2001

08/12/2001
Длительное пребывание на орбите вокруг Марса межпланетной станции "Mars Global Surveyor" несет в себе множество положительных моментов. Это не только возможность создания подробной карты марсианской поверхности, но возможность наблюдать изменения, происходящие на Красной планете. Наблюдения района южного полюса, в частности, позволили специалистам придти к выводу, что Марс, как и Земля, периодически испытывал глобальные изменения климата, сродни ледниковым периодам в истории нашей планеты. В пользу такого мнения говорят приведенные здесь снимки, сделанные соответственно в 1999 и 2001 годах. За два прошедших года полярная шапка Марса стала гораздо тоньше, причем это не сезонные колебания, как можно было бы думать, а более глобальный процесс, идущий уже давно. По мнению ученых, уже через несколько десятилетий южная полярная шапка Марса может полностью исчезнуть. Фото NASA.
08/12/2001
Похожая на язык пламени от костра, эта туманность в соседней галактике дает астрономам новое понимание процесса рождения звезд на ранних стадиях формирования Вселенной. С помощью орбитального телескопа "Hubble" удалось подробно рассмотреть структуру небольшой галактики неправильной формы NGC 6822 - одной из ближайших соседок Млечного Пути. Она находится на расстоянии 1,6 миллиона световых лет от нашей планеты в направлении созвездия Стрельца. В нижней части галактики, и это хорошо видно на представленном здесь снимке, имеется облако светящегося газа размером около 200 световых лет в поперечнике. Газ светится под действием излучения множества молодых звезд. Их так много, и упакованы они так плотно, что различить их по отдельности невозможно. Каждая звезда из этого сгустка светит в 100 тысяч раз ярче нашего Солнца.
Фото NASA.
08/12/2001
Специалисты аэрокосмического ведомства США, используя данные со спутников "OrbView-1" (23547 / 1995 017C) и "OrbView-2" (24883 / 1997 037A), создали полную карту активности молний в атмосфере нашей планеты. Наибольшая активность наблюдается в центральной части Африки, над Тибетом и над Южной Америкой. Территория Демократической Республики Конго является мировым лидером по этому показателю - 81 молния на квадратный километр в год. Очень редко молнии сверкают над океаном и практически не бывают над полюсами Земли. На иллюстрации зона максимальной активности в соответствии с приведенной внизу шкалой изображена черным цветом. Фото NASA.
07/12/2001
Международный центр по малым планетам сообщил об открытии 6 декабря 2001 года автоматизированной системой LINEAR астероида 2001 XQ, который включен в список объектов, несущих потенциальную угрозу Земле. Это 348-я малая планета в перечне. Параметры ее орбиты составляют:
наклонение - 29,09 град.;
период обращения - 2593,06 дн.;
минимальное расстояние от Солнца (перигелий) - 1,0428 а.е. (астрономических единиц);
максимальное расстояние от Солнца (афелий) - 6,3448 а.е.;
эксцентриситет - 0,717486.
Параметры довольно приблизительные и пока трудно сделать вывод о степени угрозы для нашей планеты. Но теоретически возможно в отдаленном будущем столкновение 2001 XQ с Землей. Но это может произойти очень нескоро.
04/12/2001

С помощью инструмента ISAAC на 8.2-м телескопе VLT ANTU на обсерватории Паранал (ESO), международный коллектив астрономов состоящий из Jochen Greiner (Дж.Грейнер) и Mark McCaughrean (М.МакКагрен) из Потсдамского астрофизического института, Германия и Jean-Gabriel Cuby (Ж.-Г.Куби) из Южной европейской обсерватории (ESO) в Чили в далекой области Млечного Пути, где расположена двойная система GRS 1915+105, удаленная от нас почти на 40 000 световых лет, открыла очень массивную черную дыру в 14 раз более массивную, чем Солнце. Это самая массивная из известных звездных черных дыр в Галактике.
Им удалось отождествить маломассивную звезду из которой истекает постоянный поток вещества, "питающий" черную дыру. Последующее детальное изучение системы позволило выяснить как эта звезда обращается вокруг своего "вечно голодного" компаньона. Анализ орбитального движения позволил оценить массу черной дыры. Двойная система GRS 1915+105 - один из нескольких открытых в нашей Галактике микроквазаров. Она впервые была открыта в 1994 году Российским рентгеновским спутником "Гранат". В рентгеновском диапазоне у источника GRS 1915+105 время от времени наблюдаются яркие вспышки. Серия наблюдений началась в апреле 2000 года и продолжалась до сентября. За это время было проведено 16 наблюдений и выяснилось, что лучевая скорость звезды изменяется периодически с периодом 33.5 дней. За это время звезда-донор делает полный оборот вокруг компактного объекта.

02/12/2001

В середине ноября многие земляне смогли полюбоваться звездным дождем, который вызвал метеорный рой Леониды. Тысячи и тысячи метеоритов ворвались на огромной скорости в атмосферу нашей планеты и сгорели в ней, так и не достигнув поверхности нашей планеты. Вполне закономерно, что Леониды ежегодно бомбардируют не только Землю, но и наш естественный спутник. У астрономов никогда не было сомнений на этот счет. Правда, подтвердить этот факт удалось сравнительно недавно. Сейсмографы, установленные американскими астронавтами на лунной поверхности во время миссий кораблей типа "Apollo", в 1972-1977 годах фиксировали столкновения Луны с метеоритами в период активности Леонид. А вот впервые увидеть попадание метеоритов в диск нашего спутника удалось лишь в 1999 году. Тогда были зарегистрированы шесть падений. Еще одно наблюдали в прошлом году. Не стал исключением и нынешний год. Американские астрономы зафиксировали 18 ноября яркую вспышку на Луне (около 4 звездной величины) в период максимальной интенсивности Леонид. В будущем году предполагается развернуть широкую сеть наблюдательных пунктов, дабы собрать как можно больше информации о падающих на Луну метеоритах.

01/12/2001

Некоторые участки марсианской поверхности неплохо защищены от воздействия солнечной радиации локальными, довольно мощными магнитными полями, создаваемыми намагниченной породой. К такому выводу пришли специалисты Колорадского университета во главе с Дэвидом Брэйном (David Brain), проводившие исследования на основе данных от магнитометра межпланетного зонда "Mars Global Surveyor", изучающего Красную планету с ареоцентрической орбиты. Естественная защита марсианской поверхности оказывает существенное влияние на формирование климата Марса в этих областях.
В будущем, вероятнее всего, именно эти участки поверхности соседней планеты логичнее всего использовать для высадки землян.
Результаты своих исследований Брэйн представил 30 ноября в Новом Орлеане на ежегодной встрече отдела планетарных наук Американского астрономического общества.

28/11/2001
В истории Земли было несколько периодов глобального потепления, самый древний из которых имел место 135 миллионов лет назад. Причем эти периоды случались гораздо чаще, чем принято полагать в научном сообществе. Это показали результаты анализа пород, взятых со дна в западной части Тихого океана экспедицией на научно-исследовательском судне "JOIDES Resolution". Ученые также установили, что значительные зоны Тихого океана несколько раз переживали продолжительные периоды нехватки кислорода, продолжавшиеся иной раз до миллиона лет. Об этом сообщил руководитель исследования, морской геолог Тимоти Браловер (Timothy Bralover) из университета Северной Каролины. Исследование, включавшее подводное бурение, проводилось на Шатской возвышенности, подводном плато в 1600 километрах от берегов Японии. Его целью было изучение процессов глобального потепления в прошлом. Ученые отмечают, что глобальное потепление может начаться за сверхкороткий для геологии промежуток времени (всего около 1000 лет) и быть вызвано, например, крупным извержением вулкана или перемещением литосферных плит - и то и другое может вызвать выброс в атмосферу углекислого газа и метана, способствующих возникновению парникового эффекта. Это не только снижает содержание кислорода в океанической воде, но и повышает ее коррозийные свойства, что приводит к растворению раковин живых организмов, обитающих у поверхности, еще до того, как они опустятся на дно. Этот вывод был сделан на основании того факта, что в некоторых слоях осадочных пород, особо богатых углеродом, ученые обнаружили только останки водорослей и бактерий. Ученым удалось собрать гораздо более обширный по сравнению с предыдущими аналогичными исследованиями материал, который позволит им гораздо лучше реконструировать природу изменений окружающей среды. Кроме того, они обнаружили в осадочных породах свидетельства бывших в истории Земли и ранее неизвестных периодов глобального потепления; это открытие позволило ученым предположить, что климатические изменения случались гораздо чаще, чем ранее полагали геологи. Одно из потеплений, скорее всего вызванных выбросами метана, произошло примерно 55 миллионов лет назад. Оно продолжалось около 200 тысяч лет и привело к гибели от 30% до 50% всех форм глубинно-океанической жизни, но при этом стимулировало появление новых видов, обитающих у поверхности. Фото http://www.km.ru/.
28/11/2001
Американский зонд "Mars Odyssey" прибыл на орбиту Марса месяц назад. При этом он оказался на сильно вытянутой эллиптической орбите, и сейчас ЦУП этой экспедиции занят маневрами зонда, в результате которых он должен выйти на круговую орбиту высотой 400 км с периодом обращения 2 часа. Во время этих маневров "Odyssey" выполняет так называемое аэродинамическое торможение. И вот, следя за тем, как зонд реагирует на включение двигателей, специалисты Лаборатории реактивного движения NASA, которые занимаются этим проектом, обнаружили, что над северной полярной зоной Марса он двигается не так как положено. Выяснилось, что над северным полюсом на Марсе имеет место быть мощный высотный атмосферный вихрь, из-за которого плотность атмосферы в этой зоне оказывается меньше, чем ожидалось. Этот вихрь заставил вносить коррективы в расчеты маневров. Завершиться они должны к началу января, после чего зонд должен начать научные исследования. Фото NASA.
28/11/2001
Американские специалисты сообщили об открытии орбитальным телескопом "Hubble" в окрестностях звезды HD 209458 в созвездии Пегаса гигантской планеты, имеющий атмосферу. Звезда, которую можно увидеть в любой любительский телескоп (7 звездная величина) и находится на расстоянии 150 световых лет, имеет планету в 220 раз массивнее Земли (70 % от массы Юпитера) с периодом обращения всего 3.5 дня. Она была открыта в 1999 году. Это одна из 76 известных планет вне Солнечной системы и единственная, у которой удалось провести анализ химического состава атмосферы. Как показали данные спектрометрии, в атмосфере присутствует натрий. Вполне возможно, что в ней присутствуют и другие вещества, но аппаратура "Hubble" была настроена именно на натрий, который и удалось зафиксировать. При следующем прохождении планеты по диску звезды, а только в этот момент и возможно проведение анализа, ученые надеются найти и другие вещества, в том числе метан и водяной пар. Фото NASA.
28/11/2001
Канадский астроном-любитель обнаружил новую комету в Солнечной системе. Причем сделал он это безо всякого супермощного оборудования, а с помощью простого телескопа. Большинство новых небесных тел обнаруживаются с помощью компьютерных программ, которые сканируют небеса и вычисляют, чего там новенького. А Вэнс Петрю из Саскачевана увидел новую комету, глядя на звезды сквозь обычный любительский телескоп. По сложившейся традиции, это небесное тело будет названо в честь его открывателя. Вэнс Пэтрю не профессиональный астроном, но ему нравится подолгу смотреть на звезды. В одну особо ясную ночь он направил линзу своего телескопа в сторону туманности Краба. Каково же было удивление Вэнса, когда он увидел там комету, причем совершенно неизвестную науке. Естественно, астроном-любитель тут же сообщил о своем открытии в NASA, и последующее сканирование показало, что Вэнс Петрю не ошибся. Согласно данным NASA, комета Петрю огибает Солнце каждые пять лет и шесть месяцев, причем ее траектория представляет собой эллипс, с одной стороны которого находится Земля, а напротив нее - Юпитер. Фото Вэнс Петрю.
28/11/2001
Новые фотографии одной из лун планеты Юпитер - Ио, сделанные с близкого расстояния, показали, что под ее поверхностью есть скопление более горячих участков. Некоторые участки района Тваштар до декабря 1999 года казались совершенно безжизненными. Ученым удалось наложить новые цветовые температурные диаграммы на фотографии поверхности луны. Фотографии, позволившие определить температуру луны Юпитера сделал специальный зонд NASA "Galileo". Судя по фотографиям, внутренняя вулканическая деятельность на этой луне постоянно смещается. Доктор Розали Лопес, эксперт-вулканолог NASA, заявила: "По всей видимости, фаза активных извержений в районе Тваштар уже миновала, однако последние наблюдения показывают, что поверхность луны еще "дышит". Еще одну загадку подбросил "Galileo" ученым Земли: на поверхности Ио наблюдаются следы сильной эрозии, при том, что на этой планете нет ветров и дождей. Коллаж NASA.
26/11/2001
Многих астрономов давно волнует вопрос: Как вело бы себя наше Солнце, если бы поблизости от него находилась еще одна звезда? Точный ответ никто до сих пор не дал, но камеры орбитального рентгеновского телескопа "Chandra" 25 апреля 2000 года смогли провести наблюдения похожей звездной системы. Объектом наблюдения стали две звезды из системы 44i Bootis, удаленные от Земли на 42 световых года. Звезды вращаются друг относительно друга с огромной скоростью - период обращения составляет всего три часа. "Это настоящий подарок для нас, - заявила Нэнси Брикхаус (Nancy Brickhouse), возглавлявшая команду исследователей. - Наблюдая за далекой звездной системой теперь мы сможем получить новые данные о поведении магнитных полей и внешней атмосферы в звездах, подобных нашему Солнцу". Астрономы давно предсказывали, что магнитные поля у звезд в таких системах ведут себя иначе, чем у нашего Солнца, но как это происходит, выяснить не удавалось. Теперь ученым удастся заполнить и этот пробел в знаниях. Результаты исследований изложены в ноябрьском номере журнала "Astrophysical Journal Letters". На представленном здесь рисунке - две близко расположенные друг от друга звезды в системе 44i Bootis. Красная стрелка указывает направления движения звезды. Рисунок CXC / M.Weiss.
24/11/2001
Международный центр по малым планетам сообщил об открытии еще двух астероидов, несущих потенциальную угрозу Земле. Общее количество объектов в перечне опасных составило 347-ь.
Астероид 2001 WH1 был открыт 17 ноября 2001 года с помощью автоматизированной системы LINEAR.
          Параметры его орбиты составляют:
          наклонение - 15,966 град.;
          период обращения - 1566,74 дн.;
          минимальное расстояние от Солнца (перигелий) - 0,4868 а.е. (астрономических единиц);
          максимальное расстояние от Солнца (афелий) - 4,7931 а.е.;
          эксцентриситет - 0,815591.
 Ближайшее сближение с нашей планетой произойдет 11 декабря нынешнего года. В наступившем веке астероид еще дважды разминется со старушкой Землей: в 2006 году и в 2031 году, а потом надолго исчезнет из поля зрения астрономов.

Астероид 2001 WL15 был обнаружен 23 ноября 2001 года сотрудниками Лаборатории реактивного движения в Пасадене (шт.Калифорния, США).
          Параметры его орбиты составляют:
          наклонение - 7,128 град.;
          период обращения - 1114,97 дн.;
          минимальное расстояние от Солнца (перигелий) - 1,0493 а.е.;
          максимальное расстояние от Солнца (афелий) - 3,1594 а.е.;
          эксцентриситет - 0,501379.
Ближе, чем на 6 миллионов километров 2001 WL15 к Земле никогда не приблизится и каким образом он оказался в списке опасных, не совсем понятно. Вероятнее всего уже в ближайшее время он будет оттуда изъят.

22/11/2001
Спустя пять лет после выхода на ареоцентрическую орбиту американский межпланетный зонд "Mars Global Surveyor" передал на Землю 100-тысячную фотографию марсианской поверхности.
Для сравнения, два космических аппарата "Viking-1" и "Viking-2" в конце 1970-х годов передали на Земли 55 тысяч снимков на двоих.
На юбилейном снимке, сделанном 5 ноября 2001 года, изображен район близ крупнейшего вулкана Красной планеты Олимпа (24,2 N; 127,4 W).
Снимок имеет низкую контрастность из-за туманов, окутывающих планету. За годы исследований с помощью зонда удалось составить наиболее подробную на сегодняшний день карту Марса.
Фото NASA.