История астрономии. Глава 29. От Глонасс до открытия гравитационных волн

Глава 29       От Глонасс до открытия гравитационных волн
Открытия, сделанные в данный период:
  1. Орбитальная группировка навигационной системы ГЛОНАСС обеспечила прием сигнала по всему миру (2011, Россия)
  2. Обнаружен лёд на планете Меркурий (2011, зонд MESSENGER, США)
  3. Исследовал астероид (4) Веста (2012, зонд «Доун» (Dawn), США)
  4. На  крупнейшем спутнике Сатурна на Титане обнаружена метановая река (2012, зонд «Кассини» (Cassini), США)
  5. Первый межпланетный зонд  вышел в межзвездное пространство (2012, «Вояджер-1», США)
  6. На Марсе обнаружены органические соединения (3 декабря 2012, ровер «Кьюриосити», США)
  7. Первая посадка на ядро кометы (2014, комета 67Р / Чурюмова-Герасименко, зонд «Розетта» (Rosetta) модуль «Филы» (Philae), ЕКА)
  8. Исследование Плутона и его спутников (июль 2015г Межпланетная станция New Horizons, США)
  9. Открыты гравитационные волны (сентябрь 2015г, обсерватория LIGO, США)
  10. Обнаружено слияние двух нейтронных звезд, породивших гравитационные волны (2017г)
2011г    Наконец к концу года Группировка ГЛОНАСС сформирована. Орбитальная группировка российской навигационной системы ГЛОНАСС под занавес года впервые обеспечила прием навигационного сигнала в глобальном масштабе, теперь ее данные могут получать пользователи по всему миру. Точность приема сигнала состовляет 2,5-2,8 метров.

2011г  

2011г  

2011г  

2011г  

2011г  

2011г  

2011г  

2011г  

2011г  25 августа китайский зонд «ЧаньЭ-2», снимавший лунную поверхность с селеноцентрической орбиты, поместился в точку Лагранжа L2.

2011г   Американский межпланетный зонд «Доун» (Dawn) (старт осенью 2007 года) прибыл осенью к астероиду (4) Весты. «Доун» не только отснял всю поверхность астероида, причем с отменным качеством, но и провел анализ состава поверхности планеты, а также осуществил замеры интенсивности космического излучения.
   В августе 2012 года «Доун» покинул окрестности (4) Весты и перешел на траекторию полета к следующему «пункту назначения» – астероиду (1) Церера. Этой малой планеты зонд должен достигнуть в начале 2015 года.

2011г    31 декабря на селеноцентрическую орбиту был выведен американский научно-исследовательский зонд GRAIL-A (Gravity Recovery and Interior Laboratory), вскоре переименованный в «Эбб» (Ebb), что в переводе на русский значит «отлив». Спустя сутки к нему присоединился его брат-близнец GRAIL-B, получивший собственное имя «Флоу» (Flow) – «прилив».
   С помощью «Эбба» и «Флоу» удалось значительно повысить точность карт лунной гравитации, что и было главной задачей полета.
   17 декабря 2012 года двигатели зондов были включены на торможение и зонды упали на Луну близ кратера Голдшмидт на северном полюсе Луны. Перед своей гибелью они еще раз послужили науке – поднятое при падении облако лунного грунта было проанализировано с помощью спектрометров орбитального зонда LRO (лунный орбитальный разведчик – Lunar Reconnaissance Orbiter).

2011г   В конце года кружащий по орбите вокруг Меркурия американский зонд MESSENGER обнаружил там лёд. Весьма примечательное открытие, свидетельствующее, что воды в Солнечной системе не редкость.

2012г   Частная космонавтика уверенно завоевывает всё новые и новые позиции в космосе. Безусловным лидером в этом вопросе является американская компания SpaceX со своим носителем «Фалкон-9» (Falcon-9) и грузовым кораблем «Дрэгон» (Dragon).
   В 2012 году состоялось два полета этого корабля. Оба прошли в рамках эксплуатации МКС.
Летом минувшего года «Дрэгон» впервые состыковался со станцией. Полет прошел успешно и было принято решение о начале коммерческой эксплуатации корабля. В октябре он в очередной раз отправился на орбиту уже с грузами для экипажа МКС. На обратном пути «Дрэгон» «прихватил» результаты экспериментов, которые требовали доставки их на Землю.
   В целом, и эта миссия прошла успешно, если не считать сбой в работе одного из двигателей первой ступени на участке выведения, да потерю попутного груза.

2012г  

2012г  

2012г  Американский зонд «Кассини» (Cassini) уже девятый год работает в планетарной системе Сатурна. Его деятельность плодотворна и многогранна. Из последних сообщений: на Титане, крупнейшем спутнике окольцованного гиганта, обнаружена метановая река. 

2012г   14 июня межпланетный зонд «Вояджер-1» после 35 лет полета, оказался на удалении в 123 астрономические единицы (около 18,4 миллиардов километров) от Солнца и вышел на границу межзвёздного пространства. Его датчики зафиксировали резкий рост уровня галактических космических лучей – высокоэнергетических заряженных частиц межзвёздного происхождения. Кроме того, было зафиксировано резкое снижение количества заряженных частиц, исходящих от Солнца. Это заставило предположить, что «Вояджер-1» приблизился к границе Солнечной системы, хотя всё еще находился внутри гелиосферы.
    А в конце августа минувшего года датчики аппарата зафиксировали резкое снижение регистрируемых частиц солнечного ветра. Это может означать, что «Вояджер-1» оказался в межзвездном пространстве.
   По расчетам специалистов, свою работоспособность «Вояджер-1» будет сохранять приблизительно до 2025 года, когда «истощаться» радиоизотопные термоэлектрические генераторы. Затем он замолчит, но продолжит свой путь к звездам.

2012г   6 августа на Марсе в кратере Гейла совершил посадку американский космический аппарат «Кьриосити» (Curiosity). Спустя 16 дней ровер начал движение по поверхности Красной планеты.
Эта миссия интересна во многих отношениях. Начиная с процесса посадки аппарата – впервые была использована технология «небесного крана», что позволило весьма точно опустить ровер в ту точку, которая была выбрана изначально.
   Ровер «Кьюриосити» значительно больше своих предшественников – роверов «Спирит» (Spirit) и «Оппортьюнити» (Opportunity). Его масса составляет девять центнеров без одного килограмма. В том числе 80 килограммов научных приборов, предназначенных для изучения марсианской атмосферы, для астрономических наблюдений, для измерения уровней радиации, для химического анализа грунта и так далее.

2012г  

2012г  

2012г   С начала космической эры, с 4 октября 1957 года по 31 декабря 2012 года минуло 55 лет.
  В этот период во всем мире были предприняты 5268 попытки запуска космических аппаратов. Из этого числа 359 стартов были аварийными. В международном реестре успешными значатся 4909 пуска.
   Надо отметить, что не все грузы после вывода их в космос являлись работоспособными. Немало космических аппаратов оказалось на нерасчетных орбитах или вышли из строя, так и не успев приступить к выполнению возложенных на них задач. Кроме того, четыре ракеты-носителя (три – в СССР, одна – в Бразилии) взорвались на стартовом комплексе в ходе предстартовой подготовки еще до выдачи команды «Пуск».
   Количество запущенных носителей росло год от года в первые два десятилетия космической эры (от трех в 1957г до 133 в 1975г). В следующее десятилетие, достигнув «пика», космические державы сохраняли свою «активность» на достигнутом уровне. После этого началось постепенное снижение числа пусков.

2012г   3 декабря было сообщено о том, что ровер «Кьюриосити» обнаружил на Марсе органических соединений. Правда, возможно, что они прилетели на Красную планету вместе с ровером. Но есть надежда, что они имеют «местное» происхождение.
   И хотя органика не позволяет говорить о наличии на Марсе жизни (органика для этого – условие необходимое, но не достаточное, тем более что неизвестно, есть она там или нет), но заставит нас продолжить изучение Красной планеты.

2012г   12 декабря Северная Корея стала 10-м членом «Большого космического клуба», присоединившись к России, США, Франции, Японии, Китаю, Великобритании, Индии, Израилю и Ирану. Это была, как минимум, пятая попытка КНДР запустить свой собственный спутник. Но лишь первая успешная. Все остальные пуски, в том числе и в апреле 2012 года, заканчивались авариями носителей на участке выведения.
   Хотя сами северокорейцы заявили о запуске своего первого спутника еще в 1998 году. Правда тогда этот «спутник» никто не увидел и не услышал.

2012г   13 декабря китайский межпланетный зонд «ЧанъЭ-2» (запущен в октябре 2010 года) совершил пролет мимо астероида (4179) Таутатис, который сутками ранее миновал Землю. В момент максимального сближения космический аппарат и небесное тело разделяли 3,2 километра. Камерами «ЧаньЭ-2» сделаны великолепные снимки малой планеты с большим разрешением.
   Астероид (4179) Таутатис размером 5,4 километра относится к группе Аполлона и довольно часто сближается с Землей. Китайский зонд «перехватил» его во время очередного рандеву. 

2013г   30 января с южнокорейского космодрома Наро состоялся запуск ракеты-носителя KSLV1-1 [часто она называется также как космодром – Наро] с исследовательским спутником STSAT2-2C. Старт был успешным и Южная Корея вошла в «Большой космический клуб» на правах 11-го его участника.

2013г    15 февраля, когда за приближением к Земле астероида (367943, 2012DA14) Дуэнде следили представители как общественности, так и научного сообщества по всему миру, неожиданно в атмосферу над Челябинской областью Российской Федерации вошел суперболид, предположительно осколок от астероид 2011 EO40, прошедшем 15 февраля 1982г на расстоянии менее 0,0015 астрономических единицы от планеты.
   Примерно в 9:20 по уральскому времени в небе над центром Челябинска жители увидели яркую вспышку, а затем послышались несколько взрывов. 09:22 в микрорайоне Компрессорный на юго-восток Екатеринбурга в небе, по словам очевидцев, в километрах десяти по диагонали, произошли примерно через 32,5 сек три вспышки такой силы, что в квартире стало светло как днем. Было видно стремительное снижение трех ярких частей метеорита.
   Размер метеорита оценили в 17 метров, а вес, по данным NASA, составил 7 тысяч тонн, мощность взрыва составила 100-200 килотонн.  Он летел под небольшим углом — около 20 градусов, скорость — около 18 километров в секунду, благодаря этому событие наблюдалось достаточно долго.
   Метеоритный дождь был зафиксирован утром 15 февраля в пяти регионах России: Тюменской, Свердловской, Челябинской, Курганской областях, а также в Башкирии. В Челябинске и ряде населенных пунктов шести районов области взрывной волной причинен ущерб значительному числу общественных и жилых зданий, промышленным предприятиям. От ударной волны от взрыва метеорита сработала система безопасности, и из-за этого было прекращено газоснабжение семнадцати многоквартирных домов (около 2000 квартир) в Центральном районе и 437 домов в частном секторе. Пострадало 297 домов и 12 школ, пострадало 1613 человек, большинство от выбитых стёкол, в том числе 311 детей. Были госпитализированы по разным данным от 40 до 112 человек; двое пострадавших были помещены в реанимационные отделения. Материальный ущерб бюджетной сфере и населению составил 490 миллионов рублей, общая сумма ущерба (включая промышленные предприятия и объекты федерального подчинения) — около 1 миллиарда рублей.
   В сентябре 2013 года началась подготовка к подъёму основной части метеорита, покоящейся в озере Чебаркуль на глубине примерно 11 метров под пятиметровым слоем ила. 16 октября 2013 года из озера был поднят осколок весом 570 кг. 
Челябинск (метеорит) — Википедия

2013г  

2013г  Начало коммерческой эксплуатации частных носителей. 29 сентября с космодрома Ванденберг осуществлен коммерческий пуск ракеты-носителя Falcon-9 (версия v.1.1) компании «Спейс-Х» с шестью спутниками. А 3 декабре с космодрома Канаверал Falcon-9 (версия v.1.1) уже вывела на геостационарную орбиту нидерландский телекоммуникационный спутник SES-8.
  Свой очередной полет в этом году совершил грузовой корабль «Дрэгон» (Dragon) компании «Спейс-Х» (SpaceX). Начались полеты к МКС корабля «Сигнус» (Cygnus) компании «Орбитал Сайнсес Корпорэйшн» (Orbital Sciences Corporation).

2013г  

2013г  14 декабря на лунную поверхность опустился китайский зонд «Чаньэ-3». Предыдущий раз земной аппарат мягко садился на поверхность Луны в августе 1976 года (советская межпланетная станция «Луна-24»). Через несколько часов на поверхность ночного светила съехал луноход «Юйту.

2013г  

2014г    21 января была открыта   Сверхновая SN2014J во время практических занятий студентов Университетского колледжа в Лондоне. Она вспыхнула в галактике M82, имеющей собственное имя Сигара. Эта галактика — спутник более крупной M81, вместе с которой они составляют пару сравнительно близких (к Земле) галактик. И как раз из-за небольшого расстояния до нее, SN2014J оказалась одной из ярчайших сверхновых на небе за последние 20-30 лет. Ее даже можно было увидеть в бинокль.
   SN2014J — сверхновая типа Ia, то есть речь идет о взрыве белого карлика, не устоявшего под тяжестью атаковавшего его вещества звезды-соседки. Другой обсуждаемый учеными вариант — слияние двух белых карликов, образующих двойную систему. Вопрос о природе SN Ia еще обсуждается.
   Но важно то, что сверхновые такого типа являются так называемыми стандартными свечами, то есть имеют примерно одинаковую светимость, а значит, позволяют измерять расстояния до очень далеких галактик. Вывод об ускоренном расширении Вселенной и существовании темной энергии сделан в большой степени именно благодаря наблюдению сверхновых типа Ia (в основном, при помощи космического телескопа «Хаббл»). Теперь вы знаете, как они выглядят.

2014г    22 сентября к Марсу прибыл американский зонд MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN – «Эволюция атмосферы и летучих веществ на «Марсе»). Его миссия продлится не менее одного года. Основной ее целью является изучение современного состояния и эволюции атмосферы Марса, в частности, потери планетой своей атмосферы.

2014г
    Европейский межпланетный зонд «Розетта» (Rosetta) прибыл к комете 67Р / Чурюмова-Герасименко и осуществил посадку модуль «Филы» (Philae) на поверхность её ядра. Это произошло впервые в истории. «Розетта» отправилась на свидание с кометой еще десять лет назад. За это время «творение рук человеческих» совершило четыре гравитационных маневра (три в поле тяготения Земли, один – Марса), совершило пролеты близ астероидов (2867) Штейнса и (21) Лютеция, провело изучение межпланетного пространства.
   И, наконец, в 3 августа космический аппарат «Розетта» вплотную приблизился к комете. Рандеву космического аппарата и небесного тела произошло в полумиллиарде километров от Земли. Еще три месяца ушло на изучение кометы, выбора на поверхности ядра места для посадки «Филы», проверку научного оборудования. Этот снимок сделан «Розеттой» при подлете к ядру кометы 3 августа 2014 года с расстояния 285 километров. Размер самого этого гигантского (и грязного) «снежка» всего около 5 километров — не так уж и много по земным меркам.
    Апофеозом миссии стал спуск посадочного модуля на поверхность ядра. Репортаж из Центра управления космическими полетами в немецком Дармштадте в прямом эфире вели все крупнейшие телекомпании мира с запазданием – сигнал от «Розетты» шел к Земле 28 минут.
   Первый научный результат миссии уже опубликован — доля тяжелой воды во льду кометы в три раза больше, чем на Земле. Что несколько озадачивает, так как, по сложившимся представлениям, большая часть воды на Землю была занесена именно кометами такого же типа, что и 67P/Чурюмова-Герасименко.
   Выяснилось, что «шея» кометы содержит водяной лед, а также на комете был открыт молеку-лярный кислород.
   30 сентября 2016 года аппарат «Розетта», снижая свою орбиту, в итоге сядет на комету, при этом, вероятно, аппарат будет поврежден, но на низкой высоте будут получены снимки.

2014г    Еще в 1970-х годах Кип Торн (тот самый физик, который помогал команде «Интерстеллар» делать кино «по науке») и Анна Житков — английский астроном польского происхождения, выдвинули гипотезу о существовании своего рода звездных химер. Представьте вроде бы обычную звезду, только в качестве ее ядра — нейтронная звезда или даже черная дыра. Такие объекты могут образоваться в ходе слияния обычной звезды и компактного остатка звездной эволюции (например, в двойной системе). Внешне объекты Торна-Житков похожи на обычные звезды. Однако, процессы в их недрах отличаются от классических. И в частности, там могут идти редкие ядерные реакции, порождающие некоторые тяжелые элементы. Источник HV 2112 из Малого Магелланова Облака (основная картинка), по видимому, первый обнаруженный объект такого типа. Нашли его как раз по нестандартному химическому составу.
   На врезке изображение HV 2112 (в центре каждого рисунка), полученные разными телескопами: «Спитцер» (a), 2MASS (б) — инфракрасный диапазон; DSS2 (в, г) — оптический.

2014г  

2014г  

2014г  

2014г    Самое масштабное открытие года — выделение локального сверхскопления галактик, к которому принадлежим и мы - галактика Млечный Путь. И не просто выделение, но и выяснение трехмерной структуры этого объекта, получившего название Ланиакеа (в переводе с гавайского — «необъятные небеса»).
   Размеры сверхскопления — более 500 миллионов световых лет (в 5 тысяч раз больше Млечного Пути). Объект был выделен по согласованным траекториям движения галактик (белые линии на рисунке) — как вода в русле реки. Наш звездный дом — это черная точка в центре рисунка. Белые точки — другие галактики, в том числе и из соседних сверхскоплений. А фоновым цветом показана плотность материи: синие (и даже черные) области — это пустоты или войды, как их называют астрофизики.

2014г  На 2 ноября 2014 года достоверно подтверждено существование 1849 экзопланет в 1160 планетных системах, из которых в 471 имеется более одной планеты. Размеры экзопланет лежат в пределах от размеров планет земной группы до более крупных, чем планеты-гиганты.

2014г   10 ноября 2014 года телескоп «Хаббл» зарегистрировал сверхновую, которая взорвалась 9,3 миллиарда лет назад (ее красное смещение z = 1,49). По пути к нам свет от нее прошел через крупное скопление галактик, MACS J1149.5+2223 (z = 0,54), и был усилен и искажен из-за эффекта гравитационного линзирования (крест Эйнштейна). Это первый крест Эйнштейна, образованный сверхновой (классический крест Эйнштейна был получен от квазара).
   На фотографии фрагмент обзора скопления галактик MACS J1149.5+2223. Голубым кружочком обозначено место, на котором 11 декабря 2015 года появилось предсказанное изображение сверхновой Рефсдаля. Красными кружочками обведены изображения этой сверхновой, обнаруженные в 2014 году.

2014г  

2015г  

2015г   Миссия «Рассвет» (Dawn) исследовала  Цереру с высоты орбиты 385 км и сделала ряд открытий. Главные достопримечательности этой карликовой планеты – знаменитые пятна в кратере Оккарт (на снимке вверху) и единственная на всю Цереру крупная гора.
   И гора, и пятна могут указывать на геологическую деятельность – активность соленых криовулканов. Гора может являться «шлаковым конусом», а пятна – обнажившиеся лед и соль, в следствие падений астероидов, либо недавней деятельности тех же вулканов. Так же, над тем же кратером Оккарт была замечена дымка, что опять-таки указывает на активность.
   На одном из свежих снимков в кратере Купало были обнаружены еще одни яркие участки.

2015г
    Межпланетная станция New Horizons 14 июля 2015 года после девятилетнего путешествия достигла Плутона, пролетев на рассоянии 12500 км от планеты. Пролетная миссия перевернула представления человека о далекой карликовой планете и ее спутниках на подступах к поясу Койпера. Ученые обнаружили на Плутоне ледяную равнину в форме сердца с необычной геологией, наблюдали плазменный хвост и оценили размеры гигантской атмосферы Плутона, состоящей в основном из метана, молекулярного азота и CO (угарный газ).
  20 июля передан первый пакет данных. В целом аппарат проводил наблюдения всего 9 дней, за которые собрал примерно 50 гигабит информации. Передача всех собранных данных будет продолжаться до конца 2016 — начала 2017 года.
   18 февраля 2016 года — подтверждена гипотеза о наличии на Плутоне океана воды, который находится под толщей льда на поверхности карликовой планеты.

2015г    14 сентября за четыре дня до официального старта наблюдательного сеанса в обсерватории LIGO, когда детекторы уже находились в полностью рабочем режиме, в 9:51 UTC двумя детекторами LIGO в Хэнфорде и Ливингстоне через 7 миллисекунд друг от друга, в области максимальной амплитуды сигнала (0,2 секунды) комбинированное отношение сигнал-шум составило 24:1. Сигнал был обозначен GW150914 - так были открыты гравитационные волны при слиянии двух черных дыр с массами примерно 36 и 29 солнечных масс, которые слились в одну черную дыру массой 62 солнечных массы. Расстояние до источника около 1,3 миллиарда световых лет, излучённая за десятые доли секунды в слиянии энергия — эквивалент около 3 солнечных масс. Об открытии объявлено 11 февраля 2016г.
   На рисунке интерпретация зарегистрированного сигнала. Вверху: профиль гравитационно-волнового излучения и соответствующие ему стадии слияния двух черных дыр; внизу: изменение эффективных орбитальных параметров пары с течением времени до момента слияния.
   Это событие ждали десятилетия. После полувека поисков наконец-то открыты гравитационные волны, колебания самого пространства-времени, предсказанные Эйнштейном сто лет назад в 1915 году. За экспериментальное обнаружение гравитационных волн в  октябре 2017 года американским исследователям Кипу Торну, Райнеру Вайссу и Барри Бэришу присуждена  Нобелевская премия по физике.

2016г  20 января 2016 года астрономы Майк Браун и Константин Батыгин опубликовали результаты анализа движения малых тел, орбиты которых сильно вытянуты. На основе этого они предположили, что в Солнечной системе есть еще одно достаточно крупное тело – массивная планета, которая способна «возмущать» орбиты астероидов. По их оценкам масса такой планеты должна равняться 10 массам Земли, т.е. предполагаемый объект может являться ледяной сверхземлей - 9-ой планетой Солнечной системы. Сверхземли – класс планет, масса которых больше Земли, но меньше Урана; такие планеты могут обладать твердой поверхностью и очень мощной атмосферой.
   По прикидкам ученых, подтверждение планеты займет 5-7 лет, для исследования будет арендоваться японская обсерватория Subaru.
   Однако это открытие встретило много критики и споров – возникает вопрос: как образовалась планета на таком расстоянии (по оценкам максимальное расстояние до планеты – 600-1000 а.е.) и почему ее не смог обнаружить орбитальный телескоп WISE. Наконец, «возмущенные» орбиты астероидов могут иметь другое объяснение – сближение в прошлом Солнца с другой звездой. Она-то и могла «внести смуту» на окраинах Солнечной системы.

2016г   6 февраля в городе Веллуру (Индия) недалеко от корпуса инженерного колледжа упал метеорит. В результате происшествия погиб водитель автобуса. Мужчина стал первым человеком на планете, который погиб от небесного тела. Прежде подобных случаев зафиксировано не было. В истории же известно об одной жертве метеорита, в 1972 году астероид убил корову в Венесуэле. Без трагических последствий, как известно, обошелся Челябинский метеорит.
   Землянин стал жертвой космического объекта впервые за 200 лет. Метеоритный камень упал в штате Тамилнад. Метеорит попал прямо в здание колледжа, в столовую. В результате падения произошел взрыв, были выбиты окна в ближайших зданиях. Рядом с местом оказалось несколько человек.  По счастливой случайности, в столовой в этот момент никого не было, а так жертв могло оказаться намного больше. Но вот водителю Камарадж автобуса, который находился снаружи столовой и стоял у здания учебного корпуса, повезло меньше. В результате падения метеорита он был серьезно травмирован и скончался на месте, несколько человек получили различные травмы.  Семья погибшего получила денежную помощь от администрации штата в размере 25 тысяч рупий.

2017г
  В феврале ученые объявили об открытии 4 новых землеподобных  экзопланет (всего 7 землеподобных тел) в системе красного карлика TRAPPIST-1 (39 световых лет от Земли). 5 из них похожи по размерам на Землю, 2 — по размерам находятся между Марсом и Землей. 3 обращаются в обитаемой зоне. Самое интересное заключается в том, что расстояние между орбитой внутренней и внешней планеты составляет всего 7 миллионов км.
   Всего в 2017 ученые обнаружили около 150 новых экзопланет. Также с помощью спектроскопа телескопа Хаббл ученые впервые обнаружили стратосферу у экзопланеты  (горячий Юпитер WASP-121b — 880 световых лет от Земли).

2017г 17 августа детекторы обсерватории LIGO снова зарегистрировали гравитационные волны - впервые запечатлен факт слияния двух нейтронных звезд, породивших излучение гравитационных волн (и послесвечения в оптическом диапазоне) . В течении 20 минут в Южной Америке  на нескольких телескопах  было зафиксировано данное событие, порожденное в галактике NGC 4993, удаленной от нас на 130 миллионов световых лет.
  За создание детектора гравитационных волн и экспериментальное доказательство их существования (в 2015 году) в 2017-м Нобелевской премии по физике удостоились трое американских физиков — Райнер Вайс, Кип Торн и Барри Бэрриш.

2017г    Астрономы впервые обнаружили в Солнечной системе объект, который, вероятнее всего, является первой найденной межзвездной кометой. Комета, получившая обозначение C/2017 U1 (PANSTARRS), движется по незамкнутой гиперболической орбите. Это означает, что она прилетела из-за пределов нашей планетной системы и вскоре вернется в межзвездное пространство. По данным Центра малых планет, эксцентриситет ее орбиты составляет около 1,2, то есть она имеет заведомо гиперболическую траекторию.

2017г
   19 октября телескопы системы Pan-STARRS обнаружили покидающее окрестности Солнца тело с наклонение орбиты 123°— астероида 1I/Оумуамуа. Данные о его эксцентриситете и скорости не оставили сомнений. Объект прибыл в Солнечную систему из межзвездного пространства.  Он был открыт Робертом Уриком на основе данных телескопа, когда астероид был на расстоянии 0,2 а.е. (30 млн км) от Земли. Первоначально Оумуамуа считался кометой, но спустя неделю был переклассифицирован в астероид. Размеры 400 на 50 метров.
  

2017г Получены признаки жидкой воды на спутнике Сатурна Энцеладе (миссией Кассини) и спутнике Юпитера Европе (телескопом Хаббл).

2017г АМС Юнона засняла гигантские циклоны и штормы на Южном полюсе Юпитера (с помощью инструмента JunoCam

2017г Запущен Event Horizon Telescope (Телескоп Горизонта Событий) — проект объединения 9 радиотелескопов для наблюдения за черной дырой Sagittarius A* в нашей галактике и за черной дырой в центре галактики M87. Угловое разрешение телескопа сравнимо с радиусом горизонта событий этих черных дыр. Event Horizon Telescope использует технологию РСДБ (Радиоинтерферометрия со сверхдлинными базами). Это вид интерферометрии, используемый в радиоастрономии, при котором приёмные элементы интерферометра (телескопы) располагаются не ближе, чем на континентальных расстояниях друг от друга.

2017г Объявлено об обнаружении Dawn органических молекул на Церере (вокруг кратера  Эрнутет), крупнейшем астероиде Солнечной системы.

2017г 6 сентября зафиксирована мощнейшая за последнее десятилетие вспышка на Солнце, которая привела к сбоям в работе радиоаппаратуры на Земле.

2018г    Каждые 405 тысяч лет орбита Земли немного удлиняется из-за гравитационного влияния Юпитера и Венеры, что изменяет климат планеты и влияет на развитие жизни на ней, в том числе приводит к массовым вымираниям. К такому выводу пришли ученые под руководством Денниса Кента (Dennis Kent) из Ратгерского университета.
    Цикл в 405 тысяч лет был предсказан на основе расчетов движения планет, однако результаты теоретического моделирования были достоверными лишь для последних 50 миллионов лет. С относительно небольшим увеличением эксцентриситета (степени отклонения от окружности) орбиты Земли также тесно связаны изменения в расположении магнитных полюсов планеты.
Исследователи получили более подробные данные об изменениях в направлении магнитного поля Земли, проанализировав отложения в рифтовом бассейне Ньюарк (штат Нью-Джерси) и осадочные породы в геологической формации Chinle Formation (штат Аризона). Они извлекли керн, датированный поздним триасовым периодом в промежутке времени от 253 до 202 миллионов лет назад. В образцах имелись минералы циркона с вкраплениями магнетита — кристалла, по которому можно судить о состоянии магнитного поля планеты.
     Полученные результаты соответствовали теоретическим расчетам, что позволяет использовать цикл для более точного датирования происходящих на Земле событий, в том числе триасово-юрского вымирания, когда исчезло большое количество видов животных, освободив экологические ниши динозаврам.