История астрономии. Глава 27

Глава 27 От открытия самого массивного транснептунового объекта (2005г) по 2009г.
Открытия, сделанные в данный период:
  1. Открыт самый массивный транснептуновый объект (5 января 2005г, Эрида, группа астрономов США)
  2. Зафиксирован взрыв небывалой мощности, направленный в сторону Земли (январь 2005г, «Чандра»)
  3. Впервые на Титан, спутник Сатурна, сел космический аппарат (14 января 2005г, «Гюйгенс»)
  4. Обнаружить объект, воспроизводящий Солнечную систему в момент зарождения планет (февраль 2005г, OTS 44, Spitzer)
  5. Открыта первая галактика без звезд (2005г, VIRGOHI21, международная группа астрономов)
  6. Обнаружены мертвые галактики (март 2005г, Spitzer)
  7. Впервые обнаружена звезда малой массы (март 2005г, OGLE-TR-122 B, команда астрономов)
  8. Открыта галактика - 13-й спутник Млечного Пути (март 2005г, Программа Слоановского обзора неба)
  9. Открыт новый спутник Сатурна (6 мая 2005г, Дафнис, Кассини - К. Порко, США)
  10. Впервые на комету сброшен зонд (4 июля 2005г, кометы Темпеля 1, Smart Impactor,  США)
  11. Впервые открыта планета в тройной звездной системе ( июль 2005г, Мацей Конацки, Keck I)
  12. Открыта двойная система с наименьшим из известных периодов обращения (июль 2005г, RX J0806 соз. Рак)
  13. Открыта нейтронная звезда с массой в 2,1 солнечной (1 сентября 2005г, )
  14. Вступил в строй крупнейший оптический телескоп в южном полушарии (1 сентября 2005г, SALT, ЮАР (Африка))
  15. Подтверждено существование черных дыр средней массы (2005г, «Чандра»)
  16. Точно измерена температура Плутона (43К) и Харона (53К) (2005г, субмиллиметровый радиотелескоп).
  17. Обнаружены «Неправильные» пульсары - новый тип звезд (2006г, Англия)
  18. Первая фотография южного полюса Венеры (12 апреля 2006г, ESA, «Венера-Экспресс»)
  19. Плутон исключен из списка планет Солнечной системы и отнесен к разряду карликовых планет (2006г, XXVI Ассамблея Международного астрономического союза)
  20. Увидел первый свет самый большой в мире телескоп (2007г, Большой Канарский Телескоп)

2005г    5 января в 19:20 UTC во время повторного анализа снимка, сделанного 21 октября 2003 года в 6:25 UTC, группой американских астрономов в составе: Майкл Браун (Калифорнийский технологический институт), Дэвид Рабиновиц (Йельский университет), Чедвик Трухильо (обсерватория Джемини) открыт самый массивный (на 2014г)  транснептуновых объект Эри́да (2003 UB313, 136199 Eris по каталогу ЦМП, ранее известная под названием Ксена (Зена)) диаметром 3000 км. К моменту открытия Эриды они уже несколько лет вели систематические поиски объектов и успели прославиться открытиями таких крупных объектов, как (50000) Квавар и (90377) Седна. Группа использовала 122-сантиметровый телескоп имени Самуэля Ошина со 112 ПЗС-матрицами, который расположен в Паломарской обсерватории, а также специальную программу для поиска движущихся объектов на снимках.
   31 марта этой же группой открыта Макемаке (136472, Makemake) — карликовая планета, плутоид, классический объект пояса Койпера. Первоначально обозначался как 2005 FY9.
   Объявлено об открытии 29 июля 2005 года — в один день с двумя другими крупными транснептуновыми объектами: Хаумеа и Эридой. Спектр Макемаке похож на спектр Плутона и Эриды. В 2007 году группа испанских астрономов под руководством Х. Ортиса установила по изменению яркости Макемаке его период вращения — 22,48 часа.
   В 2008 года Международный астрономический союз по предложению Майкла Брауна присвоил объектам название Эрида - греческой богини раздора, которую Браун назвал своей любимой богиней, а Макемаке — в честь божества рапануйской мифологии.

2005г    Американские астрономы с помощью рентгеновскому телескопу "Чандра" зафиксировали космический взрыв небывалой мощи при поглощении гигантской "черной дырой" эквивалента 300 млн. звезд величиной с наше Солнце. Сейчас эта "черная дыра" продолжает выделять огромное количество газа массой, равной триллиону Солнц, говорится в сообщении Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства США.
   Вызванное черной дырой космическое "извержение", считают астрономы, длится уже примерно 100 млн лет и привело к возникновению внутри галактик двух колоссальных пузырей-каверн, из которых выдуты все звезды.
   Каждый из пузырей имеет в поперечнике примерно 650 тысяч световых лет. Катаклизм разыгрался на расстоянии 2,6 млрд световых лет от Земли.

2005г    Космический телескоп NASA Galaxy Evolution Explorer (GALEX) обнаружил формирующиеся большие галактики, отбросив всякие сомнения в теории, которая говорит о том, что только небольшие галактики продолжают формироваться в настоящее время, а большие галактики формировались только непосредственно после Большого Взрыва. Эти новые галактики обнаружены в ультрафиолетовом диапазоне, и находятся на расстоянии 2-4 миллиарда световых лет от Нашей Галактики. Их возраст составляет от 100 миллионов до одного миллиарда лет. GALEX осмотрел тысячи галактик и обнаружил эти несколько десятков галактик, светящихся в ультрафиолете. В этих галактиках звездообразование только начинается.

2005г    12 января был запущен Дип Импакт ( Deep Impact) — космический аппарат НАСА, предназначенный для изучения кометы Темпеля 1. Космический аппарат состоял из двух основных секций: отстреливаемого ударного устройства «Smart Impactor» («импактор»), который врезался в комету, и «Flyby» («Облёт»), который снимал комету с безопасного расстояния во время удара.
   4 июля 2005 зонд КА впервые в истории сбросил на комету 370 кг зонд, который врезался в её поверхность (а также сфотографировал с близкого расстояния), вызвав выброс кометного вещества, масса которого оценивается в 250 тысяч (четверть миллиона) тонн. Эти данные были получены космическим телескопом NASA Swift, который ведет наблюдения за всплесками гамма-излучения. Анализ состава выброшенного вещества показал, что комета состоит из водяного льда, летучих фракций, карбонатов, полиядерных ароматических углеводородов, сульфидов и других компонентов. Химический состав оказался не соответствующим ранее принятым моделям. Некоторые из обнаруженных минералов образуются при температурах 1100—1200 К. В то же время, в составе были обнаружены летучие газы, которые стабильны лишь при температуре ниже 100 К. Это говорит о том, что комета содержит в себе смеси материалов, которые образовывались в разных условиях и, возможно, в разное время и в разных местах.
   После пролёта кометы Темпеля орбитальная часть аппарата оставалась в работоспособном состоянии на орбите вокруг Солнца. НАСА приняло решение направить его к комете 103P/Хартли, пролёт мимо которой состоялся 4 ноября 2010 года. Аппарат в самой близкой точке сблизился с кометой на расстояние около 700 километров. Ядро кометы 103P/Хартли самое маленькое из всех снятых в настоящее время (2010 год): в длину оно составляет всего около 2 километров. При сближении с кометой 103P/Хартли бортовой аппаратуре удалось обнаружить необычные струи газа и пыли, срывающиеся с поверхности концов кометы. Некоторые частицы в составе струй достигали размеров баскетбольного мяча. По инфракрасному спектру ученые определили, что струя состоит из сублимирующего углекислого газа, подхватывающего и уносящего снег и льдинки.
   Последний успешный сеанс связи с КА состоялся 8 августа 2013 года, после чего связь с ним была утеряна. 20 сентября 2013 года NASA объявила о завершении миссии.

2005г    Космический телескоп NASA "Спитцер" обнаружил пылевое кольцо на орбите близкой звезды Вега (25,3 св.года) в созвездии Лиры, пятая по яркости звезда ночного неба, которое, вероятно, является результатом столкновения протопланет.
   Это пылевое кольцо постоянно находится под интенсивным излучением Веги, и вряд ли она имела бы на орбите такое кольцо на протяжении всего периода жизни звезды. Отсюда делается вывод, что кольцо сформировано недавно, когда объекты типа Плутона столкнулись в системе Веги около миллиона лет назад. Расстояние внутренней границы пыли от звезды оценивается в 71—102 а.е. или 11±2 угловых секунды. Такая чёткая граница диска возникла потому, что Вега своим излучением отталкивает частицы пыли, в то же время удерживая пылевой диск за счёт притяжения, поэтому пылевой диск относительно стабилен.

2005г Горная гряда на Титане с высоты 10 км (радиоспектральный снимок с зонда «Гюйгенс»)   Зонд «Гюйгенс» отделившись от «Кассини» 25 декабря 2004 года, 14 января 2005 года осуществив спуск на парашютах сквозь атмосферу спутника Сатурна Титана и через 2 час. 27 мин. 50 сек. опустился на твердую поверхность названную в 2007г в честь Юбера Кюрьена — одного из основателей Европейского космического агентства. «Гюйгенс» — первый аппарат, созданный человеком, находящийся на поверхности спутника планеты (за исключением посадок КА на Луну).
   Во время спуска «Гюйгенс» отбирал пробы атмосферы. Скорость ветра при этом (на высоте от 9 до 16 км) составила приблизительно 26 км/ч. Бортовые приборы обнаружили плотную метановую дымку (ярусы облаков) на высоте 18—19 км, где атмосферное давление составляло приблизительно 50 кПа (380 мм ртутного столба). Внешняя температура в начале спуска составляла −202 °C, в то время как на поверхности Титана оказалась немного выше: −179 °C. С помощью внешнего микрофона удалось сделать запись звука ветра на Титане.
   Снимки, сделанные в ходе спуска, показали сложный рельеф со следами действия жидкости а на снимках, полученных с поверхности, видны камни округлой формы размером до 15 см, несущие следы воздействия жидкости (галька).

2005г    Майкл АХЕРН (Michael A'Hearn, 17.11.1940-29.05.2017, США)—американский астрофизик, главный исследователь космического проекта «Дип Импакт» («Глубокое воздействие»), профессор астрономии из университета штата Мэриленд.
   Изучал физику и астрономию в университетах Бостона и Висконсина, с 1966 года — сотрудник университета в штате Мэриленд, с 1985 года — директор астрономической программы университета. Участвовал в разработке и реализации нескольких космических проектов НАСА.
   Ученый специализируется на изучении малых небесных тел — комет и астероидов. Теоретические исследования профессора специализируются на структуре, составе, физических и химических свойствах комет. Его именем назан в 1986 году астероид 3192 Ахерн.

2005г    Астрономы обнаружили три самые большие звезды. Это красные сверхгиганты, которые являются самыми большими звездами, обнаруженными до настоящего времени. Это звезды KW Стрельца (расстояние до нее 9800 световых лет), V354 Цефея (расстояние до нее 9000 световых лет) и KY Лебедя (расстояние до нее 5200 световых лет). Все три звезды в 1500 раз больше, чем наше Солнце по диаметру. Если такую звезду поместить в центр Солнечной системы, то она поглотит все планеты от Меркурия до Юпитера. Лишь Сатурн и оставшиеся планеты останутся за пределами такой звезды. По массе эти звезды не такие уж и большие - они всего в 25 раз тяжелее Солнца (есть звезды, которые имеют массу в 150 раз больше солнечной).
   Список крупнейших звёзд     Список наиболее массивных звёзд

2005г    Robert C. Byrd при помощи 100-метрового радиотелескопа GBT в Западной Вирджинии открыл, что плотное шаровое скопление около центра Млечного Пути содержит десятки быстровращающихся пульсаров с периодом в микросекунды. Многие из этих пульсаров очень интересны. 13 из них находятся в двойных системах. Другие два пульсара имеют скорость вращения 600 раз в секунду.

2005г    Астрономам удалось обнаружить объект, воспроизводящий в уменьшенном виде Солнечную систему в момент зарождения планет. Коричневый карлик OTS 44, окружённый пылевым облаком, был найден с помощью космического телескопа Spitzer.
   OTS 44 тяжелее Юпитера всего в 15 раз и находится на расстоянии около 500 световых лет от Солнца. Он окружен пылевым диском, подобным тому, который согласно одной из гипотез, окружал Солнце в период формирования планет. Есть ли уже планеты вблизи OTS 44, или им еще предстоит образоваться, не позволяют пока определить возможности телескопа. Как отметил Кевин Луман (Kevin Luhman), возглавляющий группу исследователей Гарвард-Смитсоновского астрофического центра в Кембридже, их открытие заставит задаться новым вопросом - возможно ли наличие воды и других условий для зарождения жизни в планетарной системе заметно отличной от Солнца звезды.

2005г    22 февраля международная группа астрономов из Британии, Франции, Италии и Австралии объявила об открытии галактики без звезд при наблюдениях на радиотелескопе излучения нейтрального водорода на длине волны 21 см. Таинственный объект вращается наподобие галактики, но, похоже, почти целиком состоит из темной материи, которую невозможно наблюдать напрямую, ее можно зарегистрировать лишь при помощи косвенных измерений, к примеру, по излучаемым ею радиоволнам. Объект находится на расстоянии около 50 млн. световых лет от Земли, в скоплении Девы. Его масса в сотню миллионов раз больше массы Солнца.
   Объект получил название VIRGOHI21. Это первая подобная галактика, состоящая полностью из темной материи, которую удалось обнаружить астрономам.

2005г    12 марта объявлено, что посредством космического телескопа "Spitzer" были найдены три мертвые галактики. Эти галактики были обнаружены около двух лет назад, однако данные, переданные с телескопа, были дешифрованы таким образом, что окрашенные в красный цвет галактики, были интерпретированы как очень старые. Однако теперь астрономы Обсерватории Карнеги в Пасадене пришли к выводу, что красным цветом на снимках телескопа окрашиваются также и мертвые галактики.
   Удивительным остается тот факт, что по предварительным подсчетам астрономов, эти галактики полностью сформировались и умерли, когда возраст Вселенной составил лишь одну пятую от нынешнего возраста. Кроме того, было констатировано, что как минимум 1,5 млрд. лет в этой области не зародилось ни одной новой звезды. Выводы астрономов о возрасте галактик последовали вследствие того, что согласно существующей теории галактики способны порождать новые звезды, когда им даже больше 10 млрд. лет. Это подтверждает и тот факт, что Млечный Путь, возраст которого оценивается в 13 млрд. лет, до сих пор порождает новые планеты.

2005г    Сверхмассивные черные дыры в центре почти каждой галактики и по массе зависят от размера их материнской галактики. Международная группа астрономов обнаружила самую маленькую черную дыру на данный момент в центре галактики NGC 4395 в созвездии Гончие Псы в 11 млн. световых лет от Земли. Ее масса – всего в миллион раз больше массы нашего Солнца. Вообще, сверхмассивные черные дыры имеют среднюю массу в 100 раз большую, чем данная черная дыра, а NGC 4395 - одна из галактик, которые по теории должны иметь сверхмассивные черные дыры.
   Группа европейских ученых выявила что вещество, падающее на черную дыру прежде чем будет проглочено прожорливой черной дырой, оно обращается вокруг чудовищной массы со скоростью, почти равной скорости света. Выделяющаяся при этом энергия переходит в излучение, регистрируемое, как рентгеновские вспышки. Исследователи из Европы изучили атомы железа, которые обращаются вокруг черных дыр и подтвердили подверженность релятивистским эффектам, поскольку они перемещаются с субсветовой скоростью. Группа усреднила рентгеновское излучение от 100 отдаленных черных дыр, чтобы обнаружить «отпечатки» вещества захваченного черной дырой.

2005г    16 марта астрономы объявили, что при использовании Европейского Южного Телескопа VLT в Чили диаметром 8.2 м впервые обнаружили вполне сформировавшуюся звезду OGLE-TR-122 B - красный карлик, подобную нашему собственному Солнца, радиус равен 0,12 солнечных - это только на 16% большей, чем Юпитер; хотя масса ее в 96 раз больше юпитерианской а плотность превышает солнечную более чем в 50 раз. Масса OGLE-TR-122 B вплотную приближается к нижнему пределу массы звёзды (0,07—0,08 масс Солнца), при котором в её недрах могут протекать термоядерные реакции превращения легкого изотопа водорода в гелий.
   В рамках проекта OGLE (Optical Gravitational Lense Experiment — Оптический гравитационно-линзовый эксперимент) астрономы отслеживали 60 звезд, которые имеют регулярное изменение яркости, по причине того, что более тусклый объект на орбите звезды проходит перед ее диском.
   OGLE-TR-122 — двойная звезда в созвездии Киля, содержащая одну из самых маленьких (из известных) звёзд главной последовательности с непосредственно измеренным радиусом. Звёзды обращаются вокруг центра масс примерно за 7,3 суток. Первый компонент системы OGLE-TR-122 A по физическим характеристикам похож на Солнце.
   Этот эксперимент позволил обнаружить 7 таких звезд с малой массой, которые затмевают их более яркого компаньона.

2005г    В конце марта было сообщено о первом успешном результате выполнения программы Слоановского обзора неба (SDSS – Sloan Digital Sky Survey) - открытии еще одной, удаленной от нас на 100 кпк, карликовой сфероидальной галактики размером в 250 пк в созвездии Большой Медведицы – одиннадцатой по счету среди себе подобных, и соответственно, тринадцатой в ряду всех спутников Млечного Пути, включая Большое и Малое Магеллановы Облака. Обнаруженные на широкоугольном 2.5-м телескопе Исаака Ньютона на Канарских островах командой Бет Вилман 50 звезд на площадке в 200 кв. угловых минут выстраиваются в последовательность красных гигантов на диаграмме Герцшпрунга-Рессела очень похожую на ту, которую образуют звезды другого спутника Млечного Пути – карликовой сфероидальной галактики в созвездии Секстант. Тринадцатый спутник нашей Галактики побил все рекорды по светимости, которая оказалась предельно низкой. Оценки в полосе V дают абсолютную звездную величину MV = -6.75, т.е. все звезды галактики излучают как одна звезда-сверхгигант, например, Денеб – ярчайшая звезда в созвездии Лебедя. Оценки возраста галактики – 13 млрд. лет. Напомним что девятая карликовая галактика в созвездии Стрельца была обнаружена в 1994 году (она же стала ближайшим спутником), десятая – в 2004 году в созвездии Большого Пса на низкой галактической широте.
   Программа Слоановского обзора неба начата в 2002 году командой астрономов под руководством Бет Вилман с целью поиска галактик, являющихся спутниками Млечного Пути. Обзор предполагается завершить летом 2005 года.
   Также как и шаровые скопления карликовые сфероидальные галактики не содержат газа, однако процесс звездообразования в них шел постепенно, о чем говорит размытость основных звездных последовательностей на диаграмме Герцшпрунга-Рессела, в то время как звезды шаровых скоплений образовались в результате одномоментной вспышки звездообразования. Но главное отличие, имеющее космологические последствия, заключается в том, что кинематика звезд карликовых галактик говорит о присутствии в них значительной массы пресловутого темного вещества.
   Местная группа

2005г    В апреле космический телескоп Spitzer, который работает в ИК-диапазоне длин волн, обнаружил у звезды HD69830, которая находится в созвездии Корма на расстоянии 41 световой год от Земли, теплое пылевое облако, которое выглядит очень похоже на пояс астероидов, сообщает NASA. Если в результате дальнейших исследований это предположение подтвердится, то это будет первый пояс астероидов, обнаруженный у звезды, имеющей примерно такой же возраст и примерно такую же массу как у нашего Солнца. До сих пор подобные пояса астероидов были обнаружены только у двух звезд, и обе эти звезды намного моложе и намного массивнее нашего Солнца.

2005г    Группа европейских астрономов обнаружила необычные объекты в центральной части Нашей Галактики, которые испускают гамма-лучи очень высокой энергии. Самое необычное то, что эти объекты невидимы в оптическом и рентгеновском диапазоне. Что они из себя представляют - полная тайна! Проводя исследования, ученые пришли к выводу, что эти объекты очень большие; возможно несколько световых лет в диаметре. Наблюдения были сделаны на стереоскопической системе для наблюдения за источниками высоких энергий High Energy Stereoscopic System (HESS) в Намибии.

2005г    Американский межпланетный зонд Cassini сделал снимки 1 и 2 мая маленького спутника в районе внешнего кольца Сатурна. По ним К. Порко удалось 6 мая определить размеры и яркость спутника, обозначенного пока как S/2005 S1 (Сатурн XXXV, в июле 2006г получил имя Дафнис). Он около 7 км в диаметре и отражает примерно половину света, который попадает на него. От поверхности Сатурна спутник удален на 137 тыс. км.

2005г    9 мая астрономы впервые пронаблюдали рождение черной дыры. Гамма-обсерватория на орбите - "Свифт" - зафиксировала мощный гамма-всплеск в созвездии Волос Вероники при помощи детектора BAT, который одним взглядом охватывает шестую часть неба. Минута понадобилась "Свифту", чтобы развернуться точно на источник излучения. Причиной этого всплеска стало столкновение двух нейтронных звезд или даже двух черных дыр, которое продолжалось всего 50 миллисекунд. О рождении черной дыры сразу были оповещены крупнейшие наземные обсерватории, и их сотрудники смогли пронаблюдать за затуханием слабого оптического сигнала несколько часов спустя. Чтобы сфотографировать объект, получивший название GRB 050509B, понадобилось несколько минут.
   По данным с телескопа Swift примерно половина зафиксированных им продолжительных гамма вспышек сопровождалась несколькими взрывами. Особенно отчетливо эта картина наблюдалась во время гамма-вспышки, произошедшей 2 мая 2005г в созвездии Льва и получившей наименование GRB 050502B. Спустя 500 секунд после первой вспышки телескоп Swift зафиксировал мощный всплеск рентгеновского излучения, яркость которого была примерно в 100 раз больше, чем у любой другой рентгеновской вспышки из наблюдавшихся до сих пор.

2005г    SN 2005cs — сверхновая звезда типа II-P, вспыхнула 28 июня 2005 года в  рукаве спиральной галактики Водоворот созвездия Гончие Псы, которая находится от нас на расстоянии 37 миллионов световых лет. Зарегистрировал её немецкий астроном-любитель Вольфганг Клоэр (Wolfgang Kloehr). Фотографии галактики космического телескопа Хаббл до вспышки показали, что взорвавшаяся звезда была красным сверхгигантом, её спектральный класс определяется между K и поздним M-классом. Анализ снимков позволил сделать предположение, что звезда находилась в окружении плотного пылевого кокона перед коллапсом. Сотрудниками Государственного астрономического института им. П.К.Штернберга у SN 2005cs была обнаружена рекордная для сверхновых звезд линейная поляризация света (p = 8%) и признаки нерелятивистского джета, взаимодействующего с окружающим межзвёздным веществом. Более поздние расчёты позволили выяснить некоторые свойства прародителя сверхновой: масса звезды должна была равняться примерно 17,3 массам Солнца, а радиус — 600 солнечных. При этом энергия взрыва должна была составлять порядка 4,1×1050 Эрг. Вспышка сверхновой помогла определить более точно расстояние до галактики Водоворот. В этой галактике была также ещё зарегистрирована сверхновая.

2005г    В июле Мацей Конацки (Maciej Konacki) из гавайской обсерватории Mauna Kea  обнаружил в созвездии Лебедя планету, расположенную в системе тройной звезды. Открытие сделали с помощью одного из двух 10-метровых телескопов-"близнецов" - Keck I.
   Планета-гигант, напоминающая Юпитер, движется с периодом около 3 земных суток по замкнутой траектории вблизи первого "солнца", вокруг которого, в свою очередь, тесная пара двух других совершает полный оборот за 25,7 лет. Три звезды и планета удалены от Земли на 149 световых лет. Саму планету разглядеть на таком расстоянии невозможно, и автор открытият смог его сделать благодаря заметным с Земли колебаниям траекторий звезд. Чтобы уточнить массы и периоды обращения, понадобилась компьютерная модель - как известно, задача о взаимном воздействии трех (и более) тел не имеет явного решения.

2005г    22 июля опубликовано, что группа японских астрономов обнаружила самую тусклую галактику во Вселенной. Галактика относится к спиральному типу, расположена в районе северного созвездия Волосы Вероники на удалении примерно в 10 млрд световых лет от Земли.
   Согласно результатам наблюдений, ее яркость составляет 24,7 звездной величины - это в 30 млн раз слабее, чем у наиболее тусклых космических объектов, которые можно разглядеть невооруженным глазом, и вдвое ниже, нежели у остальных звездных систем, считавшихся самыми "темными" до последнего времени.
   Специалисты из Токийского университета и Национальной обсерватории заметили ее по колебаниям в пространстве, и позднее успешно получили снимок с помощью мощного инфракрасного телескопа "Субару", который расположен на Гавайских островах.

2005г    Новые наблюдения космической рентгеновской обсерватории Chandra, XMM-Newton и Swift позволили обнаружить необычную пару RX J0806.3+1527 или J0806 или HM Рака (HM Cnc) — рентгеновская двойная звезда на расстоянии около 1600 световых лет от Солнца, танцующую свой последний космический танец. Состоит из двух плотных белых карликов, вращающихся друг вокруг друга с периодом 321,5 секунды (в такой двойной системе продолжительность года составляет около 5,4 минуты) на расстоянии около 80000 км друг от друга. Две звезды обращаются вокруг друг друга со скоростями больше 400 км/с. По оценкам массы звёзд составляют половину массы Солнца. Звёзды состоят из плотного вырожденного вещества, поэтому их радиусы сопоставимы с радиусом Земли. По мнению учёных, в конечном итоге звёзды сольются воедино приблизительно через 340 тысяч лет в силу того, что орбитальный период уменьшается на 1,2 миллисекунды в год, при этом звёзды сближаются на 60 см в день. Важный момент этого открытия состоит в том, что эти звезды, вероятно, создают гравитационные волны, как предсказывал Эйнштейн.  RX J0806 является двойной системой с наименьшим из известных периодов обращения.

2005г    Недавние исследования, проведенные с помощью инфракрасного космического телескопа Spitzer внесли существенные коррективы в наши представления о форме и строении Млечного Пути, особенно о центральной части нашей галактики.
   С помощью телескопа Spitzer астрономы обследовали около 30 млн звезд, расположенных в плоскости нашей галактики. В итоге была получена самая подробная на сегодняшний день картина внутренней части Млечного Пути.
   В принципе, астрономы уже давно говорили о том, что наша галактика может иметь в центре длинную полосу или эллипс из звезд (такие спиральные галактики встречаются не так уж редко). Однако новые исследования показали, что это именно полоса. Кроме того, выяснилось, что размеры и ориентация этой полосы существенно отличаются от сделанных ранее прогнозов. Как оказалось, эта полоса, состоящая из относительно старых красных звезд, имеет длину около 27 тыс. световых лет, то есть она на 7 тыс. световых лет длиннее, чем считалось раньше. Также было показано, что эта полоса ориентирована под углом 45o к линии, соединяющей центр галактики и наше Солнце. Напомним, что диаметр основного диска Млечного Пути составляет около 100 тыс. световых лет, а наше Солнце находится на расстоянии около 26 тыс. световых лет от центра галактики.

2005г    Группа ученых под руководством Майкла Мума (Michael Mumma) из Годдардовского центра космических полетов NASA в Гринбелте, штат Мериленд с помощью инфракрасного телескопа на Гавайях и телескопа Gemini South в Чили обнаружили на Марсе места с высокой концентрацией метана. Исследователи обнаружили на Марсе места с концентрацией метана от 0 до более 250 частей на миллиард. Такой разброс позволяет предполагать уничтожение метана до того, как он смешается с атмосферой, говорит Мума. Если это происходит в течении месяца, то метан производится в 3 тыс. раз быстрее, чем предполагалось раньше.
   Еще большей загадкой является то, что метан концентрируется в некоторых областях Марса: атмосферные потоки и пылевые бури должны разносить этот газ по всей планете.  Вопрос в том, что же, помимо солнечного света, может уничтожать метан до конца не ясен.
   Джеймс Лайонс (James Lyons), планетолог из Калифорнийского университета в Лос-Анжелесе, считает, что песчаных бурь для уничтожения метана недостаточно. Он скептически относится к выводам о разной концентрации метана на Марсе, однако недавно опубликовал доклад об исследовании, где объясняет наличие метана геологической активностью. На недавно полученных высококачественных снимках поверхности Марса можно заметить поверхности без кратеров, которые, возможно, покрыты лавой последние 2 миллиона лет. Лайонс предполагает, что лава может и сейчас течь на глубине до 10 км под поверхностью. Она может расплавлять лед и насыщать его углекислым газом. При последующем охлаждении происходит выделение метана, который поднимается в атмосферу. По словам Лайонса, слой магмы всего лишь в километр шириной может производить метан с концентрацией 10 долей на миллиард.
   На фотографии распределение метана в атмосфере Марса в летний период в северном полушарии.

2005г    1 сентября объявлено об открытии нейтронной звезды с массой 2.1 массы Солнца. Массы всех известных до сегодняшнего дня нейтронных звезд были меньше 1.44Мo. Большинство нейтронных звезд с хорошо измеренными массами являлись радиопульсарами и входили в системы НЗ+НЗ. Данный объект, PSR J0751+1807, миллисекундный пульсар, который входит в двойную систему с белым карликом с самым коротким орбитальным периодом. Если у систем НЗ+НЗ для получения масс обеих звезд необходимо было измерит релятивистскую прецессию орбиты (которая обязательно должна была быть некруговой), то в данной системе (с круговой орбитой, e=0 в пределах 1σ) массы были найдены по уменьшению орбиты из-за излучения гравитационных волн плюс задержка Шапиро импульсов пульсара в гравитационном поле белого карлика. Точность измерения масс достаточно велика: MНЗ=2.1+/-0.2Mo, MБК=0.191+/-0.15Mo.

2005г    1 сентября дал первый свет от полного главного зеркала Большой южноафриканский Телескоп (Southern African Large Telescope, SALT) с разрешением фотографий в 1 арксек шарового звёздного скопления 47 Tucanae, рассеянного звёздного скопления NGC 6152, спиральной галактики NGC 6744, и туманности Лагуна. Официальное открытие обсерватории состоялось при участии президента ЮАР Табо Мбеки во время цермонии инноугурации 10 ноября 2005 года.
   SALT это крупнейший оптический телескоп в южном полушарии с главным зеркалом: площадью 66m2 и диаметром 9,2 метра но увеличить около 11.1m x ~9.8 m диаметр, и сконструированный преимущественно для спектроскопии. Обсерватория расположена в городе Сазерлэнд в полупустынном регионе Кару, ЮАР (Африка). Он может фотографировать, делать спектроскопию, измерять степень поляризации частично поляризованного света и анализировать радиацию от астрономических объектов недоступных для изучения телескопам, расположенным в северном полушарии. SALT расположен в заповеднике, на вершине холма, в 370 km (230 miles) к северо-востоку от Кейптауна, возле маленького городка Сазерлэнд. В марте 2004 года, началась установка главного зеркала телескопа. Последний шестиугольный кусочек главного зеркала был установлен в мае 2005 года. Главное зеркало состоит из 91 шестиугольников.
   Этот телескоп является копией телескопа Hobby-Eberly в обсерватории МакДональда, но с  измененным дизайном, лучшей коррекцией сферической аберрации и улучшенным полем зрения. ЮАР пожертвовало около трети от необходимых $36 миллионов долларов США на финансирование SALT на его первые 10 лет ($20 миллионов на сооружение телескопа, $6 миллионов на оборудование, $10 миллионов на работы). Оставшаяся сумма была пожертвована другими партнёрами - Германия, Польша, США, Великобритания и Новая Зеландия.

2005г    На небольшом спутнике Сатурна Энцеладе обнаружены признаки вулканической активности. Межпланетная станция "Кассини", пролетая мимо космического объекта на расстоянии всего в 175 километров, зафиксировала мощнейшие выбросы водяного пара из-под его поверхности.
   Открытие было сделано в районе южного полюса спутника - в области так называемых "тигриных полос", представляющих собой четыре гигантских разлома. Эти трещины достигают в длину 130 километров и тянутся параллельно друг другу на расстоянии примерно 40 километров. Данные, собранные спектрометрами "Кассини", показывают, что лед на Энцеладе существует в двух формах. Выброшенные из разломов пары воды сначала образуют чистый кристаллический лед, который с течением времени превращается в аморфный. Исходя из скорости подобных процессов, ученые делают вывод, что возраст "тигриных полос" составляет от 10 до 1000 лет.
   Если предположение о вулканах подтвердится, то Энцелад станет третьим из известных вулканически активных спутников в Солнечной системе после Ио, луны Юпитера, и Тритона, спутника Нептуна. Нужно, впрочем, отметить, что из-за небольших размеров Энцелада (диаметр спутника составляет только 500 км) его гипотетический глубинный источник, по мнению ряда ученых, не может длительное время выделять большое количество тепла. Тем не менее, в пользу наличия вулканов на спутнике говорит и то обстоятельство, что атмосфера Энцелада постоянно пополняется.
   Примечательно, что у некрупного спутника Сатурна есть и другая особенность. Он обладает самой высокой отражающей способностью (альбедо) среди всех тел в Солнечной системе. Альбедо Энцелада составляет 90 процентов, что также может объясняться постоянным формированием чистого льда.

2006г    В центре каждой галактики, по мнению ученых, скрывается черная дыра.
   Астрономы в январе объявили об обнаружении наличия черной дыры в центре галактики М82 с массой в миллионы масс Солнца. Кроме сверхмассивных черных дыр имеются дыры с массой одиночной звезды. Недавно открыт новый тип черных дыр с промежуточной массой (100 - 10000 солнечных  масс). Но такие открытия требуют подтверждения.
   Подтверждение существования черных дыр средней массы получено рентгеновской обсерваторией «Чандра». Она обнаружила звезду на орбите около черной дыры средней массы. Эта звезда обращается вокруг черной дыры по спирали, и, в конце концов, будет поглощена этим массивным небесным телом.

2006г    Группа Европейских астрономов  определила среднюю периодичность взрывов  сверхновых звезд. Согласно их расчетам,  сверхновые звезды в Нашей Галактике (Млечный  Путь) взрываются приблизительно каждые 50 лет.
   Такой результат был получен при изучении гамма-излучения, исходящего от радиоактивного алюминия, содержащегося в центре Млечного Пути.
   Количество радиоактивного алюминия в галактике  зависит исключительно от взрывов сверхновых звезд и его общее количество позволяет определить,  как часто взрываются такие звезды. Все расчеты сходятся к тому, что взрывы сверхновых в Нашей Галактике происходят каждые 50 лет или около того.

2006г    Плутон и Харон находятся так далеко от Солнца, что являются самыми холодными объектам Солнечной Системы. Они получают от Солнца всего 1/1000 того света, которое получает Земля. Но оказалось, что эти объекты даже холоднее, чем предполагали ученые. С помощью шести восьмиметровых антенн субмиллиметрового радиотелескопа ученые смогли точно измерить температур каждого из этих небесных тел в отдельности. Первое же измерение позволило определить, что Харон теплее Плутона на целых 10 градусов. Температура Плутона равна 43 градусам по Кельвину, а у Харона она равна 53 градусам.
   Такая большая разница температур у объектов, находящихся на одинаковом расстоянии от Солнца, объясняется разным составом поверхности Плутона и его спутника. Поверхность Плутона состоит в основном из азотного льда, тогда как Харон по большей части имеет в своем составе водяной лед.
   Даже столь далекое расстояние от Солнца позволяет азотному льду испаряться, что приводит к наличию небольшой атмосферы на Плутоне. Почему Харон не имеет азотного льда пока остается тайной. На этот и другие вопросы, касающиеся тайн системы Плутон-Харон, должен ответить космический корабль "Новые горизонты", который должен быть запущен к Плутону 17 января этого года. Аппарат достигнет окрестностей Плутона через 10 лет.

2006г    Согласно новым наблюдениям  National Optical Astronomy Observatory, одна из  самых ярких звезд - Вега - имеет большое различие в температуре между экватором и полюсами. Такое различие объясняется высокой скоростью вращения звезды вокруг своей оси, которая равна 12 часам.
   Такая скорость вращения Веги (в 50 раз больше, чем у Солнца) приводит к тому, что ее экваториальный диаметр на 23% больше, чем полярный. Но это еще не все. В виду того, что экватор удален от центра звезды больше, чем полюса, он холоднее приполярных областей на 2300 градусов, и излучает в другой области спектра. Это подтверждает теорию, согласно которой быстровращающиеся звезды имеют низкую температуру экваторе. Скорость вращения Веги составляет 92% от критической, при которой звезда разрушается, т.е. эта звезда буквально балансирует на грани жизни и смерти.
   Вокруг Веги имеется газопылевой диск, похожий на тот, который окружал Солнце перед образованием планет. Новые данные позволят уточнить состав газопылевого диска и самой звезды, расстояние до которой составляет 26 световых лет.

2006г    После осмотра 22 соседних звездных систем, космический телескоп «Хаббл» обнаружил около двух звезд скопления обломков небесных тел, которые имеют сходство с нашим поясом Койпера - кольцом из ледяных скал за пределами орбиты Нептуна. Эти диски окружают те типы звезд, которые вероятно имеют годные для жизни зоны и планеты. Среди обнаруженных поясов есть широкие и узкие. Новые внесолнечные пояса Койпера находятся на расстоянии около 60 световых лет от Земли, и выглядят в высшей степени похожими на раннюю Солнечную Систему.

2006г    Космический телескоп NASA «Спитцер» обнаружил новые гигантские планетные системы, формирующиеся из газово-пылевых дисков вокруг двух огромных звезд, которые массивнее нашего светила в 30 и 70 раз. Звезды-сверхгиганты R66 и R126 находятся в Большом Магеллановом Облаке (БМО) – самой близкой к Млечному Пути карликовой галактике. Они такие огромные, что внутри них поместилась бы орбита Земли. Эти звезды создают мощные солнечные ветры заряженных частиц, которые мешают окружающему веществу слипаться и образовывать крупные тела, поэтому существование планет в окрестностях таких больших считалось невозможным. Тем не менее, эти протопланетные диски существуют. Астрономы уверены, что обнаруженные газопылевые диски содержат огромное количество ледяных обломков, подобных тем, что находятся в поясе Койпера в нашей Солнечной системе, но размеры «новоиспеченных небесных бубликов» в 60 раз больше, чем величина пояса астероидов за орбитой Плутона. Это значит, что масса новых протопланетных дисков превышает массу пояса Койпера в 10 раз.

2006г    В течение нескольких лет астрономов волновал вопрос фонового рентгеновского излучения. Ученые не могли определить источник Х-лучей. Чтобы приблизиться к разгадке этой тайны была задействована космическая рентгеновская обсерватория «Чандра». В течение двухлетнего периода, в общей сложности 23 дня, ученые исследовали обширные участки неба. В результате было обнаружено 600 отдельных источников излучения по всем направлениям. Напрашивается вывод, что мы наблюдаем не общее фоновое излучение, а рентгеновское излучение от покрывающих небо сотен миллионов супермассивных черных дыр, подобных той, что находится в центре Млечному Пути. Иначе, излучение отдельных источников сливается в общий фон, который и наблюдается уже много лет.

2006г http://www.astro.websib.ru/sites/default/files/userfiles/astro/2006/A_now4_2006/venera1.jpg   12 апреля межпланетный космический корабль агентства ESA «Венера-Экспресс», достигший Венеры 11 апреля, передал первые фотографии Венеры, включая изображение южного полюса планеты. Это самые первые фото южного полюса Венеры за всю историю космонавтики. Фотографирование производилось с расстояния 206452 километра при помощи специального комплекса получения изображений VIRTIS. Ученые особенно заинтересовались темным «водоворотом» из облаков выше южного полюса, который соответствует аналогичной структуре выше северного полюса планеты. «Венера-Экспресс» будет постепенно приближаться к планете в течение следующих нескольких недель, поэтому все последующие изображения планеты будут лучше. «Венера-Экспресс» работала до 18 января 2015 года.
   На снимках ночной стороны, полученных в инфракрасном диапазоне 1,7 мкм, исключительно четко прослеживается динамика спиральных облачных структур более низкого региона, расположенного на высоте около 55 км над поверхностью. Более темные области представляют собой более плотные облака, в то время как яркие (красноватые) области - это районы с менее плотной облачностью, пропускающие тепловое излучение планеты.

2006г Горная гряда на Титане с высоты 10 км (радиоспектральный снимок с зонда «Гюйгенс»)   На радарных снимках, сделанных в апреле 2006 года, видны горные хребты высотой более 1 км, долины, русла рек, стекающих с возвышенностей, а также тёмные пятна (заполненные или высохшие озера). Заметна сильная эрозия горных вершин, потоки жидкого метана во время сезонных ливней могли образовать пещеры в горных склонах. К юго-востоку от Ксанаду расположено загадочное образование Hotei Arcus, представляющее собой яркую (особенно на некоторых длинах волн) дугу. Является ли эта структура «горячим» вулканическим районом или отложением какого-то вещества (например, углекислотного льда), пока неясно.
   В экваториальном светлом регионе Адири обнаружены протяжённые цепи гор (или холмов) высотой до нескольких сотен метров. Предположительно, в южном полушарии может существовать массивный горный хребет протяжённостью около 150 км и высотой до 1,6 км. В горах Митрим обнаружен пик высотой 3337 метра. На вершинах гор есть светлые отложения — возможно, залежи метана и других органических материалов. Все это свидетельствует о тектонических процессах, формирующих поверхность Титана.
   В целом рельеф Титана относительно ровный — вариация по высоте не более 2 км, однако локальные перепады высот, как показывают данные радара и стереоснимки, полученные «Гюйгенсом», могут быть весьма значительными; крутые склоны на Титане не редкость. Это является результатом интенсивной эрозии при участии ветра и жидкости.

2006г    Астрономы из Великобритании обнаружили совершенно новый класс небесных объектов, напоминающих пульсары. Открытие сделано при зондировании неба с помощью радиотелескопа обсерватории Джодрелл Бэнк. Новый тип звезд, как и пульсары, обладает периодическим излучением в радиодиапазоне, но удивительно то, что время пульсаций неравномерно. «Неправильные» пульсары посылают небольшое количество сигналов в течение нескольких миллисекунд, а затем «отключаются» на длительный период времени (от 4 минут до 3 часов). По истечении периода спокойствия загадочный звездный маяк снова включается на несколько миллисекунд, а затем снова замирает. Ученые предполагают, что новые объекты копят энергию в течение сотен и тысяч оборотов вокруг своей оси, после чего происходит вспышка, которая успевает проявиться несколько раз из-за быстрого вращения звезды.

2006г    Европейская команда астрономов под руководством Кристофера Ловиса (Christophe Lovis) из университета Женевы сообщила об открытии одной из самых близких (по расстоянию) планетных систем, близкой к нашей также и по строению. Вновь открытая планетная система окружает звезду класса Солнца — HD 69830, расположенную в созвездии Кормы, на расстоянии всего в 41 световой год от Земли. 
   Планетная система открыта при помощи 3,6-метрового телескопа Европейской южной обсерватории в Чили (ESO), оборудованного прецизионным спектрографом для обнаружения тончайших колебаний в движении звезды. Астрономам удалось идентифицировать колебания в лучевой скорости звезды всего в 2-3 метра в секунду, что подтвердило первенство в чувствительности нового спектрографа среди всех существующих инструментов для поиска планет вне Солнечной системы.
   Новая солнечная система состоит из трёх планет и пояса астероидов. Планеты имеют период обращения 8,67; 31,6 и 197 дней, соответственно. Две внутренние планеты насчитывают приблизительно 10 масс Земли каждая. Они, вероятно, являются скалистыми планетами, но расположены слишком близко к родительской звезде, чтобы быть пригодными для жизни. Третья планета, с массой приблизительно в 18 Земель, кружит на расстоянии приблизительно 97 миллионов километров от своего солнца, в пределах так называемой пригодной для жизни зоны, в которой температура на поверхности планеты теоретически позволяет существовать там жидкой воде.
    Соавтор исследования, Мишель Майор (Michel Mayor) из обсерватории Женевы, назвал эту уникальную солнечную систему "розеттским камнем в исследовании того, как формируются планетные системы".

2006г    Изучая на Юпитере движение Большого красного пятна (БКП) и его меньшего собрата Малого красного пятна (МКП), иначе именуемого Oval BA (официальное название), астрономы предсказали их столкновение или, по крайней мере, тесное сближение в середине 2006 года. Предсказание сбылось. Встреча двух стабильных атмосферных образований Юпитера, расположенных в южном полушарии планеты, произошла 13 июля 2006 года. Это явление удалось запечатлеть с высоким разрешением на обсерватории Gemini. Но не удивляйтесь, что красные пятна выглядят белыми на снимке. Дело в том, что для лучшей проработки деталей Юпитер был сфотографирован в ближней инфракрасной области электромагнитного диапазона при помощи системы адаптивной оптики ALTAI, а не в видимых лучах.

2006г    Группа японских астрономов из университетов Тохоку, Киото и Эхиме, которые ведут наблюдения на телескопе «Субару», обнаружила на окраинах Вселенной гигантские галактические волокна, растянувшиеся на 200 миллионов световых лет. Эти волокна образовались менее чем через 2 миллиарда лет после рождения Вселенной. На настоящее время это самая большая пространственная структура. Гигантский космический объект, объемное изображение которого напоминает бегущего ягненка, содержит огромные газовые облака, которые, по всей видимости, являются прародителями будущих галактик.

2006г    Радиоастрономы обнаружили умирающую звезду с двойным выбросом (джетами) окутанным мощным магнитным полем. Звезда расположена на расстоянии 8500 световых лет от Земли в созвездии Орла (Aquila), и находится на стадии формирования планетарной туманности. Многие звезды в конце своей жизни формируют туманности вокруг себя, благодаря сброшенной внешней оболочке. Кроме этого, часть вещества выбрасывается в пространство в виде плотных струй-джетов. У данной звезды джеты имеют винтообразную форму, что означает медленное вращение небесного тела на последней стадии своей эволюции.

2006г    Астрономы долгое время были уверены, что ближайшая к нам галактика в созвездии Андромеды (М31) имеет другой путь развития, чем наш Млечный Путь, но теперь этот факт поставлен под сомнение. Международная группа исследователей провела исследования Туманности Андромеды на содержание металлов в ореоле этой галактики, и обнаружила, что М31 сравнительно бедна ими. И бедна настолько, что их количество почти один к одному совпадает с содержанием металлов в Млечном Пути. Если обе галактики имеют одинаковое количество металлов в их ореолах, значит, они раз-вивались аналогичными путями. Соседние галактики сформировались через полмиллиарда лет после Большого Взрыва и набрали массу за счет сбора фрагментов протогалактик. Исследования проводились с помощью космического телескопа GALEX, о котором сайт Астрогалактика писал год назад.

2006г    Ученые, изучающие поведение ближайшей к Земле звезды, с большой долей уверенности склонны предполагать, что они, наконец, получили стройную теорию солнечных циклов, которая позволяет предсказывать поведение Солнца на много лет вперед. Согласно этой теории, следующий солнечный цикл будет на 30-50% более активным, вплоть до последнего года цикла. Кроме этого, астрономам к марту 2006 года удалось отследить два крупных потока плазмы, от которых зависит величина солнечной активности. Эти потоки подобны ленте конвейера, тянущейся от экватора к полюсам вдоль магнитных силовых линий. Но, так как Солнце вращается быстрее на экваторе чем на полюсах, это активизирует магнитное поле Солнца, создавая тем самым высокую активность самого Солнца.

2006г    Кольцо Е - самое крайнее кольцо Сатурна, которое превосходит орбиту Мимаса Для ученых долгое время было загадкой существование этого кольца, которое состоит из рассеянного облака частиц. Теперь, когда аппарат «Кассини» открыл на южном полюсе Энцелада космические гейзеры, которые извергают водяной раскрошенный лед в космическое пространство, астрономы получили этому объяснение. Подпиткой кольца как раз и занимается спутник Сатурна. Доказательством этого стали исследования частиц гейзеров и кольца Е с помощью магнитометра «Кассини». Данные, полученные этим прибором, говорят о том, что состав ледяных гейзеров и частиц в кольце Е идентичен.

2006г    В сентябре «Кассини» зафиксировал огромное облако на высоте 40 км над северным полюсом спутника Сатурна Титана. Хотя известно, что метан образует облака, но в данном случае это образование состояло скорее всего из этана, так как размер зафиксированных частиц составлял всего 1—3 мкм, и именно этан способен конденсироваться на этой высоте. В декабре «Кассини» снова обнаружил облачный покров над полюсом, в составе были найдены метан, этан и ещё одно органическое соединение. Облако достигало в диаметре 2400 км и наблюдалось также в следующий пролёт аппарата через месяц. Учёные предполагают, что в это время на полюсе спутника шёл метано-этановый дождь или снег (если температура достаточно низкая); нисходящие потоки в северных широтах достаточно сильны, чтобы вызвать выпадение осадков.
   Также облака были зафиксированы в южном полушарии. Обычно они покрывают не более 1 % поверхности, хотя это значение порой достигает 8 %. Такие различия в площади облачного покрова полушарий объясняются тем, что в южном полушарии в момент наблюдения было лето, и там происходил интенсивный нагрев атмосферных масс, возникали восходящие потоки и, как следствие, конвекция. В таких условиях этан не способен образовать постоянный облачный покров, хотя этановая влажность достигает 100 %. С сентября по октябрь 2010 года ученые анализировали фотографии «Кассини» и пришли к выводу о том, что на экваторе спутника также идут дожди; свидетельством этому является характерная изрезанность поверхности Титана, проявляющаяся благодаря речным потокам.

2006г    Космический телескоп NASA «Спитцер» недавно обнаружил самое далекое скоп-ление галактик, расположенное на расстоянии 7-9 миллиардов световых лет от Земли. Эти галактики являются самым далекими для проницающей способности 85-сантиметрового зеркала «Спитцера». Скопления галактик являются самыми большими структурами во Вселенной, и состоят из тысяч галактик и триллионов звезд. Это открытие дает астрономам подтверждение о существовании подобных объектов в ранней Вселенной. Обнаруженное скопление сформировалось, когда возраст Вселенной составлял около 4,6 миллиардов лет.

2006г   11 октября 2006  открыта сверхновая звезда SN 2006jc типа Ib/c в созвездии Рысь. Еще 20 октября 2004 года японский астроном-любитель Коити Итагаки (Koichi Itagaki) зарегистрировал яркую вспышку в галактике UGC 4904, находящейся в 77 млн.св.лет, ошибочно определив её как вспышку сверхновой. Однако это был лишь мощный выброс звёздного вещества; сама звезда выжила. Но спустя 2 года, 11 октября 2006 астрономы-любители и профессионалы зафиксировали действительно взрыв сверхновой. Наблюдение за событием велось с помощью многих наземных обсерваторий, а также орбитальных телескопов Swift и Chandra. Тщательно проанализировав данные, группа исследователей из Центра космических полётов Годдарда под руководством Стефана Иммлера (Stefan Immler) выяснила, какова была масса звёздного вещества, выброшенного в 2004 году. Она оказалась эквивалентна 0,01 массы Солнца или же около 10 масс Юпитера.
   Наблюдения показали, что ударная волна достигла оболочки, сброшенной в 2004 году, всего лишь за несколько недель. При столкновении волна разогрела газ оболочки до нескольких миллионов градусов, достаточно для того, чтобы он стал излучать в рентгеновском диапазоне. Снимки телескопа Swift показали, что благодаря этому SN 2006jc продолжала светиться в рентгене на протяжении 100 суток — подобного эффекта не было зарегистрировано ни у одной сверхновой за всю историю наблюдений.
   Астрофизические модели показали, что до взрыва звезда незадолго перед этим эволюционировала из яркой голубой переменной (ЯГП) в звезду типа Вольфа — Райе. Для астрономов оказалось неожиданностью то, что звезда так скоро пережила гравитационный коллапс, несмотря на недавнюю колоссальную вспышку. Данный феномен заставляет пересмотреть некоторые детали модели звёздной эволюции.

2006г    Джордж Фицжеральд СМУТ (George Fitzgerald Smoot III, (р. 20.02.1945, Юкон, США) - астрофизик и космолог, получает Нобелевской премии по физике за 2006 г. (совместно с Джоном Мэтером) «за открытие анизотропии и чёрнотельной структуры энергетического спектра космического фонового излучения». Профессор физики в Калифорнийском университете в Беркли.
   До прихода в МТИ Смут изучал математику, но затем, в 1966г, получил двойную степень бакалавра по физике и математике. В 1970г стал доктором в области физики элементарных частиц. Затем он переключился на космологию и перешел в национальную лабораторию Лоренса Беркли, где сотрудничал с Луисом Альваресом в эксперименте HAPPE, в котором при помощи стратосферного воздушного шара предпринималась попытка обнаружения антиматерии в верхних слоях атмосферы Земли, наличие которой предсказывала теперь отвергнутая стационарная модель космологии.
   Затем занялся изучением реликтового излучения. С помощью Альвареса и Ричарда Мюллера, Смут разработал дифференциальный радиометр, который мог измерять разность температур реликтового излучения между двумя направлениями, разнесёнными на 60 градусов. Этот инструмент, закреплённый на самолёте Локхид U-2, помог установить, что полная скорость вращения вселенной равнялась нулю (в пределах точности измерения прибора). Прибор также зарегистрировал изменение температуры реликтового излучения в виде диполя, что было интерпретировано как следствие допплеровского эффекта из-за движения Земли по отношению к поверхности, излучающей реликтовое излучение, называемой также последней рассеивающей поверхностью. Такой допплеровский эффект возникает по причине того, что Солнце (как и весь Млечный Путь) не покоится, а движется со скоростью примерно 600 км/с по отношению к последней рассеивающей поверхности. Это движение вызвано скорее всего гравитационным притяжением между нашей галактикой и некоторым скоплением масс - Великим аттрактором. Его работы по реликтовому излучению подтвердили теорию Большого взрыва.

2006г    23 сентября в 06:36:30 (22 сентября в 21:36:30 UTC) с космодрома Утиноура (Япония) с помощью ракеты-носителя M-V  запущен КА Hinode, Хинодэ (2006-041A, Solar-B) (яп. ひので, рассвет) , — японский научный спутник для исследования в области физики Солнца. После запуска спутник получил имя «Hinode», что переводится как «Рассвет». Вместе с «Рассветом» на орбиту попутно также был выведены две полезные нагрузки — радиолюбительский спутник HITSAT и солнечный парус SSSAT. Высота орбиты: 682×689 км. Период обращения: 98.5 мин. Масса: 900 кг. Миссия расщипана на 3 года.
   Hinode является продолжением миссии спутника Solar-A (Yohkoh), запущенном в 1991 году. Кроме Японии в изготовлении спутника приняли участие США и Великобритания. США участвовало в разработке и изготовлении всех трёх основных научных инструментов. Великобритания приняла участие в разработке ультрафиолетового спектрометра. Кроме того в проекте также участвует Норвегия, которая предоставила для приёма научной информации наземную станцию SvalSat.
   Основная задача спутника состоит в осуществлении высокоточных измерений малых изменений напряжённости солнечного магнитного поля, кроме того в число исследований включено:
  • изучение динамики солнечных магнитных полей;
  • исследование вариаций светимости Солнца;
  • изучение энергетики солнечного ветра;
  • исследования процессов, порождающих ультрафиолетовое и рентгеновское излучение.

   Hinode на борту несёт всего три основных научных инструмента.

SOT (Solar Optical Telescope) - Солнечный оптический телескоп, предназначен для измерения напряжёности магнитного поля в фотосфере.
XRT (X-ray Telescope) - Рентгеновский телескоп, предназначен для изучения солнечной короны.
EIS (Extreme-Ultraviolet Imaging Spectrometer) - Ультрафиолетовый спектрометр, предназначен для измерения скорости частиц, испускаемых Солнцем, а также для измерения температуры и плотности солнечной плазмы.
 Сайт: JJAXA overview of mission


2006г    SN 2006X — сверхновая звезда типа Ia, вспыхнула 4 февраля 2006 года в созвездии Волосы Вероники. Вспышка была зарегистрирована японским астрономом Шоджи Судзуки (Shoji Suzuki) и итальянским астрономом Марко Миглиарди (Marco Migliardi). Спектральный анализ первых снимков SN 2006X показал, что скорость распространения сброшенного звёздного вещества чрезвычайно велика, что необычно для сверхновых типа Ia.
   Подробное изучение морфологии светового эха сверхновой показало, что, скорее всего, недалеко от неё находился крупный околозвёздный объект. Он должен был находиться на расстоянии около 26 парсек от эпицентра взрыва, и, хотя, ударная волна, достигшая его, была колоссальной мощности, данные говорят о том, что он выжил. Дальнейшее изучение должно подтвердить либо опровергнуть результаты этого исследования.
   Галактика NGC 4321 (она же М100), в которой произошло данное событие, находится на расстоянии около 150 миллионов световых лет от нас. За последние сто с лишним лет это уже пятая сверхновая, зарегистрированная в галактике. Последняя была в 1979 году - SN 1979C .

2006г    С космодрома Байконур 27 декабря в 17:23 по московскому времени на орбиту выведен модернизированной ракетой-носителем «Союз 2-1Б» с разгонным блоком «Фрегат» КА КОРОТ  (CoRoTConvection Rotation and planetary Transits) — космический телескоп, созданный усилиями Национального Космического Сообщества Франции (CNES), при участии Европейского Космического Агентства, а также научно-исследовательских центров Австрии, Испании, Германии, Бельгии и Бразилии. Стартовая масса КА 630 кг, длина 4,1 м, диаметр 1984 мм, расходуемая мощность 530 Вт, орбита полярная: апогей 915 км, перигей 896 км, период 102,95 мин.
   В ночь с 17 на 18 января 2007г спутник был развёрнут на орбите и приступил к подготовительному этапу. Основной задачей телескопа является поиск экзопланет, в том числе и планет земного типа. Другой задачей телескопа является изучение внутреннего строения звезд. Спутник изготовлен на базе платформы Proteus, впервые опробованной в составе КА Jason-1.
   3 мая 2007г КОРОТ начал свой список с открытия планеты, названной COROT-Exo-1b.  Также была зарегистривана астросейсмическая активность родительской звезды планеты. В соответствии с ожиданиями, планета была отнесена к классу горячих юпитеров. Радиус COROT-Exo-1b в 1,78 раз превышает радиус Юпитера. Планета обращается вокруг жёлтого карлика, с периодом примерно 1,5 земных суток. Звёздная система удалена от нас на 1 500 св. лет и расположена в созвездии Единорога. Существенно то, что параметры звёздной системы были определены с ранее недоступной точностью.
   Телескоп - афокальный телескоп состоит из двух параболических зеркал с фокусным расстоянием 1,1 м (диаметр входного зрачка 27 см).
   Широкоугольная камера:
   Датчики: четыре ПЗС-матрицы с разрешением 2048x4096
   Объектив: фокусирует свет (фокусное расстояние 1200 мм) и корректирует геометрические аберрации телескопа.
   Находясь на орбите, телескоп КОРОТ сможет наблюдать за выбранным участком неба непрерывно в течение 150 дней. Дважды в год, чтобы Солнце не мешало наблюдениям, телескоп будет поворачиваться на 180° в плоскости, перпендикулярной его орбите, при этом аппарат будет летом обращён или к центру Млечного пути (область созвездия Змеи), а зимой от него (область созвездия Единорога). Каждые полгода КОРОТ будет перенацеливаться на другую область звездного неба и начинать новый цикл исследований. Между этими периодами наблюдения в течение 30 дней КОРОТ произведёт наблюдение пяти других участков неба. Программа состоит из шести циклов общей протяженностью в 2,5 года. В каждой области наблюдения будет одна главная звезда для астросейсмологического исследования и до девяти вторичных целей. В итоге будет зафиксирована яркость для 120 000 звёзд со звёздной величиной превышающей 15,5 на предмет изучения экзопланет. Ожидается, что результатом проекта будет обнаружение от 10 до 40 «твёрдых» планет и несколько десятков горячих юпитеров.
   Следует учитывать, что КОРОТ способен обнаружить только те планеты, которые в несколько раз больше Земли. Он не предназначен для поиска обитаемых планет, а для обнаружения планет, на которых жизнь возможна (Обитаемая зона). Также надо учесть, что КОРОТ сможет наблюдать только небольшой процент планет в пределах своей зоны чувствительности, так как только небольшая часть планет будет пересекать диск своей звезды под углом доступным для наблюдения.
   Первые ланеты, открытые CoRoT


2006г    24 августа участниками XXVI Ассамблея Международного астрономического союза ( проходившая в Праге 14—25 августа 2006 года) принято решение изменить определение термина «планета». Теперь официально планетой Солнечной системы называется небесное тело, удовлетворяющее всем следующим условиям:
  • обращающееся по орбите вокруг Солнца (то есть не являющееся спутником другого тела);
  • обладающее достаточной гравитацией, чтобы иметь форму, близкую к шару;
  • вблизи орбиты которого имеется «пространство, свободное от других тел.

   Ассамблея явно декларировала, что Плутон не является планетой. Он удовлетворяет только двум первым критериям, использовавшимся ранее, и не удовлетворяет новому критерию. Его классификация изменена на «карликовая планета», в которые также входят Эрида, Церера, Макемаке и Хаумеа.
   Данное определение ограничено Солнечной системой, то есть Ассамблея никак не пыталась классифицировать тела, называемые экзопланетами.


2007г   10 января на территорию Алтайского края упал метеорит. Эпицентр падения осколков космического тела нашли в мае южнее села Раздольного Родинского района. Уже в полевых условиях, применяя новейшую методику московского ученого Евгения Дмитриева по оперативному обнаружению выпавшего на Землю кометного вещества, поисковики пришли к выводу: в алтайской степи упал не традиционный астероидный (такие прилетают на Землю, как правило, с соседних планет - Луны, Марса), а кометный метеорит - с окраин Солнечной системы или даже из-за ее пределов.
   Один из привезенных с Алтая обломков был идентифицирован в ГЕОХИ РАН как железокаменный метеорит, но там посчитали, что он имеет отношение к более раннему падению. А основная масса мелких осколков (нашли их в эпицентре падения большой россыпью и привезли с собой более 200 штук) определяется как тектитные, то есть кометные осколки. Состав находки оказался во многом идентичен метеориту, упавшему в 1990 году под Стерлитамаком в Башкирии.

2007г    25 апреля Европейские ученые сделали сенсационное открытие в области астрономии. Исследователи впервые обнаружили за пределами Солнечной системы планету, потенциально пригодную для жизни. Небесное тело, условно обозначенное «581 СИ», находится в созвездии Весов. От Земли его отделяют более 20 световых лет (около 200 триллионов километров), передает НТВ.Астрофизики полагают, что температура на поверхности планеты не превышает 40 градусов по Цельсию. Согласно расчетам, на «581 СИ», возможно, есть вода и должна быть атмосфера.

2007г   22 февраля в 06:28 (21 февраля в 21:28 UTC) с космодрома Утиноура (Япония) с помощью ракеты-носителя M-Vзапущен японский научный спутник для исследования космического пространства в инфракрасном диапазоне Akari (или Astro-F) (2006-005A, яп. あかり «Свет»). Тип телескопа: Система Ричи-Кретьена, Диаметр: 68,5 см, Фокусное расстояние: 4200 мм. Волновой диапазон: видимый, инфракрасный. Высота орбиты: 701×706 км, Период обращения: 98.86 мин, Масса: 952 кг. Вместе с обсерваторией на орбиту попутно также был выведены две полезные нагрузки — радиолюбительский наноспутник CUTE-1.7 и экспериментальный солнечный парус Solar Sail.
    Akari является продолжением миссии спутника IRAS, запущенном в 1983 году. Кроме Японии в разработке и изготовлении спутника приняли участие несколько британских и голландских организаций и учреждений. Кроме того ЕКА предоставила свои станции и центры для связи со спутником, обеспечения полёта и восстановления текущей ориентации обсерватории. Основная задача спутника состоит в создании инфракрасной карты небесной сферы в диапазоне от 50 мкм до 180 мкм с большей разрешающей способностью и с большей чувствительностью, чем у спутника IRAS, кроме этого в число исследований включено:
  • поиск и изучение протогалактик;
  • изучение процесса образования и эволюции звёзд и планетных систем;
  • поиск коричневых карликов;
  • поиск экзопланет и планетных систем;
  • поиск комет

Инструменты:
   FIS (Far-Infrared Surveyor) - Обзорная камера дальнего инфракрасного диапазона, предназначена для наблюдения в диапазоне от 50 до 180 мкм.
   IRC (Infrared Camera) - Фотометрическая инфракрасная камера для работы в ближнем и среднем диапазоне, состоит из трёх частей: NIR, MIR-S, MIR-L которые предназначены для наблюдения в диапазоне 1,7-5,5 мкм; 5,8-14,1 мкм и 12,4-26,5 мкм соответственно.
   24 ноября 2011 года JAXA объявило о окончании миссии «Акари» и отключении служебных систем спутника.
   Сайт ISAS


2007г    13 июля увидел первый свет телескопом-рефлектором с самым крупным зеркалом в мире Большой Канарский телескоп (The Gran Telescopio CANARIAS (GTC)) — первичное шестиугольное зеркало, с эквивалентным диаметром 10,4 метра, составлено из 36 шестиугольных сегментов, изготовленных из ситаллов Zerodur, производства компании Schott AG. Оснащён активной и адаптивной оптикой. Телескоп расположен на пике потухшего вулкана Мучачос на высоте около 2400 метров выше уровня моря, на Канарском острове Пальма, в обсерватории Роке-де-лос-Мучачос.
   Инициатива постройки телескопа принадлежит Канарскому институту астрофизики и принцу Испании. В работе над проектом GTC были задействованы несколько учреждений из Испании, Мексики, и университета Флориды (США). Строительство телескопа заняло 7 лет. Стоимость постройки телескопа и дополнительных инструментов: OSIRIS и CanariCam составила €105 миллионов.
   По состоянию на конец 2017 года GTC возглавляет список самых больших оптических телескопов в мире.
 
2008г    11 июня при помощи ракеты-носителя «Дельта-II» с космодрома на мысе Канаверал (Флорида) запущен КА GLAST (Fermi Gamma-ray Large Area Space Telescope) или телескоп Ферми — космический телескоп для изучения больших областей космоса с помощью гамма-излучения с низкой земной орбиты. В задачи телескопа GLAST входит изучение космических источников гамма-излучения, таких как активные ядра галактик, чёрные дыры, нейтронные звёзды, пульсары, другие высокоэнергетические источники и тёмная материя. Дважды запуск откладывался. Первоначально была выбрана дата 16 мая 2008 года, однако из-за технических неполадок запуск отложили до пятого июня, а затем до одиннадцатого.
   GLAST — совместный проект НАСА, Министерства энергетики США и правительственных агентств Франции, Италии, Японии и Швеции. Бюджет проекта составляет 690 миллионов американских долларов, из них 600 миллионов предоставили США. Телескоп обращается вокруг Земли на высоте 565 километров. Оценочное время его эксплуатации — от пяти до десяти лет.
     Сайт  Official NASA GLAST Website (англ.)

2008г
  1 августа произошло полное солнечное затмение, полоса которого проходила через г.Новосибирск. Полная фаза в Новосибирске наступила в 17 часов 44 минуты 02 секунды по местному летнему времени и продлилась до 17 часов 46 минут 20 секунд. 2 минуты и 18 секунд наслаждались видом замечательнейшего астрономического явления (а если наблюдатель находился на 18 км западнее, где проходил центр затмения, то на 2 секунды больше).
   Для России и стран СНГ затмение 1 августа 2008 года особенное. В густонаселенной территории нашей страны дальше нельзя будет наблюдать ни одного полного солнечного затмения до 20 апреля 2061 года! А до него через 18 лет после нынешнего затмения полоса полной фазы захватит небольшую северо-восточную часть полуострова Таймыр. Это произойдет 12 августа 2026 года, но попасть в данный район для наблюдений, пожалуй, труднее, чем слетать в Америку. В следующий раз тень Луны упадет на территорию России 9 апреля 2043 года (еще через 18 лет). И на этот раз полное затмение смогут наблюдать лишь жители населенных пунктов Чукотки и Камчатки, причем в весьма неблагоприятных условиях.
   Моя статья о данном затмении.

2009г   6 марта 2009 года в 22:49 по времени Восточного побережья США (7 марта в 06:49 по московскому времени) с База военно-воздушных сил на мысе Канаверал, Флорида ракетой-носителем Delta II состоялся Запуск КА «Кеплер» — космический фотометр, созданный НАСА, который должен стать первым космическим аппаратом, непосредственно ищущим экзопланеты, подобные Земле. Первичный подрядчик — «Ball Aerospace». Дважды, в январе и марте 2006 года, запуск откладывался из-за финансовых проблем. Миссия будет стоить приблизительно 467 миллионов долларов. Волновой диапазон 400–865 нм, высота орбиты 1а.е., период обращения 372,5 дней, масса 1039 кг, диаметр 0,95м.
    Корабль будет наблюдать яркость более чем 100 000 звёзд в течение 3.5 лет, обнаруживая периодические транзиты звезды её планетами. Научная цель телескопа Кеплер состоит в том, чтобы исследовать структуру и разнообразие планетарных систем. Для этого, рассматривая множество звезд, необходимо достичь нескольких целей:
  • Определить, сколько планет, подобных Земле, и больших планет находится возле пригодной для жизни зоны (для всех спектральных типов звёзд).
  • Вычислить диапазон размеров и форм орбит этих планет.
  • Оценить количество планет, находящихся в мультизвёздных системах.
  • Определить диапазон размеров орбиты, яркости, диаметра, массы и плотности короткопериодических планет-гигантов.
  • Обнаружить дополнительных членов в каждой найденной планетарной системы, используя другие методики.
  • Изучить свойства тех звёзд, у которых обнаружены планетарные системы.

   В ноябре 2012 года Кеплер завершил основную часть своей миссии, но миссию продлили еще на 4 года. 16 мая 2013 появились сообщения  об окончательном выходе из строя телескопа «Кеплер» из-за поломки двигателей ориентации. 30 мая 2014 года официально стартовала новая миссия «К2», которая представляет собой наблюдение за яркими звёздами разных участков в плоскости эклиптики в течение примерно 75 суток.
   По состоянию на декабрь 2014 года подтверждено почти 1000 планет из около 4200 кандидатов, открытых телескопом. Среди всех кандидатов 48% имеют размеры меньше, чем 2 размера Земли. Примерно 40% кандидатов входят в состав многопланетных систем.
  Список экзопланет, открытых телескопом «Кеплер»
Официальный сайт миссии Кеплер      Статья о миссии на русском


2009г    18 июня 2009 года в 21:32:33 UTC (19 июня в 01:32:33 мск) вместе с Lunar Reconnaissance Orbiter к Луне запущена автоматическая межпланетная станция НАСА Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS, Спутник для наблюдения лунных кратеров). От полёта LCROSS ожидают получить окончательные сведения о наличии водяного льда на южном полюсе луны, который мог бы сыграть важную роль для будущих пилотируемых экспедиций на Луну.
   9 октября 2009 года в 11:31:19 UTC в районе кратера Кабеус (Cabeus) упал разгонный блок «Центавр». В результате падения выброшено облако из газа и пыли. LCROSS пролетел сквозь выброшенное облако, анализируя вещество, поднятое со дна кратера. LCROSS упал в тот же кратер в 11:35:45 UTC, успев передать на Землю результаты своих исследований. С лунной орбиты за падением следил зонд «LRO», с околоземной — космический телескоп Хаббл и европейский спутник «Odin». С земли — крупные обсерватории.
   Высота облака частиц от взрыва оказалась существенно ниже рассчитанной — 1,6 километра вместо 10, так что шлейф от взрыва оказался недоступен для наблюдения наземными телескопами. Однако выброшенного количества породы хватило для её анализа LCROSS, и 14 ноября 2009 года НАСА опубликовало предварительные результаты, а 22 октября 2010, в журнале «Science» опубликованы результаты исследований зонда LCROSS. Сообщается, что на полюсах спутника Земли были обнаружены залежи льда и других веществ. Особенно неожиданным для учёных стало наличие на Луне большого количества ртути и серебра.

2009г   19 июня в 01:32 (Мск) с помощью ракеты-носителя Атлас V состоялся запуск Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO, Лунный орбитальный зонд) — автоматическая межпланетная станция, которая по планам НАСА должна стать искусственным спутником Луны.  Задержка на полтора часа произошла из-за неблагоприятных погодных условий. 23 июня 2009 года зонд вышел на лунную орбиту. LRO вместе с другим аппаратом Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) являются авангардом программы НАСА «Lunar Precursor Robotic Program» по возвращению на Луну. Орбитальный аппарат несёт на себе комплекс из шести научных инструментов и одного прибора для проверки новых технологий.
  •   CRaTER (Cosmic Ray Telescope for the Effects of  Radiadiation) — основным предназначением этого прибора является оценка вредного воздействия космических лучей и солнечной радиации на биологические объекты.
  • DLRE (The Diviner Lunar Radiometer Expexperiment) — измерение теплового излучения лунной поверхности и его изменения в течении суток, информация нужная для будущих работ на поверхности Луны.
  • LAMP (The Lyman-Alpha Mapping Projroject) — прибор для поиска льда в неосвещённых кратерах. Он наблюдает отражение ультрафиолетового излучения звёзд (линии серии Лаймана) от лунной поверхности.
  • LEND (The Lunar Exploration Neutron Deteetector) — прибор русского производства, для составления подробных карт содержания атомов водорода в лунной поверхности.
  • LOLA (The Lunar Orbiter Laser Altiltimeter) лазерный альтиметр для составления точной карты высот.
  • LROC (The Lunar Reconnaissance Orbiter Cameamera) главная оптическая камера, для получения фотографий поверхности Луны с разрешением до одного метра, с помощью которых будут искать подходящие места для посадки пилотируемых экспедиций. LROC состоит из двух камер: низкого и высокого разрешений, одна для общих планов местности, другая для фотографий с большим увеличением. Ожидается, что с помощью LROC будут сфотографированы исторические места посадок Аполлонов.
  • Mini-RF (T (The Miniature Radio Frequency) — тестирование нового легковесного радара с синтезированной апертурой.
    Планируется, что LRO будет выведен на полярную орбиту сроком на один год. В дополнительной расширенной фазе миссии (ещё 5 лет) он может служить ретранслятором для будущих лунных спускаемых аппаратов и луноходов. Аппарат будет производить следующие исследования:
    • Изучение лунной глобальной топографии
    • Измерение радиации на лунной орбите
    • Изучение лунных полярных регионов, включающее в себя поиск залежей водяного льда и исследование параметров освещённости
    • Составление сверхточных карт с нанесением объектов не менее 0,5 метра с целью найти лучшие посадочные площадки.

       17 июля 2009 г., перед 40-летним юбилеем первой высадки на Луну, были опубликованы сделанные Orbiter’ом фотографии. На будущее запланированы съёмки других памятных мест Луны, например стоянок «Луноходов».
       6 сентября 2011 г. NASA представила более детальные снимки мест пилотируемых экспедиций, сделанные LRO, для этого зонд был переведен на более низкую орбиту над поверхностью Луны.
       16 августа 2012 г. NASA сообщила о нахождении в атмосфере Луны атомов гелия при помощи спектроскопа LAMP. Кроме того, в почве на поверхности Луны исследователи обнаружили атомы аргона. 
       В начале сентября 2012 года с помощью легковесного радара с синтезированной апертурой (Mini-RF) были открыты залежи водяного льда, массовая доля которого составляет 5-10% вещества, слагающего стенки кратера Шеклтона. Эти цифры перекрыли предыдущие консервативные оценки количества воды в лунном грунте в 5-10 раз. Результаты позволяют с ещё большим оптимизмом смотреть на будущую колонизацию спутника Земли и строительство там стационарных населённых баз.


2009г    В 2009 году было открыто 75 экзопланет и кандидатов в экзопланеты. В феврале с помощью орбитального телескопа COROT была открыта самая маленькая экзопланета COROT-Exo-7 b, диаметр которой всего в два раза больше земного. 7 марта был произведён запуск орбитального телескопа Кеплер, непосредственная цель которого — поиск внесолнечных планет. В июне был открыт первый кандидат в экзопланеты у звезды PA-99-N2 за пределами Млечного Пути — в галактике М31.
   В августе британские астрономы впервые в истории науки обнаружили экзопланету (WASP-17 b), которая обладает ретроградной орбитой. В этом же месяце космический телескоп «Спитцер» зафиксировал столкновение двух экзопланет. В октябре группой астрономов из Европейской южной обсерватории в Чили было анонсировано открытие сразу 32 экзопланет. Также в этом году был изобретён новый способ обнаружения планет у других звёзд — с помощью спектрального анализа. Пониженное содержание лития в атмосфере звезды может означать наличие у светила планет.


2009г  

2009г   

2009г