии, последнюю из которых, сделанную с высоты 120 м, читатели могут увидеть. Бортовая аппаратура нормально перенесла посадку, о чем свидетельствуют данные телеметрии, принятые непосредственно с поверхности Эроса. В будущем специалисты надеются получить фотографии прямо с поверхности малой планеты. Однако, учитывая, что посадка первоначально не планировалась и на аппарате не предусмотрен поворот камер, на Земле можно будет увидеть только один пейзаж с небольшими вариациями. Но и сей факт есть немалое достижение космической техники.
    14 февраля в NASA состоялось совещание, на котором рассматривалась дальнейшая судьба межпланетного зонда "NEAR-Shoemaker". Причин рассмотрения данного вопроса две. Во-первых, именно 14 февраля закончилось финансирование проекта. А, во-вторых, может это и прозвучит парадоксально, в американском космическом ведомстве не ожидали, что посадка на Эрос окажется успешной и аппарат сохранит свою работоспособность. Если бы он разбился, для чиновников было бы проще. А вот теперь приходится консультироваться со специалистами и принимать решение. А главное искать дополнительные средства. По итогам совещания принято решение работу с аппаратом продлить еще на 10 дней. За это время ученые надеются получить дополнительную информацию о поверхности астероида в непосредственной близости от зонда. В это время будет работать гамма-спектрометр зонда, который позволяет определять химический состав исследуемой поверхности. Одним из вариантов, который рассматривался в качестве возможного, был проект вновь поднять зонд над поверхностью и посадить его в другом месте. Но от этого отказались практически сразу. Слишком рискованный эксперимент для аппарата, не приспособленного для посадок на другие небесные тела. Теперь "NEAR-Shoemaker" просто "осмотрится" вокруг себя, но и это даст возможность ученым получить такие ценные крупицы знаний, которые до этого были просто недоступны.
      КА "NEAR-Shoemaker" [в момент старта носил название "NEAR" ("Near Earth Asteroid Rendezvous")] был запущен ракетой-носителем Delta-2" с космодрома на мысе Канаверал 17 февраля 1996 года. 27 июня 1997 года он прошел на расстоянии 1212 км от астероида (253) Матильда (Mathilda). В декабре 1998 года была предпринята первая попытка перевода аппарата на орбиту вокруг Эроса, но она не удалась из-за проблем с системой астронавигации. На орбиту вокруг Эроса КА вышел только 14 февраля 2000 года. Сначала NEAR обращалась вокруг Эроса по круговой орбите радиусом 35 км. 24 января она была переведена на вытянутую орбиту с минимальным расстоянием 2.7 км до поверхности астероида Эрос. Это рекордное сближение какого-либо аппарата с астероидом. Естественно, были сделаны снимки с рекордным разрешением. После 4-х дневного пребывания на орбите с низким перицентром, 28 января станция была возвращена на круговую орбиту высотой 35 км, где она находилась до 12 февраля. Астероид Эрос (или Эрот) был открыт 13 августа 1898г немецким астрономом Gustav Witt, который сразу же заметил его необычно быстрое движение, и независимо в ту же ночь французом A.Charlois. Из-за необычных свойств орбиты этому астероиду впервые дали мужское имя./ Фото NASA/.
06/02/2001
Астрономы, работающие на британском инфракрасном телескопе (UKIRT) на Гавайских островах, открыли ранее не наблюдавшийся тип звезд. Ими обнаружены два таких примера в системах двойных звезд. Внешне они напоминают обыкновенные коричневые карлики, но на самом деле являются остатками обычных звезд, сжатых до размеров Юпитера, из которых происходит истечение вещества в сторону белого карлика, второго члена звездной системы.
Доктор Стив Хоуэлл (Steve B. Howell), руководитель астрофизической группы Института планетарных исследований (Planetary Science Institute) в Тиксоне (шт. Аризона, США), был одним из тех, кто предсказывал существование таких объектов в системах двойных звезд. Теперь Хоуэлл, работая вместе с доктором Дэвидом Киарди (David Ciardi) из Флоридского университета и сотрудниками UKIRT Крисом Дэвисом (Chris Davis) и Полом Херстом (Paul Hirst), получил первое доказательство, изучая инфракрасные фотографии звезд LL Andromedae и EF Eridani. 
LL Andromedae и EF Eridani удалены от Земли на 100 и 130 световых лет, то есть фактически являются соседями Солнечной системы. Возраст обоих звезд оценивается в 8 миллиардов лет. Рисунок UKIRT.
 
02/02/2001
Аспирантка Университета Аделаиды (Австралия) Мелани Джонстон-Холлитт (Melanie Johnston-Hollitt), работая на телескопе CSIRO's Australia Telescope, обнаружила свидетельства столкновения двух гигантских галактических кластеров. Ей удалось найти “обломки” в кластере Abell 3667, свидетельствующие о том, что когда-то два кластера столкнулись, а затем слились.
Это открытие может заставить астрономов пересмотреть теорию развития отдельных галактик и галактических кластеров. На представленном здесь снимке, цветом выделен горячий газ, находящийся между галактиками, а желтые контурные линии показывают границы областей радиоизлучения, произведенного ударными волнами в газе при столкновении двух кластеров. До сих пор имелись только слабые свидетельства того, что такие космические катастрофы возможны. Вполне вероятно, что столкновения могут быть источником мощных высокоэнергетичных пучков космического излучения, природа которых до сих пор остается тайной.
Кластер Abell 3667 насчитывает около 500 галактик и находится на расстоянии около 700 миллионов световых лет от Земли (красное смещение 0,055. По наблюдениям Джонстон-Холлитт, Abell 3667 - результат столкновения большого кластера с меньшим по размерам. Если судить по сделанным расчетам, во время катаклизма была высвобождена энергия, которая уступает только энергии, выделенной во время Большого Взрыва./Фото CSIRO/.
28/01/2001
В последние годы большое внимание привлекают к себе небесные тела, регулярно пролетающие на незначительном (по астрономическим меркам) расстоянии от поверхности Земли. Астрономы классифицируют их как представляющие потенциальную угрозу для Земли и внимательно отслеживают все их перемещения.
Из тех малых планет, которые уже известны специалистам, в 2001 году 38-мь пройдут близ Земли (на расстоянии до 5 миллионов километров). Самое "тесное" рандеву произойдет 25 июня. В тот день астероид 2000 PH5 минует земную поверхность на расстоянии около 1 миллиона 840 тысяч километров. Столь же близко 16 декабря приблизится к Земле малая планета 1998 WT24. Но все это не опасно для человечества и кроме специалистов эти "встречи" практически никто и не заметит. Да и в ближайшие 200 лет нашей планете ничего не угрожает. По крайней мере ни один из уже известных потенциально опасных астероидов не намерен поразить Землю. Что они принесут через большее число лет, пока сказать сложно - мощности современных компьютеров не позволяют проводить подобные вычисления.
Вероятнее всего, если что и упадет на Землю, то это будет один из тех сотен астероидов, которые несутся в межпланетном пространстве, но об их существовании еще никто не знает. Если все пойдет нормально, то к 2008-2010 году все потенциально опасные астероиды будут известны ученым и тогда можно будет сказать более или менее определенно, что ждет нашу планету в отдаленном будущем.
26/01/2001
В журнале "Nature" в номере от 26 января опубликованы изображения, полученные с борта американского научно-исследовательского спутника "IMAGE" ("Imager for Magnetopause to Aurora Global Exploration"). Впервые сделаны снимки, на которых хорошо виден "хвост Земли", образуемый наэлектризованными частицами газа в магнитном поле нашей планеты. Существование плазменных облаков вблизи Земли было предсказано еще много лет назад, но наблюдать ее никому пока не удавалось. Разработанная американскими специалистами методика позволяет визуально увидеть процессы, проходящие в магнитосфере под действием солнечного ветра. Это может помочь в будущем в прогнозировании магнитных бурь. /Фото NASA/
25/01/2001
В последние годы космологи, казалось бы, пришли к согласию, что галактики образуются путем скучиванья облаков холодного первичного газа. Массы галактик - это миллиарды и сотни миллиардов масс Солнца. Массы первичных облаков известны неточно, но они гораздо меньше и составляют что-то около миллиона масс Солнца, - примерно как шаровые скопления звезд в нашей Галактике. Главное свидетельство существования таких облаков находят в спектрах далеких квазаров. Однако статье из журнала Nature, т.409, с.58 (2001) сообщается об открытии массивное облако с запасами газа, достаточными для образования гигантской галактики из 100 миллиардов звезд.
     Облако было найдено при наблюдениях квазара АРМ 08279+5255, с красным смещением z = 3.91 (т.е. около 12 млрд. световых лет от нас). Квазар был открыт в 1998 году и с тех пор исследован в видимом и инфракрасном свете, что позволило обнаружить формирующуюся галактику вокруг квазара, а также предположить наличие в ее центре черной дыры. Используя телескоп Very Large Array (VLA), астрономы попытались найти следы угарного газа (СО) в облаке. Как известно, наличие СО служит индикатором наличия в облаке водорода, необходимого материала при формировании звезд. Ранее CO регистрировали на таких расстояниях только в горячем газе. И здесь был обнаружен горячий угарный газ в непосредственной близости от черной дыры, но к тому же, что и явилось неожиданностью, гораздо больше холодного СО на значительном удалении от нее. По имеющемуся количеству CO можно оценить, что водорода достаточно, чтобы сформировать 100 миллиардов звезд. Как заявил Крис Карилли (Chris Carilli) из Национальной радиообсерватории США, "впервые удалось обнаружить такой огромный резервуар газа". Наличие CO говорит о том, что первое поколение звезд уже успело прожить свою жизнь и взорваться в виде сверхновых, выбрасывающих углерод и кислород.