История астрономии. Глава 26

В данный период:
  1. Начало третьего тысячелетия (1 января 2000г; 1 января 2001г)
  2. Обнаружен новый тип объектов - "блуждающие планеты" (2000г, ученые Германии, США, Испании)
  3. Открыта первая экзопланета у красного карлика (2000г, астрономы Женевской обс.)
  4. Первый экипаж прибыл на Международную космическую станцию (МКС, 2.11.2000г, Ю.П. Гидзенко, С.К. Крикалёв (РФ) и У. Шеперд (США))
  5. Обнаружен новый тип звезд L- карлики (2000г, J.D.Kirkpatrick)
  6. Открыто 10 новых спутников у Сатурна и 10 новых спутников у Юпитера (2000г, Д. Джуитт, С. Шеппард)
  7. Открыт транснептуновый объект, один из крупнейших пояса Койпера (28 ноября 2000г, Ва́руна, Роберт Мак-Миллан)
  8. Обнаружены следы внеземной жизни в метеорите (2000г, Мельбурнский и ALH84001, обнаруженном в Антарктиде)
  9. Предложена первая классификация экзопланет (2000г, Д. Сударский)
  10. Первое достоверное доказательство существования черных дыр (2000г, Cygnus XR-1)
  11. Открыт новый тип квазаров (квазары второго типа - радиостойкие) (2000г, группы A. Fabian)
  12. Открыт новый тип звезд - напоминают коричневые карлики, -остатки обычных звезд (2001г, LL Andromedae и EF Eridani)
  13. Впервые совершена посадка КА на астероид  (12 февраля 2001г, АМС “NEAR-Shoemakег”, США, Эрос (№ 433))
  14. Первое испытание сдвоенного телескопа Keck в режиме интерферометра (12 марта 2001г)
  15. Открыта огромная протозвезда (июль 2001г, Горан Сэндилл (США))
  16. Первая Всероссийская астрономическая конференция (2001г, С-Петербург)
  17. Открыты свинцовые звезды (2001г, группа астрономов Бельгии и Франции)
  18. Отправлено детское радиопослание к шести звездам (2001г, Украина)
  19. Открыты три спутнику у Урана (13 августа 2001г, Мэтью Холман и др.)
  20. Открыто 11 новых спутников у Юпитера (декабрь 2001г, Скотт Шеппард и др.)
  21. Обнаружены облака в атмосфере спутника Сатурна Титане (декабрь 2001г)
  22. Получено доказательство, что Солнечную систему окружает плотное облако пыли (февраль 2002г, М. Ландграф и др.)
  23. Открыты кварковые звезды (2002г, Джерем Дрейк, США)
  24. Парад планет (4 мая 2002г)
  25. Большое количество замерзшей воды обнаружено под поверхностью Марса (28 мая 2002г, “Марс Одиссей”)
  26. Обнаружен самый удаленный объект Солнечной системы (4 июня 2002г, Квавар, Майкл Браун)
  27. Обнаружены черные дыры средней массы (2002г, США)
  28. Открыто четыре новых спутника у Нептуна (август 2002г, Мэтью Холман и др.)
  29. Нобелевская премия по физике за 2002 год присуждена трем астрофизикам
  30. Изготовлен первый роботизированный телескоп системы МАСТЕР (2002г, Россия)
  31. Открыта первая черная дыра движущаяся по галактике Млечный путь (2002г)
  32. Первое наблюдение рождения новой звезды (11 декабря 2002г)
  33. Открыто мощное магнитное поле у Фобоса, спутника Марса (декабрь 2002г, ученые ИЗМИРАН)
  34. Открыто звездное кольцо, окружающее нашу Галактику (2002г)
  35. Обнаружена самая тусклая звезда (2002г, Фредерик Врба, США)
  36. Зафиксировано появление "блуждающей звезды" (январь 2003г)
  37. Открыт спутник Сатурна (5 февраля 2003г, Нарви, Д. Джуитт, С. Шеппард)
  38. Открыты семнадцать новых спутника у Юпитера (5-9 февраля 2003г, Д. Джуитт, С. Шеппард и др.)
  39. Открыты четыре новых спутника у Юпитера (6 февраля, команда Бретта Глэдмана)
  40. Открыто кольцо водного пара, окружающего Юпитер (февраль 2003г)
  41. Открыто, что в центре планеты Марс имеется жидкое ядро (февраль 2003г, Чарлз Йодер и др.,США)
  42. Наблюдался один из самых ярких и близких к нам гамма-всплесков (29 марта 2003г, GRB 030329, "Хаббл")
  43. Обнаружен новый класс галактик (май 2003г, Стив Филипс, США)
  44. К пяти звездам солнечного типа отправлено первое интернациональное радиопослание «Космический зов 2» (2003г)
  45. Впервые увидели, как большая галактика поглощает меньшую (8 августа 2003г, галактики Андромеды (М 31), «Хаббл»)
  46. Обнаружены два новых спутника на орбите Урана (25 августа 2003г, Марк Шоуолтер и Джек Лиссауэр, КТ «Хаббл»)
  47. Великое противостояние Марса (27 августа 2003г)
  48. Наблюдалась самая большая солнечная вспышка за последние 30 лет (28 октября 2003г)
  49. Открыт астероид, претендент на статус карликовой планеты (14 ноября 2003г, Седна, Майкл Браун)
  50. Китай стал третьей страной, осуществившей пилотируемый полёт (15 ноября 2003г, Ян Ливей, «Шэньчжоу-5»)
  51. Первая фотография спутника звезды (2004г, звезда 2M 1207)
  52. Обнаружен объект, который считается самой крупной и самой яркой звездой (2004г, звезда LBV 1806-20, Стивен Айкенберри, США)
  53. Открыт крупный транснептуновый объект из пояса Койпера (17 февраля 2004г, Орк, Майкл Браун, США)
  54. Впервые наблюдалось поглощение части звезды гигантской черной дырой (февраль 2004г, "Чандра", ученые NASA)
  55. Открыт первый астероид с помощью Интернета (февраль 2004г, 2004 BV18, Стью Меган, США)
  56. Парад планет (25 марта 2004г)
  57. Прохождение Венеры по диску Солнца (8 июня 2004г)
  58. Запечатлен близнец галактики Млечный Путь (11 августа 2004г, «Хаббл», галактика NGC 7331 созвездие Пегас)
  59. Обнаружена самая тяжелая звезда (август 2004г, астрономы Гарвардско-Смитсоновского Центра Астрофизики)
  60. Обнаружена новый тип планет - горячий нептун (25 августа 2004г, Мю Жертвенника c, группа ученых Европейской Южной Обсерватории)
  61. Зафиксирован самый мощный взрыв во Вселенной от столкновения двух групп галактик (25 сентября 2004г, XMM-Newton ,Европа)
  62. Впервые разглядели пояс астероидов за пределами Солнечной системы (12 октября 2004г, "Субару", Япония)
  63. Открыт 34 - й спутник Сатурна (21 октября 2004г, Каролина Порко, США)
  64. Открыт самый быстровращающийся пульсар (10 ноября 2004г, Дж. Хесселсом, Канада)
  65. Открыты спутники Сатурна (12-13 декабря 2004г, команда С.Шеппард, Д.Джуитт, Ян Клейна, США)
  66. Небывалая по силе вспышка достигла Земли (27 декабря 2004 года, SGR 1806-20)


2000г    По христианской традиции третье тысячелетие от Рождества Христова начинается 1 января 2000г. По так называемому историческому счету третье тысячелетие и 21-е столетие наступают, разумеется, 1 января 2001г.
   Согласно принятой ныне в большинстве стран мира системе летосчисления (григорианский календарь), первым тысячелетием нашей эры считается период с 1 января 1 года н.э. по 31 декабря 1000 года н.э. включительно, вторым — с 1 января 1001 года по 31 декабря 2000 года включительно, третьим — с 1 января 2001 года по 31 декабря 3000 года включительно и т.д. (В соответствии со стандартом ISO 8601, в Российской Федерации применяется ГОСТ ИСО 8601-2001 СИБИД, согласно которому 1-й век и 1-е тысячелетие начинается с 0001 года.)

2000г    В журнале "Astrophysical Journal" (основан в 1895г) в номере от 10 января группа испанских ученых сообщила об обнаружении в межзвездном пространстве молекул бензола. Данные были получены с помощью космического инфракрасного телескопа "ISO" ["Infrared Space Observatory"] (запущен 17 ноября 1995 года) при исследовании протопланетарной туманности CRL618 (Вестбрука).
   Предполагается, что бензол выбрасывается в межзвездное пространство звездами, проходящими определенный этап своего развития. Гипотеза о наличии в космосе бензола высказывалась и раньше, так как уже были обнаружены длинные цепочки атомов углерода. Считается, что молекулы бензола образуются вокруг богатых углеродом старых звезд, например красных гигантов - звезд с массой в три раза больше солнечной. В ядре таких звезд в результате термоядерных реакций образуется углерод, который и выбрасывается во вне.
   Туманность CRL618 как раз и есть "умирающая" звезда, находящаяся в процессе превращения в белого карлика. Она окружена облаком горячего газа и пыли. Эта пыль облучается ультрафиолетовым излучением центральной звезды, испускающей к тому же мощные потоки заряженных частиц. Радиация и высокоэнергетичные частицы звездного ветра разбивают углеродные соединения, находящиеся в составе пыли, и инициируют новые химические реакции. В результате одной из таких реакций, называемой полимеризацией ацетилена, может образоваться бензол. Этот бензол и удалось найти в окрестностях туманности CRL618.

2000г    10 февраля в ЦЕРНе (Женева) на ускорителе получена новая форма ядерной материикварк-глюонная плазма с Т=3*1011К. Состоит из кварков, антикварков, глюонов. Такая плазма по видимому существовала в первое мгновение после Большого Взрыва.
   Кварковая звезда      Кварковая новая

2000г    Николай Иванович ШАКУРА (р.7.10.1945, д. Даниловка Светлогорского р-на Гомельской обл.) астрофизик-теоретик печатает работу "New solution to iscous evolution of accretion disks in binary Systems" (A&A, 2000, v.356, pp.363-372, соавт. - Г.В. Липунова).
   Основатель современной теории аккреции на сверхплотные релятивистские объекты (нейтронные звезды и черные дыры), а также на быстро эволюционирующие звезды, особенно в тесных двойных системах). В этой области современной теоретической астрофизики он признанный мировой авторитет. В 1973г совместно с Р.А. Сюняевым разработал теорию аккреционных дисков, лежащую в основе современной теории рентгеновских двойных систем.
   Закончил среднюю школу в г.п. Паричи (1963г, золотая медаль). В том же году поступил на физфак МГУ; успешно закончил его по специальности астрономия (1969г) и там же аспирантуру (1972г). Защитил кандидатскую "Физические процессы в окрестности  нейтронных звезд и застывших звезд" (1972г), затем докторскую - "Теория дисковой аккреции и ее некоторые астрофизические приложения" (1988г). С 1972г работает в ГАИШ МГУ, с 1995г-зав. Отделом релятивистской астрофизики. Член Международного Астрономического союза (МАС) и Европейского Астрономического общества. За работы в области теоретической астрофизики в 1995г ему было присвоено звание Eminent Scientist институтом RIKEN Японии; в 1988г почетное звание "Заслуженный научный сотрудник Московского Университета". В 2003г стал Лауреатом премии им. М.В. Ломоносова за цикл работ "Наблюдательные проявления и эволюция нейтронных звезд и черных дыр в двойных системах". Награжден серебряной медалью ВДНХ (1985г). Автор сочинений "О геодезических в метрике Керра" (1987г), "Физические основы строения и эволюции звезд" (1981, соавт.- Я.Б. Зельдович и С.А. Блинников), "Нейтронные звезды и черные дыры в двойных звездных системах" (1976г).

2000г    В ходе эксперимента американских ученых на аэростате в Антарктиде (Пристонский университет) совместно с радиотелескопом РАТАН (Россия, А.Д. Линде и А.А. Старобинский) получено, что Вселенная является не вогнуто-выпуклой, а плоской (параллельные линии не пересекаются и сумма углов треугольника 180°). То есть в ближайшие 20 млрд.лет Вселенная будет тихо мирно расширяться.

2000г    С августа в США сразу начаты три программы поиска внеземных цивилизаций, но в этот раз не радиопрослушивания Вселенной, а обратились к оптике. Одна из программ проводится учеными Гарвардского университета. Она предусматривает отслеживание повторяющихся импульсов-вспышек высокой яркости, длящихся всего миллиардные доли секунды. Вторая программа проводится в лаборатории Калифорнийского университета в Беркли на базе полностью автоматизированного телескопа, круглосуточно обозревающего небо и автоматически обрабатывая результаты наблюдений, фиксируя любые отклонения. Третья в этом же университете и основана на выявлении сигналов постоянного характера и только одного цвета. Учение этих университетов полагают, что в пределах 50 св.лет во Вселенной существуют сотни солнцеподобных звезд с планетами, где и следует искать «братьев по разуму».
   Список потенциально жизнепригодных экзопланет.

2000г    С помощью космического телескопа "Hubble" удалось сфотографировать астероид (8405), открытого 5 апреля 1995 года, орбита которого лежит между орбитами Сатурна и Урана. На этом 78-километровом в диаметре астероиде хорошо виден гигантский (по отношению к размерам малой планеты) кратер, возраст которого, по мнению астрономов, изучающих снимки, кратеру меньше 10 миллионов лет. Не исключено, что внутри кратера имеется замерзшая вода. Сделанный "Hubble" снимок уникален не только из-за удаленности объекта, но и из-за того, что заставляет по-новому взглянуть на малые планеты и заняться поиском воды и на их поверхности.

2000г    Обнаружен новый, неизвестный до сих пор вид небесных тел - "блуждающие" планеты. Ученые из Испании, США и Германии на обсерватории в Тенирифе (Канарские о-ва, Испания) провели наблюдения молодого (1-5 млн. лет) звездного скопления в районе звезды σ Ориона. Было обнаружено около 20 объектов с массами, меньшими 13 масс Юпитера - нижнего предела для коричневых карликов, но не обращающихся вокруг центральной звезды, как это положено планетам, а свободно “плавающих” в пределах скопления.
   С помощью 10-м телескопа им. Кека на Гавайях были получены спектры этих объектов. Установлено, что температура поверхностей заключена в пределах 1700-2200 К. По-видимому, объекты подобного рода встречаются не так уж редко. Подтверждение этому получено из наблюдений с помощью Космического Телескопа им. Хаббла скопления 1C 348 в созвездии Персея.
   Правда, в нем смогли увидеть объекты лишь с массой не менее 15 масс Юпитера, но выяснили, что их относительное количество растет с уменьшением массы. Подобная тенденция должна прослеживаться и для более мелких тел. Дискуссия - можно ли считать эти объекты планетами или это “коричневые карлики планетарной массы” - продолжается.

2000г    9 октября в 5:38 UTC ракетой Pegasus-H с самолета L-101 запущен спутник HETE-2 (High Energy Transient Explorer) массой 128 кг в форме призмы диаметром 0.66 м и толщиной 0.89 м, где размещаются аппаратура и служебные системы. На спутнике установлены французский гамма-телескоп FREGATE (French Gamma Telescope), широкоугольный монитор рентгеновского излучения WXM (Wide-Field X-ray Monitor), который будет определять местоположение гамма-вспышек, зафиксированных телескопом, с точностью до 10 угловых минут, и камера мягкого рентгеновского диапазона Soft X-ray Camera (SXC) с разрешением около 10 угловых секунд. В феврале 2001 года начинает свою регулярную работу, обнаружив первый гамма-всплеск 13 февраля 2001г. Спутник призван обеспечить астрономам оперативную информацию о происходящих гамма-всплесках, чтобы они могли навести на них другие инструменты в течение нескольких секунд или десятков секунд, пока на небе горит гамма-всплеск. В ходе работ по тестированию и настройке бортовых систем HETE-2 обнаружил шесть гамма-всплесков.
   Сведен с орбиты 9 мая 2016 года в 15:49:27 UTC.

2000г    С помощью рентгеновского телескопа "Chandra" в ноябре удалось обнаружить самый удаленный от Земли рентгеновский кластер галактик. Расстояние до кластера 3С294 составляет 10 миллиардов лет, что на 40 % больше, чем до известных ранее рентгеновских объектов. Сделанное открытие чрезвычайно важно для понимания процессов развития Вселенной, так как позволяет увидеть то, что происходило миллиарды лет назад. Ученые уже давно подозревали, что рентгеновский источник 3С294 есть ничто иное, как галактический кластер, но убедиться в этом смогли только сейчас. Наблюдения 3С294 с помощью отображающего спектрометра (Advanced CCD Imaging Spectrometer, ACIS) в течение 5,4 часа вели 29 октября 2000 года сотрудники Института астрономии Каролин Крэуфорд (Carolin Crawford), Стефано Эттори (Stefano Ettori) и Джереми Сандерс (Jeremy Sanders).
   На этом снимке видна область рентгеновского излучения, имеющая форму песочных часов. Это гравитационно связанный горячий газ, который окружает центральную радиогалактику 3C294, которая была известна и раньше. Размер облака горячего газа, испускающего рентгеновское излучение, составляет как минимум 600 тыс. световых лет. Наличие такого гравитационно связанного газа является признаком существования здесь массивного галактического кластера.

2000г    Последние исследования астрономов дают основание предположить, что около двух миллиардов лет назад наша Галактика Млечный Путь столкнулась с другой, меньшей по размерам, и результаты этого взаимодействия в виде остатков этой галактики все еще присутствуют во Вселенной. Наблюдая около 1500 солнцеподобных звезд, международная команда исследователей пришла к выводу, что траектория их движения, а также взаимное расположение, может являться свидетельством такого столкновения. “Млечный Путь - большая галактика и мы полагаем, что она возникла в результате слияния нескольких более мелких”, - заявила Розмари Вис (Rosemary Wyse) из университета Джонса Хопкинса. Вместе с коллегам из Великобритании и Австралии вел наблюдение периферийных зон Млечного Пути, полагая, что именно там могут присутствовать следы столкновений. Предварительные анализ результатов исследований подтвердил их предположение, а расширенный поиск (ученые предполагают изучить около 10 тысяч звезд) позволит установить это с точностью. Столкновения, имевшие место в прошлом, могут повториться и в будущем. Так, согласно расчетам, через пять миллиардов лет должны столкнуться Млечный Путь и туманность Андромеды, ближайшая к нам спиралевидная галактика.

2000г    Новый объект – самый близкий к Земле Коричневый карлик (бурый карлик, субзвезда), был найден в ноябре Тьерри Форвилем (Thierry Forveille) из Canada-France-Hawaii Telescope Corporation и французским астрономом Ксавье Делфоссе (Xavier Delfosse). Тусклый объект в 60-90 раз массивнее Юпитера, расположенный в 13 световых годах от Земли. Это может быть самый близкий из известных науке коричневых карликов, который поддерживают веру, что еще многие небесные сокровища скрыты от глаз астрономов. Неизвестно - то ли это затухающая звезда, то ли просто маленькое светило. Объект не входит ни в звездную систему, ни в звездное скопление, а свободно перемещается в межзвездном пространстве. До сих пор считалось, что самый близкий из известных коричневых карликов удален от Земли на 16 световых лет. Однако, специалисты считают, что существуют коричневые карлики, находящиеся еще ближе к Земле, чем найденный. Но обнаружить их пока не удалось. Более подробный анализ старых фотографий позволил сотрудникам парижской обсерватории Жану Губерту (Jean Guibert) и Франсуа Крифо (Francoise Crifo) отыскали три снимка объекта, сделанных четверть века назад. Их сравнение с новыми снимками позволило установить величину его перемещения по звездному небу в период с 1975 по 1999 год. Новому объекту присвоено обозначение DENIS-P J104814.7-395606.1.
   С 1995 года, когда было впервые подтверждено существование коричневого карлика (2M1207 — первый из обнаруженных коричневых карликов), по сентябрь 2009 года, было найдено более сотни подобных объектов. Считается, что они составляют большинство космических объектов во Млечном Пути. Самые ближайшие из них к Земле — компоненты кратной звезды ε Индейца Ba и Bb, пара карликов, расположенных на расстоянии 12 световых лет от Солнца. Список коричневых карликов

2000г    На конференции Американского физического общества (APS, основано 20.05.1899г) в Лонг-Бич  исследователь из Вашингтонского университета J. H. Gundlanch сообщил о том, что ему с коллегами удалось почти на порядок улучшить точность измерения гравитационной постоянной G. Согласно новым данным, G=6.67390.10-8см3г-1с-2 с погрешностью 0.0014%. Увеличение точности стало возможным благодаря применению специального возвратного механизма при перемещении пробных масс, что сводило к минимуму их возмущающее влияние на крутильный маятник. Впервые притяжение двух масс в лабораторных условиях обнаружил Г. Кавендиш в 1798г.

2000г    Красные карлики - звезды спектральных классов K и M составляют около 70 % всех звезд Галактики. У одного из красных карликов класса M впервые обнаружен невидимый спутник - планета. Открытие сделано независимо двумя группами астрономов из университета Сан Франциско и из Женевской обсерватории. Расстояние от звезды до планеты составляет всего 0,21 астрономической единицы, период обращения планеты по орбите - 61 день, а ее масса в 2-4 раза превосходит массу Юпитера. Сама звезда, несмотря на ее близость к Солнцу (всего 15 световых лет), невооруженным глазом не видна, ее светимость в сотни раз меньше светимости Солнца, а масса составляет треть солнечной массы. К настоящему моменту массивные планеты были найдены у нескольких звезд (не красных карликов). Все они обнаружены лишь косвенным путем: по возмущениям в траектории движения звезды, либо спектроскопически по периодическим флуктуациям в спектре звезды. Однако астрономы надеются, что планету вблизи красного карлика, ввиду ее близости к Солнцу, в скором времени удастся увидеть непосредственно с помощью крупнейших оптических телескопов. Обнаруженная планета, также как и массивные планеты вблизи других звезд, находится очень близко к основной звезде. Этот факт не нашел пока приемлемого теоретического объяснения.
   Красные карлики — самые распространённые объекты звёздного типа во вселенной. Проксима Центавра, ближайшая звезда к Солнцу — красный карлик (спектральный класс M5,5Ve; звёздная величина 11,0m), как и двадцать из следующих тридцати ближайших звёзд. Однако из-за их низкой яркости, они мало изучены.

  Типичные красные карлики:

  • Проксима Центавра — (M4.5e) — расстояние 1,31 пс; светимость — 0,000072 солнечной;
  • Звезда Барнарда — (M5V) — расстояние 1,83 пс; светимость — 0,00045 солнечной;
  • Вольф 359 — (dM6e) — расстояние 2,34 пс; светимость — 0,000016 солнечной;
  • Росс 154 — (dM4e) — расстояние 2,93 пс; светимость — 0,00038 солнечной;
  • Росс 248 — (dM6e) — расстояние 3,16 пс; светимость — 0,00011 солнечной;
  • Росс 128 — (dM5) — расстояние 3,34 пс; светимость — 0,00008 солнечной;


2000г «Чандра» обнаруживает «призраков» в скоплениях галактик   28 июля  обнаружили «Призрачные» остатки древних извержений, которые прорываются сквозь галактическое скопление, по результатам наблюдений рентгеновской обсерваторией «Чандра» (НАСА) галактики Abell 2597 в течение 40000 сек. инструментом «Перспективный спектрометр для формирования изображений с зарядовой связью» (Advanced CCD Imaging Spectrometer). Это открытие намекает на то, что скопления галактик являются местами огромных, мощных и регулярно повторяющихся взрывов, и может помочь учёным объяснить, почему галактические скопления ведут себя, как огромные космические магниты.
   Прозванные учёными «призрачными полостями», эти странные структуры были, вероятно, созданы сверхмощными взрывами вещества, падающего на чёрную дыру, в миллионы раз более массивную, чем наше Солнце. Закручиваясь вокруг тёмной дыры, находящейся в галактике, лежащей недалеко от центра скопления, материя генерировала очень сильные магнитные поля, которые выталкивали вещество из окрестностей чёрной дыры с гигантскими скоростями.
   Призрачные полости не пустые – в них, вероятно, присутствуют раскалённый газ, высокоэнергетические частицы и магнитные поля, – поэтому учёные предполагают, что они могут служить средством переноса магнитных полей, создаваемых центральной чёрной дырой, к периферийным областям галактического скопления.

2000г    Новые телескопы:
   Сооружение еще двух крупных телескопов завершается в различных частях света. 15 сентября в обсерватории Лас Кампанас (или, Чили) первые наблюдения проведены с помощью одного из двух 6,5-метровых телескопов "Magellan" в Чили. Объектом исследований стала галактика NGC 6809 (М 55), расположенная в 17,3 тысячах световых годах от Земли. Тем самым завершена операция по юстировке зеркала телескопа, что является важным промежуточным результатом в графике строительства. Астрономы удовлетворены качеством полученных изображений. Формально телескоп будет введен в эксплуатацию в декабре нынешнего года. Второй телескоп увидел свет 7 сентября 2002 года.
   В тысячах километрах от Чили в штате Аризона 6 сентября проведены первые наблюдения новой широкоугольной камерой 6,5-метрового телескопа в обсерватории на горе Хопкинс. Наблюдения с помощью недавно построенного телескопа велись в мае и июне, но с использование камеры с меньшими углами обзора. Первоначально обсерватория в штате Аризона была оборудована 6-ю 1,8-метровыми телескопами,которые создавали решетку эквивалентную одному 4,5-метровому телескопу. Затем было решено заменить систему зеркал на одно 6,5-метровое зеркало. В сентябре наблюдалась галактика NGC 7479. Как заявили сотрудники обсерватории, качество изображений может быть и лучше, чем при тестовой проверке.
   1 сентября близ города Сатерленд (ЮАР) началось строительство Большого Южноафриканского телескопа (Southern African Large Telescope, SALT). Он должен стать самый большим телескопом на африканском континенте и одним из самых больших оптических телескопов в мире (первый свет 1 сентября 2005г). По конструкции SALT аналогичен телескопу Hobby-Eberly Telescope (HET) в обсерватории МакДональда в штате Техас (США). HET, наблюдения с помощью которого начались в прошлом году, имеет 11-метровое первичное зеркало, составленное из 91-го сегмента, и подвижное вторичное зеркало. При этом эффективный диаметр зеркала HET составляет 9,2 метра. Аналогичный по конструкции SALT будет иметь ряд конструктивных новшеств, что сделает эффективный диаметра зеркала телескопа равным 10 метром. По своим возможностям Южноафриканский Большой телескоп сравним с двумя телескопами Keck на Гавайских островах - самым большим в мире телескопом. Другие усовершенствования в конструкции позволяют увеличить поле обзора и улучшить качество получаемых изображений. Эксплуатироваться SALT будет в партнерстве с рядом университетов США, Германии, Польши и Новой Зеландии, которые оплатили половину 15-миллионой стоимости телескопа. Строительство продлится 4 года.
   В ночь с 3 на 4 сентября состоялось открытие телескопа "Yepun" в Чили, который строился 15 лет и наконец-то присоединился к трем другим телескопам "Antu" (Анту, введен в строй в мае 1998 года), "Kueyen" (введен в строй в марте 1999 года) и "Melipan" (Мелипаль, введен в строй в январе 2000 года), которые составляют Очень Большой Телескоп Европейской Южной обсерватории [European Southern Observatory's (ESO) Very Large Telescope]. Все четыре телескопа имеют зеркала по 8,2 метра в диаметре, общая площадь зеркал 210 квадратных метров. Первые три активно используются для астрономических наблюдений. В то время, как каждый из телескопов может использоваться раздельно, астрономы планируют использовать их синхронно, используя интерферометр. Такой режим работы позволит создать эквивалент телескопа с зеркалом диаметром 16,4 метра. Ввод в строй системы запланирован на следующий год.

2000г    4 сентября группа японских ученых сообщила об открытии очередного рентгеновского пульсара. Пульсар был открыт на японском спутнике ASCA в результате очень длительных (177 000 секунд - это около 2 дней) наблюдений. Пульсар имеет номер AX J0051.6-7311, и его период составил около 172 секунд.
   Рентгеновские пульсары - это тесные двойные системы, состоящие из нормальной звезды и нейтронной звезды с сильным магнитным полем. Вещество перетекает с нормальной звезды на нейтронную, а магнитное поле заставляет вещество течь на магнитные полюса. Так как нейтронная звезда вращается, то яркий полюс, излучающий в рентгеновском диапазоне, появляется в поле нашего зрения периодически. Этот период и есть период пульсара. Сейчас известно уже достаточно много таких объектов, около 50, но открытие нового всегда может принести важную информацию.

2000г    29 сентября международная команда астрономов в составе доктора Родриго Ибаты (Dr. Rodrigo Ibata) из Страсбургской обсерватории (Франция), доктора Майкла Ирвина (Dr. Michael Irwin) из Астрономического института в Кембридже (Великобритания), доктора Джерэйнта Левиса (Dr. Geraint Lewis) из Англо-Австралийской обсерватории (Австралия), доктора Аннетт Фергюсон (Dr. Annette Ferguson) из Института Каптейна (Нидерланды) и доктора Найла Тэнвира (Dr. Nial Tanvir) из Хертфордширского университета (Великобритания) с помощью 2,5-метрового телескопа имени Исаака Ньютона в обсерватории Ла-Палма на Канарах зафиксировала процесс поглощения Туманностью Андромеды двух небольших галактик (M 32 и М 110).
   В ходе наблюдений открыли гигантский поток звезд - красных гигантов, богатых металлами, в гало Туманности Андромеды. Сделанное открытие лишний раз подтверждает теорию, что все крупные галактики возникли в результате слияния более мелких.
   Сейчас М 31, находящаяся в 2.2 млн. св.лет, падает на Млечный Путь со скоростью 500 тыс. км/час. Это стало известно уже 100 лет назад из измерения голубого смещения ее спектральных линий. Примерно через 3 млрд. лет наши две галактики полностью сольются.

2000г    31 октября в 10 ч 52 мин 47 с к Международной космической станции (МКС) стартовал корабль “Союз ТМ-31” с экипажем первой основной экспедиции МКС-1 (с 2.11.2000 по 18.03.2001): Ю.П. Гидзенко, С.К. Крикалёв (РФ) и У. Шеперд (США). Члены этого экипажа выполняли двойные обязанности, одну - на корабле, другую - на МКС. Командиром экспедиции и бортинженером-2 КК “Союз ТМ-31” назначен У. Шеперд, Ю.П. Г идзенко - пилотом станции и командиром корабля, С.К. Крикалёв - бортинженером-1.
   К прилету экипажа МКС-1 станция состояла из модулей “Заря”, “Звезда”, “Юнити” (Unity), грузового корабля “Прогресс М1-3”, трех герметичных адаптеров РМА и сегмента Z-1 основной фермы.
   20 ноября 1998 года Россия вывела на орбиту первый элемент МКС — функционально-грузовой блок «Заря». Запуск был произведён при помощи ракеты «Протон-К» (ФГБ).
   7 декабря 1998 года шаттл «Индевор» пристыковал к модулю «Заря» американский модуль «Юнити».
   10 декабря 1998 года был открыт люк в модуль «Юнити», и Роберт Кабана и Сергей Крикалёв, как представители США и России, вошли внутрь станции.
   26 июля 2000 года к функционально-грузовому блоку «Заря» был пристыкован служебный модуль (СМ) «Звезда».
   В процессе работы первой экспедиции МКС пополнилась лабораторным модулем “Дестини” (Destiny), двумя “грузовиками” “Прогресс М1-4” и “Прогресс М-44", сегментом секции фермы Р-6, на которой были раскрыты панели солнечных батарей и радиаторы.

2000г    В ноябре аппаратура американского космического аппарата "Rossi" зафиксировала взрыв нейтронной звезды 4U 1820-30 удаленной на 20 тысяч световых лет, который длился три часа. Предполагается, что взрыв звезды был вызван взрывом сильно сжатого углерода, находившегося в недрах звезды. Если это действительно так, то астрономам удалось впервые наблюдать термоядерный взрыв нейтронной звезды, топливом для которого был углерод. Более того, обычно взрывы нейтронных звезд длятся около 10 секунд, а столь продолжительный процесс наблюдался впервые. За это время нейтронной звездой было выброшено в пространство в 20 раз больше энергии, чем Солнце излучает за год.

2000г    Впервые за последние несколько десятков лет обнаружен совершенно новый тип звезд - разновидность коричневых карликов. Открытие сделано в рамках проекта 2MASS (обзор неба в инфракрасном диапазоне на волне 2 мкм) под руководством J.D. Kirkpatrick. Обнаружено около 20 необычных инфракрасных источников. Их спектры были затем исследованы с помощью телескопа Keck II на Гавайях. Как оказалось, источники представляют собой звездоподобные объекты, по своим свойствам кардинально отличающиеся от обычных звезд. Они почти невидимы в оптическом диапазоне из-за низкой температуры поверхности - всего 1500-2000K. Массы обнаруженных объектов составляют лишь около 6% от массы Солнца, в связи с чем внутри этих звезд не могут идти устойчивые реакции термоядерного синтеза. Новые звезды названы L- карликами (т.е. карликами спектрального класса L)

2000г    Бретт ГЛЭДМАН (Brett Gladman, р. 19.04.1966, Ветаскивин, пров. Альберта, Канада) астроном, в ноябре объявил, что им и его сотрудниками открыты два новых спутника Сатурна, получивших предварительные обозначения S/2000 S5 (Тарвос - открыт Дж. Кавеларс, 25 сентября 2000г, ) и S/2000 S6 (Иджирак - обнаружен на фотографиях в период с 23 сентября по 4 ноября). Размеры вновь открытых объектов не превышают 10 км в поперечнике и обнаружены они с помощью 2,2-метрового телескопа Южно-Европейской обсерватории в Чили. Таким образом, общее число спутников Сатурна, обнаруженных в нынешнем году, достигло шести. Сатурн продолжает уверенно лидировать в Солнечной системе по числу спутников – 24.
   7 декабря в бюллетене Международного Астрономического Союза (International Astronomical Union) сообщено об обнаружении у Сатурна еще четырех спутников, тем самым доведя общее количество открытых только в последние два месяца до 10. Спутникам присвоены временные обозначения S/2000 S7, S8, S9 и S10.
   Они были обнаружены Глэдман во французской обсерватории в Кот д'Ивуаре и Дж.Дж. Кавеларс (J.J.Kavelaars) из канадского университета МакМастер. Впервые новые небесные тела наблюдались 23 и 24 сентября нынешнего года с помощью 3,6-метрового канадско-французско-гавайского телескопа (Canada-France-Hawaii Telescope) на горе Маунт-Кеу на Гавайских островах. В ноябре существование новых спутников было подтверждено наблюдениями, проведенными Д.Д. Кавеларс и его коллегами с помощью 8-метрового Очень Большого телескопа в Европейской Южной обсерватории (European Southern Observatory's Very Large Telescope) в Чили, 2,2-метрового телескопа в той же обсерватории и 5-метрового телескопа в Паломарской обсерватории в Калифорнии. К сожалению, число наблюдений было ограничено, поэтому не удалось точно выяснить ни размеры спутников, ни параметры их орбиты. Полагают, что также как и открытые ранее в этом году 12 ранее неизвестных спутников у Сатурна небольшого диаметра от 3 до 30км и движущиеся по орбитам, отклоняющимся от правильной эллиптической формы с удалением в десятки миллионов километров от Сатурна. Вновь открытые небесные тела относятся к классу нерегулярных спутников, то есть они возникли не одновременно с формированием гигантской планеты, а были захвачены мощным гравитационным полем Сатурна. 11 из 12 спутников можно разделить на три группы. Этот факт дает ученым полагать, что они являются осколками более крупных спутников, разбившихся в результате столкновения с другими небесными телами – кометами или астероидами.
   Сатурн продолжает уверенно лидировать среди планет Солнечной системы по числу спутников. Теперь их у него стало 28. Для сравнения: у Урана - 21, у Юпитера - 18, у Нептуна -8. Такое обилие новых спутников у одной планеты является беспрецедентным в истории астрономии. По своей интенсивности они могут сравниться разве что с периодом 1985 - 1986 годы, когда с помощью межпланетной станции "Voyager-2" были открыты десять спутников Урана.
   Он также является первооткрывателем или соавтором открытий астероидов, комет пояса Койпера и многих спутников планет-гигантов:
Уран: Калибан, Сикоракса, Просперо, Сетебос, Стефано и Фердинанд.
Сатурн: десяток спутников, каждый из которых назван именами канадских богов инуитов, французских божеств и норвежских богов, и объединён в группы по теме. Спутники Сатурна.
Нептун: спутник Несо.
Юпитер: лично и совместно открыто 6 спутников.
Профессор физики и астрономии. Его именем был назван астероид (7638) Глэдман (1984 UX).

2000г    28 ноября Робертом Мак-Милланом, руководителем проекта Spacewatch открыт астероид 2000 WR106 (20000) Ва́руна (Varuna)— транснептуновый объект, один из крупнейших кьюбивано (классических объектов пояса Койпера), отделённый объект.
   Варуна имеет вытянутую форму — 859×453 км, прежняя оценка диаметра Варуны — около 1060 км. Эксцентриситет орбиты — 0,051, большая полуось орбиты — 43,129 а. е., орбитальный период — 283,20 года. Угол наклона к плоскости эклиптики — 17,2°.
   В декабре 2000г астероид Варуна стал первым транснептуновым объектом (ТНО), у которого удалось наблюдать не только отраженное излучение Солнца, но и собственное тепловое излучение. Наблюдения проводились на 15-м телескопе субмиллиметрового диапазона им. Максвелла (Гавайские о-ва, США). Одновременные наблюдения отраженного и теплового излучения Варуны позволили довольно точно определить альбедо - около 7% - несколько превышает характерные кометные значения. Это, вероятно, связано с тем, что у массивных астероидов может существовать некое подобие атмосферы, и потому их поверхность частично покрыта инеем.

2000г    У ЮПИТЕРА найдены десять новых спутников, получивших временные обозначения 2000 J2 - 2000 J11. Впервые эти небесные тела были замечены в конце ноября - начале декабря 2000 года профессором Дэвид Джуитт (David Jewitt, р. 1958г) и аспирантом Скотт Шеппард (S. Sheppard) из Гавайского университета, которые вели наблюдения с помощью камеры 2,2-метрового телескопа на горе Мауна Кеа. Обнаруженные объекты крайне малы, их диаметр не превышает 5 км. Обращаются они по вытянутым эллиптическим орбитам с наклонением от 15 до 30 градусов. Девять лун находятся на расстоянии от 21 до 24 миллионов километров от верхней кромки атмосферы Юпитера и вращаются в обратном направлении, а десятая - на удалении 13 млн.км вращается в прямом направлении. Сделанное открытие увеличивает количество открытых у Юпитера лун до 28, причем 12 из них были обнаружены в течение последнего года. В ноябре 2000 года та же группа астрономов открыла луну 2000 J1, но позднее выяснилось, что этот спутник уже был обнаружен в 1975 году, но затем утерян. Еще один спутник, 1999 J1, был найден в конце 1999 года с помощью системы телескопов Spacewatch в Аризоне. Несмотря на то, что Юпитер - крупнейшая планета Солнечной системы, не ей принадлежит лидерство по числу спутников. На первом месте продолжает оставаться Сатурн, у которого к настоящему времени известно 30 лун, 12 из которых открыты в течение последних трех месяцев на начало 2001г. Большинство из них, также как и юпитерианские, обращаются по сильно вытянутым эллиптическим орбитам. Как полагают, все эти спутники раньше являлись астероидами, которые были захвачены гравитационным полем гигантских планет.
   Спутники Юпитера

2000г    Специалисты NASA утверждают, что обнаружили следы внеземной жизни в метеорите, упавший в 1969 году неподалеку от Мельбурна. Естественно, речь идет об ископаемых микроорганизмах, возраст которых оценивается в 4,6 миллиарда лет. С таким сообщением выступил на состоявшейся 16-17 декабря в Университете Мельбурна научной конференции глава департамента по астробиологии американского космического ведомства Ричард Хувер (Richard Hyver). При исследованиях мельбурнского метеорита найдены доказательства наличия в метеорите клеток бактерий, похожих на те, что были обнаружены в широко известном метеорите ALH84001, обнаруженном в Антарктиде. В своем выступлении Хувер высказал предположение о том, что сходство между земными и "метеоритными" бактериями можно объяснить двумя гипотезами. Первая утверждает, что жизнь на Землю была занесена из космоса, а вторая, наоборот, что удар метеорита о земную поверхность вызвал выброс в атмосферу пыли и льда, на которых бактерии попали на кометы и разлетелись по космосу. Сам факт обнаружения следов внеземной жизни на метеорите интересен, хотя и не нов. Об этом уже сообщалось не раз. Но если присмотреться повнимательней к сделанным пояснениям, то можно увидеть, что две предложенные теории взаимно исключают друг друга. Таким образом открытие, о котором с энтузиазмом рассказывал Хувер, ни на шаг не приблизило нас к пониманию того, откуда на Земле появилась жизнь.

2000г    ПОСТОЯННАЯ ХАББЛА. На космическом телескопе Хаббл завершена программа наблюдений по определению скорости расширения Вселенной. В 18 далеких галактиках было обнаружено почти 800 цефеид - переменных звезд особого класса, которые удобно использовать в качестве "стандартной свечи" при определении расстояний благодаря стабильной зависимости их светимости от периода пульсаций. Знание расстояний до галактик и их красных смещений позволяет вычислить темп расширения Вселенной. Постоянная Хаббла, характеризующая темп расширения, с точностью до 10% оказалась равной 70кмс-1Мпк- 1. Если Вселенная имеет критическую плотность, то при таком значении постоянной Хаббла ее возраст оказывается равным t0=12*1012лет. Если же Вселенная открыта, лямбда - член отличен от нуля, то величина t0 может оказаться несколько больше.
   В 1935г Э. Хаббл, используя данные о красном смещении 29 близких галактик, находящихся, однако, за пределами Местной группы, определил звездные величины самых ярких звезд получил значение равной -6,35m, и величина H (Хаббл обозначал ее) получилась 535 (км/с)/Мпс.
   Хьюмасон, Мейолл и Сэндидж в 1955г, использовав новые данные о красном смещении и учтя поправку В. Бааде (1952г) к нуль-пункту зависимости период - светимость, получили H=180 (км/с)/Мпс.
   В 1958г А.Р. Сэндидж, опубликовал результаты новой ревизии постоянной H, опираясь главным образом на Новые звезды, получил что значение постоянной должно  заключеться в пределах 50-100 (км/с)/Мпк.
   В 1968г А.Р. Сэндидж определил постоянную Хаббла другим способом, используя  расстояния до шаровых скоплений в эллиптической галактике M87, получил значение H=75 (км/с)/Мпс, долгое время считавшееся наиболее вероятным.
   Однако в серии статей, опубликованных в 1974-1975 гг., А. Сэндидж и швейцарский астроном Г. Тамман, определив с помощью цефеид расстояния до галактик Местной группы и группы M 81 и получив зависимость между линейными размерами областей HII и светимостью содержащей их галактик, получили для постоянной Хаббла значение 55 (км/с)/Мпк.
   Группа исследователей, которую возглавляла знаток цефеид В. Фридман, получила в 2001г значение H=72+/-7, а группа А.Р. Сэндиджа получила в 2000г величину H=59+/-6 благодаря специальной программе наблюдений цефеид на Космическом телескопе имени Хаббла.
   Спутниковые измерения анизотропии реликтового излучения 2003г дают для постоянной Хаббла значение 71 (+4\-3) км\с\Мпк, а для возраста Вселенной величину 13.7+\-0.2 миллиарда лет (D. Spergel et al., astro-ph/0302209). Пессимисты все же полагают, что лучше говорить о значениях 45-90 для постоянной Хаббла и возрасте Вселенной в 14+\-1 миллиард лет. Наилучшие наземные данные (основанные на результатах больших обзоров красного смещения галактик, их пекулярных скоростей и сверхновых Ia - C. Odman et al., astro-ph/0405118) дают для постоянной Хаббла значение 57 (+15\-14) км\с\Мпк.
   Наиболее надёжная оценка постоянной Хаббла на 2010 год составляет 70,4+1,3-1,4 (км/с)Мпк.

2000г    Давид СУДАРСКИЙ астрофизик Аризонского университета в работе «Albedo and Reflection Spectra of Extrasolar Giant Planets» (с соавторами университета) и развил в дальнейшем в работе «Theoretical Spectra and Atmospheres of Extrasolar Giant Planets» (2003г) создал Классифицирующую систему экзопланет, базирующуюся на теоретической модели поведения газового гиганта (планеты с массой, примерно равной массе Юпитера и состоящей из газов) в зависимости от температуры, до которой газовый гигант нагрет. Учитываются альбедо и известные спектры отражения экзопланет-гигантов, а также известные данные по их атмосфере, которая была обнаружена с помощью прямых или косвенных наблюдений экзопланет. Атмосфера экзопланет-гигантов разнообразна и зависит от температуры гиганта. Газовые гиганты делятся на пять классов в зависимости от степени разогрева, и обозначаются римскими цифрами. В Солнечной системе Юпитер и Сатурн, согласно классификации Сударского, оба имеют класс I. Классификация Сударского не распространяется на ледяные планеты, такие как Уран или Нептун (14 и 17 земных масс), или каменные планеты земной группы.
   Планетарные классы:
  • Класс I. Аммиачные облака
  • Класс II. Водные облака
  • Класс III. Чистые
  • Класс IV. Планеты с сильными линиями спектров щелочных металлов
  • Класс V. Кремниевые облака

репринты 11 научных работ Давида Сударского находятся в ArXiv.org.


2000г    В декабре удалось обнаружить первое достоверное доказательство существования черных дыр (название дал в 1967 году американский астрофизик Дж. Уилер). До сего момента их существование было предсказано только теоретически. На снимках, переданных "Hubble", специалисты смогли увидеть, как материя засасывается в дыру, как вода, уходящая из раковины в трубу. Приборы телескопа смогли зафиксировать, как интенсивность ультрафиолетового излучения сначало уменьшилась, а потом оно исчезло совсем вблизи Cygnus XR-1, считающемуся черной дырой.
   Через два месяца две независимые группы американских ученых объявили об открытии новой черной дыры, находящейся непосредственно над Млечным Путем. Найденный объект находится в так называемом гало галактики - протяженной разреженной газовой оболочке нашей Галактики, имеющей сферическую форму и простирающейся на расстояние 5-10 тысяч световых лет. По своим размерам черная дыра, находящаяся на расстоянии 6 тысяч световых лет от Земли, в 7-8 раз превосходит Солнце. Ученые обнаружили ее с помощью нового 6,5-метрового телескопа в Аризонском университете. Астрономы вели наблюдение за одной из маленьких звезд-компаньон, совершающая один оборот каждые 4 часа, которая в настоящее время медленно затягивалась в обнаруженный объект. Именно такая безумная скорость движения звезды и навела астрономов на мысль о присутствии черной дыры. Примерно через 2-3 миллиарда лет звезда будет полностью поглощена черной дырой.
   Черные дыры могут образовываться на финальных стадиях эволюции массивных звезд. Массы таких дыр порядка 5-10 солнечных масс. Кроме этого в центрах многих галактик могут располагаться сверхмассивные черные дыры. Их массы в миллионы и миллиарды раз больше массы Солнца. С такими гигантскими черными дырами связана активность многих галактических ядер, в том числе и квазаров.
   Сейчас предполагается, что сверхмассивные черные дыры обнаружены уже в 45 галактиках. В 30 это установлено достаточно достоверно (более одного наблюдения разными методами). Это, например, галактики: NGC 4258 (36 миллионов масс солнца), М87 (3.2 миллиарда масс солнца, созв. Дева), NGC 4151 (миллиард масс солнца), наша Галактика - Млечный Путь (около 2 миллионов масс солнца). Самые большие дыры обнаруживаются в гигантских эллиптических галактиках, которые образуются в результате слияния более мелких галактик в скоплениях.
   Как же образуются такие монстры? Основных вариантов два: коллапс сверхмассивной звезды и эволюция скопления звезд.

2000г    В декабре английские астрономы открыли еще один астероид, представляющий потенциальную опасность для Земли. 50-метровый небесный странник, получивший в прессе название "Двухтысячник", а в сообщениях Центра по изучению малых планет (Minor Planet Center) обозначение 2000 YA, 24 декабря около 00:00 UTC промчался со скоростью 30 км/с на расстоянии 800 тысяч километров от Земли. Из-за своих незначительных размеров малая планета была обнаружена уже в непосредственной близости от нашей планеты и наблюдалась в мощные телескопы. Если бы этот "камушек" поразил Землю, то его удар был бы эквивалентен взрыву ядерной бомбы мощностью 20 мегатонн, а на поверхности возник кратер диаметром около километра.
   Очередное сближение Земли с астероидом вновь вызвало большое беспокойство и возобновления разговоров о необходимости создания системы наблюдения и защиты нашей планеты от угрозы из космоса. По оценке специалистов, создание подобной системы защиты потребует не менее 10-12 миллиардов долларов. Как сообщил российский телеканал ОРТ, в нашей стране разработан проект "Цитадель", предусматривающий использование межконтинентальных баллистических ракет "РС-20" (по классификации NATO - SS-18 'Satana', на ее основе создана российско-украинская ракета-носитель "Днепр") для уничтожения астероидов. Но этот проект пока только на бумаге. Он предусматривает уничтожение угрожающих нашей планете небесных тел в непосредственной близости от Земли, когда столкновение становится неизбежным. "Цитадель" можно оценить как проект, предусматривающий минимизацию возможного ущерба, но не полное устранение угрозы.
   В 1998 годы Конгресс США обязал НАСА в течение 10 лет выполнить идентификацию 90% всех астероидов и комет крупнее 1 км, обращающихся на орбитах близких к земной. Указан предельный размер небесных объектов, столкновение с которыми может иметь глобальные последствия. Учёные подсчитали, что Земле угрожает 1600 астероидов размером более 1 км.
   Список астероидов пересекающие орбиту Земли

2000г    Международная команда астрономов, работающая в Европейской Южной обсерватории в Чили, составила карту темной материи во Вселенной в 50 различных направлениях от Земли. Для этого были проведены точные измерения незначительных искажений изображений далеких галактик, получаемых при отклонении света на пути к Земле большими скоплениями невидимой материи. Наблюдения в выбранных 50 направлениях проводились только в ясные безоблачные ночи, что позволило получить очень качественные изображения с разрешением не менее 0,65 угловых секунд.

2000г    Астрономы Кембриджского университета Нейл Трентхэм (Neil Trentham), Оле Моллер (Ole Moller) и Энрико Рамирес-Руис (Enriko Ramires-Ruis) выдвинули теорию, согласно которой наша Вселенная имеет параллельно существующего "двойника". Этот объект представляет собой совокупность большого количества галактик, состоящих из звезд, межзвездного газа и неподдающейся регистрации прозрачной материи, заполняющей 90 % космического пространства. Ученые считают, что количество так называемых "темных" галактик превышает количество видимых в сто раз. Да и видимые в основном состоят из невидимой материи. По сделанным оценкам, невидимая материя обладает гравитацией и довольно коварна - она способна помешать наблюдениям с Земли других астрономических объектов.

2000г    С помощью космической рентгеновской обсерватории Chandra выполнены наблюдения коричневого карлика LP 944-20, удаленного от Земли на расстояние 20 световых лет. Неожиданно была зарегистрирована вспышка рентгеновского излучения, которая постепенно в течение 2-х часов затухла (на фото до и после вспышки). Мощность вспышки примерно в миллиард раз превышает мощность рентгеновских вспышек на Юпитере. Как полагают астрономы, вспышка связана с процессами в замагниченном турбулентном газе у поверхности звезды. Это является серьезным указанием на наличие у коричневых карликов магнитного поля.
   КОРИЧНЕВЫЕ КАРЛИКИ - особый класс звезд, промежуточный между обычными звездами и планетами. Из-за малой массы в недрах этих звезд невозможно протекание устойчивых ядерных реакций, а слабое свечение коричневых карликов вызвано выделением гравитационной энергии при медленном сжатии звезды.
   Список коричневых карликов

2000г    Продолжается исследование метеорита ALH84001, найденного 27 декабря 1984г в Антарктиде. В составе марсианского метеорита обнаружены кристаллы магнетита (Fe3O4), который земные водные бактерии используют как компас в своих поисках пищи и энергии. Это может являться косвенным свидетельством существования на Марсе в былые времена жизни. Исследования проводились группой ученых во главе Кати Томас-Кепрта (Kathie Thomas-Kerpta) из представительства компании Lockheed Martin в Космическом центре имени Джонсона (NASA Johnson Space Center). Результаты исследований опубликованы в декабрьском номере журнала «Geochimica et Cosmochimica Acta». Метеорит ALH84001 – один из 16 марсианских метеоритов, имеющихся в распоряжении ученых. Его возраст оценивается в 4,5 миллиарда лет. Он был обнаружен во льдах Антарктиды, где пролежал около 13 тысяч лет. Участники японской антарктической экспедиции в 2000- 2001 гг. обнаружили второй по величине из найденных за всю историю исследований метеорит с Марса. Напомним, что самый крупный из известных метеоритов марсианского происхождения (масса около 18 кг) был обнаружен в 1962г в Нигерии. Новый камень (масса 13.7 кг), согласно сообщению Национального института полярных исследований (Япония), был обнаружен в горах Ямато примерно в 300 км к юго-западу от станции “Снова” в Антарктиде.
   Министр науки Японии Шигеру Куре (Shigeru Kure) 23 января 2001г огласил итоги работы в Антарктиде 41-й национальной научной экспедиции. Среди прочих достижений, министр отметил, что в ходе 3-недельного “полевого сезона” удалось собрать 3554 метеорита, изучение которых поможет лучше понять процессы, происходившие при формировании Солнечной системы много миллиардов лет назад. Все небесные камни были найдены в районе горной цепи Ямато в 300 км к югу от постоянно действующей японской научной станции “Сиова”. Такой большой “урожай” японские специалисты собирают уже второй раз. В ходе антарктической экспедиции 1998 года ими было обнаружено 4180 метеоритов, а за все годы изучения ледяного континента японские ученые собрали их более 13 тысяч. Среди находок нынешнего года надо отметить метеорит диаметром около 30 см и весом почти 50 кг. Все прочие имеют размер до 10 см в диаметре. Найденные в Антарктиде метеориты тем ценны для исследователей, что из-за низкой температуры окружающей среды сохранились практически в том же состоянии, какое было у них во время межпланетных путешествий.

2000г    Выведенная на орбиту 24.06.1999г космическая ультрафиолетовая обсерватория FUSE (NASA) по своим возможностям более чем в 100 раз превосходящая все предшествующие инструменты, дала первые научные результаты по составу гало ГАЛАКТИКИ.
   Первым объектом исследований стала протяженная газовая оболочка (гало) нашей Галактики. Гало имеет сферическую форму, простирается на расстояние 5-10 тысяч световых лет и состоит из горячего газа с температурой около 5.105K. Хотя о существовании газового гало Галактики было известно давно, мнения астрономов о его происхождении существенно расходились. Согласно одной из гипотез, гало возникло в результате звездного ветра и УФ излучения звезд. По другой гипотезе формирование и разогрев гало произошли под действием ударных волн взрывавшихся сверхновых звезд.
   Наблюдения на обсерватории FUSE выявили присутствие в гало ионов кислорода, которые могли появиться только во втором из указанных процессов. Таким образом, практически доказано, что определяющим фактором при формировании газового гало Галактики были взрывы тысяч сверхновых звезд, сопровождавшиеся выбросами вещества и мощными ударными волнами.

2000г    18 декабря рентгеновская обсерватория «Чандра» (НАСА) наблюдала Юпитер в течение 10 часов, когда аппарат НАСА «Кассини» пролетал мимо Юпитера, направляясь к Сатурну. Рентгеновские наблюдения открыли, что большая часть вызванных полярными сияниями рентгеновских лучей, похоже, исходит из совершенно конкретной, ограниченной области рядом с северным магнитным полюсом Юпитера в верхней части юпитерианской атмосферы. Предыдущие теории не могут объяснить ни самих пульсаций, ни местоположения вспышек, указывая учёным на то, что нужно искать новый процесс, отвечающий за формирование рентгеновских лучей Юпитера.
   «Местонахождение этих вспышек фактически не согласуется с существующим объяснением рентгеновского излучения Юпитера, оставляя нас в неуверенности относительно его происхождения, – говорит Ренди Гладстоун (Randy Gladstone) из Юго-западного исследовательского института в Сан-Антонио,  – Источник ионов, которые испускают эти рентгеновские лучи, должен находиться намного дальше от Юпитера, чем предполагалось ранее».

2000г    С помощью рентгеновской обсерватории Чандра выполнены новые с высоким разрешением наблюдения ядра галактики M 31 (туманность Андромеды). В центральной области с угловым размером 1' выделены пять точечных рентгеновских источников. Один из них, находящийся в 1" от центра, является, вероятно, сверхмассивной чёрной дырой. Согласно предшествующим наблюдениям масса черной дыры в ядре галактики M 31 составляет около 14.107 масс Солнца. Однако этот источник имеет весьма необычный мягкий рентгеновский спектр. Предполагается, что рентгеновское излучение генерируется в процессе дисковой аккреции вещества на черную дыру и теории предстоит объяснить обнаруженную особенность спектра. (К 2005г с помощью телескопа Хаббл обнаружили вокруг массивной черной дыры в центре М 31 диск из молодых голубых звезд. Размер этого диска лишь 1 световой год (чуть больше планетной системы), но в нем разместились не менее 400 ярких звезд возрастом около 200 млн. лет. Скорость движения этих звезд вокруг массивной черной дыры составляет ~ 1000 км/сек.)
   Другой яркий рентгеновский источник, находящийся в 26" от центра, возможно, является черной дырой звездной массы, излучающей в результате аккреции вещества соседней звезды.

2000г    Гамма телескоп EGRET, установленным на космической обсерватории им.Комптона (CGRO), за время работы зарегистрировал в нашей Галактике 271 не идентифицированный источник гамма излучения с постоянной (в отличие от гамма-всплесков) светимостью. Примерно 170  источников находятся в галактическом диске и их излучение в других диапазонах, если оно присутствует, экранируется от земного наблюдателя облаками газа и пыли на луче зрения. Поэтому источники в диске в принципе могут являться каким-либо из хорошо известных классов космических объектов.
   Однако остальные гамма-источники расположены вне диска и зафиксировать их излучение в других диапазонах волн и соответственно отождествить источники с известными объектами пока не удается. Исходя из этого, астрономы предположили, что источники вне диска, возможно, представляют собой новый тип космических объектов или излучают по необычному механизму.
   Выдвинуты гипотезы, согласно которым источниками являются черные дыры, производящие струи частиц, либо массивные (с массой в 10-20 раз больше массы Солнца) звезды, звездный ветер которых сталкивается с окружающим межзвездным веществом и генерирует гамма-излучение, либо же свечение в гамма-диапазоне исходит от быстро вращающихся нейтронных звезд с сильным магнитным полем. В пользу последней гипотезы говорят наблюдения пульсара Геминга, который излучает только в рентгеновском и гамма-диапазоне.
   Природа не идентифицированных гамма-источников, возможно, прояснится после запуска  телескопа GLAST, чувствительность которого в 50 раз превысит чувствительность EGRET. Запущен телескоп был 11 июня 2008г.

2000г    Исследователи (руководитель группы - A. Fabian) открывают новый тип квазаров, назвав их квазарами второго типа (сейчас их называют радиостойкими квазарами).
   Еще в 1985г R. Atonucci предложил единую схему активности галактических ядер. В соответствие с его теорией тип активности ядра зависит от взаимной ориентации линии наблюдения и оси вращения центральной черной дыры. Единая схема получила новое подтверждение в наблюдениях телескопом Чандра одной из галактик. Как оказалось, ядро галактики является мощным источником рентгеновского излучения и в то же время в оптическом и радиодиапазонах галактика не проявляет заметной квазарной активности.
   Как оказалось, по состоянию на 2004 год мощное радиоизлучение имеют максимум 10 % квазаров. А остальные 90 % не излучают сильных радиоволн.
   По состоянию на конец 2017 года наиболее удалённым обнаруженным квазаром является ULAS J1342+0928 с красным смещением 7,54.

2000г    С помощью космической рентгеновской обсерватории Чандра в галактике М 82 (галактика Сигара) в созвездии Большая Медведица обнаружен необычный рентгеновский источник. Он расположен вне динамического центра галактики и поэтому не может являться активным галактическим ядром. В то же время, мощность излучения более чем в 500 раз превышает мощность, которую могла бы производить аккреция вещества на компактный объект звездной массы (нейтронную звезду или черную дыру). Наиболее интересным свойством источника является его периодичность, с периодом T около 600 с, что исключает отождествление этого объекта со сверхновой или с остатком от ее взрыва. Величина T соответствует периоду обращения по последней устойчивой орбите вокруг черной дыры с массой 1.3.106 масс Солнца, данная масса служит, таким образом, верхним пределом на массу источника. Наиболее вероятно, что обнаруженный объект представляет собой черную дыру с массой 5*105 масс Солнца. Черная дыра такой массы является, в некотором смысле, промежуточным звеном между черными дырами, которые могут образовываться на конечных стадиях эволюции звезд и сверхмассивными черными дырами в ядрах галактик. Остается загадкой, как подобная черная дыра могла возникнуть вне галактического центра.

2000г    Редкое астрономическое явление смогли наблюдать на Рождество жители Северной Америки. 25 декабря произошло последнее в нынешнем столетии солнечное затмение. Своего максимума затмение достигло в 17:35 UTC (20:35 мск), когда все, кто в тот момент находился в Гренландии, смогли увидеть диск Солнца закрытым на 72 %. В других районах глубина затмения изменялась от 60 % в северо-восточной части США до менее 20 % в юго-западной части. Предыдущий раз затмение на Рождество произошло в 1954 году, а в следующий - будет только через 300 лет. В Европе и в Азии затмение не наблюдалось, так как Солнце уже зашло. Наблюдавшееся на Рождество жителями Северной Америки солнечное затмение стало последним подобным событием в уходящем веке. А чем порадует нас век наступающий?
   В 2001 году на Земле можно будет наблюдать два солнечных затмения. Первое, полное, произойдет 21 июня и увидеть его смогут те, кто в этот момент окажется на востоке Южной Америки и в Африке. Второе, кольцевое, увидят 14 декабря жители Северной и Центральной Америки, а также северо-запада Южной Америки.
   В 2002 году также дважды Луна закроет Солнце. Кольцевое затмение произойдет 10 июня и увидят его в восточной части Азии, в Австралии и в западной части Северной Америки. А 4 декабря полным затмением будут любоваться в Южной Африке, в Антарктиде, в Индонезии и в Австралии. Увы, но россиянам, если они не отправятся в путешествие, ничего не светит.

2001г    На проходящей в Сан-Диего (шт. Калифорния, США) 197-й ежегодной встрече Американского астрономического общества 7-9 января объявлено:
   1) ДВЕ ГАЛАКТИКИ СОЕДИНЯЕТ "ТРУБОПРОВОД". Распространен очередной снимок, сделанный камерами орбитального телескопа “Хаббл”. На изображении виден межгалактический “трубопровод” вещества, текущего между двумя галактиками, столкнувшимися 100 миллионов лет назад. “Трубопровод” (на снимке - темная струя материи) начинается в галактике NGC 1410 (слева), растягивается на 20 тысяч световых лет и обертывает, подобно ленте, галактику NGC 1409 (справа). Хотя астрономы и раньше наблюдали подобные картины космических катастроф, это изображение является наиболее четким представлением процесса перетекания вещества из одной галактики в другую. Пока неясно, из какого места в NGC 1410 истекает вещество и почему оно движется в сторону NGC 1409, а не наоборот. Также непонятно, происходит ли в NGC 1409 процесс образования новых звезд или приобретенное галактикой вещество используется в иных “целях”. Снимок был сделан “Hubble” 25 октября 1999 года.
Джеффри Марси   2) ЕЩЕ У ДВУХ ЗВЕЗД ОБНАРУЖЕНЫ ПЛАНЕТЫ. Астрономы объявили об открытии новых планет у других звезд. Это открытие, по мнению специалистов, может заставить пересмотреть современные взгляды на строение как планетарных систем и даже изменить само определение “планета”. Бригада “охотников” за планетами во главе с американским астрономом Джеффри Марси (р.29.09.1954, Geoffrey Marcy) из Калифорнийского университета в Беркли сообщила об обнаружении очень большой планеты у звезды HD 168443. Ее размеры, как минимум, в 17 раз превосходят размеры Юпитера, что является беспрецедентным для объектов данного типа. Предыдущий рекорд равнялся 13 массам Юпитера. Звезда удалена от Земли на расстояние в 123 световых года, а планета облетает светило по орбите за 4,85 земных года при удалении всего в 430 миллионов километров. Расстояние планеты от звезды вызывает наибольшее удивление. Никогда ранее не обнаруживались столь большие тела на таком незначительном удалении. Размеры планеты и расстояние между ней и звездой может заставить пересмотреть понятие планеты, так как стирается грань между ними и коричневыми карликами. Кроме гиганта, у HD 168443 есть еще одна планета юпитерианского класса, но меньшая по размерам. Другая планетарная система найдена у небольшой звезды Gliese 876 в 15 световых годах от Земли. В дополнение к ранее открытой планете, облетающей звезду за 60 дней, открыта еще одна планета, меньшая по размерам, облетающая звезду за половину этого срока. Обе планеты как бы находятся в точках гравитационного резонанса. Такое впервые обнаружено за пределами Солнечной системы. В нашей системе в точках гравитационного резонанса находятся Нептун и Плутон (3:2; Нептун трижды облетает Солнце, а Плутон делает это дважды за тот же срок), а также спутники Юпитера Ио
Европа и Ганимед (4:2:1). С учетом последнего открытия, к настоящему времени известны уже 55 планет вне Солнечной системы. И череда открытий продолжается.
   3) НАЙДЕН САМЫЙ БОЛЬШОЙ ОБЪЕКТ ВО ВСЕЛЕННОЙ. Астрономы нашли то, что может являться самым большим образованием во Вселенной - скопление квазаров и галактик, занимающее область в 600 миллионов световых лет в поперечнике. Структура, включающая в себя миллиарды и миллиарды звезд, удалена от Земли на 6,5 миллиардов световых лет. “Изучив данные астрономических наблюдений за многие годы, мы не нашли в архивах ничего большего, чем открытый кластер”, - заявил Джордж Уиллиджер (George Williger) из национальной обсерватории США, ныне работающий в Центре космических полетов имени Годдарда (NASA Goddard Space Flight Center).  Если смотреть с Земли, то скопление расположено чуть ниже созвездия Льва. Его размеры - 2 на 5 угловых градусов, что в 40 раз больше полной Луны, как она видится с Земли. Уиллиджер заявил, что пока неясно, возникло ли это скопление в результате гравитационного взаимодействия или случайно сформировалось как результат Большого взрыва. Не исключено, что в этой части Вселенной после Большого взрыва возникли условия, которые сделали возможным интенсивное формирование близко расположенных друг к другу звезд и галактик. Структура включает в себя 11 галактик и 18 квазаров, хотя по всем расчетам в этой области Вселенной должны были бы присутствовать только 2-3 квазара и четыре галактики. Уиллиджер и его коллеги вели наблюдения с помощью 4-метрового телескопа Cerro Toloto в межамериканской обсерватории в Чили. Структуру удалось обнаружить на основе косвенных данных - при наблюдении расположенного еще дальше квазара было обнаружено поглощение излучения, которое могло произойти только при существовании такого огромного звездного образования. Уиллиджер считает, что суперкластер Льва по своим размерам в два раза больше кластера Великая Стена, считавшегося до недавнего времени крупнейшей структурой во Вселенной.
   4) ИЗУЧАЯ АРХИВЫ, АМЕРИКАНСКИЕ АСТРОНОМЫ НАШЛИ ПУЛЬСАР. Представлен доклад о взрыве сверхновой звезды, свидетелями которого стали астрономы Древнего Китая. Естественно, древние астрономы не использовали термин "сверхновая", но в своих записях упоминают о появлении в период с середины апреля до середины мая 386 года в созвездии Стрельца новой звезды. В 70-е годы ХХ века на этом месте радиоастрономы обнаружили расширяющуюся газовую туманность и поток высоэнергетическых частиц. Открытый объект получил наименование G11.2-0.3. В 1997 году с помощью рентгеновского телескопа в этой же области был обнаружен пульсар. Спустя три года на основе данных с рентгеновского космического телескопа "Chandra" было выяснено, что найденный пульсар, находящийся точно в геометрическом центре туманности, это и есть то, что осталось от взрыва сверхновой. Это второй пульсар, образовавшийся в результате зафиксированного в архивах взрыва сверхновых. До сего дня только о пульсаре в Крабовидной туманности было известно, что он появился после взрыва сверхновой в 1054 году. В записях историков имеется не менее десятка упоминаний появления на небе звезд, которые, возможно, были взрывами сверхновых.
   5) ОТКРЫТО 154 БЫСТРОВРАЩАЮЩИЕСЯ ЗВЕЗДЫ. Сотрудник Института земной и планетарной физики Ливерморской национальной лаборатории Эндрю Дрейк (Andrew J. Drake) представил доклад об открытии в центральной части Млечного Пути 154 быстродвижущихся звезд. Обнаружение новых астрономических объектов стало результатом семилетних наблюдений за центром нашей галактики. Открытие примечательно тем, что движущиеся звезды идентифицированы на фоне миллионов других звезд, расположенных в этом секторе галактики. До сих пор быстродвижущиеся звезды удавалось обнаружить только на окраинах Млечного Пути. Для поиска быстродвижущихся звезд были использованы фотографии, полученные с помощью Большого Мельбурнского Телескопа в Канберре (Австралия). Для дальнейших исследований предполагается использовать космический интерферометр "SIM" ("Space Interferometry Mission"), запуск которого запланирован на 2009 год.
   6) Используя радиотелескоп "Very Large Array" (VLA) в штате Нью-Мексика (США) и радиотелескоп "Westerbork Synthesis" (WSRT) в Нидерландах, астрономы получили самые детальные чем когда-либо изображения водородного газа в спиральной галактике М33, известной также как Pinwheel Galaxy. "Изображения с тем уровнем детализации, которого мы достигли, дает нам возможность определить соотношение масс звезд и массы межзвездного газа. А это, в свою очередь, поможет более точно определить возраст галактики", - заявил сотрудник Национальной радио обсерватории США Дэвид Тилкер (David Thilker), принимавший участие в исследованиях. VLA и WSRT принимали радиоволны в диапазоне 21 см, что соответствует излучению атомов водорода. Используя эти данные, астрономы смогли построить распределение атомов нейтрального водорода в М33. Кроме того, учитывая, что атомы водорода излучают в определенном диапазоне, ученые смогли обнаружить вращение галактики. Галактика М33 вместе с Млечным Путем и Туманностью Андромеды образует локальную группу галактик. По своим размерам М33 вдвое меньше, чем наша галактика.

2001г    Группа учёных Франции, США и Чили опубликовала в журнале «The Astrophysical Journal» за январь 2001г результаты исследований, исходя из которых спиральные галактики, в частности и наша образовались из компактных галактик. Основаниями для этой гипотезы легли те факты, что спектры далёких ярких компактных галактик очень похожи на спектры ядер спиральных галактик. По мнению учёных современные компактные галактики также могут эволюционировать в спиральные. Существования галактики такого типа ещё до открытия предвидел швейцарский астрофизик Ф. Цвикки. Ближайшая к нам компактная галактика – М 32. Компактные галактики распределяются по типу спектра излучения: от голубых до инфракрасных.
   Компактная галактика — далёкая галактика, которая на звёздном небе похожа на обычные звёзды. Этот объект с высокой яркостью поверхности, который имеет большое красное смещение, что свидетельствует о значительном расстоянии до него. Крупнейшие галактики из-за своей яркости могут превышать в сотни раз яркость сверхгигантских галактик, имея голубой цвет. В большинстве из них обнаружено радиоизлучение не теплового происхождения. Согласно теории астронома И. Шкловского, такое излучение возникает вследствии торможения в магнитном поле электронов и более тяжёлых заряженных частиц. Эти частицы должны двигаться со скоростями, близкими к скорости света. Такие скорости развиваются в результате значительных взрывов в галактике.

2001г    Астрономы, работающие на британском инфракрасном телескопе (UKIRT) на Гавайских островах, открыли ранее не наблюдавшийся тип звезд. Ими обнаружены два таких примера в системах двойных звезд. Внешне они напоминают обыкновенные коричневые карлики, но на самом деле являются остатками обычных звезд, сжатых до размеров Юпитера, из которых происходит истечение вещества в сторону белого карлика, второго члена звездной системы.
   Доктор Стив Хоуэлл (Steve B. Howell), руководитель астрофизической группы Института планетарных исследований (Planetary Science Institute) в Тиксоне (шт. Аризона, США), был одним из тех, кто предсказывал существование таких объектов в системах двойных звезд. Теперь Хоуэлл, работая вместе с доктором Дэвидом Киарди (David Ciardi) из Флоридского университета и сотрудниками UKIRT Крисом Дэвисом (Chris Davis) и Полом Херстом (Paul Hirst), получил первое доказательство, изучая инфракрасные фотографии звезд LL Andromedae и EF Eridani.
   LL Andromedae и EF Eridani удалены от Земли на 100 и 130 световых лет, то есть фактически являются соседями Солнечной системы. Возраст обоих звезд оценивается в 8 миллиардов лет.

2001г    Впервые в истории американская АМС “NEAR-Shoemakег”  12 февраля совершила посадку на астероид (433) Эрос на южной границе области Химеры - 35° ю.ш. и 279° з.д.
   Станция вышла на орбиту Эроса 14 февраля 2000г, за время орбитального полета передала более 160 тыс. снимков и данные о поверхностном слое грунта. На основе 11 млн. измерений лазерным дальномером построена детальная карта поверхности астероида. Смоделированы гравитационное поле и форма Эроса. Изучение спектральных свойств и состава поверхности позволило сделать вывод о принадлежности Эроса к метеоритам-хондритам.
   В результате четырех импульсов двигательной установки “NEAR-Shoemaker” сошел с орбиты высотой 26 км. Самая мягкая посадка в истории космонавтики проведена со скоростью 1.5 м/с. Через час после посадки аппарат стал передавать информацию.
   Работоспособными оказались два прибора - спектрометр и магнитометр, которые передавали сведения о составе пород и магнитном поле астероида до начала апреля 2001г., когда температура опустилась до -150°С.
   (433) Эрос (др.-греч. Ἔρως) — околоземный астероид из группы Амура (I), принадлежащий к светлому спектральному классу S. Он был открыт 13 августа 1898 года германским астрономом Карлом Виттом в обсерватории Урания и назван именем Эрота, бога любви и неотлучного спутника Афродиты, согласно древнегреческой мифологии. Это первый открытый околоземный астероид.
   На фотографиях вращение астероида Эрос. Снято 14 февраля 2001 года с низкой орбиты КА NEAR Shoemaker.

2001г    Сотрудники Калифорнийского технологического института Майк Браун (Mike Brown) и Жан-Лук Марго (Jean-Luc Margot) сообщили об обнаружении с помощью телескопа Keck II на Гавайских островах спутника у малой планеты (87) Sylvia. Пока о вновь открытом небесном теле известно очень мало. Можно только говорить о соотношении размеров астероида и его спутника - 20:1.
   Сотрудники университета Тайсона (шт. Мэриленд, США) сообщили об обнаружении спутника у астероида (107) Camilla. Новый объект, получивший обозначение S/2001 (107) 1, в 25 раз меньше своего спутника. Открытие сделано с помощью космического телескопа "Hubble".
   Таким образом, уже у семи астероидов обнаружены спутники.
   Спутник астероида

2001г    12 марта в обсерватории W.M. Keck Observatory на горе Маун-Кеа (Гавайские острова)  состоялось первое испытание сдвоенного телескопа, получившего наименование Keck Interferometer. Целью проекта является поиск планет у близлежащих звезд и оказание помощи NASA при проектировании перспективных космических аппаратов.
   "Успешное испытание двух самых больших на Земле телескопов - существенное техническое достижение", - заявила директор Астрономической программы поиска жизни во Вселенной Энн Кенней (Anne Kinney). По ее словам, использование двух телескопов эквивалентно применению одного 85-метрового телескопа и дает возможность получить изображения удаленных астрономических объектов с большей четкостью, чем когда-либо ранее.
   Во время испытаний телескопов объектом наблюдений являлась звезда HD61294. Масштабные поиски экзопланет, что предполагается программой, начнутся осенью нынешнего года.

2001г    7 апреля ракетой-носителем «Дельта II» был запущен КА «Марс Одиссей» (Mars Odyssey) — космический аппарат НАСА, исследующий планету Марс с его орбиты. Главная задача, стоящая перед аппаратом, заключается в изучении геологического строения планеты и поиске минералов. В октябре «Одиссей» прибыл на марсианскую орбиту. Аппарату удалось получить данные, свидетельствующие о крупных запасах воды на Марсе. По-видимому, в некоторых областях на глубине порядка 45 см залегает порода, состоящая из замёрзшей воды на 70% по объёму. Изучение марсианского водяного льда продолжил аппарат «Феникс», который сел на поверхность планеты 26 мая 2008 года. «Одиссей» используется в качестве ретранслятора для передачи информации с марсоходов Спирит и Оппортьюнити.
   Стартовая масса 725,0 кг, сухая масса — 331,8 кг, из которых 44,5 кг приходится на научную аппаратуру. Аппарат похож по конструкции на запущенную двумя годами ранее станцию Mars Climate Orbiter, но на 100 кг тяжелее. В стартовом положении аппарат имеет размеры 2,2x2,6x1,7 м, длина развёрнутой солнечной батареи — 5,8 м. Как и MCO, он состоит из двух основных отсеков — двигательной установки и приборного отсека в составе платформы служебного оборудования и платформы научной аппаратуры. Отличительной чертой MO-2001 является развертываемая 6-метровая штанга, на которой размещены датчики гамма-спектрометра GRS. На аппарате установлены следующие научные приборы:
  • Гамма-лучевой спектрометр GRS. Это набор из трёх инструментов — собственно гамма-спектрометра GRS, детектора нейтронов высоких энергий HEND и нейтронного спектрометра NS.
  • Детектор HEND был изготовлен в Лаборатории космической гамма-спектроскопии ИКИ РАН и используется для обнаружения подповерхостных запасов водяного льда и элементного анализа состава поверхности по измерению потоков эпитепловых, резонансных и быстрых нейтронов. Основными регистрирующими устройствами прибора являются три пропорциональных счётчика с ³ He и сцинтилляционный блок. Пропорциональные счётчики детектируют нейтроны с энергиями 0,4-1,0 электрон-вольт, 1,0 эВ — 1,0 кэВ и 1,0 кэВ — 1,0 МэВ.
  • Аппаратура MARIE (Mars Radiation Environment Experiment) предназначена для изучения радиационной обстановки на трассе перелёта и на орбите спутника Марса с последующим анализом возможных доз облучения и его последствий для человека. Инструмент представляет собой спектрометр энергичных частиц в диапазоне 15-500 МэВ на нуклон с полем зрения 56° и двумя кремниевыми детекторами размером 25,4x25,4 мм.
  • Прибор THEMIS (Thermal Emission Imaging System) предназначен для многоспектральной съёмки поверхности Марса в видимой и инфракрасной части спектра. Прибор создан на базе камеры MARCI от MCO, имеет поле зрения 4,6x3,5° и 2,9x2,9° и разрешение — 100 и 20 м в инфракрасном и видимом диапазоне соответственно.

   Аппарату удалось получить данные, свидетельствующие о крупных запасах воды на Марсе. По-видимому, в некоторых областях на глубине порядка 45 см залегает порода, состоящая из замёрзшей воды на 70 % по объёму. Изучение марсианского водяного льда продолжил аппарат «Феникс», который сел на поверхность планеты 25 мая 2008 года. «Одиссей» использовался в качестве ретранслятора для передачи информации с марсохода Спирит, используется по настоящее время для обеспечения связи с марсоходом Оппортьюнити. В июле 2012 года орбита Одиссея была скорректирована для передачи информации от нового марсохода Кьюриосити. В связи с возникшими проблемами в ноябре 2012 КА был переключён на запасной комплект оборудования и возобновил свою работу.
Сайт NASA о аппарате  Odyssey ("Одиссея к Марсу - 2001")


2001г    Астрономы Италии и Испании, используя данные с борта космического инфракрасного телескопа "ISO" ("Infrared Space Observatory"), провели измерения содержания молекул воды в холодных областях Млечного Пути. Эти области давно интересуют специалистов, так как являются местом рождения небольших звезд, подобных нашему Солнцу, и планетных систем, похожих на нашу Солнечную систему.
   Удалось выяснить, что в этих областях воды гораздо больше, чем предполагалось, и она по своему количеству там занимает третье место. Средняя температура молекул воды составляет минус 263 градуса по Цельсию. Часть воды находится в газообразном состоянии, часть - в виде льда. А таких холодных областей в нашей галактике несколько миллионов.

2001г    28 апреля астрономы Калифорнийского университета (США) Кристин Чен и Майкл Юра сообщили о наблюдениях с помощью телескопа «Хаббл» звезды ξ Зайца, завернутой в вихревую пылевую оболочку, в которой, возможно, формируются планеты: “Исходя из условий, которые мы идентифицировали вблизи ξ Зайца, мы полагаем, что пылевая оболочка звезды содержит астероиды, которые бурно сталкиваются между собой, - говорит М. Юра. - Система ξ Зайца сходна с той, что была у Солнца в его ранние годы, когда планеты и астероиды только создавались”.

2001г    Астрономы Кембриджского университета сообщили об открытии ими звезды, окруженной плотным роем водяных облаков. Это переменная звезда CN Leo, она же инфракрасный источник IRC + 10216, расположенный в созвездии Льва в 500 св. годах от Солнца. Открытие было сделано с помощью спутника SWAS (Submillimetr Wave Astronomy Satellite - астрономический спутник для субмиллиметровых волн), запущенного NASA в 1998г. За прошедшие два года спутник обнаружил водяные пары у различных типов астрономических объектов. Но наличие водяных облаков у звезды - красного гиганта - стало неожиданностью для исследователей. Чтобы вокруг звезды собралось такое количество водяных паров, ей нужно было испарить несколько сот миллиардов комет, расположенных на расстоянии от 75 до 300 а.е. Их полная масса сходна с первоначальной массой пояса Койпера (кометные тела, обращающиеся вокруг Солнца за орбитой Нептуна).
   “Умирающая” звезда CN Leo, достигшая пика своих размеров и светимости, много более яркая, чем Солнце, способна быстро испарить кометы даже на расстоянии пояса Койпера.

2001г    В выпуске журнала "Nature" от 10 мая опубликована статья группы астрономов из Швейцарии и Испании, посвященная изучению звезды HD82943, имеющей планетарную систему. Используя ультрафиолетовый спектрограф 8,2-метрового телескопа VLT, было обнаружено значительное содержание изотопа лития-6 в этой солнцеподобной звезде.
   В отличии от лития-7, литий-6 не мог бы пережить ранние стадии эволюции звезды, поэтому вполне аргументировано специалисты предположили, что он попал туда значительно позже. Как один из возможных вариантов попадания изотопа на звезду астрономы считают поглощение звездой одной из планет, вращавшейся вокруг HD82943.

2001г    Американский астроном Горан Сэндилл (Goran Sandell) сообщил об открытии огромной протозвезды, масса которой в 300 раз превышает массу нашего Солнца, а размеры в сотни раз превышают размеры Солнечной системы. Открытая протозвезда NGC 7358 S находится на удалении около 7 тысяч световых лет от Земли в созвездии Тукан.

2001г    В Санкт-Петербургском университете 6-12 августа прошла Всероссийская астрономическая конференция. Это первое общенациональное астрономическое мероприятие. Форум собрал более 500 российских ученых. Участники представили около 250 устных докладов и примерно столько же стендовых в 8 секциях: от космологии до Солнечной системы, не были забыты астрометрия и техника наблюдений. В частности на конференции прозвучало много наблюдательных докладов. Причем речь идет о первоклассных результатах, в том числе полученных на отечественных инструментах: на 6-метровом телескопе и РАТАНе-600 в САО, на Пущинских радиотелескопах, на Калязинской 64-метровой антенне, на космических аппаратах ГРАНАТ, КВАНТ, Конус-Винд и т.д. Было много докладов с проектами астрономических наблюдений на МКС, проектами новых наземных и космических установок. Также прошло отдельное заседание, посвященное астрономическому образованию, и несколько других более официальных мероприятий.
   Кроме представителей ведущих научных центров: САО, ИКИ, АКЦ ФИАН, ГАО (Пулково), ГАИШ и др. на конференции присутствовали ученые из множества других университетов, обсерваторий и институтов. Были гости из бывших советских республик, а также российские ученые, работающие сейчас за рубежом.
   Следующую конференцию планируется провести только в 2004 г.

2001г    8 августа был запущен Genesis — космический аппарат НАСА предназначенный для сбора и доставки на Землю образцов солнечного ветра. Вернулся он на Землю 8 сентября 2004г. Из-за ошибки при установке одного из датчиков ускорения приземление прошло нештатно — парашют не раскрылся и капсула с образцами на высокой скорости врезалась в землю. Тем не менее после анализа обломков учёным удалось получить некоторое количество образцов.
   Официальный сайт миссии (англ.)

2001г    Группа бельгийских и французских астрономов с помощью 3.6-м телескопа Европейской Южной Обсерватории, снабженного спектрометром высокого разрешения, исследовали три звезды типа СН, расположенные высоко над галактической плоскостью на расстоянии около 1600 св. лет от Солнца. Это слабые звезды, в чьих спектрах заметны линии молекулы СН. Все они имеют спутника - белого карлика, ранее прошедшего стадии звезды-гиганта и планетарной туманности, в ходе которых большая часть его массы рассеялась в пространстве. Часть вещества захватила звезда спутник. Свинец именно из этого вещества и решили разыскать астрономы в атмосфере звезд СН. Совершенство аппаратуры помогло наблюдателям. В спектрах звезд выявлены четкие линии свинца, причем очень схожие между собой во всех звездах. Количество свинца в каждой из трех звезд примерно равно массе нашей Луны. “Это - первые обнаруженные свинцовые звезды, - сказала Софи ван Эк из Института астрономии и астрофизики Свободного университета в Брюсселе. - Наше открытие свинцовых звезд - без сомнения, ярчайшее свидетельство верности той теоретической модели, что мы сегодня имеем. Превосходное согласие между предсказанием и наблюдением усиливает уверенность, что мы правильно понимаем детальный ход s-процесса в глубоких недрах звезд, а также дает важную информацию о том, как во Вселенной формируются тяжелые стабильные элементы”.

2001г    Открыт уже десятый астероид, имеющий спутник. Две группы астрономов, работающие на Гавайских островах, обнаружили спутник у астероида (22) Kalliope. Первыми спутник обнаружили Жан-Люк Марго и Майкл Браун на снимках, сделанных 29 и 31 августа с помощью 10-метрового телескопа Keck-II. В. Мерлин и Ф. Менар с коллегами нашли тот же объект с помощью 3.6-метрового Canada-France-Hawaii Telescope (CFHT) 2 и 3 сентября, но заявили об этом чуть раньше своих коллег. Интересно то, что оба телескопа расположены всего в 70 метрах друг от друга. Согласно сделанным оценкам, спутник удален от "основного" астероида на 1000 км. Его размеры не превышают 1 км. Первый спутник у астероида был замечен в 1993 году во время пролета межпланетного зонда "Galileo" мимо малой планеты (243) Ida. Спустя шесть лет спутник обрел собственное имя - Dactile. В последующие годы спутники были открыты у следующих астероидов: (3671) Dionysus, (45) Eugenia, (762) Pulcova, (90) Antiope, (87) Sylvia, (107) Camilla, 1998 WW31 и 1999 KW4.
   Спутник астероида

2001г    В 2001 году к шести звездам солнечного типа было отправлено «Детское радиопослание» (Teen-Age Message) из Национального центра управления и испытания космических средств Украины (бывший Центр дальней космической связи СССР) вблизи Евпатории с помощью мощного передатчика 6-см диапазона, установленного на 70-м антенне П-2500. Послание включает музыкальную часть, рисунок-эмблему и текст на русском и английском языках, а также словарь образов. Работа выполнялась в рамках Московского открытого проекта “Здравствуй, Галактика!”. Головная организация - Московский городской дворец детского и юношеского творчества при научной консультации НКЦ SETI. Передача осуществлена специалистами ИРЭ РАН, РНИИКП и НЦУИКС Украины. Впервые была применена трехзвенная структура: сначала излучалось монохроматическое зондирующее колебание - несущая частота 5010.024 МГц с допплеровской поправкой на движение Земли; затем передавалась аналоговая информация (музыка) и, наконец, цифровая информация (рисунок-эмблема, словесный текст и словарь”). В качестве источника аналогового колебания использовался электромузыкальный инструмент терменвокс, генерирующий квазимонохроматические сигналы с низким уровнем обертонов, что облегчает обнаружение и «восприятие» таких сигналов на межзвездных расстояниях. Цифровая часть состояла из 28 двоичных изображений суммарным размером 648220 бит. Такая трехсекционная структура была предложена А.Л. Зайцевым. Отдельные части Послания разделены минутной паузой, а внутри цифровой части используются паузы длительностью в 1 с. Во время пауз передается зондирующий сигнал (несущая). Длительность пауз указывает на принятые на Земле единицы измерения.
имя обозначение созвездие расстояние, св.лет отправлено прибытие
  HD 197076 Дельфин 68,5 29 августа 2001 Февраль 2070
47 UMa HD 95128 Большая Медведица 45,9 3 сентября 2001 Июль 2047
37 Gem HD 50692 Близнецы 56,4 3 сентября, 2001 Декабрь 2057
  HD 126053 Дева 57,4 3 сентября, 2001 Январь 2059
  HD 76151 Гидра 55,8 4 сентября, 2001 Май 2057
  HD 193664 Дракон 57,4 4 сентября, 2001 Январь 2059


2001г    13 августа Мэтью Холманом (Matthew Holman), Джоном Кавеларсом (J.J. Kavelaars) и Дэном Милисавлевичем с помощью 4-метрового рефлектора в Межамериканской обсерватории Серро-Тололо открыт спутник у Урана получивший временное обозначение S/2001 U1. 25 августа Кавеларс получил подтверждающие снимки с помощью телескопа Canada-France-Hawaii Telescope в обсерватории Мауна-Кеа. Месяцем позже он был переоткрыт в Паломарской обсерватории Думасом (Dumas) и Николсоном (Nicholson) из Корнельского университета. Окончательное подтверждение получили с помощью 8-ми метрового телескопа Европейской Южной Обсерватории (ESO) в Чили. 10-ти километровому спутнику собственное название Тринкуло было присвоено 8 августа 2003 года.
   Позже в декабре 2001 года Уран лишился одного из своих спутников - S/1986 U10, так как его существование не удалось подтвердить. Теперь у Урана вновь 21 спутник.
   Первые наблюдения были сделаны 13 августа группами астрономов под руководством Мэтью Холмана и Бретта Глэдмана открыты спутники, получивший временное обозначение S/2001 U2 и S/2001 U3. Собственное название Фердинанд и Франциско было присвоено 29 декабря 2005 года.
   Спутники Урана

2001г    22 сентября в 22:30 UTC американский межпланетный зонд "Deep Space-1" (запущен 24 октября 1998 года) прошел на расстоянии 2200 км от ядра кометы 19P / Borrelly (открыта 28 декабря 1904 году) со относительной скоростью 16.5 км/с. Это одно из самых тесных сближений рукотворного объекта с кометой. Лишь европейский зонд "Giotto" в 1986 году прошел еще ближе к ядру кометы Галлея (586 км).
   Сигнал об успешном проведении эксперимента был получен на Земле в 22:43 UTC, а первые научные данные - спустя несколько часов. В Пасадене (шт. Калифорния, США) в Лаборатории реактивного движения 25 сентября состоялась пресс-конференция, на котором были оглашены первые результаты исследований кометы 19P / Borrelly.

2001г    29 октября два 8.2-м зеркала Очень Большого Телескопа Европейской Южной Обсерватории на горе Параналь в Чили начали работать синхронно. Свет от звезд, собранный зеркалами “Анту” и “Мелипаль”, разнесенными на 102 м, был отослан в общий приемник, расположенный в Интерферо метрической Лаборатории. Свет от телескопов прошел почти 200 м, отразившись от 25 зеркал, каждое из которых отъюстировано с точностью в тысячную долю миллиметра или лучше. Интерференционная картина, созданная в приемнике, позволяет определить диаметр звезды.
   Интерферометр ОБТИ дал первый результат еще в марте 2001г, когда в ходе наладочных работ с помощью двух небольших 40-см телескопов измерили диаметр звезды Альфард, α Змеи. После этого потребовалось еще около 1000 измерений для окончательной доводки системы.
   В ходе первых наблюдений (150 сеансов измерений в течение четырех ночей наблюдений) были получены научно значимые результаты:
  - измерен диаметр Ахернара, α Эридана, - 0.00192" ± 0.00005". Результат выведен как средний из 11 сеансов наблюдений, выполненных за три ночи наблюдений. Стандартная длительность каждого сеанса - 10 мин. Поскольку расстояние до Ахернара известно по результатам измерений с борта астрометрического спутника “Гиппаркос” - 145 световых лет, можно вычислить его диаметр - 13 млн. км, почти в 10 раз больше, чем у Солнца.
  - получен также диаметр цефеиды - звезды ζ Близнецов. Измеренный вблизи своего максимума, он оказался равен 0.000178" ± 0.00002" (7 сеансов). Угловой размер этой цефеиды уже был измерен ранее тремя разными интерферометрами. У другой цефеиды, β Южной Рыбы, диаметр оказался 0.00200" ± 0.00004" (6 сеансов).
  - впервые измерен диаметр красного карлика HD 217987 спектрального класса МО.
   Из трех звезд с пылевыми дисками вокруг них, на которые наводили телескопы, диаметры измерили у двух (е Эридана и Фомальгаут), а у третьей - β Живописца - диаметр оказался ниже предела разрешимости интерферометра.
   Кроме того, были измерены загадочная звезда η Киля, красный гигант ψ Феникса и некоторые другие звезды.

2001г    Наблюдения, проведенные с помощью высоко-дисперсионного спектрометра телескопа Subara, позволили астрономам впервые измерить температуру заледенелого аммиака в ядре кометы. Значение температуры в 28 + 2 градуса по Кельвину позволяет предположить, что комета LINEAR (C/1999 S4) сформировалась между орбитами Сатурна и Урана.
   Это означает, что теперь астрономы могут не только определять условия, в которых формируются кометы, но и находить место их возникновения.

2001г    6 ноября американские астрономы  опубликовали первые изображения “внутренней” части солнечного пятна. Ученые Стэнфордского университета, проанализировав электромагнитные волны, отраженные от Солнца, получили первую достоверную картину того, как пятно выглядит “с изнанки” светила. Согласно полученным сообщениям, в основе феномена лежит деятельность электрически заряженных потоков газа, которые достигают поверхности Солнца со скоростью 4500 км/ч. По словам Томаса Дювалля, представителя Центра космических полетов имени Годдарда, “впервые мы смогли увидеть ветви и ствол, но корни - это до сих пор загадка”. Известно, что в группу исследователей, занимающихся данным вопросом в Стэндфорде, входят Цзюнвэй Чжао и Александр Косовичев. Учеными были использованы данные, полученные с зонда "SOHO" (Solar and Heliospheric Observatory). Рисунок NASA/ESA.

2001г    Тысячи и тысячи астероидов кружат вокруг Солнца. Большинство из них предположительно составляли некогда единую планету, по неизвестной пока причине распавшуюся на множество мелких. Однако есть астероиды, которые появились много позже, чем произошла катастрофа. Одним из таких "вторичных" небесных странников является малая планета (1929) Kollaa. Изучая химический состав астероида, астрономы пришли к выводу, что некогда он являлся частью другого астероида (4) Vesta, от которого откололся и отправился в самостоятельный полет. За их "родственные" связи говорит и тот факт, что оба относятся к достаточно редкому V-классу малых планет и имеют схожие орбиты. О сделанном открытии сообщил 8 ноября на ежегодной встрече Американского геологического общества в Бостоне (шт.Массачусеттс, США) сотрудник Космического центра имени Джонсона Майкл Келли (Michael Kelly).

2001г    Американские специалисты сообщили об открытии орбитальным телескопом "Hubble" в окрестностях звезды HD 209458 в созвездии Пегаса гигантской планеты, имеющий атмосферу. Звезда, которую можно увидеть в любой любительский телескоп (7 звездная величина) и находится на расстоянии 150 световых лет, имеет планету в 220 раз массивнее Земли (70 % от массы Юпитера) с периодом обращения всего 3.5 дня. Она была открыта в 1999 году. Это одна из 76 известных планет вне Солнечной системы и единственная, у которой удалось провести анализ химического состава атмосферы. Как показали данные спектрометрии, в атмосфере присутствует натрий. Вполне возможно, что в ней присутствуют и другие вещества, но аппаратура "Hubble" была настроена именно на натрий, который и удалось зафиксировать. При следующем прохождении планеты по диску звезды, а только в этот момент и возможно проведение анализа, ученые надеются найти и другие вещества, в том числе метан и водяной пар.

2001г    Рентгеновский телескоп "Chandra" сфотографировал последствия гигантского взрыва, который разметал эллиптическую галактику, известную в каталогах под названием NGC 4636. Теперь из центра этой галактики на 25 тысяч световых лет тянутся симметричные рукава раскаленного газа, сходящиеся в огромное облако горячего газа. Если температура рукавов составляет 10 миллионов градусов, то облако процентов на 30 холоднее. Специалисты считают, что в галактике NGC 4636 около 3 миллионов лет назад произошел взрыв, мощность которого эквивалентна нескольким сотням тысяч сверхновых звезд. А рукава - это передний край ударной волны, которая распространяется со скоростью 2.6 миллионов км/час.

2001г    В ходе наблюдений 9-11 декабре группа астрономов Гавайского университета под руководством Скотт Шеппард (Scott Sheppard) обнаружили еще 11 небольших спутников у Юпитера (получившие обозначение S/2001 J1 ... S/2001 J11, собственные имена получили в 2003 году) и теперь самая большая планета Солнечной системы вновь вышла на первое место по числу естественных спутников - их стало аж 38 (открыты с 28 по 38 спутники). Все объекты были обнаружены с помощью Canada-France-Hawaii Telescope (CFHT), расположенного на Большом острове в Гавайях. Как отметил руководитель - выпускник Гавайского университета Скотт Шеппард (Scott Sheppard), все обнаруженные спутники имеют диаметр от двух до четырех километров. Более того, все они вращаются в противоположном направлении по сравнению с самим Юпитером, что может свидетельствовать о том, что все эти объекты были сформированы где-то в другом месте и позднее просто-напросто захвачены огромной планетой. На приведенном снимке выделен спутник, получивший предварительное обозначение S/2001 J3.
   Спутники Юпитера

2001г    Группа астрономов из Калифорнийского технологического института и Калифорнийского университета (Беркли) обнаружила в атмосфере спутника Сатурна Титане метановое облако в районе Южного полюса, тем самым поставив точку в давнишнем споре о возможности существования облаков в атмосфере этого удаленного от Солнца небесного тела.
   Наблюдения были проведены в декабре с помощью 10-метрового телескопа Keck-II и 8-метрового телескопа Gemini North на Гавайях.

2002г    В чилийских Андах на вершине Сьерро-Пачин начал работу телескоп Gemini South (Джемини юг). Это второй, один из крупнейших оптических телескопов - диаметр его зеркала составляет 8,1 метра. В рамках международного проекта "Gemini", в котором участвуют США, Великобритания, Канада, Чили, Бразилия и Аргентина, были созданы два одинаковых телескопа в разных полушариях Земли. Gemini North (Джемини север), установленный в северном полушарии на Гавайах, начал работу в 1998 году. Такое расположение телескопов позволяет получить полный охват неба. По словам директора проекта Мэта Монтэйна, с вводом в строй второго телескопа, они стали единой обсерваторией Джемини   оптические телескопы

2002г    В январе тусклая звезда в неприметном созвездии Единорога внезапно стала в 600000 раз ярче, на время став самой яркой звездой в нашей галактике Млечный путь.
   Таинственная звезда уже давно вернулась в привычное состояние, но наблюдения, проведённым через год космическим телескопом НАСА « Хаббл», явления, называемого «световым эхом» обнаружили поразительные новые детали. На изображениях, полученных телескопом, астрономы могут рассмотреть трёхмерную структуру оболочек пыли, окружающих стареющую звезду, как на компьютерной томограмме, так как свет идущий от звезды отражается от образовавшихся вокруг неё облаков пыли и газа, и приходит на Землю с некоторой задержкой относительно лучей, идущих непосредственно от звезды.
   Научный институт космического телескопа "Хаббл" управляется Ассоциацией университетов по совместным астрономическим исследованиям (Association of Universities for Research in Astronomy, AURA) для НАСА по контракту с Центром космических полётов Годдарда, Гринбелт, Мэриленд. Энн Кинни (Anne Kinney), директор Программы НАСА по астрономии и астрофизике.

2002г    29 января астроном-любитель из Японии Йоджи Хирозе (Yoji Hirose), открыл сверхновую в близкой галактике М74 (NGC 628), находящуюся в созвездии Рыб. Сверхновая была открыта как голубая звездочка 14.5 зв. величины и в течение последующих двух дней продолжала уярчаться. Тот самый случай, когда удалось "застать" сверхновую на стадии, предшествующей максимуму блеска.  На этом светиле, расположенном в 37 миллионах световых лет от Земли, произошел чудовищной силы взрыв. На этом этапе яркость звезд возрастает в тысячи раз, и их называют сверхновыми. Однако японцы употребляют в отношении данного случая термин "ультрасверхновая", поскольку энергия взрыва в сотню раз мощнее, чем обычно, а скорость расширения достигает 30 км в секунду. Необычность этой сверхновой в том, что, как показали спектральные наблюдения, проведенные группой японских астрономов 31 января 2002г, SN 2002ap принадлежит к редкому классу "пекулярных" сверхновых типа Ib/c. Полагают, что такие сверхновые образуются в результате коллапса ядра массивной звезды, лишенной водородной оболочки (поэтому в спектре не видны линии водорода и по этому признаку сверхновую относят к I типу). Более того, не видны линии гелия, а это значит, что гелий внутри звезды превратился в углерод, кислород и более тяжелые элементы и, возможно, предсверхновая принадлежала к типу звезд Вольф-Райе типа WO. Такие звезды очень редки, их известно всего несколько в нашей Галактике, и частота коллапсов ядер в звездах этого типа порядка 1 раз в 100 тыс. лет, что заметно ниже средней частоты коллапсов ядер всех массивных звезд (раз в 30-50 лет). В нашей Галактике образование сверхновой звезды последний раз наблюдалось в 1604 году.
   Такие энергичные сверхновые все чаще и чаще называют "гиперновыми" (термин введен Б.Пачиньским до открытия 25 апреля 1998 года SN1998bw).

2002г    С помощью космического телескопа НАСА «Хаббл» открыты древнейшие потухшие звёзды в нашей галактике Млечный путь. Возраст древних белых карликов оказался равным от 12 до 13 миллиардов лет. Так как ранние наблюдения «Хаббла» демонстрируют, что первые звёзды сформировались менее чем через один миллиард лет после рождения Вселенной в результате Большого взрыва, то нахождение старейших звёзд Вселенной позволяет астрономам произвести расчёт её абсолютного возраста.
   Хотя предыдущие исследования «Хаббла» установили возраст Вселенной равным от 13 до 14 миллиардов лет, основываясь на скорости расширения пространства, тем не менее «день рождения» Вселенной – настолько глубокий и фундаментальный вопрос, что учёные долгое время искали другие техники датирования для перекрёстного контроля полученных значений.
   В новом исследовании по определению возраста, проведённом астрономами из Университета Британской Колумбии, Ванкувер, Канада, с использованием космического телескопа «Хаббл», учёные охотились за неуловимыми древними звёздами, спрятанными внутри шарового звёздного скопления, находящегося от нас на расстоянии в 7000 световых лет в созвездии Скорпиона.

2002г    Астроном Маркус Ландграф (Markus Landgraf) из Европейского космического агентства и его коллеги нашли первое доказательство того, что Солнечную систему окружает плотное облако пыли, начинающееся уже за орбитой Сатурна. Окружение Солнечной системы облаком пыли усиливает позиции теории, по которой наличие пылевого диска вокруг звезды является отличительным признаком наличия планет. Источником образования пыли на окраинах Солнечной системы Ландграф и коллеги считают постоянные столкновения между объектами пояса Койпера.
   Признаки пылевого диска, окружающего нашу Солнечную систему, видны на изображении, полученном спутником СОВЕ.

2002г    12 февраля ведущий сотрудник Центрального военно-технического института Сухопутных войск (ЦНИВТИ СВ) Евгений Шаламберидзе, сообщил, что Магнитный полюс Земли сместился на 200 км.
   Для справки: Впервые координаты магнитного полюса в Северном полушарии были определены в 1831 году, повторно — в 1904 году, затем в 1948 году и 1962, 1973, 1984, 1994 годах; в Южном полушарии — в 1841 году, повторно — в 1908 году. Смещение магнитных полюсов регистрируется с 1885 года. За последние 100 лет магнитный полюс в Южном полушарии переместился почти на 900 км и вышел в Южный океан. Новейшие данные по состоянию арктического магнитного полюса (движущегося по направлению к Восточно-Сибирской мировой магнитной аномалии через Северный Ледовитый океан) показали, что с 1973 по 1984 год его пробег составил 120 км, с 1984 по 1994 год — более 150 км. Скорость дрейфа северного магнитного полюса увеличилась с 10 км/год в 1970-х годах до 60 км/год в 2004 году.
   По словам Шаламберидзе, аналогичное смещение магнитных полюсов произошло и на других планетах Солнечной системы. Ученый считает наиболее вероятной причиной этого то, что Солнечная система проходит "определенную зону галактического пространства и испытывает влияние со стороны других космических систем, находящихся рядом".
   Он отметил, что "переполюсовка" повлияла на ряд процессов, происходящих на Земле. Так, "Земля через свои разломы и так называемые геомагнитные точки сбрасывает в космос избыток своей энергии, что не может не сказаться как на погодных явлениях, так и на самочувствии людей", - подчеркнул Шаламберидзе. В частности, повышение числа авиакатастроф во всем мире может быть связано с этим явлением. Ученый отметил также, что смещение магнитного полюса Земли не влияет на географические полюса планеты, то есть точки Северного и Южного полюсов остались на месте.
   Следует отметить, что сила магнитного поля Земли за последние 150 лет (замечено с 1845 года) ослабла на 10%, подтвердив реальность перспективы его исчезновения и последующей смены полюсов – впервые за почти миллион лет. Если скорость изменений не сократится, то магнитное поле полностью исчезнет через полторы-две тысячи лет, сообщил Джереми Блоксхэм из Гарвардского университета. И еще несколько сот лет может пройти, прежде чем поле вернется к своему прежнему состоянию. Впрочем, специалисты полагают, что возможно данное ослабление временно.      Магнитное поле Земли     Инверсии магнитного поля Земли

2002г    Наблюдения центра скопления галактик Abell 370 на крупнейших телескопах Кек-II и Субару  позволили обнаружить объект с красным смещением z=6.56, за скоплением Abell 370. Этот объект, названный HCM 6A, надежно отождествлен с галактикой. Таким образом, впервые найдена галактика с z>6. Расстояние до нее достигает порядка 14 млрд. св. лет. Таким образом, сигналы от далекой галактики, фиксируемые телескопом, соответствуют времени "юности вселенной" - около 780 млн. лет после Большого взрыва, в ходе которого она родилась.
   До сих пор самыми далекими из известных космических объектов были квазары - чрезвычайно яркие объекты в центрах галактик, по некоторым представлениям, черпающим энергию из черных дыр. Обычные галактики на таких расстояниях обнаруживать чрезвычайно сложно. Так, гавайские астрономы использовали для поиска галактики так называемую "гравитационную линзу" - мощный кластер из нескольких галактик, который преломляет и усиливает свет от дальних источников. По словам астрономов факт обнаружения галактики, а не квазара говорит еще и о том, что процессы формирования звезд в этой области вселенной в основном завершились, и облака пыли и льда не мешают прохождению света к Земле.

2002г
   Наша галактика Млечный путь сейчас потихоньку поедает соседнюю карликовую галактику Стрельца. В принципе процесс это идет довольно давно, и гало нашей галактики отчасти сформировалось за счет съеденных фрагментов галактики Стрельца. Галактика Стрельца (Sagittarius) - наша ближайшая соседка. Несмотря на свою близость, она была обнаружена только в 1994 году. Просто ее загораживали внешние звезды и межзвездная пыль Млечного Пути.
   Внутренности галактики, звезды и пыль, как длинная лента, свиваются вокруг нашей Галактики и проникают внутрь нее. Так называемый ”приливной хвост” простирается от центра галактики Стрельца до плоскости нашей Галактики. Ведущая часть хвоста простирается к северу над Галактикой, затем поворачивает и словно из душа направляет галактические осколки прямо на Солнечную систему.
   Галактика Стрельца находится на расстоянии 75 тыс. световых лет от Солнца и на расстоянии 50 тыс. световых лет от центра нашей галактики. Только плоскость галактики Стрельца располагается почти перпендикулярно плоскости Млечного Пути. Пока точно не известно, как образовалась галактика Стрельца, и почему она оказалась в такой близости от нашей Галактики. Но есть гипотеза, что Стрелец является осколком, выброшенным из галактики Большое Магелланово Облако после столкновения с другой галактикой, а этой другой галактикой были либо наш Млечный Путь, либо Малое Магелланово Облако. Но такая гипотеза порождает самые разные вопросы? Во-первых, не ясно, когда все это произошло. И почему плоскость Стрельца оказалась почти перпендикулярной Большому Магелланову облаку? И куда при этом делся межзвездный газ.

2002г    Можно предположить, что очень удаленные радиогалактики тоже окружены обычными галактиками, пока не обнаруженными. Чтобы проверить это предположение, астрономы Лейденской обсерватории (Нидерланды) совместно с коллегами из США и Германии провели наблюдения на Очень Большом Телескопе Европейской Южной Обсерватории.
   С помощью 8,2-м зеркала “Кьюйен” и прибора ФОРС-2 они обследовали окрестности нескольких радиогалактик. Самая далекая из них, TN Л 338-1942, расположена на расстоянии 13,5 млрд. св. лет (красное смещение z = 4.1). На первом из полученных снимков было обнаружено 28 галактик, которые могли бы оказаться соседними с TN J 338-1942. Оказалось также, что из самой радиогалактики истекает поток газа на расстояние в 300 тыс. св. лет. Когда инструмент ФОРС-2 использовали в режиме спектрографа, получили спектры 23 из них.
   И, как выяснилось, 20 имели то же красное смещение, что и радиогалактика. Спектры показали также, что галактики в группе движутся со скоростями порядка нескольких сот километров в секунду. Общая масса оценена в 1015Мо, что сопоставимо с массой богатых скоплений галактик. Размер группы не определен, но он превышает 10 млн. св. лет. Само существование подобной структуры указывает, что галактики начали формироваться группами уже на ранней стадии существования Вселенной, скорее всего, в первые 10% ее истории. Кроме того, наблюдения подтвердили, что существует тесная связь между зародышами богатых скоплений и яркими радиогалактиками.

2002г    Ученые из Гарвардского-Смитсоновского центра астрофизики провели наблюдение при помощи орбитального рентгеновского телескопа "Chandra" за маленькой звездочкой в созвездии Южная Корона (Corona Australis), находящемся в 400 световых годах то нас. До сих пор считалась, что RXJ1856.5-3754 представляет собой нейтронную звезду. Однако американские астрономы определили, что диаметр RXJ1856.5-3754 оказался меньше 16 км. Это, по мнению руководителя группы исследователей Джереми Дрейка (J. J. Drake), позволяет причислять ее к классу более плотных звезд, состоящих не из нейтронов, а из кварков - самых мелких из известных элементарных частиц.
   Вторую кварковую звезду отыскал ученый из Колумбийского университета Дэвид Хелфанд. Хелфанд проводил наблюдение за расположенном в созвездии Кассиопеи объектом 3С58, находящемся немного подальше от нас - уже в десяти тысячах световых лет. Для своего открытия ученый использовал исторические данные - наблюдение в конце 17 века в данной точке небосвода взрыв. По расчетам Хелфанда, в настоящее время температура 3С58 должна была бы составлять около 2 млн. градусов по Цельсию, однако, выяснилось, что она в 16 раз тусклее и в два раза холоднее, чем по теории полагается приличной нейтронной звезде. Особенности 3С58 можно объяснить лишь в том случае, если предположить, что это - кварковая звезда.

2002г    Группа американских астрономов под руководством Джина Берда (Gene Byrd) из Университета Алабамы (астрофизики Р. Бут, Т. Фримен из Бевиллского колледжа) с помощью широкоугольной камеры Космического телескопа "Хаббл" с применением ультрафиолетового, инфракрасного, голубого и зеленого фильтров обнаружила у галактики NGC 4622 (в 200 млн.св.лет, другие обозначения — ESO 322-57, MCG -7-26-31, AM 1239-402, DCL 142, PGC 42701) — спиральная галактика (Sa) в созвездии Центавр, кроме внешней пары рукавов, раскручивающихся по часовой стрелке, более слабую внутреннюю пару, раскручивающуюся в противоположном направлении. Это противоречит существовавшим на данный момент представлениям об эволюции галактик. Хотя несимметричность внешних рукавов может говорить о недавном поглощении NGC 4622 небольшой галактики.

2002г    17 апреля в журнале Nature опубликованы результата наблюдений на Космическом телескопе НАСА «Хаббл» командой астрономов, возглавляемой Кристианом Вейлетом (Christian Veillet) из Канадско-французско-гавайской корпорации телескопа (Canada-France-Hawaii Telescope Corporation, CFHT), Камуела, Гавайи, представлены самые подробные на сегодняшний день наблюдения объекта пояса Койпера 1998 WW31, который был открыт четыре года назад как первый транснептуновый объект в поясе Койпера после Плутона, и который, как выяснилось в прошлом году при помощи наблюдений CFHT, является двойной системой. Таким образом открыт интригующий новый класса объектов Солнечной системы, которые могут быть названы «Мини-Мы» Плутона – тусклые быстродвижущиеся объекты, путешествующие в парах по холодным, таинственным внешним пределам Солнечной системы, называемым поясом Койпера.
   Плутон и его спутник Харон, а также многочисленные ледяные тела, известные как объекты пояса Койпера (KBO), населяют обширный регион космического пространства, называемый поясом Койпера. Это «кладбище» материала, оставшегося со времён формирования Солнечной системы, простирается за орбиту Нептуна на расстояние в 100 раз большее, чем расстояние от Земли до Солнца.
   Пяс Койпера является одним из крупных недостающих кусочков в картине понимания учёными происхождения и эволюции нашей Солнечной системы и планетных систем вокруг других звёзд.

2002г    Пять планет, которые видны невооруженным глазом, - Меркурий, Венера, Марс, Юпитер и Сатурн собрались вместе в одной и той же части звездного неба. В следующий раз насладиться подобным зрелищем жители Земли смогут только через сотню лет. Несмотря на свою редкость, это астрономическое событие представляет лишь эстетическую ценность, речь не идет о "параде планет", и ничем катастрофическим явление землянам не грозит. Группировку планет можно было наблюдать невооруженным глазом, начиная с 20 апреля, а теснее всего небесные светила собрались 4 мая.
   По словам американского астронома Джеффа Честера (Geoff Chester), любой желающий сможет без труда увидеть все планеты, вот только жителям северных и южных широт придется воспользоваться биноклями или телескопами.

2002г    Американским астрономам, работающим на Гавайских островах на северном телескопе "Gemini" удалось сфотографировать звездную систему, в которой оба светила вращаются вокруг единого центра масс. Примечательно, что эти объекты удалены друг от друга всего на 3 астрономические единицы. Никогда ранее с помощью земных средств наблюдения не удавалось рассмотреть тела, расположенные на таком незначительном расстоянии.
   Предыдущий "рекорд" составлял 14 астрономических единиц. Один из объектов звездной системы - небольшая звезда, а второй - белый карлик.

2002г    Астрономы обнаружили двойную звездную систему, состоящую из белых карликов, с рекордной скоростью обращения компонентов друг относительно друга. Двум звездам, по размерам напоминающим Землю, требуется всего пять минут, чтобы совершить оборот - это в сто тысяч раз меньше времени, необходимого нашей планете для совершения полного оборота вокруг Солнца. Двойная звезда была обнаружена рентгеновской обсерваторией "Chandra" как переменный источник рентгеновского излучения, прерывавшегося каждые пять минут. С помощью телескопа VLT (Very Large Telescope) удалось разглядеть составляющие ее компоненты - белые карлики. Спектральные наблюдения линий ионизованного гелия показали, что на поверхности одной из звезд имеется горячее пятно температурой около 250 тысяч градусов Цельсия, которое и служит источником рентгеновского излучения. Систему со столь феноменально малым периодом обращения звезд друг относительно друга ученые будут исследовать в первую очередь. Цель таких исследований - зарегистрировать излучаемые белыми карликами гравитационные волны.

2002г    Громадное количество замерзшей воды обнаружено неглубоко на глубине 1-3 м под поверхностью Марса 28 мая с помощью гамма-спектрометра АМС “Марс Одиссей”, которая исследует Марс с февраля 2002г. Эта находка, безусловно, - одно из самых важных открытий в планетологии.
   Приборы (создан российскими учеными из Института космических исследований РАН гамма-лучевым спектрометром “Hand”) подтвердили уже имеющуюся информацию о том, что на Марсе есть много льда. Еще в 1998г рельеф поверхности Северной полярной области исследовался с помощью высотомера АМС “Марс Глоубэл Сервейер”, и тогда на Марсе впервые был обнаружен лед. Запасы льда находятся близко к поверхности Марса выше 60° южной широты.
   Подтверждение о наличии воды позволяет надеяться на то, что в будущем на Марс отправятся пилотируемые экспедиции, цель которых - ответить на давний вопрос: может ли существовать на планете жизнь?  Есть много свидетельств того, что в прошлом на Марсе было много воды, но не ясно: куда она делась? Похоже, она скрывается в реголите - поверхностном слое неплотной каменно-пыльной породы планеты в виде льда. “Марс Одиссей” прислал подробные данные о структуре марсианской поверхности.
   Техника поиска базировалась как на интенсивности гамма-эмиссии водорода, так и на интенсивности потока нейтронов, на которые водород оказывает влияние. Высокоэнергетический детектор нейтронов аппарата и нейтронный спектрометр фиксировали интенсивность потока нейтральных частиц. Количество обнаруженного водорода говорит о наличии от 20 до 50 процентов льда по массе в нижнем слое. Так как твёрдые породы имеют большую плотность, чем лёд, это количество содержит более 50 процентов водяного льда по объёму.

2002г    4 июня 2002 года группой Майкла Брауна (Michael Brown) из Паломарской обсерватории (Калифорния) открыт ледяной мир 2002 LM60, названный «Квавар» (произносится «КвАвар») его открывателями, представляет собой самый отдалённый транснептуновый объект в Солнечной системе, когда-либо обнаруживаемый при помощи телескопа со времён открытия Плутона, сделанного 72 года назад. Он был сначала замечен наземным телескопом как небольшая светящаяся точка, после чего астрономы направили на него мощный телескоп «Хаббл». Позже был обнаружен на архивных снимках 1954 года.
   Размер Квавара оценивался в момент открытия в 1260 ± 190км (считается 1110км) и находится на расстоянии примерно в 6,5 миллиардов километров от Земли. Имеет спутник диаметром около 100 км был обнаружен в феврале 2007 года и был назван Вейвот. 13—14 июля 2016 года Квавар наблюдался камерой LORRI зонда Новые горизонты с расстояния 2,1 млрд км.

2002г    Астрономы из Института им. Макса Планка определили, что наша галактика Млечный Путь сейчас разрывает на части шаровидное звездное скопление Palomar 5. Звездное скопление Palomar 5 - относительно небольшое по размерам, в нем всего 10 тысяч звезд, его возраст - около 12 миллиардов лет. Орбита этого скопления почти перпендикулярна плоскости нашей Галактики. Palomar 5 ныряет в плоскость Млечного Пути на одной стороне от его центра и появляется на поверхность на другой стороне. Сейчас расстояние от Солнца до этого скопления составляет порядка 75 тысяч световых лет.
   Астрономы и раньше подозревали, что спиральные галактики подобные нашей могут совершать такое насилие по отношению к старым объектам Вселенной, но теперь получены доказательства этого процесса. На это звездное скопление одновременно действуют сила гравитационного притяжения к центру нашей галактики и центробежная сила движения по эллиптической орбите. Так как силы эти действуют в разные стороны и неравномерно, то в итоге получается, что Palomar 5 разрывается на части. Причем процесс это зашел уже довольно далеко - масса характерных хвостов из звезд, которые при этом образовались, уже больше массы самого шарового скопления. Эти хвосты протянулись поперек Млечного Пути и их удалось увидеть в телескоп. В конце концов, это процесс закончится тем, что все звезды из скопления Palomar 5 могут оказаться в центре нашей галактики, но произойдет это через много миллиардов лет.

2002г    Группа ученых из Гарвард-Смитсонского центра астрофизики с помощью субмиллиметрового телескопа диаметром 1,7 метра в обсерватории AST/RO (Antarctic Submillimeter Telescope and Remote Observatory), созданной на антарктической станции Амундсен-Скотт в районе Южного полюса Земли, построила карты распределения облаков, состоящих из газообразных молекул оксида углерода, вблизи центра нашей Галактики на участке небосвода площадью примерно три четверти градуса (около 400 световых лет) с не превзойденной доселе точностью.
   В результате анализа полученных данных удалось установить, что плотность газовых облаков практически достигла критической отметки, выше которой начнется их коллапсирование в направлении центральной области Галактики. В результате в ближайшие 300 млн. лет начнется грандиозный взрывной процесс звездообразования, по интенсивности превышающий современный на один-два порядка. За ним последует процесс нового накопления газа на периферии галактического центра. Когда газовое кольцо достигнет критической плотности, оно соберется в одно-два гигантских облака, которые опять устремятся в центр Галактики, и все повторится сначала. Длительность цикла - примерно 500 млн. лет. Многие из образовавшихся звезд будут массивными и короткоживущими, вследствие чего возрастет частота взрывов сверхновых. Если сейчас у нас в Галактике одна сверхновая взрывается примерно раз в сто лет, то с началом интенсивного звездообразования это будет происходить примерно раз в год.
   Подобные вспышки процессов звездообразования астрономы уже наблюдали в расположенной неподалеку от нас галактике М82. Стремящийся к центру Галактики газ будет также "подпитывать" веществом черную дыру, находящуюся в самом центре Млечного Пути. По мере постепенного втекания вещества в черную дыру часть его будет выброшена наружу в виде двух узких струй, направленных в район северного и южного галактических полюсов. Хорошо еще, что эти струи направлены перпендикулярно плоскости, в которой расположен Млечный Путь, иначе жизнь на Земле периодически уничтожалась бы полностью.

2002г    13 июня группа исследователей из Калифорнийского университета и Института Карнеги в Вашингтоне объявила  об открытии планеты, подобной Юпитеру, обращающейся вокруг солнцеподобной звезды примерно на таком же расстоянии, на каком юпитерианская система вращается вокруг Солнца.
   После 15 лет наблюдений, требующих колоссальных запасов терпения, главная научная команда мира по поиску планет наконец обнаружила планетную систему, которая напоминает нашу собственную Солнечную систему.
   Ранее было известно, что вокруг этой звезды, 55 Рака, расположенной в созвездии Рака, уже вращается одна планета, о существовании которой было объявлено П. Батлером и Дж. Марси (Butler and Marcy) в 1996 г. Эта планета представляет собой газовый гигант с массой чуть меньше массы Юпитера, совершающий оборот вокруг своей звезды за 14,6 дня, находясь от неё на расстоянии лишь в одну десятую дистанции от Земли до Солнца.
   Новая находка учёных вращается по орбите радиусом в 5,5 астрономической единицы (а.е.) – расстояния от Земли до Солнца; для сравнения, Юпитер вращается на расстоянии в 5,2 а.е. от Солнца. Обнаруженная планета совершает полный оборот по своей слегка вытянутой орбите примерно за 13 лет, в то время как орбитальный период Юпитера составляет 11,86 лет. Планета от 3,5 до 5 раз больше Юпитера по массе.
   Звезда 55 Рака находится на расстоянии в 41 световой год от Земли, и ей примерно 5 миллиардов лет. Учёным требуется дальнейшее изучение этой системы, поскольку две открытые планеты не объясняют всех наблюдаемых доплеровских колебаний.

2002г    Команда астрономов, возглавляемая Кристалом Мартином из Калифорнийского университета, Санта-Барбара, наблюдала карликовую галактику NGC 1569, используя рентгеновскую обсерваторию «Чандра» НАСА. Группа обнаружила, что гигантские количества кислорода и других тяжёлых элементов покидают галактику в пузырях разогретых до миллионов градусов газов диаметрами в тысячи световых лет.
   NGC 1569 представляет собой хороший случай для изучения, потому что она находится всего за семь миллионов световых лет от Земли, и в течение последних 10-20 миллионов лет в ней протекают феноменально активные процессы звёздообразования и происходит большое количество взрывов сверхновых, что, возможно, было вызвано столкновением с массивным газовым облаком.

2002г
   В ходе исследования, проводимого при участии Центра космических полётов Годдарда НАСА в Гринбелт, Мэриленд, и Института космического телескопав в Вашингтоне, согласно последним сведениям, полученным космическим телескопом НАСА « Хаббл», астрономы выяснили, что чёрные дыры среднего размера действительно существуют в шаровых звездных скоплениях, которые вращаются как в нашей галактике Млечный путь, так и во многих других галактиках.
   В шаровых звёздных скоплениях находятся старейшие звёзды Вселенной. Если в скоплении в настоящее время имеется чёрная дыра, значит она была в нём с самого его рождения. Последние данные свидетельствуют о том, что очень спокойные, достаточно старые окрестности шаровых скоплений чаще становятся прибежищем для экзотических объектов типа чёрной дыры, чем бурные центры некоторых галактик.
   Так  группа исследователей из института в Балтиморе, используя космическую обсерваторию Hubble Space Telescope объявили об открытии неизвестного науке типа черных дыр в центре шарового скопления M15 (одно из наиболее крупных в нашей Галактике, созвездие Пегаса, на расстоянии около 32 тысяч световых лет с массой (3.9±2.2).103 M¤), а вторая группа ученых из Калифорнийского университета также обнаружила черную дыру в центре самого крупного шарового скопления G1 (в Туманности Андромеды на расстоянии около двух с половиной миллионов световых лет с массой 20 (+14,-8).103 M¤).
   Необычность открытия состоит именно в размерах черной дыры, так как это открытие опровергает существовавшее ранее убеждение, что черные дыры являются одними из самых колоссальных космических объектов во Вселенной и вносит еще больше неопределенности в определение природы черных дыр.
   Достаточно долгое время предполагалось, что "существуют" черные дыры 2 типов:
   Черные дыры звездной массы (известно 17 кандидатов в массивных двойных системах). Их массы от 7 до 20-30 масс Солнца. Массы таких BH не могут превышать массы звезд, из которых они образуются, (т.е. они меньше 100 M¤).
   Сверхмассивные черные дыры в центрах галактик с массами от 105 до 109 M¤.
   И вот теперь открыт новый тип черных дыр средней массы.

2002г    Ученые Калеб Чарф (Caleb Charf) из Колумбийского университета  и Решми Мухерджи (Reshmi Mukherjee) из колледжа Барнард обнаружили, что основная часть гамма-излучения, приходящего из-за пределов нашей Галактики, судя по всему, испускается галактическими скоплениями и другими сверхмассивными структурами. Шарф и Мухерджи с помощью статистических методов исследовали данные, полученные космической гамма-обсерваторией NASA "Compton" за девять лет работы для 2469 галактических скоплений, и показали, что в их окрестностях гамма-излучение по интенсивности превосходит излучение, приходящее из других регионов.
   Открытие подтверждает теорию происхождения гамма-излучения, выдвинутую профессорами Ави Лебом (Avi Loeb) из Гарвардского университета и Эли Ваксманом (Eli Waxman) из Института Вейцмана в г. Реховот (Израиль). Гравитационное притяжение скопления галактик ускоряет материю до скоростей, составляющих тысячи километров в секунду. Электроны в этом потоке также ускоряются - как за счет гравитационного механизма, так и благодаря воздействию магнитных полей, - до скоростей, близких к скорости света, и генерируют гамма-излучение при рассеивании на них фотонов реликтового излучения. Результирующее гамма-излучение наблюдается как гало вокруг скопления галактик.
   Полученные Шарфом и Мухерджи результаты подтверждают теорию существования "космической паутины", согласно которой галактики образуются вдоль "волокон" обычной и "темной", невидимой материи.
   Правда существуют и другие предположения относительно природы внегалактического гамма-излучения. В частности, ряд астрономов предполагает, что оно продуцируется квазароподобными галактиками, получившими название "блазаров", внутри которых имеются сверхмассивные черные дыры.

2002г    Согласно подсчётам, произведённым группой американских исследователей во главе с Гэри Байерли (Gary Byerly), научным сотрудником университета штата Луизиана в Батон-Руже, и Доналдом Лоу (Donald Lowe), научным сотрудником Стэнфордского университета в Пало-Алто, штат Калифорния, самое раннее из известных науке падений крупных метеоритов на Землю произошло 3 миллиарда 470 миллионов лет назад. Космический пришелец имел диаметр около 20-ти километров и вызвал на молодой планете катастрофические разрушения, включая, судя по всему, даже те трещины в земной коре, которые поныне делят её на тектонические плиты. В своих выводах исследователи опираются, в частности, на факт присутствия иридия и хрома внеземного происхождения в горных породах на юге Африки и в Австралии. Однако точное место падения метеорита учёные указать не берутся. Время космической катастрофы исследователи определили с погрешностью не более плюс-минус 2-х миллионов лет по возрасту циркона - одного из самых стойких в природе минералов. Считается, что Земля в тот период была почти полностью покрыта водой, а единственной формой жизни на ней были бактерии. На их дальнейшую эволюцию эта космическая катастрофа повлияла мало - во всяком случае, гораздо меньше, чем падение метеорита вдвое меньшего диаметра 65 миллионов лет назад - на судьбу динозавров.

2002г    13-14 августа американские астрономы под руководством Мэтью Холмана обнаружили четыре новых спутника у одной из крупнейших планет Солнечной системы – Нептуна. Найденные спутники предварительно обозначенные как S/2002 N1, S/2002 N2, S/2002 N3 и S/2002 N4, имеют диаметр от 40 до 60 км и движутся на значительном удалении от верхней кромки атмосферы планеты. Теперь в семействе Нептуна 13 спутников. Сам Нептун был открыт в 1846 году, но его первые подробные сведения о нем удалось получить только в 1949 году. Последние спутники были открыты с помощью 4-м телескопа «Бланко» обсерватории Серро-Тололо.  Собственное название было присвоено 3 февраля 2007 года.
   Спутники Нептуна

2002г    19 сентября в Чикаго на конференции COSMO-02 было сделано сообщение, что группой исследователей под руководством Джона Карлстрома (John Carlstrom) из Чикагского университета на радиотелескопе DASI (Degree Angular Scale Interferometer - Интерферометр с градусным угловым разрешением), который установлен и работает на научной станции им. Амундсена и Скотта в Антарктиде вблизи Южного Полюса, впервые измерена поляризация реликтового излучения. Наблюдалась площадка неба размером примерно 5ox 5o с разрешением около 10 угловых минут в течение примерно 3 месяцев. Получено еще одно доказательство истинности теории происхождения Вселенной - обнаружена поляризацию космического микроволнового фона - потока первых фотонов, являющихся свидетелями событий, происходивших примерно через 300000 лет после Большого взрыва.
   Согласно стандартной космологической теории, на первом этапе формирования Вселенной фотоны постоянно сталкивались с протонами и электронами, что приводило к поляризации электромагнитных волн. Эта поляризация сохранилась и в дальнейшем, хотя зафиксировать ее весьма непросто.

2002г    Витимский болид упал в районе посёлков Мама и Витимский Мамско-Чуйского района Иркутской области в 2 часа ночи по местному времени 25 сентября 2002 года. Витимский болид был зафиксирован спутником ВВС США и потерян им из вида на высоте 30 км. По свидетельствам очевидцев, видимые размеры болида были немногим меньше видимых размеров Луны и его свет долгое время освещал ночную тайгу. После падения метеорита был слышен звук, похожий на взрыв. Событие имело большой общественный резонанс, хотя общая энергия взрыва метеорита, по-видимому, сравнительно невелика — 200 тонн тротилового эквивалента (при начальной энергии 2,3 килотонны), максимальная начальная масса (до сгорания в атмосфере) — 160 тонн, а конечная масса осколков — порядка нескольких сотен килограммов.
   Иркутским ученым удалось найти место приземления метеорита. Как сообщил вернувшийся 28 октября из экспедиции директор обсерватории Иркутского государственного университета Сергей Язев, примерно в 37 км от поселка Мама члены экспедиции обнаружили деревья, обломанные /посеченные/ осколками болида. Фрагментов взорвавшегося в атмосфере небесного тела найти пока не удалось, так как в лесу сейчас лежит глубокий снег. С наступлением весны иркутские ученые совместно с представителями комитета по метеоритам Российской академии наук собираются предпринять новую, более масштабную экспедицию.
   Тунгусский метеорит         Челябинский метеорит

2002г    В сентябре удачно прошел первый сеанс работы гравитационной обсерватории LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory). Астрономы надеются, что тщательная обработка полученной информации позволит обнаружить гравитационные волны, возникающие при слиянии черных дыр, асимметричных взрывах сверхновых и других космических процессах, сопряженных с быстрыми перемещениями огромных масс вещества.
   В состав обсерватории LIGO входят три интерферометра - два из них расположены в г. Ханфилд, штат Вашингтон, еще один - в г. Ливингстон, штат Луизиана. Одновременная работа трех инструментов позволит выделить гравитационные волны среди шумов, обусловленных дрожанием поверхности Земли и шумами регистрирующей электроники. Первый сеанс работы обсерватории длился две с половиной недели и его результаты уже можно разделить на обнадеживающие и не очень. С одной стороны, многие системы LIGO - от мощных лазеров до вакуумных труб длиной четыре километра, предназначенных для сверхбыстрой регистрации данных - работали нормально. За два года, прошедшие с момента сборки оборудования, уровень электронных шумов удалось снизить в три тысячи раз. Однако, шумы все еще остаются на два порядка большими, чем предполагалось изначально. Сотрудники обсерватории надеются снизить остроту проблем уже ко второму сеансу, который должен состояться в ближайшие месяцы.

2002г    4 октября, в 12:06 GMT Учёные заметили вспышку - послесвечение гамма-всплеска через 9 минут после его возникновения в результате слаженных действий и мгновенной реакции наземных телескопов по обнаружении вспышки спутником «Исследователь кратковременных высокоэнергетических событий» (High-Energy Transient Explorer HETE - разработана США совместно с Францией и Японией, является первым спутником, созданным специально для изучения гамма-всплесков, и он будет находиться на расширенной миссии до 2004 г) НАСА.
   Быстрый отклик оборудования позволяет учёным определить минимальное расстояние до гамма-всплеска, который, вероятно, свидетельствует о рождении новой чёрной дыры. Данные всё ещё продолжают поступать, так как по крайней мере 100 телескопов в 11 странах следили за взрывом.
   Космический телескоп НАСА «Хаббл» и рентгеновская обсерватория «Чандра» наблюдали остаточное свечение на следующий день.

2002г    Впервые астрономы проследили жизненный цикл рентгеновских струй, или джетов, излучаемых из чёрной дыры. Серии снимков, сделанных рентгеновской обсерваторией «Чандра» НАСА, показали, что струи путешествуют почти со скоростью света в течение нескольких лет, прежде чем начинают замедляться и затухать.
   Астрономы использовали «Чандру» и радиотелескопы, чтобы наблюдать два противоположно направленных джета из высокоэнергетических частиц, испущенных при мощном выбросе из чёрной дыры, впервые зафиксированном в 1998г аппаратом Rossi X-ray Timing Explorer НАСА в двойной звёздной системе XTE J1550-564. Наблюдения показали, что одна из струй, восточная, двигается вдоль линии, наклоненной по отношению к Земле, в то время западная струя направлена в сторону от Земли.
   Когда джет проходит сквозь межзвёздный газ, сопротивление газа замедляет его так же, как сопротивление воздуха замедляет движущиеся объекты на Земле. Хотя уже достаточно долгое время считается, что все струи замедляются именно таким образом, наблюдения XTE J1550-564 позволили в первый раз увидеть струи, находящиеся непосредственно в процессе замедления.

2002г    17 октября с космодрома Байконур (Казахстан) запущена на орбиту 9 000 — 153 000 км с периодом обращения 72 часа Международная обсерватория гамма лучей (INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory/INTEGRAL)— орбитальная обсерватория, предназначенная для изучения галактических и всенегелактических объектов в жёстком {рентгтеновском и гамма диапазоне. INTEGRAL — проект Европейского Космического Агенства (ЕКА) в сотрудничестве с Роскосмосом и НАСА. Спутник INTEGRAL управляется из Центра управления в Дармштадте, Германия через наземные станции в Бельгии (Реду) и США (Голдстоун).
   Основными объектами изучения для обсерватории являются:
  • компактные галактические объекты (чёрные дыры, нейтронные звёзды, белые карлики);
  • активные ядра галактик в ближней Вселенной;
  • линии излучения радиоактивных элементов, возникающие в межзвёздной среде Галактики;
  • аннигиляционное излучение позитронов в нашей Галактике;

   В настоящее время приборы этой обсерватории являются наиболее чувствительными инструментами для детектирования фотонов таких больших энергий и построения изображений в этом диапазоне. Ввиду того, что фотоны жёсткого рентгеновского и гамма диапазонов практически невозможно отклонить от прямого пути и таким образом сфокусировать, то для построения изображений основные инструменты обсерватории используют принцип кодирующей апертуры. Скорее всего, инструменты обсерватории INTEGRAL (а также телескоп BAT обсерватории SWIFT) будут являться последними в серии телескопов жёстких рентгеновских лучей с кодирующей апертурой, ввиду того, что для дальнейшего значительного увеличения чувствительности инструментов такого типа необходимо увеличивать массу инструментов в более чем 10 раз, что в настоящее время невозможно при имеющихся носителях (масса обсерватории INTEGRAL ~4,2 тонны). Космический аппарат INTEGRAL является копией спутника ХММ-Ньютон, что позволило значительно сократить затраты на проект. Для управления спутником используется двигатель на гидразине, 544 кг которого было запасено в 4 подвесных баках. Благодаря специальной схеме запуска спутника удалось сохранить неожиданно большую часть топлива, что теперь позволяет аппарату физически работать на орбите более 10-15 лет. Солнечные батареи имеют размах 16 метров и обеспечивают мощность 2,4 кВт. Производитель спутника — компания Алениа (Alenia Spazio). Обсерватория состоит из двух основных (IBIS, SPI) и двух вспомогательных приборов (JEM-X, OMC).

  • IBIS — телескоп с кодирующей маской. Рабочий диапазон энергий — от 15 кхеВ до 10 МэВ. В диапазоне 15-300 кэВ фотоны регистрируются детектором ИСГРИ (набор кадмий-теллуридовых элементов), в диапазоне 300 кэВ-10 МэВ — в основном детектором ПИКСИТ (цезий-йодовые элементы). Детекторы телескопа имеют полную площадь около 2500 кв.см, половина из которых затмевается кодирующей маской.
  • SPI — германиевый спектрометр, состоящий из 19 отдельных детекторов. Рабочий диапазон энергий от 20 кэВ до 8 МэВ. Германиевые детекторы охлаждаются до температуры ~80° К, что даёт возможность достичь беспрецедентного энергетического разрешения 2 кэВ на энергии 1МэВ. Комплекс детекторов помещён в систему активной антисовпадательной защиты, построенной на кристаллах германата висмута (BGO).
  • Вспомогательные приборы JEM-X и OMC предназначены для изучения объектов в обычном рентгеновском (<10-20 кэВ, JEM-X) и оптическом (OMC) диапазонах

   Обсерватория INTEGRAL продолжает успешно работать на орбите. Среди основных результатов обсерватории необходимо отметить:

  • Построение карты области Центра Галактики в жёстком рентгеновском диапазоне с очень высокой чувствительностью.
  • Открытие целого набора галактических источников жёсткого рентгеновского излучения, скрытых поглощением пыли в других диапазонах энергий (например, стандартном рентгеновском 1-10 кэВ, или оптическом)
  • Открытие новой жёсткой рентгеновской компоненты в излучении так называемых аномальных рентгеновских пульсаров и магнитаров. Природа возникновения этой компоненты не до конца ясна.
  • Измерение с высокой точностью формы спектра аннигиляционного излучения позитронов из галактического центра.
  • Впервые измерено излучение хребта Галактики на энергиях выше 20 кэВ. Показано, что до энергий 50-60 кэВ оно создаётся суммарным излучением большого количества аккрецирующих белых карликов.
  • Проведены подсчёты источников жёсткого рентгеновского излучения на всём небе. По результатам этих подсчётов измерены статистические характеристики галактических и внегалактических источников в ближней Вселенной.

   Официальный сайт обсерватории


2002г    Ученые Калифорнийского университета во главе с Дэвидом Бьюотом (David Buote) с помощью космического телескопа "Чандра" получили новые доказательства существования во Вселенной темной материи. На полученных с помощью "Чандры" рентгеновских снимках далекой галактики NGC 720 отчетливо видно окружающее ее облако горячего газа. Однако ориентация этого облака в пространстве не совпадает с ориентацией самой галактики, которая видна на снимке, сделанном в диапазоне видимого света. NGC 720 находится в 80 млн. св. лет от Земли в созвездии Кит. Эллиптическое облако горячего газа, которое ориентированно не так, как видимая часть галактики, испускает рентгеновские лучи, но не может быть обнаружен в видимом диапазоне частот. По мнению ученых, объяснение странной конфигурации облака есть только одно - оно окружено оболочкой из темной материи. В противном случае, газовое облако должно было бы расширяться. Это доказывает, что темная материя - не гипотетическое понятие, позволяющее ликвидировать некоторые недостатки теории гравитации, а реально существующее состояние вещества. В соответствии с физической теорией гравитации, без темной материи, которую никто никогда не видел, галактики должны были бы развалиться на части, а звезды вращались бы по совершенно другим орбитам.
    Подобные выводы, однако, справедливы лишь в том случае, если структура газового облака не нарушалась в результате столкновения или слияния NGC 720 с другими галактиками на протяжении последних 100 млн. лет.

2002г    Ученые инентифицировали исключительно мощный объект - нейтронную звезду (магнетар) SGR 1806-20 удаленную на 40 тыс. св. лет и известную почти пол века, проведя первые прямые измерения магнитного поля с помощью RXTE (Rossi X-ray Timing Explorer). Объект SGR 1806-20 одна из 10 необычных нейтронных звезд, обладающих колоссальным магнитным полем в тысячи раз большим, чем у рядовых нейтронных звезд. Напряженность магнитного поля объекта 1015 Гс. Для сравнения напряженность дипольного магнитного поля Солнца заключена в пределах 1-5 Гс.

2002г    Нобелевская премия по физике за 2002 год присуждена трем астрофизикам:
   американцу Рэймонду Дэвису-младшему (Raymond Davis, Jr.),
   японцу Масатоси Косиба (Masatoshi Koshiba) американцу Рикардо Джакони (Riccardo Giacooni).
   Первые двое получили премию за передовые разработки в обнаружении космических нейтрино, а Джаккони - за работы, приведшие к открытию космических источников рентгеновского излучения.

2002г    Под Москвой на частной обсерватории А.В. Крылова создан первый робот-телескоп МАСТЕР для исследования оптического излучения космических гамма-всплесков. Глобальная сеть телескопов-роботов МАСТЕР развивается под руководством профессора МГУ имени М.В. Ломоносова В.М. Липунова.
   До 2008 года проект полностью развивался при материальной поддержке генерального директора ОАО «Московское Объединение „Оптика“» С.М. Бодрова. На обсерватории под Москвой было зарегистрировано оптическое излучение гамма-всплеска GRB021219— GSN-circular-1770 и была открыта первая активная сверхновая в России SN2005bv — IAUC 8520.
   Начиная с 2008 года, проект получает государственную поддержку. В результате, к началу 2011 года в России телескопы-роботы МАСТЕР II, разработанные командой МАСТЕРа и выпускаемые ОАО «МO „Оптика“», устанавливаются:
  • под Благовещенском (на базе Благовещенского государственного педагогического университета);
  • под Иркутском (в Тункинском астрофизическом центре ТАЦКП Иркутского государственного университета ФГБОУ ВПО «ИГУ»);
  • на Урале (в Коуровской обсерватории Уральского федерального университета);
  • на Кисловодской горной астрономической станции (Горная астрономическая станция ГАО (ГАС ГАО), база МГУ имени М. В. Ломоносова);
  • в 2012 году в Аргентине в обсерватории Национального университета Сан Хуан начинают работать сверх-широкопольные камера МАСТЕРа;
  • в 2014 году в ЮАР в Южно-Африканской Обсерватории SAAO;
  • В 2015 году на Канарских Островах в Испании в обсерватории IAC.

   Оптический роботизированный комплекс МАСТЕР II представляет собой установленные на одной монтировке два светосильных зеркально-линзовых телескопа системы Гамильтона с диаметром 40 см, фокусным расстоянием 1 метр, полем зрения 4 квадратных градуса. Телескопы установлены на быстрой паралактической монтировке способной наводиться со скоростью 50 градусов в секунду под автоматическим куполом и способны работать как в полностью автономной режиме без участия человека, так и в режиме удаленного (по Интернет) управления. Каждый телескоп оснащен двумя ПЗС-камерами (4000x4000 пикселей), фотометром (собственная разработка) с блоком фильтров для проведения детальных фотометрических исследований астрофизических объектов и поляриметр для измерений степени поляризации. Скорость наведения по алерту — 8 градусов в секунду. Телескопы снабжены актюатором, позволяющим сводить трубы параллельно при проведении синхронных наблюдений быстроизменяющихся объектов в разных фильтрах или в разных плоскостях поляризации. В режиме обзора неба телескопы разводятся, и общее поле зрения становится равным 8 квадратным градусам.
   Таким образом, по состоянию на 2015 год в России работают 8 труб с общим полем зрения 32 квадратных градуса и чувствительностью до 20-ой звездной величины в безлунную ночь при 3-минутной экспозиции. Телескопы сами выбирают тактику обзора на ночь, автоматически получают изображения, обрабатывают их в реальном времени, формируя непрерывно растущую базу данных, и предлагают астрономам список объектов не содержащихся в астрономических каталогах.
   Кроме светосильных телескопов обсерватории МАСТЕРа оснащены камерами сверхширокого поля MASTER VWF (Very Wide Field) способными получать снимки без перерывов со скоростью до 7 кадров в секунду и полем зрения 400 квадратных градусов. В настоящее время сеть МАСТЕР имеет 14 камер сверхширокого поля с общим полем зрения 5600 квадратных градусов. Эти камеры предназначены для предварительного и синхронного наблюдения гамма-всплесков при их случайном попадании в поле зрения камер сверхширокого поля. Главная цель установки этих камер — первичная регистрация собственного оптического излучения коротких гамма-всплесков, не наблюдавшихся другими телескопами. Предельная звездная величина камер близка к 14 при суммарной экспозиции несколько минут.
   Телескопы сети называют роботизированными так как они не просто автоматически наводятся по заданной программе, а способны автономно выбирать стратегию обзора неба, обрабатывать потоки данных порядка нескольких терабайт в сутки в режиме реального времени и писать и отправлять научные телеграммы.


2002г    Ученые объявили, что смогли зафиксировать черную дыру, получившая обозначение GRO J1655-40 — двойная звезда в созвездии Скорпиона, один компонент которой является кандидатом на чёрную дыру, которая движется по нашей Галактике в направлении Солнечной системы.
   Газ с видимой звезды падает на невидимый компонент, который по массе более чем в 6 раз превосходит наше Солнце. Расстояние от нас до этой системы около 11000 световых лет. GRO J1655-40 и её компаньон движутся по Млечному Пути со скоростью 112 км/с (для сравнения: наша Солнечная система движется со скоростью около 220 км/с). Это первый такой объект, у которого удалось с довольно высокой точностью измерить собственное движение. Это подтверждает теорию, что данная чёрная дыра сформировалась при коллапсе ядра массивной звезды. После сжатия ядра верхние слои звезды взорвались, произведя вспышку сверхновой. Взрыв был немного смещён от центра, что и повлияло на нынешнюю скорость GRO J1655-40.
   Черная дыра была обнаружена с помощью орбитального космического телескопа "Хаббл".
   "Это первая известная черная дыра, которая движется по нашей галактике," - рассказал Феликс Мирабель (Felix Mirabel) из Комиссии по атомной энергии Франции. "Открытие представляет особый интерес, так как оно увязывает существование черных дыр со взрывом сверхновой звезды," - пояснил он.
   Список кандидатов в чёрные дыры

2002г    Астрономы из Гарвардско-Смитсоновского центра астрофизики и Европейской южной обсерватории, используя рентгеновскую обсерваторию «Чандра» НАСА заметили загадочные облака высокоэнергетических электронов, окружающие молодое скопление звёзд RCW 38. Частицы с огромной энергией способны вызвать значительные изменения в химии дисков, которые в конечном счёте могли привести к формированию планет вокруг звёзд в скоплении.
   Этот звёздный кластер охватывает область диаметром примерно в пять световых лет. Он содержит тысячи звёзд, образовавшихся меньше миллиона лет назад и, по-видимому, формирование новых звёзд продолжается в нём до сих пор.
   В рамках существующих теорий предполагается, что условия плотной населённости окрестностей звёздного скопления благоприятствуют образованию горячего газа, но не частиц высокой энергии. Такие частицы чаще всего образуются при взрывах звёзд, в сильных магнитных полях, окружающих нейтронные звёзды или чёрные дыры, - но в RCW 38 нет ни тех ни других.
   Одним из возможных источников высокоэнергетических электронов может стать ранее незамеченный взрыв сверхновой, возможно, имевший место в звёздном скоплении некоторое время назад.
   Результаты представлены в выпуске The Astrophysical Journal Letters за 1 декабря 2002 г.

2002г    Впервые астрономы с помощью «Исследователь кратковременных высокоэнергетических событий» (High-Energy Transient Explorer, HETE), вращающийся на орбите, заметили 11 декабря и получили снимок необычного типа гамма-всплеска свидетельствующего о рождении новой звезды уже через одну минуту после взрыва на расстоянии в 6 миллиардов световых лет от нас и передал его изображение в обсерватории всего мира за 22 секунды. Они запечатлели особенно быстро затухающий «тёмный» тип вспышки, к которому относятся более половины всех гамма-вспышек нашей Вселенной одних из самых мощных типов взрывов из известных на сегодняшний день, по силе уступающий лишь Большому взрыву.
   "Тёмными" всплески называются потому, что они не оставляют после себя яркого послесвечения. Области, в которых происходят другие типы гамма-вспышек продолжают излучать в видимой области спектра на протяжении нескольких дней, и даже недель, что, вероятно, обусловлено тем, что ударные волны врезаются в газ, находящийся в межзвёздном пространстве, и нагревают его.

2002г    Крохотный спутник Марса - Фобос - обладает таким же мощным магнитным полем, как и Земля. Как заявил директор Института земного магнетизма и распространения радиоволн Российской академии наук (ИЗМИРАН) Виктор Ораевский, этому открытию помог "счастливый случай".
   Еще в марте 1989 года до спутника Марса долетел один из советских космических аппаратов, направленных для его изучения - "Фобос-2". Аппарат вышел на орбиту Фобоса и четверо суток выполнял отдельные замеры по плану Центра управления полетами. Однако перед началом проведения научной программы спутник вышел из-под контроля, а переданные данные "осели" в архиве ЦУП как не представляющие научной ценности.
   Только через 13 лет сотрудники ИЗМИРАН задались целью попытаться использовать данные, которые успел передать "Фобос-2", и получили уникальные результаты. Оказалось, что спутник Марса, имеющий диаметр всего 22 км, обладает таким же мощным магнитным полем, как и наша планета. По мнению российских ученых, это может свидетельствовать о том, что Фобос более чем на треть состоит из магнитного вещества и в этом смысле является единственным в Солнечной системе.

2003г    Выступая на конференции Американского астрономического общества в январе (штат Вашингтон, Сиэтл), группа ученых, работающих на 3.5-м телескопе обсерватории Апач-Пойнт в Санспоте (штат Нью-Мексико), доложила об открытии звездного кольца, окружающего нашу Галактику - Млечного Пути. До сих пор Кольцо оставалось незамеченным, вероятно из-за его расположения в плоскости самого Млечного Пути. Диаметр Кольца - около 120 тыс.св.лет. Это сравнительно плотный тор, образованный звездами, расположенными примерно вдвое дальше от центра Галактики, чем Солнце. Возможно, Кольцо возникло вследствие происшедшего около 10 млрд. лет назад распада карликовой галактики. Довольно равномерное распределение звезд в Кольце свидетельствует: малая галактика могла быть спутником Галактики и входившие в ее состав звезды успели рассеяться по всему тору. Примерно одинаковая скорость движения звезд, составляющих Кольцо, указывает на то, что они были не выброшены из Млечного Пути, а поступили извне.
   Независимо друг от друга западноевропейские и австралийские астрономы с помощью 2.5-м телескопа им. Исаака Ньютона в Ла-Пальме (Обсерватория Роке-де-лос-Мучачос, Канарские острова, Испания) обнаружили два других участка Кольца, что подтвердило его существование.

2003г    На январской конференции Американского астрономического общества Фредерик Врба (Frederick Vrba) из Обсерватории ВМФ США представил доклад об открытии самой тусклой из известных звезд,  относящихся к классу коричневых карликов, которые занимают некое промежуточное положение между планетами и звездами. По массе она не намного тяжелее Юпитера. И, строго говоря, ее нельзя назвать настоящей звездой, поскольку ее массы не хватает для запуска термоядерной реакции, за счет которой светятся "нормальные" звезды.
   В каталоге эта звезда получила наименование 2MASS 0415-0935. Она находится на расстоянии около 19 световых лет от Земли. В ее спектре практически нет видимого излучения, и найти ее удалось в инфракрасный телескоп. Температура ее поверхности составляет всего 4100 С, то есть только вдвое больше, чем температура в кухонной духовке. Для сравнения, температура поверхности такой "нормальной" звезды как Солнце составляет 55000 C.

2003г    Астрономы впервые наблюдали появление блуждающей звезды - звезда Sb созвездия Тельца находится от нас на расстоянии 450 световых лет. Астрономы следят за ней уже почти 20 лет. Сначала казалось, что она вращается вокруг пары более крупных звезд, Sa, по децентрированному овалу. В 1995 году Sb прошла около звездной пары на расстоянии, равном расстоянию от Марса до Солнца - сообщил Лоран Луанар из Национального автономного университета Мексики. После этого скорость Sb удвоилась (с 10 км/с до 20). И вместо того, чтобы направиться обратно к звездной паре, она легла на новую орбиту, уводящую от них. Что будет дальше – неизвестно, либо Sb направится в изгнание, или продолжит вращаться, только уже на новой орбите. Тройные звездные системы нестабильны. В июле 2003г астрономы при помощи космического телескопа Hubble и 10-метрового Keck Telescope обнаружили группы дрейфующих звезд.
   В 1995 году эта троица могла находиться именно в таком положении, чтобы гравитация Sa сдвинула эту маленькую звезду с привычной орбиты. Это могло произойти после примерно сотни обращений, в данном случае, это заняло около 2 тысяч лет. Однако возраст тройственной системы гораздо больше – несколько сот тысяч лет. Поэтому пока загадка, как Sb удалось продержаться на орбите столь долго. Сейчас все три звезды находятся в районе активного образования звезд, в облаке горячего газа. За пределами этого облака рост этой звезды будет сильно ограничен. Поэтому не исключено, что она станет коричневым карликом – представителем семейства самых тусклых и холодных звезд.

2003г    Группа астрономов из Потсдамского астрофизического института и Гамбургской обсерватории (Германия) обнаружила коричневый карлик на удалении 12 световых лет от Земли. Это самый близкий (предыдущий на удалении  13 св.лет открыт в 2000г) к нашей планете объект данного класса, открытый к настоящему времени. Новый объект получил название Epsilon Indi B и стал компаньоном широко известной звезды Южного полушария Epsilon Indi (ныне Epsilon Indi А). Ранее считалось, что данный объект - отдельная звезда.

2003г    1 февраля — катастрофа многоразового транспортного космического шаттла «Колумбия» (полёт STS-107). Корабль взорвался при заходе на посадку; все семеро членов экипажа погибли: командир Рик Хасбэнд, пилот Уильям МакКул, бортинженер Майкл Андерсон, научные специалисты Лорел Кларк, Дэвид Браун, Калпана Чавла и первый израильский астронавт Илан Рамон. Это было 28-е космическое путешествие «Колумбии».
   Строительство «Колумбии» было начато 27 марта 1975 года, а 24 марта 1979 года «Колумбия» была передана в эксплуатацию НАСА.
   Первый пилотируемый полёт многоразового транспортного космического корабля «Колумбия» STS-1 состоялся 12 апреля 1981 года (до этого момента НАСА не выводила астронавтов на орбиту уже 6 лет). Командиром экипажа был ветеран американской космонавтики Джон Янг, пилотом — Роберт Криппен, до этого не бывавший на орбите. Полёт был (и остаётся) уникальным: самый первый, фактически, испытательный запуск космического корабля, проводился с экипажем на борту (причина в том, что шаттл не может сесть без пилотов).
   Во время полёта Колумбии STS-9 (28 ноября 1983г) впервые на борту был экипаж из 6 астронавтов. Среди этих шести астронавтов находился Ульф Мербольд (ФРГ), он был первым иностранцем на американском космическом корабле.
   Командиром полета «Колумбии» (STS-93) (27 июля 1999г) была Айлин Коллинз — первая женщина-командир американского космического корабля.

2003г    5 февраля астрономы Гавайского университета Дэвид Джуитт (David Jewitt) и Скотт Шеппард (Scott Sheppard), а также их коллега из Кембридского университета Ян (Джан) Клейн (Jan Kleyna) открыла еще один спутник у Сатурна. Официальное подтверждение и регистрация спутника произошли позже. Новый спутник стал тридцать первым для Сатурна и получил в каталоге наименование S/2003 S1 (Нарви). Открытие предыдущего тридцатого спутника состоялось почти три года назад.
   Его размер составляет около 8 км в поперечнике. Он вращается вокруг Сатурна по сильно вытянутой эллиптической орбите в сторону, обратную направлению вращения Сатурна вокруг своей оси, то есть, скорее всего, этот спутник был некогда захвачен гравитационным полем Сатурна. Таких "обратных" спутников у Сатурна теперь 14 штук. Скорее всего, новые спутники Сатурна обнаружит зонд Cassini, который должен выйти на орбиту этой планеты 1 июля 2004 г.
   Спутники Сатурна

2003г    В начале февраля (5-6 и 8-9) февраля астрономами Франко-канадско-гавайской обсерватории на Гавайских островах Скоттом Шеппардом (Scott Sheppard) и Дэвидом Джуиттом (David Jewitt) с коллегами из Астрономического института Гавайского университета и их коллега из Кембридского университета Ян (Джан) Клейн (Jan Kleyna) в ходе широкомасштабных поисков, предпринятых с использованием телескопа Субару и Канадско-Франко-Гавайского телескопа открыли у Юпитера семнадцать спутников, имеющие размеры в основном от 2 до 4 км.
   6 февраля команда астрономов под руководством Бретта Глэдмана профессор физики и астрономии в Университете Британской Колумбии в Ванкувере (Канада) открывает еще четыре спутника (объявили лишь 4 апреля), получившие предварительные обозначения S/2003 J16 … S/2003 J19.
   После данных открытий число спутников у Юпитера достигло 61.
   Череда открытий следовала с такой быстротой, что ученые не успевали посылать официальные сообщения для печати, а лишь публиковали результаты своих наблюдений в интернете. Открытия спутников подтверждались позже в марте - апреле и большинство получали собственные имена.
   Спутники Юпитера

2003г    11 февраля — космический аппарат WMAP завершил первое детальное картографирование распределения космического микроволнового фонового излучения.
   WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) — космический аппарат НАСА, предназначенный для изучения реликтового излучения, образовавшегося в результате Большого взрыва в момент зарождения Вселенной.
   Аппарат был выведен на орбиту спутника Земли 30 июня 2001. Первоначально предполагалось, что продолжительность активного существования зонда составит 27 месяцев, из которых 3 месяца уйдут на перемещение аппарата в точку либрации L2, а ещё 24 месяца — собственно на наблюдения микроволнового фона. По завершении ожидаемого срока работы было решено продлить миссию до сентября 2009 года. 6 октября 2010 года НАСА объявило, что спутник закончил свою миссию и будет отправлен на орбиту захоронения.
  • Размеры: 3,8x5 м;
  • Масса: 840 кг;
  • Орбита: около точки Лагранжа Земля-Солнце в 1,5 млн. км от Земли.
  • Чувствительность радиометров: 20 микрокельвинов на пиксел (квадрат со стороной 0.3°).

   Первоначально аппарат назывался MAP («карта» — англ.). После смерти одного из научных руководителей проекта Давида Вилкинсона (Wilkinson) 5 сентября 2002, спутник был переименован в его честь.
   Собранная WMAP информация позволила учёным построить самую детальную на сегодняшний день карту флуктуаций температуры распределения микроволнового излучения на небесной сфере. Ранее первую подобную карту удалось построить по данным аппарата НАСА COBE, однако её разрешение существенно — в 35 раз — уступало данным, полученным WMAP.
   Данные WMAP уже в июне показали, что распределение температуры реликтового излучения по небесной сфере имеет определённую структуру, его флуктуации не полностью случайны. Параметры функции, описывающей измеренное распределение, согласуются с моделью Вселенной, состоящей:

  • на 4 % из обычного вещества,
  • на 23 % из так называемой тёмной материи (возможно, из гипотетических тяжёлых суперсимметричных частиц) и
  • на 73 % из ещё более таинственной тёмной энергии, вызывающей ускоренное расширение Вселенной.

   Данные WMAP позволяют утверждать, что тёмная материя является холодной (то есть состоит из тяжёлых частиц, а не из нейтрино или каких-либо других лёгких частиц). В противном случае лёгкие частицы, движущиеся с релятивистскими скоростями, размывали бы малые флуктуации плотности в ранней Вселенной.
   Среди других параметров, из данных WMAP определены (исходя из ΛCDM-модели, то есть фридмановской космологической модели с Λ-членом и холодной тёмной материей:

  • возраст Вселенной установлен 21 февраля в: (13.73 ± 0.12)х109 лет;
  • постоянная Хаббла: 71 ± 4 км/с/Мпк;
  • плотность барионов в настоящее время: (2,5 ± 0,1)х10—7 см—3;
  • параметр плоскостности Вселенной (отношение общей плотности к критической): 1,02 ± 0,02;
  • суммарная масса всех трёх типов нейтрино: <0,7 эВ.

   Страница WMAP на сайте НАСА


2003г    Американские астрономы открыли гигантское кольцо водного пара, окружающее Юпитер. В результате обработки данных, полученные аппаратом Cassini во время пролета мимо Юпитера в конце 2000 - начале 2001 года, ученые университета имени Джонса Хопкинса в Мэриленде пришли к выводу, что водяной пар появился вокруг планеты в результате постоянных бомбардировок микрометеоритами ледяной поверхности Европы, одного из крупнейших спутников Юпитера.
   Согласно результатам исследования масса облаков газа в обнаруженном объекте сравнима с массой газов, выбрасываемых с поверхности другого спутника - Ио. Однако если Ио давно известен своей чрезвычайно мощной, рекордной в Солнечной системе, вулканической активностью, то схожие проявления со стороны Европы - покрытого толстым слоем льда, под которым расположен жидкий океан воды, спутника - стали неожиданностью для исследователей.
   По мнению ученых, постоянная генерация заряженных частиц в этом кольце играет важную роль в структуре и эволюции магнитосферы крупнейшей планеты Солнечной системы.

2003г    Специалисты НАСА опубликовали результаты анализа данных о Марсе, собранных за три года космическим зондом "Mars Global Surveyor". Учёные пришли к неожиданному выводу, что в центре планеты имеется жидкое ядро. До сих пор считалось, что Марс, в отличие от Земли, - совершенно твёрдая планета. Астрофизик Чарлз Йодер и его коллеги из Лаборатории реактивного движения Калифорнийского политехнического института в Пасадене изучили параметры так называемых приливно-отливных деформаций Марса, которые сходны с океанскими приливами и отливами на Земле. Правда, на нашей планете главным фактором, влияющим на эти процессы, служит сила гравитации Луны. Марсианские же приливно-отливные деформации, вызванные, прежде всего, силой притяжения Солнца, не превышают одного сантиметра, однако высокочувствительные приборы космического зонда всё же смогли их зарегистрировать и измерить. Проанализировав данные с февраля 1999-го по апрель 2002-го годов, Чарлз Йодер и его коллеги пришли к выводу, что эти деформации чересчур велики для совершенно твёрдой планеты и могут быть объяснена только в рамках модели, предполагающей наличие у Марса хотя бы частично расплавленного ядра.

2003г    Специалисты Лаборатории реактивного движения в Пасадене, шт. Калифорния, распространили результаты измерений доз радиации, которые в течение 11 месяцев проводились одновременно на околоземной орбите и в районе Марса. Измерения радиационного фона близ нашей планеты велось с помощью приборов Международной космической станции, в районе Марса - с помощью межпланетного зонда Mars Odysey. Приведенный здесь график показывает, что уровень радиации около Земли в два раза ниже, чем близ Красной планеты. Своего максимума уровень достигал в июле 2002 года. Таким образом нашло подтверждение предположение о том, что экспедиция к Марсу опасна для жизни ее участников. Правда представители Марсианского общества не согласны с такими выводами и считают такой уровень излучения вполне приемлемым и безопасным для человека.

2003г    В журнале Nature в номере от 13 марта группа астрономов во главе с Альфредом Видал-Маджаром (Alfred Vidal-Madjar) сообщила о проведенных с помощью космического телескопа Hubble первых визуальных наблюдениях экзопланеты, вращающейся вокруг звезды HD 209458.
   Светило находится на удалении 150 световых лет от Земли в созвездии Пегаса. Планета, обозначенная как HD 209458b, относится к планетам типа Юпитер и вращается по орбите на расстоянии 7 миллионов километров от звезды.

2003г    На конференции отдела астрофизики высоких энергий Американского астрономического общества был представлен доклад о новом классе черных дыр: - средние. Это открытие было сделано на базе результатов наблюдений двух рентгеновских космических телескопов - европейского XMM-Newton и американского Rossi X-ray Timing Explorer. В этот новый класс черных дыр записали две средних по размерам черные дыры, которые находятся в спиральной галактике NGC 1313 на расстоянии около 10 млн световых лет от Земли. Одна из них называется NGC 1313 X-1, она располагается на расстоянии 3 тыс. световых лет от центра галактики, а вторая - NGC 1313 X-2, она находится на расстоянии 25 тыс. световых лет от центра галактики NGC 1313.
   Средние черные дыры являются очень мощными источниками направленного рентгеновского излучения. И в этом данные две дыры не являются исключением. Однако самое непонятное то, что акреционные диски этих двух черных дыр оказались слишком горячими. Согласно теории, чем меньше черная дыра, тем более высокая температура у ее акреционного диска, особенно в его внутренней части. Это объясняется тем, что материя вокруг небольших черных дыр движется быстрее и ближе к черной дыре, чем это имеет место в окрестности сверхмассивных черных дыр.
   Но оказалось, что температура акреционных дисков этих двух средних черных дыр выше, чем у более мелких. Так что исследования придется продолжать, пока не будет найдено объяснение этому явлению.

2003г    10 лет астрономы работали по проекту 2MASS (Two Micron All Sky Survey), на который было выделено 40 млн дол. Руководили работами астрономы из Университета штата Массачусетс. C помощью двух инфракрасных 1,3-метровых телескопов-близнецов (один находится в Аризоне, а второй - в Чили) они провели фотографирование с довольно высоким разрешением всего неба. Наблюдения начались в 1997г и закончились в начале 2001г. И еще два года понадобилось для анализа полученных данных. В результате получился архив из 5 миллионов цифровых изображений общим объемом около 25 Тбайт, который выложен в Интернет, где им могут пользоваться ученые и астрономы-любители.
   Конечно, подобные широкомасштабные инспекции звездного неба производились и раньше, но на этот раз "аудит" был проведен с помощью инфракрасных телескопов, и на этих фотографиях можно заметить те объекты, которые не видны в оптические телескопы. Во всяком случае ИК-телескопам не мешают смотреть вдаль облака пыли, закрывающие массу объектов от оптических телескопов.
   Всего на этих 5 млн фотографий запечатлено более 500 млн самых разных космических объектов - звезды, галактики, астероиды и кометы. Так что теперь астрономам не нужно по ночам торчать у телескопа. Можно выбрать любой участок неба, взять из архива его инфракрасные фотографии и найти на них еще неизвестные объекты ближайшего к нам фрагмента Вселенной. На основе этого архива созданы уже два каталога - для звезд и галактик.
   Фотографии звездного неба, сделанные по проекту 2MASS, можно увидеть на сайтах http://pegasus.astro.umass.edu/ и http://www.ipac.caltech.edu/2mass/gallery.

2003г    29 марта в 11:37 GMT произошёл один из самых ярких и близких к нам гамма-всплесков GRB 030329 на сегодняшний день.
   «Исследователь кратковременных высокоэнергетических событий» (High-Energy Transient Explorer, HETE) обнаружил всплеск, свидетельствующий о рождении чёрной дыры в созвездии Льва. Более чем на 30 секунд вспышка залила всю Вселенную потоками гамма-лучей, а её послесвечение оставалось в триллионы раз ярче, чем наше Солнце, на протяжении ещё как минимум двух часов. Это был самый мощный гамма-всплеск из зафиксированных HETE, и он попал в один процент крупнейших по присущей им яркости гамма-вспышек за всю историю космических наблюдений. В течение нескольких секунд HETE точно определил местонахождение источника сигнала и передал координаты астрономическому сообществу, дав возможность сотням учёных и астрономов-любителей присоединиться к наблюдениям.
   Гамма-вспышки являются самыми мощными взрывами во Вселенной, вероятно, вызываемыми гибелью массивной звезды (взрыв сверхновой), ядро которой коллапсирует и образует чёрную дыру. Места возникновения вспышек выглядят разбросанными по Вселенной в случайном порядке, и немногие из них длятся дольше минуты, что, безусловно, очень затрудняет их изучение.
   HETE был построен Массачусетским технологическим институтом по «Программе исследований» (Explorer Program) НАСА при участии университетов, учёных и организаций из США, а также других стран, в том числе из Бразилии, Италии, Франции, Индии и Японии.
   Список гамма-всплесков

2003г    На Национальной астрономической конференции Великобритании и Ирландии группа астрономов из Университета Лейстера и Космического центра им. Годдарда американского космического агентства NASA представила результаты исследований квазара PDS456 с помощью космических телескопов XMM-Newton и Hubble. Этот квазар находится относительно недалеко (для квазаров) от Земли - на расстоянии около 800 млн световых лет. Открыли квазар PDS456 в 1997 году. Энергия его излучения в 25 триллионов раз (25*1012) превышает энергию излучения нашего Солнца. Столь мощные объекты в большинстве своем находятся в дальних от нас районах Вселенной, а с этим астрономам просто повезло: он достаточно близок для детальных исследований. Считается, что в центре квазаров находятся сверхмассивные черные дыры, которые заглатывают материю из окружающего пространства с выделением огромного количества энергии. Наблюдения квазара PDS456 показали, что он выбрасывает столько энергии, что просто "давится" проглатываемой материей и его излучение буквально сдувает внутреннюю область вращающегося диска материи, которая устремляется в черную дыру. При этом скорость материи, выдуваемой излучением квазара, достигает почти десятой части скорости света. Таким образом, квазар PDS456, несмотря на наличие сверхмассивной черной дыры, выбрасывает в окружающее пространство огромные массы материи (за год масса выброса во много раз превышает массу нашего Солнца). Такой мощный выброс материи может нарушить баланс мощности этого квазара, а это уже ставит под сомнение существующие модели квазаров.
   Список квазаров

2003г    28 апреля 2003 года с помощью ракеты-носителя Пегас XL был запущен аппарат GALEX — орбитальный космический телескоп, работающий в ультрафиолетовом диапазоне. Слово GALEX является аббревиатурой от Galaxy Evolution Explorer и переводится как «Исследователь эволюции галактик». Аппарат  выведен на почти круговую орбиту высотой 697 км с наклонением около 29°. Первое наблюдение 21 мая 2003 года было посвящено экипажу шаттла Колумбия, в процессе которого были получены изображения неба в созвездии Геркулеса. Эта область была выбрана по той причине, что именно в направлении этого созвездия находился шаттл во время последнего контакта с центром управления полётом. Спутник изготовлен корпорацией Orbital Sciences Corporation на основе платформы LeoStar-2. Масса: 280 кг. Тип телескопа: Ричи-Кретьена, 0,5 м, фокусное расстояние: 3 м. Волновой диапазон: 135—280 нм.
   Сайт: http://www.galex.caltech.edu/
   За отведённые для работы 29 месяцев (миссия продлена) планировалось заглянуть в историю вселенной на 10 миллиардов лет назад, для того чтобы выяснить, как формируются звезды и галактики. Космическая обсерватория изучила сотни тысяч галактик. По результатам этих наблюдений было составлено несколько обзоров неба с продолжительностью экспозиции от 0,5 до 4 месяцев.
   В 2007 году членом исследовательской команды телескопа Майком Сайбертом было сделано открытие, позволяющее определить дальнейшую судьбу таких звезд, как Солнце. Это стало возможным благодаря способности детекторов телескопа GALEX фокусироваться на одном типе излучения. Вокруг звезды Мира был обнаружен хвост из пыли и газа длинной около 2 градусов (13 световых лет).

2003г    При помощи рентгеновской обсерватории «Чандра» НАСА обнаружены две далёких космических «строительных площадки», где кипит бурная деятельность. Учёные заметили рентгеновские лучи, двигающиеся со стороны гигантских облаков высокоэнергетических частиц, окружающих галактики 3C294 и 4C41.17, которые находятся на расстояниях в 10 и 12 миллиардов световых лет от Земли соответственно. Активные частицы оказались остатками былых выбросов, которые можно было отследить по радио- и рентгеновским струям, ведущим к сверхмассивным чёрным дырам, находящимся в центрах галактик. Это открытие демонстрирует, как сверхмассивные чёрные дыры управляют ростом массивных галактик в отдалённых уголках Вселенной.
   «Эти галактики демонстрируют энергетическую фазу, в которой сверхмассивная чёрная дыра передаёт значительное количество энергии газу, окружающему галактики, – говорит Эндрю Фабиан (Andrew Fabian) из Кембриджского университета, Англия, ведущий автор научной работы, посвящённой 3С294. – Это оказывается важным при объяснении загадочных свойств сегодняшних галактик, особенно тех, которые группируются в крупные скопления».

2003г    Крошечную звезду с массой всего 7 % от солнечной и в 300 тысяч раз более слабую, чем наше светило, обнаружили астрономы Центра космических полетов имени Годдарда в созвездии Овен. Этот красный карлик удален от Земли на расстояние в 7,8 световых года, что делает ее одной из самых близких к нам звезд.
   До настоящего времени были известны только два светила вблизи Солнца: Proxima Centauri (фактически тройная система) в 4,22 световых годах и звезда Барнарда в 5,96 световых годах. Новая звезда имеет обозначение S025300.5+165258.
   Список ближайших звёзд

2003г    Группе ученых под руководством астрофизика Стива Филипса (Steve Phillipps) из университета Бристоля удалось обнаружить новый класс галактик. Это первое подобное открытие за последние 70 лет.
   Используя несколько телескопов, в том числе космический телескоп "Хаббл", астрономы обнаружили семь "сверхкомпактных" галактик, которые являются самыми маленькими из известных на сегодняшний день. Их диаметр составляет около 100 световых лет. Для сравнения, диаметр галактики Млечный путь, в которой расположена Земля, превышает 100 тысяч световых лет. Обнаруженные галактики находятся на расстоянии около 60 миллионов световых лет от Земли. По словам Стива Филипса, они содержат десятки миллионов звезд.
   Астрономы считают, что "сверхкомпактные" галактики ранее имели значительно большие размеры. Вероятно, они потеряли свои "внешние", находившиеся далеко от ядра, звезды при прохождении через скопление массивных галактик, обладающих огромной гравитацией.

2003г    Новая трехмерная карта окрестностей Солнечной системы отображает область Галактики размером порядка 1000 световых лет меняющая устоявшиеся представления об окрестностях Солнца. Судя по ней, Солнечная система находится в центральной части большой "дыры" в Галактической плоскости, оставленной, по всей видимости, звездой, взорвавшейся один-два миллиона лет назад. Выяснилось, что в окрестностях Солнечной системы имеются нерегулярные полости газа низкой плотности, который прорывается сквозь окружающие его плотные газовые стены, создавая в них своеобразные "туннели". Астрономы полагают, что связанные друг с другом газовые полости, напоминающие структуру губки, образовались в результате взрыва сверхновых либо под действием необычайно сильных межзвездных ветров, "выдувших" газ из обширных регионов, которые впоследствии, при столкновениях друг с другом, образовали соединительные каналы. Газовая полость, в которой находимся мы, образовалась несколько миллионов лет назад под действием либо взрыва сверхновой, проделавшей "дыру" в галактической плоскости, либо мощного звездного ветра от десяти или более горячих звезд, либо мощной гамма-вспышки, или даже при прохождении через регион массивной звезды.
    Карта создана астрономами из Калифорнийского университета в Беркли и их французскими коллегами. Ключевым фактором, обусловившим возможность создания карты, стали данные, полученные с помощью европейского спутника Hipparcos ("Гиппарх"). Они позволили с высокой точностью определить расстояния до ближайших к нам звезд, значительно уточнив предыдущие значения, полученные с Земли с помощью измерений их параллакса.

2003г    2 июня с космодрома «Байконур» с помощью ракеты-носителя «Союз-ФГ» с разгонным блоком «Фрегат» запущена автоматическая межпланетная станция Европейского космического агентства «Марс-экспресс» («Mars Express»), предназначенная для изучения Марса. Космический аппарат состоял из орбитальной станции — искусственного спутника Марса и спускаемого аппарата с автоматической марсианской станцией «Бигль-2». Вес аппарата 1123 кг, включая 113 кг научного оборудования, 65 кг — спускаемый аппарат с автоматической марсианской станцией «Бигль-2», 430 кг топлива.
   Основные события:
  • Спускаемый аппарат «Бигль-2» был отстыкован 19 декабря 2003 года когда АМС подлетала к планете, до торможения орбитальной станции и перехода её на орбиту спутника Марса.
  • Орбитальная станция после отделения спускаемого аппарата выполнила 20 декабря 2003 года торможение и вышла на орбиту искусственного спутника Марса.
  • 25 декабря 2003 года спускаемый аппарат «Бигль-2» опустился на Марс, но автоматическая марсианская станция на связь не вышла.
  • 19 сентября 2005 срок работы орбитальной станции продлён до конца 2007 года.
  • 21 сентября 2006 года стереокамерой высокого разрешения (HRSC) было получено изображение Кидонии — региона, в котором находится известный «Марсианский сфинкс», запечатлённый в 1976 году аппаратом Викинг-1.
  • 26 сентября 2006 года орбитальная станция успешно восстановлена из режима «Sumo» (режима сверхнизкого потребления энергии), разработанного для периода недостаточного освещения.
  • В октябре 2006 года связь с орбитальной станцией была прервана из-за солнечного противостояния (выстраивание в линию Земля — Солнце — Марс-экспресс). Угол Солнце — Земля — Марс-экспресс достиг минимума в 0,39° 23 октября при расстоянии в 2.66 астрономические единицы. Были произведены измерения, необходимые для минимизации ослабления сигнала (большая плотность электронов в солнечной плазмы серьёзно влияет на радиосигналы)
  • В декабре 2006 года в связи с потерей связи с аппаратом НАСА JPL Mars Global Surveyor (MGS) команде Марс-экспресс было поручено определить местонахождение американского аппарата. На основании последних данных эфемериды, полученных от MGS, была получена возможная орбита MGS. Для поиска аппарата была использована камера высокого разрешения «Марс-экспресс», но обе попытки оказались безуспешными.
  • В января 2007 года подписано соглашение с НАСА о всесторонней поддержке приземления аппарата Феникс в мае 2008 года.
  • В феврале 2007 года камера «Марс-экспресс» VNC, использовавшаяся только для контроля отсоединения наземного аппарата, вновь подключена. Дан старт студенческой кампании «Сфотографируй Марс с помощью Марс-экспресс».
  • 23 февраля 2007 года срок работы орбитальной станции продлён до мая 2009 года.
  • 28 июня стереокамера высокого разрешения (HRSC) засняла ключевые тектонические особенности столовой горы Эолида.
  • 4 февраля 2009 года срок работы орбитальной станции продлён до 31 декабря 2009 года.
  • 7 октября 2009 года срок работы орбитальной станции продлён до 31 декабря 2012 года.
  • 5 марта 2010 года «Марс-экспресс» пролетел вблизи от Фобоса и измерил гравитацию спутника.
  • 9 января 2011 «Марс-экспресс» сфотографировал «обратную», до этого не запечатлённую, сторону Фобоса с 16-ти метровым разрешением и в 3D-формате; 3-го марта того же года пролётом над этим спутником аппарат завершил свою миссию.
  • 13 августа — 24 ноября 2011 года физическая неисправность твердотельной памяти привела к сбоям операционной системы орбитальной станции. В конце ноября система управления орбитальной станцией была исправлена так, чтобы обойти проблему.
  • 16 февраля 2012 года — все исследовательские программы восстановлены в полном объёме.


2003г    Бред Уоррен из Австралийского Национального университета нашел двадцать галактик, которые состоят из большого количества газа и всего нескольких звезд. Такие галактики замечали и раньше, но работа Уоррена показало, что они весьма распространены и гораздо более странные, чем можно было бы предположить.
   Пустые галактики – обширные диски водорода диаметром в десятки тысяч световых лет (немного меньше нашей Галактики). Хотя их масса в миллиард и боле раз больше Солнца, в них существует только несколько еле заметных звезд в центре. По неизвестным причинам все обилие газообразного водорода не трансформировалось в звезды. По словам Уоррена, причина может заключаться в их удаленности. Такие галактики находят в крупных межгалактических пустотах – обширных участках пространства между обычными галактиками. В этих областях почти ничего нет – здесь попадаются только одинокие звезды, оторванные от родных галактик, доживающие изолированную жизнь прежде чем погибнуть.

2003г    6 июля 2003 году к пяти звездам солнечного типа было отправлено послание «Космический зов 2» (Cosmic Call 2). Это первое интернациональное радиопослание, и в него были включены фрагменты всех трех предыдущих посланий:
   1) послание в 16.11.1974г из Аресибо размером 1679 бит было отправлено к шаровому скоплению M13.
   2) спустя 25 лет радиопослание была возобновлена, но уже с помощью Евпаторийского планетного радиолокатора в 1999 году к четырем звездам солнечного типа было передано послание «Космический зов 1» (Cosmic Call 1). Размер «энциклопедии» составлял 370 967 бит.
   3) В 2001 году к шести звездам солнечного типа было отправлено «Детское радиопослание» (Teen-Age Message). Цифровая часть состояла из 28 двоичных изображений суммарным размером 648 220 бит.

2003г    Астрономы NASA (в т.ч. Стейнн Сигурдссон (Steinn Sigurdsson) из университета Пенсильвании) после обработки данных, полученных при помощи космического телескопа космический телескоп Hubble, обнаружили в созвездии Скорпион на расстоянии в 5600 световых лет от Земли старейшую планету в нашей галактике, образовавшуюся одновременно со своей звездой около 12,713 миллиарда лет назад, когда наша галактика только формировалась, с массой в 2,5 массы Юпитера. Открытая планета вращается вокруг пульсара и белого карлика.
   История открытия этой необычной планеты планеты началась в 1987 году, когда в шаровом скоплении M4 был обнаружен миллисекундный пульсар B1620-26. Очень скоро выяснилось, что этот пульсар двойной и что он с периодом около 200 дней обращается вокруг невидимого компаньона, скорее всего белого карлика. Еще через некоторое непродолжительное время в орбитальном движении пульсара были найдены отклонения, которые могли вызываться наличием в системе еще одного тела, обращающегося по очень широкой орбите. Дискуссии по этому вопросу не затухали все 1990-е годы.
   Проведя совместную обработку наблюдений шарового скопления M4 с борта Хаббловского телескопа в 1995 и 2001гг. авторам данного открытия удалось зарегистрировать излучение белого карлика, определить его температуру, а сравнив ее с теоретическими кривыми остывания белых карликов - оценить его массу (которая оказалась равной 0.34±0.04Mo). Эти данные позволили определить наклонение орбиты двойного пульсара к лучу зрения и, как следствие, параметры третьего тела, в том числе и его массу. Она оказалась равной 2.51± MJ (массы Юпитера), т.е. вокруг двойного пульсара обращается именно планета, а не коричневый карлик и тем более не звезда.

2003г    Объединённая миссия НАСА и Германского авиакосмического центра по изучению гравитационного поля Земли (Gravity Recovery And Climate Experiment, GRACE, выведен с космодрома Плесецк 17 марта 2002г) выпустила свой первый научный продукт – самую точную карту магнитного поля нашей планеты на сегодняшний день. GRACE – это суперсовременный инструмент для специалистов, изучающих циркуляцию океана и её влияние на погоду и климат нашей планеты.
   Grace достигает этой цели, обеспечивая более точное измерение формы геоида Земли, воображаемой поверхности, определяемой лишь магнитным полем нашей планеты, на которой лежали бы поверхности всех земных океанов, если бы не действие океанических потоков, ветров и приливов.
   Полная ответственность за миссию возложена на Центр космических исследований Техасского университета.

2003г    23 июля 2003 года на Генеральной Ассамблее МАС в Сиднее (Австралия) была принята резолюция (Текст резолюции 62/200) о провозглашении 2009 года Международным годом астрономии. 2009 год был выбран в связи с 400-летием наблюдений за небом. Генеральная конференция ЮНЕСКО на своей 33-й сессии рекомендовала Генеральной Ассамблее ООН объявить 2009 год международным годом астрономии. 20 декабря 2007 года на 62-й сессии Генеральная Ассамблея ООН провозгласила 2009 год Международным годом астрономии. Год приурочен к 400-летнему юбилею: в 1609 году Галилео Галилей первым использовал телескоп для наблюдения за планетами. Президент Международного астрономического союза (МАС) Катрин Цесарски: «Международный год астрономии 2009 даёт всем странам возможность принять участие в происходящей сейчас захватывающей научно-технической революции». Слоган МГА-2009 — «The Universe, Yours to Discover» («Вселенная — для Вас»). Проведение года разбито на несколько этапов:
  • I. Планирование (2006-2007).
  • II. Подготовка (2008).
  • III. Выполнение (2009).
  • IV. Закрытие, продолжение, оценка (2010).

   http://www.astronomy2009.org/general/about/goals/


2003г    8 августа космическая обсерватория «Хаббл» впервые увидела, как большая галактика поглощает меньшую. Звёзды меньшей галактики устремляются к большей. Американские астрономы при подробном исследовании определения скоростей некоторых звезд на орбите галактики Андромеды (М 31), выяснили, что эти звезды являются остатками другой галактики разрываемой М 31. Астрономы не обнаружили этого ранее, потому что значительная часть поглощаемой галактики располагается перед ярким галактическим диском М 31.

2003г    Обсерватория ВМС США (U.S. Naval Observatory) выпустила в свет второе издание астрографического каталога (USNO CCD Astrograph Catalog, UCAC2), включающего в себя информацию о 48 миллионах звезд от 8-й до 16-й звездных величин. На сегодняшний день это наиболее полный перечень светил южной части звездного неба, составленный с использованием наземных средств наблюдения.

2003г    25 августа Марк Шоуолтер и Джек Лиссауэр с помощью космического телескопа «Хаббл» обнаружили две новых луны на орбите Урана. Вновь обнаруженные луны временно названы S/2003 U 1 (Маб) и S/2003 U 2 (Купидон). Спутники небольшие, 18 - 24 км в диаметре. Они так слабы и малы, что не были обнаружены зондом "Вояджер-2", когда он пролетал около Урана в 1986 году. Теперь у Урана 24 спутника.
   Спутники Урана

2003г    25 августа при помощи ракеты «Дельта» запущен НАСА КА Спитцер ( Spitzer; 2003-038A, космический телескоп «Спитцер») — космический аппарат научного назначения, и предназначенный для наблюдения космоса в инфракрасном диапазоне. Назван в честь Лаймэна Спитцера. Масса 11 т, период обращения 1 год, на борту имеет телескоп-рефлектор системы Ричи—Кретьена диаметром 0,85м, фокусным расстоянием 10,2м, инфракрасная камера/спектрометр. Волновой диапазон: видимый, ультрафиолетовый, инфракрасный.
   В инфракрасной (тепловой) области находится максимум излучения слабосветящегося вещества Вселенной — тусклых остывших звёзд, внесолнечных планет и гигантских молекулярных облаков. Инфракрасные лучи поглощаются земной атмосферой и практически не попадают из космоса на поверхность, что делает невозможной их регистрацию наземными телескопами. И наоборот, для инфракрасных лучей прозрачны космические пылевые облака, которые скрывают от нас много интересного, например, галактический центр. 15 мая 2009 года на телескопе закончился запас хладагента, что означало завершение основной миссии. Однако часть приборов продолжают свою работу.
   http://www.spitzer.caltech.edu/

2003г    27 августа в 09:51 UTC (13-51) Марс ближе всего подошел к Земле на расстояние 0,37272 а.е. - 55,758 млн.км. Примерно на таком же расстоянии в 0,373 а.е. Марс находился 18 августа 1845 года (55,803 млн.км), 23 августа 1924 года (0.37284 а.е. - 55,777 млн.км). Всё дело в орбитах Земли и Марса. У Земли – почти круговая (е=0,0167), у Марса – эллипс (е=0,0934). Марс ближе всего к Земле во время противостояния, когда планета находится на небе в направлении, противоположном Солнцу. Противостояния повторяются каждые 26 месяцев в разных точках орбиты Марса и Земли. Раз в 15—17 лет противостояния приходятся на то время, когда Марс находится вблизи своего перигелия; в этих традиционно называемых великими противостояниях расстояние до планеты минимально (менее 60 млн км), и Марс достигает наибольшего углового размера 25,1″ и яркости −2,88m. Следующий раз так близко Марс 28 августа 2287 года - 55,688 млн.км.
   Сейчас к Марсу летят 4 аппарата для исследования планеты. Марсоходы должны ответить на вопрос: «Была ли жизнь на Марсе?».

2003г    Открыт новый спутник туманности Андромеды (М31). Это карликовая галактика, названная Андромеда VIII, расположена на небе вблизи карликовой эллиптической галактики M32. Новый спутник сильно возмущен приливными силами со стороны туманности Андромеды, его длина составляет около 10 кпк, ширина - несколько килопарсек, а светимость - 1.2-2.4x108 светимостей Солнца. Он содержит 5-12 планетарных туманностей и 1-3 шаровых скопления (их количество известно не точно потому, что не ясне все ли эти объекты принадлежат новой галактике). В ней содержится примерно 4x105 Mo нейтрального водорода (HI). Лучевая скорость этой галактики -204 км/с относительно M31. На фотографии на местоположение галактики Андромеда VIII наложено изображение M31, сделанное на широкоугольном шмидтовском телескопе. Кружки обозначают положения шаровых скоплений, квадратики - планетарных туманностей, крупные кресты - места обнаружения HI. На фото также отмечено положение M32.  Далее в ходе многолетних наблюдений с помощью телескопа Канада-Франция-Гавайи была обнаружена целая группа карликовых галактик, обращающихся в одной плоскости вокруг М 31.
   Список галактик-спутников Галактики Андромеды

2003г    Исследователи из NASA и MIT охладили газ натрий до самой низкой температуры когда-либо зарегистрированной. До абсолютного нуля оставалось всего половина миллиардной доли градуса. В абсолютном ноле (-273,15 градусов Цельсия) все молекулярное движение должно останавливаться полностью, когда охлаждающий процесс извлечет всю энергию из материала. Газ должен находиться в магнитном поле; в противном случае он будет касаться стенок контейнера и не остынет до нужной температуры. Исследователи использовали методику, которой присуждена Нобелевская Премия по физике в 2001 году за открытие конденсации Bose-Einstein.
   Список лауреатов Нобелевской премии по физике

2003г    27 сентября ракетой-носителем «Ариан-5» в качестве попутной нагрузки при выведении спутников связи на ГСО запущен «Смарт-1» (SMART-1) — первая автоматическая станция Европейского космического агентства для исследования Луны. Аппарат создан по заказу ЕКА Шведской космической корпорацией при участии почти 30 субподрядчиков из 11 европейских стран и США. Общая стоимость проекта составила 110 млн. евро.
   SMART-1 — первый аппарат в программе «Small Missions for Advanced Research in Technology» — создавался прежде всего как экспериментальная АМС для отработки перспективных технологий и в первую очередь — электрореактивной двигательной установки для будущих миссий к Меркурию и Солнцу. Испытания новых технологий удачно совмещаются с решением научных задач — исследованием Луны. Ранее аналогичные научно-экспериментальные АМС уже запускались НАСА и JAXA: Deep Space 1 и Хаябуса соответственно.
   Главной изюминкой АМС является солнечная электрическая ДУ PPS-1350-G, изготовленная компанией Snecma Moteurs при сотрудничестве с ОКБ «Факел». В её состав входят холловский электростатический двигатель, созданный на основе двигателя СПД-100 производства ОКБ «Факел», система подачи и распределения электропитания и запас рабочего тела (ксенона) — 82 кг. Ускорение ионов происходит за счёт эффекта Холла. Двигатель с кольцеобразной керамической камерой внешним диаметром 100 мм и внутренним 56 мм развивает тягу до 70 мН (7 гс) при удельном импульсе 16400 м/с. Рабочее напряжение двигателя — 350 В, ток — 3,8 А, потребляемая мощность — 1350 Вт, расход рабочего тела — 4,2 мг/с, КПД — 51 %. Двигатель оснащён двухстепенным механизмом поворота, позволяющим сохранять правильное направление вектора тяги по мере израсходования рабочего тела.
  • 25 января 2005 года на Землю были отправлены первые снимки лунной поверхности, выполненные «Смарт-1» с близкого расстояния.
  • 27 февраля 2005 года спутник достиг своей конечной цели — он стал искусственным спутником Луны, с периодом обращения около 5 часов.
  • 3 сентября 2006 аппарат завершил свою миссию. Он был сведён с орбиты и разрушился при ударе о поверхность Луны.
  • Официальный сайт SMART-1


2003г    15 октября в Китае (КНР) в 9 часов 03 минуты местного времени (01:03 UTC) с Космодрома Цзюцюань расположеной на севере Китая в провинции Ганьсу, стартовал КК «Шэньчжоу-5» (Shenzhou 5) с космонавтом на борту.
   Корабль достиг высоты 343 км в 01:10 (UTC). Корабль пилотировал космонавт (тайконавт) Ян Ливэй — 38-летний подполковник Народной Освободительной армии. КНР стала третьей страной (после СССР и США), самостоятельно осуществившей пилотируемый космический полёт собственными силами.
   Программа пилотируемых полётов в КНР была начата в 1992 году. Перед пилотируемым полётом в КНР, с 1999 года, были осуществлены четыре беспилотных, испытательных полёта кораблей «Шэньчжоу». Правительство КНР держало в секрете дату запуска, но и дата запуска, и дата приземления стали известны во всём мире заранее.
   «Шэньчжоу-5» совершил 14 оборотов и приземлился примерно через 21 час после старта. Корабль вошёл в атмосферу 15 октября в 22:04 (UTC). Приземление произошло в 22:28 (UTC) в 4,8 км от планируемого места приземления в автономном районе Внутренняя Монголия. Орбитальный модуль «Шэньчжоу-5» остался на орбите Земли и продолжал автономный полёт до 30.05.2004г. Через 15 минут после приземления космонавт Ян Ливэй выбрался из спускаемого модуля, только после этого было официально заявлено об успешном осуществлении первого пилотируемого полёта в КНР.
   Космический корабль «Шэньчжоу» во многом повторяет российский космический корабль «Союз». «Шэньчжоу» имеет точно такие же модули, что и «Союз» — приборно-агрегатный отсек, спускаемый аппарат и бытовой отсек. «Шэньчжоу» имеет примерно такие же размеры, что и «Союз». Вся конструкция корабля и все его системы примерно идентичны (с учётом пересчёта на действующие в КНР стандарты) советским космическим кораблям серии «Союз», а орбитальный модуль построен с использованием технологий использовавшихся в серии советских космических станций «Салют».

2003г    20 октября учёными Дж. Ричардом Готтом и Марио Юричем из Принстонского университета обнаружена Великая стена Слоуна в рамках проекта Слоановского цифрового небесного обзора — научного картографирования сотен миллионов галактик, для определения наличия самых крупных объектов во Вселенной. Великая стена Слоуна является гигантским галактическим филаментом, состоящим из нескольких сверхскоплений, распределяющихся по Вселенной, как щупальца гигантского осьминога. Благодаря своей длине в 1,37 миллиарда световых лет, «стена» когда-то считалась самым большим объектом во Вселенной до 2013 года. Располагается она приблизительно на расстоянии 1,2 миллиарда световых лет от Земли.
   Сама Великая стена Слоуна не так изучена, как сверхскполения, которые находится внутри нее. Некоторые из этих сверхскоплений интересны сами по себе и заслуживают отдельного упоминания. Одно, например, имеет ядро из галактик, которые вместе со стороны выглядят как гигантские усики. Другое сверхскопление имеет очень высокий уровень взаимодействия галактик, многие из которых сейчас проходят период слияния.

2003г    Джошуа Саймон, Тимоти Робишоу и Лео Блитц из университета Калифорнии в ходе наблюдения за водородным облаком HVC 127-41-330, расположенном в двух миллионах световых лет от Земли, выяснили, что оно вращается настолько быстро, что распалось бы на части, если бы его не удерживал сильный источник гравитации. Поэтому исследователи утверждают, что это облако должно состоять не меньше, чем на 80% из темного вещества - то есть темная галактика v черное облако газообразного водорода и экзотических частиц, лишенное звезд. Если эта гипотеза справедлива, то она позволит разрешить одну из неувязок теории темной материи. В нашей локальной группе галактик, известны только 35 карликовых галактик, хотя моделирование формирования галактик с учетом темного вещества дает основания предполагать, что их должно быть не менее 500.
   Если большинство из этих карликов v темные галактики, лишенные звезд, то можно понять, почему их не обнаружили до сих пор. Вероятно, HVC 127-41-330 и ей подобные слишком малы, а потому и остались темными. Ввиду недостаточности их массы гравитационное взаимодействие могло быть слишком слабым, чтобы сжать газ достаточно плотно для образования звезд.

2003г    24 октября на Солнце произошла огромная вспышка. Космический корабль NASA/ESA SOHO обнаружил эту третью, самую большую корональную вспышку на Солнце. Вспышка была категории X17.2, и направляется непосредственно к Земли. А 28 октября произошла самая большая за последние 30 лет вспышка на Солнце X-класса непосредственно в сторону Земли. Вспышка обнаружена спутником GOES 29 октября в 20 часов 37 минут по Гринвичу. Самой большой вспышки, когда-либо увиденной космическим кораблем SOHO, и только через 19 часов солнечный вихрь достиг Земли. Вихрь определен, как тип G-5 - самый большой по шкале космического состояния NOAA. Две вспышки X-класса - направленных непосредственно на Землю - беспрецедентное событие в солнечной астрономии, имевшее последствие. Были небольшие нарушения связи на Земле, а в Японии потеряли контакт со своим спутником "Midori-2" стоимостью 587 млн.. Германия отменила несколько авиарейсов. Красивое северное сияние было видимо во многих странах, на юге в Северной Америке, в Техасе и Флориде. Люди в Шотландии сообщили, что сияние началось, когда Солнце зашло. В ночь с 30 на 31 октября в Беларуссии и на средних широтах России можно было увидеть северное сияние.
   4 ноября произошла самая большая вспышка когда-либо записанная при наблюдениях Солнца величины X28. При этом зашкалили рентгеновские детекторы на различных спутниках. Эта вспышка сопровождалась корональным выбросом, который оторвался от поверхности Солнца со скоростью 2300 км/сек. К счастью, вспышка образовалась по другую от Земли стороне Солнца.

2003г    28 октября американский исследовательский зонд Cassini, направляющийся к Сатурну (выход на орбиту 1 июля 2004г) провел довольно необычный эксперимент - он записал звук, сопровождавший один из самых мощных солнечных штормов за последние несколько десятилетий. Точнее, Cassini записал радиоволны, излучаемые электронами, которые были выброшены с поверхности солнца вместе с огромной массой других заряженных частиц.
   Эти радиоволны, распространяющиеся со скоростью света, достигли Cassini через 69 минут после вспышки, а Cassini сейчас находится на расстоянии около 1,24 млрд км от Солнца. Полученный звук похож на щелчки телеграфного аппарата, за которыми следует шум реактивного двигателя. Запись была сделана с помощью имеющегося на Cassini прибора для детектирования радио- и плазменных волн.

2003г    Группа специалистов из НИИ при Японском агентстве по исследованию космического пространства (JAXA) 30 октября сообщила что обнаружили воду на крупном астероиде (малой планете) Веста (диаметром более 525 км является второй по величине (после Цереры) и самой яркой малой планетой, внутри которой имеется металлическое ядро, как у Земли), который движется между орбитами Марса и Юпитера. Наличие частиц влаги было подтверждено данными, полученными в результате наблюдений через британский инфракрасный телескоп на Гавайских островах. Японцы анализировали спектр света, который отражается от Весты при попадании на него солнечных лучей. По словам экспертов, длина световой волны явно указывает, что минералы на поверхности астероида содержат воду.
   Один из участников исследования Сунао Хасэгава заявил в этой связи, что результаты нынешних наблюдений подтверждают наличие "источника жизни за пределами Земли". Сообщалось также, что в 1960 году в Австралии упал отколовшийся от Весты метеорит, и в нем были обнаружены аминокислоты.

2003г    Международная группа исследователей из Франции, Австралии, Италии и Великобритании под руководством Герэйнт Льюис из Сиднейского университета, обнаружила в окрестностях нашей Галактики - Млечного Пути - ранее неизвестную карликовую галактику. Помимо того, что обнаруженная звездная система, которая получила название "карликовая галактика в Большом псе", по имени созвездия, в котором находится, установила новый рекорд в плане близости к Млечному Пути, она отличается еще и большим научным значением.
   Новый объект расположен на расстоянии всего в 25 тысяч световых лет от Солнца и приблизительно в 42 тысячи световых лет от центра нашей Галактики и лежит практически в ее плоскости. Поглощение света звезд межзвездной пылью в этом районе столь велико, что астрономы не могли ранее увидеть, что находится за этим пылевым барьером. Открытие удалось сделать в ходе обзора неба 2MASS в инфракрасном диапазоне по излучению некоторых его звезд - редко встречающихся M-гигантов.
   Список галактик - спутников Млечного Пути     Список ближайших галактик

2003г    Астрономы составили самую детальную на текущий момент 3D-модель окружающей нас Вселенной и уверены, что эта карта позволяет откинуть все сомнения по поводу "темной энергии" (dark energy): она действительно существует и заполняет весь космос. В феврале 2003 года объединение крупномасштабной 3D-карты Вселенной, полученной англо-австралийским Двухградусным обзором красных смещений галактик (Two-Degree Field (2dF) galaxy redshift survey), с данными по реликтовому излучению от спутника NASA WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe - Зонд для исследования микроволновой анизотропии имени Вилкайнсона) показало реальность темной энергии.
   Новая карта создана в рамках амбициозного международного проекта, именуемого Слоановский цифровой обзор неба (Sloan Digital Sky Survey - SDSS) - это результат сотрудничества более 200 астрономов из 13 институтов со всего мира. Чтобы построить карту, астрономы сначала идентифицировали отдельные галактики на широкоугольных изображениях, полученных с помощью 2,5-метрового телескопа SDSS в Обсерватории Апачи (Apache Point Observatory) в Нью-Мексико. Затем была использована специальная многослойная оптическая система на телескопе, способная записывать до 608 спектров галактик одновременно, это позволяет вычислять расстояние до каждой из галактик и установить ее местоположение в пределах трехмерного отображения.
   Трехмерная карта содержит свыше 200 тысяч галактик и охватывает шесть процентов неба. Причем самые далекие из "охваченных" галактик расположены от нас на расстоянии в 2 млрд световых лет.
    Новая работа базируется на исследовании другого набора галактик, она проводилась с помощью других приборов, персонала, других методов анализа, но привела к тому же самому результату, а кроме того позволила достичь большей точности, поэтому доказательства существования темной энергии становятся более весомыми. Получается, что на долю темной энергии приходится 70 процентов Вселенной, 25 процентов - это "более традиционное", но тоже пока неведомое темное вещество, а вот обычное видимое вещество (барионная материя), из которого состоят звезды и планеты, составляет всего пять процентов.

2003г    Сотрудники немецкого подразделения Европейского космического агентства (ESA) обнаружили самый крупный и яркий из всех известных в данный момент регион, где происходит формирование новых звёзд - Дуга Рыси (он располагается в созвездии Рысь).
   На этом цветном изображении скопления галактик, объединяющем данные наблюдений космического телескопа им.Хаббла и наземных телескопов, красная “дуга в Рыси” находится справа от центра. Скопление галактик расположено от нас на расстоянии 5 миллиардов световых лет. При этом, как показывают спектроскопические исследования, сама дуга представляет собой искаженное изображение еще более далекой гигантской области звездообразования, отстоящая от Солнечной системы на 12 миллиардов световых лет, так что астрономы наблюдают фактически эпоху юности Вселенной (как известно, её возраст составляет примерно 13,7 миллиардов лет). Дуга Рыси примерно в миллион раз ярче туманности Ориона, и содержит миллионы бело-голубых (то есть, самых горячих звёзд), которые, вероятно, как минимум вдвое горячее самых раскалённых звёзд в нашей Галактике.

2003г    14 ноября американскими наблюдателями Майклом Брауном (Калтех) открывателем карликовых планет Эриды, Хаумеа и Макемаке, Чадвиком Трухильо (Обсерватория Гемини) и Давидом Рабиновицем (Йельский университет) на 48-дюймовом Паломарском телескопе системы Шмидта открыта Седна (2003 VB12, 90377 Sedna по каталогу Центра малых планет) — транснептуновый объект. Позднее объект был идентифицирован на старых изображениях до 1990 года, на архивных снимках сделанных на том же Паломарском телескопе в 2002 и 2003 годах по программе NEAT. М. Браун объявил об открытии вечером 15 марта 2004г в Калифорнийском технологическом институте. Объект получил имя в честь эскимосской богини морских зверей Седны в сентябре 2004 года.
   Седна была одним из претендентов на статус карликовой планеты, и, хотя МАС не присвоил ей данного статуса, некоторые учёные считают её таковой. Диаметр 995 ± 80 км, очень вытянутая орбита с удалением от 76 а.е. до 1006 а.е.

2003г    Австралийские астрономы из научно-исследовательской организации Британского содружества открыли газовый рукав, находящийся на границе Млечного пути. Ширина облака, которое является оконечностью нашей галактики, составляет около 6,5 тыс. световых лет.
    По предположению астрономов, наша галактика состоит из четырех рукавов, исходящих из центра. Открытый австралийцами газовый рукав находится на расстоянии 60 тыс. световых лет от центра Млечного пути.

2003г    Космический аппарат NASA Voyager-1 достиг границ Солнечной системы и сфотографировал Землю, которая на расстоянии 13 млрд км кажется бледной голубой точкой, едва различимой в космическом пространстве. Однако не только эта фотография стала "прощальным подарком" Voyager-1, который был запущен еще 5 сентября 1977 года. Находясь на границах Солнечной системы, аппарат попал в сильнейшую космическую бурю, что позволило ученым измерить силу "солнечного ветра", передает Astrobiology Magazine. Как утверждают ученые, аппарат оказался в зоне действия турбулентности, которая возникает, когда сталкиваются солнечный и межзвездный ветры. "Voyager-1 достиг зоны в глубоком космосе, где формируется гигантская ударная волна, когда солнечный ветер сталкивается с ветром из межзвездного пространства. Эти наблюдения поразительны", - заявил Эдуард Стоун из калифорнийского института технологий.

2003г    1 декабря космическая рентгеновская обсерватория Чандра открыла огромные полости - гиперпузыри в скоплении галактик MS 0735.6+7421 (красное смещение z=0.22), размеры которых в сотни тысяч раз превосходят размеры обычных остатков сверхновых, созданные самым сильным в наблюдаемой Вселенной извержением энергии в далеком скоплении галактик. Энергия горячего газа внутри них соответствует взрыву десятка миллиардов сверхновых или гамма-всплесков!  За 11 часов экспозиции было зарегистрировано 75 тыс. рентгеновских фотонов. На изображении в рентгене видны гигантские полости (каждая по 200 килопарсек в поперечнике). Эти гиперпузыри могли быть надуты извержением энергии около 6x1061 эрг, в то время как типичный остаток сверхновой образуется при выделении энергии "всего" 1051 эрг. Если это гипер-извержение связано с активностью сверхмассивной черной дыры в центре скопления, то теории о росте массы таких дыр требуют пересмотра.
   Давно известны сотни горячих пузырей (по-английски bubbles) в межзвездной среде галактик с размерами в несколько парсек. Они являются или остатками сверхновых, или образованы истекающими молодыми массивными звёздами. Открыты и более значительные пузыри - superbubbles - с размерами в сотни парсек. Они могут быть образованы и скоплениями молодых массивных звёзд, и цепочками десятка последовательных сверхновых, а возможно и гиперновыми.
   Считалось, что газ должен остывать и падать с темпом 10 - 1000 масс Солнца (Mo) в год в центральные области скоплений, где обычно находятся самые гигантские галактики. Однако никаких сгущений холодных облаков или молодых звёзд там обнаружено не было. Оказывается, нечто подогревает газ, не давая ему полностью остывать. Наиболее вероятно, что подогрев газа производят релятивистские струи (джеты), выбрасываемые из окрестностей сверхмассивной черной дыры центральной галактики.
   В MS 0735 видна явно выделенная ось, на которой расположены пузыри, а на границе пузырей заметно повышение температуры на фронте мощной ударной волны. По-видимому, эти полости были надуты в ходе извержения энергии из центральной сверхмассивной черной дыры за 100 млн. лет. При этом в настоящее время не видно признаков бурной активности ядра в видимом свете или рентгене как у квазаров. Не исключено, что пузыри питаются механической энергией струй. Загадка состоит в том, что для производства энергии в модели с черной дырой необходимо падение (аккреция) вещества на нее, а извержение с наблюдаемой энергией достаточно для остановки охлаждения падающего газа, т.е. аккреции с темпом 200 Mo/год в течение нескольких млрд. лет! Открытие опубликовано позже в журнале Nature от 6 января 2005г.

2004г    2 января космический аппарат НАСА "Стардаст" (Stardust — дословно «звёздная пыль», запуск 7 февраля 1999г в 21:04:15 UTC с базы ВВС США на мысе Канаверал) достиг своей цели, сблизившись с кометой 81P/Вильда (Вильда 2) на расстояние 240 километров. Была проведена детальная фотосъёмка поверхности кометы, собраны образцы вещества из хвоста кометы и проведены другие научные исследования.
   Помимо основной задачи, аппарат выполнял фотографирование Луны, а также 2 ноября 2002 года сблизился со скоростью 7 км/с на расстояние около 3000 км с небольшим астероидом (5535) Аннафранк, находящимся в Главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, где в течение 25 минут сделал более 70 фотоснимков поверхности этого небесного тела. Астероид оказался неправильной формы, его альбедо 10-20% и длина 8 км, что в два раза больше оценочной. На астероиде замечено несколько кратеров диаметром в сотни метров. Астероид был открыт в 1942г немецким астрономом К. Рейнмутом.
   15 января 2006 года капсула с образцами кометного вещества вернулась на Землю, успешно приземлившись в пустынной местности штата Юта. После вскрытия капсулы стало ясно, что миссия выполнена успешно — захвачено порядка 30 крупных и мелких частиц кометного вещества.
   После окончания основной миссии «Stardust» специалисты из НАСА направили аппарат к комете 9P/Темпеля (Темпеля 1) которой достиг и исследовал в 2011 году и 25 марта передатчики зонда были выключены.

2004г    В начале 2004 году телескопу VLT (Чили) впервые удалось получить фотографию спутника у звезды 2M1207 (красный карлик, планета на инфракрасной камере Хаббла. Его массу оценивают в 5 масс Юпитера, а радиус орбиты в 55 а.е. Затем удалось обнаружить еще несколько таких объектов, все они имеют массу в несколько раз больше, чем у Юпитера, и орбиты в десятки а.е. С введением новых оптических интерферометров и стратосферной обсерватории SOFIA в следующие несколько лет станет возможным разглядеть газовые гиганты и на более тесных орбитах. Несомненно, одной из самых перспективных целей подобных наблюдений станет газовый гигант, расположенный в 3 астрономических единицах от одной из ближайших к нам звезд - Эпсилон Эридана.

2004г    4 января спускаемый аппарат с американским марсоходом «Спи́рит», «Spirit» («дух»), или «MER-A» (Mars Exploration Rover — A) совершил мягкую посадку на Марс. Старт миссии состоялся 10 июня 2003 года. 17.01.2004г – «Spirit» прислал первые фотографии грунта Марса. 1 мая 2009 года (через 5 лет, 3 месяца, 27 земных суток после посадки, что в 21,6 раза больше, чем запланированные 90 солов), «Спирит» застрял в песчаной дюне. Это была не первая такая ситуация с роверами, и в течение последующих восьми месяцев НАСА тщательно прикладывало усилия по освобождению. Эти усилия продолжались до 26 января 2010 года. Последняя связь с Землёй была 22 марта 2010 года. «Спирит» проехал  по планете 7,73 км вместо запланированных 600 м.
   24 мая 2011 года НАСА объявило, что усилия не принесли успеха. Сайт проекта
   25.01.2004г на Марс села точная копия «Spirit» - «Оппортьюнити». 31 января марсоход Opportunity успешно съехал с посадочной платформы на поверхность Марса и приступил к работе. Работает и сегодня (на 2018 год).

2004г    7 января на национальной конференции Американского астрономического сообщества в Атланте астрономы под руководством Стивена Айкенберри, профессора астрономии из Университета Флориды, сообщили, что обнаружили объект, который они считают самой крупной и самой яркой звездой из всех, какие они когда-либо видели, а ее размеры невозможно объяснить в рамках существующих теорий образования звезд.
   Звезда LBV 1806-20 в 5-40 млн раз ярче солнца, как минимум в 150 раз превосходит его по массе и как минимум в 200 раз в диаметре. Увидеть LBV 1806-20, несмотря на ее яркость, нелегко. Она находится от нас в 45 тыс. световых лет на другой стороне Млечного пути и закрыта облаками пыли. Но около 10% ее инфракрасного света достигает Земли.
   Самая яркая из известных до сих пор звезд называется Пистолет. Она в 5-6 млн раз ярче Солнца. Яркость звезды, или ее энергетическая мощность, пропорциональна ее массе, возведенной в куб: звезда, масса которой в десять раз больше массы Солнца, ярче его в тысячу раз, а звезда, масса которой больше в сто раз, ярче в миллион раз.
   В 90-е годы, когда открыли LBV 1806-20, астрономы отнесли ее к категории ярких недолго живущих голубых звезд и высказали предположение, что ее масса в миллион раз больше массы Солнца. Но после новых наблюдений, сделанных в обсерваториях Palomar в Калифорнии и Cerro Tololo в Чили, ученые получили изображения лучшего качества и по-новому оценили ее массу и яркость.

2004г    7 января на национальной конференции Американского астрономического сообщества представлен доклад об открытии в области изучения Вселенной. Американские астрономы под руководством Повиласа Палунаса из Техасского университета обнаружила 37 галактик и один квазар, структура скопления которых позволяет установить, что их возраст составляет около 300 миллионов лет. Протяженность этого скопления равна примерно 50 млн световых лет.
   По данным астрономов, открытое ими скопление удалено от нашей планеты примерно на 10,8 млрд световых лет, что свидетельствует о том, что она сформировалась на одном из первых этапа в становления вселенной.
   Это открытие стало сюрпризом, поскольку в общепринятой сегодня модели формирования структуры Вселенной, трех миллиардов лет просто не хватает для образования такого большого скопления, сравнимого с крупнейшими сверхскоплениями, расположенными неподалеку от Земли, возраст которых превышает 10 миллиардов световых лет.

2004г    На 16 января Сайт Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) посетило 2 млрд. человек.

2004г    22 января в Дармштадте (Германия) представитель Европейского космического агентства Витторио Формизано сообщил что на Южном полюсе Марса с помощью космического аппарата "Марс-Экспресс", который достиг Марса 3 декабря, обнаружен лед.
   Российский прибор HEND (руководитель и разработчик эксперимента HEND, заведующий лабораторией Института космических исследований /ИКИ/ доктор физико-математических наук Игорь Митрофанов), установленный на американской станции Mars Odyssey, обнаружил водяной лед на Марсе еще в марте 2002 года. По данным прибора HEND, в Аравии обнаружена область с координатами 30 градусов восточной долготы и 10 градусов северной широты с максимальным содержанием воды около 16 проц по массе в грунте на глубине 1-2 м под поверхностью.
   Установлено, что Марс имеет два огромных района на полярных широтах с очень высоким содержанием водяного льда в грунте - более 40-50 процентов по массе под покровом сухого грунта толщиной 20-30 см. В настоящее время уже построены глобальные карты нейтронного потока от Марса с пространственным разрешением в 200-300 км.

2004г    23 января на западе штата Кентукки любитель-астроном, специалист по установке спутниковых антенн Джей Мак Нейл ( Jay McNeil, Макнейл) проверял работу своего только что купленного телескопа-рефрактора с диаметром апертуры 76 мм (3 дюйма). Он сделал снимки области вокруг M78, известной отражательной туманности в созвездии Ориона. Через неделю, обрабатывая полученные изображения, он заметил довольно яркую, но до сих пор совершенно неизвестную туманность. Снимки он отправил в Гавайский университет специалисту по эволюции звезд из Института астрономии Бо Рейперту (Bo Reipurth), который с помощью одного из самых мощных телескопов "Джемини" подтвердил открытие. Вердикт последнего гласил следующее: это туманность, освещаемая светом находящейся внутри нее новорожденной звезды. Причем туманность эта стала видна именно благодаря довольно редкому событию - вспышке новой звезды, которая, возможно, будет освещать эту туманность еще несколько месяцев или лет, а потом потускнеет. Скорее всего, Макнейлу удалось заметить свечение, возникающее когда материя закручивается вокруг новой звезды в почти плоский диск, из которого потом при определенных условиях могут образоваться планеты.
   Обнаруженная туманность расположена на расстоянии около 1500 световых лет от Земли. Она представляет собой скопление газа и пыли, образовавшееся, по всей вероятности, в результате вспышки сверхновой звезды. Международный астрономический союз (IAU) официально подтвердил существование данной туманности и по традиции присвоил ей имя открывателя - туманность Мак Нейла. Звезда, освещающая эту туманность получила в каталоге наименование IRAS 05436-0007. До сентября 2003 года туманности на снимках этой области не было. Возникновение туманности Мак Нейла относится к числу весьма редких явлений на небе. По словам ученых, в последний раз непрофессиональным астрономам удавалось сделать аналогичное открытие 65 лет назад.

2004г    17 февраля Майклом Брауном из Калифорнийского технологического института, Чедвиком Трухильо из обсерватории Джемини и Дэвидом Рабиновицем из Йельского университета на Паломарской обсерватории с камерой Шмидта диаметром в 1,2 метра открыт объект 2004 DW (90482) Орк (Orcus) — крупный транснептуновый объект из пояса Койпера; вероятно, является карликовой планетой. Был обнаружен на архивных снимках 1951 года.
   Тип — «плутино». Диаметр — около 946 км, что составляет почти 40 % диаметра Плутона. Орбита Орка весьма напоминает по параметрам орбиту Плутона и всегда находится на противоположной стороне орбиты по отношению к Плутону, то есть если Орк находится в перигелии, то Плутон в это время проходит афелий, и наоборот. В связи с этим, Орк иногда называют «Анти-Плутон». В феврале 2007 года у Орка был обнаружен спутник, впоследствии получивший название Вант.

2004г    17 февраля учёные NASA при помощи американской космической обсерватории Chandra ("Чандра", NASA), наблюдающей в рентгеновских лучах и  обсерватории ХХМ -Newton ("Ньютон", ЕКА) впервые наблюдали прогнозируемое явление (предсказано более тридцати лет назад, но наблюдается впервые) - поглощение гигантской "черной дырой" части небольшой звезды, находящейся от нас на расстоянии около 100 млн. а.е. в центре галактики RXJ1242-1119A. Для сравнения использовались архивные данные рентгеновской обсерватории ROSAT.
   Телескопы зафиксировали мощное рентгеновское излучение, которое было вызвано разогретым до нескольких миллионов градусов по Цельсию газом. Газ высвободился, когда под воздействием "черной дыры", к которой приблизилась звезда после изменения своей траектории под действием другого тела, звезда растянулась и потеряла кусок в 1% от своей массы по оценке специалистов, проводившие наблюдения под руководством Stefanie Komossa (MPE Garching), а остальная масса рассеялась в пространстве. Считается, что масса "черной дыры" в галактике RXJ1242-1119A в 100 миллионов раз больше массы Солнца, а сама звезда сравнима с Солнцем. Высвободившая энергия при этом сопоставима с энергией при зарождении сверхновой звезды.
   Следует заметить, что это событие произошло не сегодня, максимум светимости, вызванный аккрецией вещества из разорванной звезды на черную дыру, уже давно прошел, сегодня источник в центре RX J1242-1119A уже примерно в 200 раз слабее, чем при наблюдениях его ROSAT, более 10 лет назад. А "сенсационная публикация" связана с завершением очередного этапа обработки наблюдений. Уже в 1999 была опубликована статья с интерпретацией наблюдений RX J1242-1119A как свидетельство приливного разрушения звезды сверхмассивной черной дырой.
   Изображение сверху - результат компьютерного моделирования процесса разрыва звезды, внизу слева - рентгеновское изображение источника с борта обсерватории Chandra, внизу справа - оптическое изображение данной галактики, черная дыра - яркое пятно в центре кружка.

2004г   17 февраля астрономы из Гарвардского-Смитсоновского Центра Астрофизики Антонио Канаан с группой исследователей обнаружили в созвездии Центавр на расстоянии 53 св. года алмаз в космосе, и это, действительно, самый большой такой объект, известный как BPM 37093, - пульсирующий переменный кристаллизированный белый карлик приблизительно 4000 км в диаметре. Звезда имеет собственное имя — Люси (Lucy). Астрономы называют этот объект алмазом, из-за того, что он состоит из кристаллизированного углерода окруженного тонким слоем водорода и гелия. Считается, что это - конечный этап жизни для многих звезд, включая наше собственное Солнце. Через пять миллиардов лет наше Солнце станет белым карликом и через два миллиарда лет после этого, углерод должен кристаллизоваться, чтобы сформировать гигантский алмаз.

2004г    20 февраля добровольный участник проекта по наблюдению за космическим пространством (Spacewatch program), которую проводит Университет Аризоны (the University of Arisona), Стью Меган (Stu Megan) на одном из изображений, которые передаются телескопом Национальной обсерватории Китт-Пик (Kitt Peak National Observatory) на специализированный сайт программы Spacewatch, обнаружил световой след астероида размером 18 на 36 метров. Это первый астероид открытый с помощью Интернета и ему присвоено имя 2004 BV18.
   Меган начал сотрудничать с этой программой с октября 2003г и за это время изучил более 6500 переданных телескопом изображений. Главная цель программы Spacewatch - обнаружение в космическом пространстве объектов, которые могут представлять особый интерес для ученых. Кроме того добровольные участники должны выявлять крупные астероиды диаметром более одного километра, движущиеся по направлению к Земле.

2004г    1 марта группа швейцарских и французских астрономов под руководством Даниэль Шаерер объявили об обнаружении наиболее удаленной галактики из всех известных. Скопление звезд, по словам ученых, находится в 13,23 млрд световых лет от Земли. Галактика Abell 1835 IR1916 образовалась через 470 млн лет после появления Вселенной (считается, что сам Большой взрыв произошел около 13,7 миллиардов лет назад, а процесс "остывания" вселенной после взрыва занял около 300 миллионов лет). До настоящего времени самой старой галактикой, известной астрономам, считалась та, которая появилась спустя 750 млн лет после Большого взрыва.
   Открытие были сделано при помощи гигантского телескопа, установленного в Южноевропейской Южной Обсерватории (The European Southern Observatory) в Чили, в которую входят 10 государств.
   Тем не менее, как считают некоторые ученые, данные, полученные швейцарско-французской командой пока менее точны, чем полученные в середине февраля в ходе глубокого обзора "Hubble" (Hubble Ultra Deep Field) снимка на которых видны звезды, сформированные примерно через полмиллиарда лет после возникновения Вселенной (около 13 миллиардов лет назад). Однако их оказалось гораздо меньше, чем предполагалось. Это свидетельствует либо о том, что активность формирования звездной массы сразу после Большого взрыва была крайне малой, что не согласуется с общепринятой теорией, либо о том, что физика того времени была совершенно иной, чем сейчас. Крайне неожиданным назвал такой результат изучения данных Эндрю Банкер (Andrew Bunker), возглавляющий команду исследовавших снимок британских ученых из университета Эксетера. Теперь он намерен обратиться в НАСА с просьбой о продолжении обслуживания орбитального телескопа и дальнейших его усовершенствованиях с тем, чтобы разрешить возникшую загадку.
   Согласно теории Большого взрыва, поддерживаемой многими учеными на протяжении десятилетий, наша Вселенная была рождена около 14 миллиардов лет тому назад, когда непредставимо малая, плотная сущность взорвалась, разбрасывая частицы материи и энергии. Однако за последнее время теория не раз ставилась под сомнение.

2004г      Весной 2004 года французский астроном Альфред Видаль-Маджар сообщил об открытии у желтого карлика HD 209458 в 153 св. годах в созвездии Пегас новой планеты, получившей официальное название HD 209458 b; неофициальное - "Осирис". Орбита планеты находится на расстоянии всего 7 миллионах километров от звезды, а планета имеет вид эллипса обращающегося вокруг звезды.
   Новые данные полученные космическим телескопом "Хаббл" к маю, показывают, что  газовый гигант - горячий юпитер, который имеет кислород и углерод в своей атмосфере, испаряется с большой скоростью. Газовая оболочка, окружающая ее, выжигаемая лучами ее родной звезды. Сейчас поверхность планеты разогрета до 10000С. Планета названа Осирисом в честь египетского бога, убитого своим братом.
   Это открытие заставило астрономов предположить существование нового типа объектов названных cthonian. Это мертвая сердцевина газовых гигантов, с которых удалена их атмосфера.


2004г  Сегодня 20 марта, а не 21 марта как обычно, в 06ч49м UT наступило весеннее равноденствие.  Раннее наступление равноденствия связано с тем, что 2004 год - високосный и "лишний день" 29 февраля сдвинул дату равноденствия. В следующие три года все вернется на свои места, а потом повторится. Начало астрономической весны.

2004г    25 марта парад планет, который продлится 1 неделю. В ряд выстроятся Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн. Через небольшой телескоп можно будет увидеть кольца Сатурна, газовую оболочку Юпитера, фазы Венеры. Лучшим временем для наблюдений будут первые часы после захода Солнца. Здесь приведена карта неба, построенная для 17:00 UT 25 марта 2004г. Парады планет происходят один раз в несколько лет. Предыдущий парад планет можно было видеть в 2002 году, следующий случится лишь через четыре года (такой же парад). С 1980 по 2020 год их должно быть 12. По словам астрономов, в этом году складываются наилучшие для наблюдений условия, каких не будет в течение ближайших 30 лет. Великий парад планет, когда выстраиваются все 9 планет, будет через 172 года.

2004г    9 апреля в журнале "Nature" опубликовано открытие доктора Рауля Хименес (Raul Jimenez) и его коллег из Пенсильванского и Эдинбургского университетов, что яркость ночного неба в наше время значительно ниже, чем несколько миллиардов лет назад, и она продолжает уменьшаться -  космос постепенно темнеет.
   Используя данные, полученные при исследовании около 100 тысяч галактик доктор Хименес и Алан Хивенс создали программу, которая анализирует спектр изучения каждой из них. Анализируя весь свет, приходящий из отдельной галактики - точнее, весь видимый спектр, исследователи могут отчетливо видеть все "архивные записи" этой галактики одновременно.
   По данным ученых, начиная со времени Большого Взрыва и до момента рождения нашего Солнца, около 4,7 миллиардов лет назад, во Вселенной образовалась уже почти половина звезд. Более ранние исследования называли цифру в 8 миллиардов лет. То есть, ученые выяснили, что Вселенная достигла пика образования новых звезд 5 миллиардов лет назад, на несколько миллиардов раньше, чем предполагалось. Рождение новых звезд сейчас идет гораздо медленнее, чем умирание старых, что приводит к постепенному сгущению темноты в космосе.

2004г   10 апреля аппарат «Кассини», находящийся вблизи Сатурна, передал снимки о слиянии двух вихрей в один в атмосфере. Это второе наблюдение подобного рода на Сатурне. Известно, что вихри могут «жить» долгие годы.
   Серия фотографий с борта КА "Кассини" позволяют непосредственно увидеть картину слияния двух атмосферных вихрей (штормов, антициклонов - шторма на Сатурне вращаются в обратную сторону по сравнению с Земными циклонами). Фотографии делались в видимом свете последовательно с 22 февраля по 22 марта 2004 года. Четыре фотографии, расположенные в верхнем ряду были сделаны в ближнем инфракрасном диапазоне в первые 26 дней указанного интервала. Нижние четыре фотографии сделаны (слева-направо) 19, 20, 21 и 22 марта. Размер вихрей до слияния составлял порядка 1000 км, что сравнимо с размерами земных циклонов, но вихри в атмосферах планет-гигантов живут гораздо дольше (например, о большом красном пятне Юпитера). Подобное слияние двух вихрей примерно одинакового размера наблюдается всего лишь во второй раз за всю историю наблюдения планеты. (Поглощение меньших штормов, например, Красным пятном на Юпитере, наблюдается постоянно.) Размеры и скорость вихря, образовавшегося после слияния, заметно отличаются от аналогичных параметров его родителей.

2004г    В апреле астрономами при помощи Очень Большого Телескопа (VLT) Южной Европейской Обсерватории (ESO) была обнаружена внесолнечная планета - компаньон тусклого коричневого карлика расположенного на расстоянии 225 световых лет от Земли. Астрономы предполагают, что он спутник этого коричневого карлика может быть планетой типа Юпитера, массой в 5 раз больше, чем Юпитер. Этот объект слишком слаб, чтобы быть звездой. Расстояние между планетой и родительской звездой в 2 раза больше расстояния между Плутоном и Солнцем, поэтому ей нужно 2500 лет, чтобы совершить один оборот вокруг звезды.
   Космический телескоп "Хаббл" в январе 2005 года подтверждает потенциальное открытие внесолнечной планеты, которая была первой внесолнечной планетой, которую наблюдали непосредственно в телескоп.

2004г    26 апреля учёные нашли самую далёкую планету. Она находится в 17000 св. годах и вращается вокруг красного карлика. Размер планеты сопоставим с Юпитером.
   Техника гравитационного линзирования, в этом случае, позволила астрономам тщательно измерить яркость звезды, которая фокусировала свет от звезды расположенной на расстоянии 24000 световых лет. Ученым удалось выяснить, что звезда изменяет блеск, и это означает присутствие второго объекта. Дальнейшие вычисления показали, что этот объект является планетой с массой, примерно равной массе Юпитера, обращающейся вокруг звезды.

2004г    4 мая получены первые фотографии самого крупного спутника Сатурна. Зонд Cassini прислал на Землю первые фотографии самого крупного спутника Сатурна. Следующие два месяца камеры аппарата будут пытаться разглядеть поверхность Титана сквозь плотную атмосферу. Решающий момент европейско-американской миссии наступит в январе 2005 года, когда, оторвавшись от Cassini, на спутник сядет автоматическая станция Huygens. Если расчеты ученых точны, то она погрузится в море из жидкого газа. Первые полученные фото Титана были сделаны с расстояния около 29,3 млн.км. Более подробные снимки поверхности попадут на Землю 2 июля через 30 часов после того, как Cassini выйдет на орбиту Титана и будет пролетать над высоте 350 тысяч километров на его Южным полюсом. Этот спутник своими размерами почти равно Меркурию - 5,1 тыс. км в диаметре. Прежде, чем «Кассини» достигнет Сатурна, спускаемый небольшой аппарат «Гюйгенс» отделится и опустится на Титан, чтобы дать информацию ученым, какие условия под толстыми облаками Титана. Астрономы предполагают, что среда на Титане подобна условиям на Земле миллиарды лет тому назад. «Гюйгенс» получит тысячи изображений поверхности и сделает анализ образцов грунта в период до января 2005 года.
   Специалисты считают, что на нем могут идти различные виды органических химических реакций. Например, такие, которые привели к возникновению органических соединений.

2004г    12 мая Орбитальный телескоп Hubble впервые в истории сфотографировал планету в другой системе. Планета, которая по размеру в пять-десять раз больше Юпитера, вращается вокруг звезды, расположенной на расстоянии примерно 100 световых лет от Земли. Астрономы, правда, пока воздерживаются от комментариев, заявляя, что им нужно получить больше информации об этом объекте. Он может оказаться не планетой, а отблеском другого космического тела, которое попало в объектив телескопа. Подтверждением того, что на фотографии действительно видна планета, станет тот факт, что оба тела будут перемещаться в пространстве вместе.
   За последние 10 лет ученым удалось отследить примерно 120 планет, однако их местонахождение определяли по косвенным признакам. Сфотографировать планету до сих пор ни разу не удавалось. Снимок сделал студент Университета Пенсильвании Джон Дебес (John Debes), который работал над проектом по поиску звезд в других системах. По его словам, самой большой проблемой в ходе поиска было найти достаточно мелкий объект в лучах более крупных звезд.

2004г   15 мая Европейская орбитальная рентгеновская обсерватория XMM-Newton впервые обнаружила у другой звезды изменения, аналогичные колебаниям солнечной активности. На протяжении нескольких веков солнечная активность изучалась, в основном, по солнечным пятнам, численность которых меняется с периодом 11 лет. Существование пятен на других звездах уже было подтверждено ранее, однако об изменениях звездной активности до сих пор ничего нельзя было сказать.
   Рентгеновская обсерватория зарегистрировала у одной из звезд в созвездии Гидры более, чем десятикратное изменение рентгеновской светимости всего за 2,5 года. Рентгеновское излучение Солнца на протяжении 11-летнего цикла меняется примерно в сто раз. Изучение активности других звезд важно для понимания механизмов солнечной активности и ее влияния на климат и жизнь на Земле.

2004г    Европейские астрономы подтвердили новый класс объектов, известных как "очень горячие Юпитеры", которые являются большими и чрезвычайно горячими полузвездами-полупланетами, и они обращаются на орбите у родительской звезды всего за пару дней. Астрономы использовали "метод транзита", при котором яркость звезды отслеживается в течение длинного периода времени, чтобы уловить периодическое затемнение; признак того, что планета проходит перед звездой. Как часть нового обследования 155000 звезд, астрономы обнаружили 137 кандидатов в планетные системы, а окончательно подтверждены пока 2 планеты с использованием другой техники для обнаружения внесолнечных планет.

2004г    27 мая астрономы NASA при помощи космического телескопа Spitzer проникнув сквозь пыльную завесу туманностей в области образования новых планет в околозвездных дисках и обнаружил там органические молекулы. Группа астрономов из университета Рочестер изучила пять очень молодых звезд в созвездии Тельца и обнаружила эти органические молекулы вокруг каждой из них. Они также обнаружили прореху в протопланетном диске вокруг звезды, имеющей возраст около миллиона лет, которая указывает, что молодая планета уже формируется в этом диске. Таким образом, это самая молодая открытая на сегодняшний день учеными планета. В данном случае, это образование происходит значительно раньше, чем предсказывалось предшествующими моделями образования планет. Планета находится на расстоянии 420 световых лет от Земли.

2004г    31 мая в Риме представитель Национального музея Антарктиды и глава научная экспедиции Луиджи Фолько сообщил, что в ходе последней экспедиции на шестой континент итальянские ученые собрали в общей сложности 126 метеоритов. Среди них один метеорит, который притянула Земля 4,5 млрд лет назад. Небесный "скиталец" интересен для исследователей тем, что он - ровесник Солнечной системы, поэтому состоит из тех же элементов, что и наша планета в начальный период своего формирования. Обнаруженный обломок - образец так называемой "первичной материи" Солнечной системы.
   Исследователи работали в течение месяца в передвижном лагере в 250 км от полярной станции "Марио Дзуккелли" в заливе Терра Нова (море Росса).

2004г    1 июня группа американских астрономов обнаружила самую тусклую галактику во Вселенной. Она почти в два раза темнее предыдущего обладателя этого рекорда - галактики, обнаруженной в 2003 году в созвездии Малой Медведицы. Найденная галактика, расположенная в созвездии Андромеды, получила название Andromeda IX.
   Галактика расположена на расстоянии двух миллионов световых лет от Земли и выглядит "в сто раз темнее, чем вечернее небо". По словам астрономов, ее свечение в 100 тысяч раз слабее свечения Млечного пути. Однако сотрудники Американского Астрономического общества рассчитывают, что в дальнейшем им удастся обнаружить еще менее яркие объекты.
   Открытие Andromeda IX было аналогично нахождению иголки в стоге сена, замечает на страницах сайта представитель Астрономического общества, подчеркивая, что группа ученых вела целенаправленную работу именно по поиску наиболее темных космических объектов. Считается, что изучение яркости галактик позволяет вычислить количество и распределение темного вещества - космической субстанции, влияющей на развитие Вселенной.

2004г    1 июня с помощью межпланетного зонда Cassini специалисты НАСА обнаружили у Сатурна два ранее неизвестных спутника. Таким образом, общее количество лун Сатурна достигло 33.
   Открытие совершил доктор Себастьян Шарноз из Парижского университета, занимающийся обработками изображений, посылаемых Cassini. По его словам, сенсационные фотографии были сделаны зондом еще 1 июля, на следующий день после выхода Cassini на орбиту Сатурна. Найденные им спутники очень маленькие - всего 3,2 и 4 км в диаметре. Самый маленький из ранее известных спутников Сатурна имел диаметр 20 км. Спутники получили временные названия S/2004 S1 (с января 2005г Мефона) и S/2004 S2 (с января 2005г Паллена). Они располагаются между орбитами двух других лун - Мимаса и Энцелада, на расстоянии в 194 тыс. км и 211 тыс. км от Сатурна и состоят, по мнению ученых, из каменистых пород и льда.
   Спутники Сатурна

2004г    Американский астроном Марк Уиттл из Университета Виргинии (University of Virginia)  синтезировал звук, который издавала расширяющаяся Вселенная после так называемого Большого взрыва, в результате которого, согласно распространенной теории, она и появилась. Запись длится всего пять секунд, но на самом деле этот звук продолжался в течение первого миллиона лет существования вселенной - он был "сжат" до небольших размеров для удобства слушателя. Звук напоминает глухой рокот.
   Во время работы использовал "звук" фона космической радиации, которая появилась примерно через 380 тысяч лет после Большого взрыва.

2004г    8 июня случилось прохождение Венеры по диску Солнца. Продолжительность прохождения длилась 6 часов. Каждые 243 года повторяются 4 прохождения: два зимой (через 8 лет), затем долгий промежуток в 121,5 год, и ещё два летом (опять через 8 лет). Например, предыдущие зимние прохождения произошли 9 декабря 1874 года и 6 декабря 1882 года. Следующее летнее состоится 6 июня 2012 года. Последующие прохождения будут только в 2117 и 2125 годах, опять в декабре.
   Подробней 8 июня 2004: Прохождение Венеры по диску Солнца
Прохождения Венеры, каталог шести тысячелетий: с 2000 г. до н. э. до 4000 г. н.э.
Прохождения Венеры по диску Солнца
Прохождение (астрономия)

2004г    Специалисты NASA по сигналам с космического аппарата Cassini скорректировали длину суток на Сатурне. Исследование радиосигналов проводилось с 29 апреля по 10 июня текущего года. Анализ колебаний естественного радиоэха Сатурна показал, что период вращения этой планеты вокруг собственной оси за последние двадцать лет увеличился примерно на один процент и составляет 10 часов 45 минут и 45 секунд (±36 секунд).
   То есть длина суток стала больше на 6 минут, чем ранее считалось. Предыдущие сведения о длине суток на Сатурне были получены с помощью аппаратов Voyager 1 и Voyager 2. Отмечается, что в 1997 году эти данные уже были скорректированы французской обсерваторией.

2004г    Исследователи из Университета Rochester обнаружили планету около такой молодой звезды, что это противоречит существующим теориям образования планет. Дальнейшие наблюдения подтвердили это открытие; у звезды с возрастом только 100000 - 500000 лет определенно есть планета. У такой звезды не должно быть планет по любой из известных теорий образования планет.
   Протопланетному диску требуется около 10 миллионов лет, чтобы сформировалась большая планета. В модели "гравитационной нестабильности", газопылевое облако поставляет вещество на формирующуюся планету быстрее, но все еще не достаточно быстро, чтобы объяснить образование открытой планеты.

2004г   20 июня астрономы, собравшиеся на конгресс в американском городе Денвере сообщили, что Полярная звезда, которая с незапамятных времен служила символом постоянства, позволяя мореходам ориентироваться в океане, на самом деле быстро - по космическим меркам - меняет свои характеристики.
   Правда, речь идет о яркости звезды, а не о ее положении на небе. По свидетельству ученых, многие века наблюдений за Полярной звездой показывают, что со временем она светит все ярче и ярче. Например, сейчас интенсивность света звезды на 10% больше, нежели 60 лет назад.
   Сравнение современных данных с наблюдениями астрономов прошлого, таких, к ак древнегреческий ученый Птолемей, иранец аль-Суфи и датчанин Тихо Браге, показывают, что яркость лучей Полярной звезды постоянно нарастает. Ученые подсчитали, что для нас звезда светит в два с половиной раза ярче, чем для Юлия Цезаря две тысячи лет назад.

2004г    21 июня межпланетным зондом Cassini получены фотографии, по которым группой американских астрономов во главе с Каролиной Порко открыты спутники S/2004 S3 и S/2004 S4. Первый движется на расстоянии 1000 км от внешнего края кольца F, т.е. в 141 000 км от центра Сатурна и на 300 км внутри орбиты Пандоры.
   По данной фотографии профессором Карлом Мюрреем (Carl Murray) из университета Лондона также обнаружены два спутника примерно одинаковых имеющих размеры около 5 км.
   Существование этих спутников пока официально не подтверждено, поэтому они не имеют официального названия.
   Спутники Сатурна

2004г    29 июня группа астрономов из Стэнфордского университета сообщила об обнаружила в дальнем космосе самую массивную черную дыру из известных к настоящему времени - ее масса в 10 миллиардов раз превышает массу Солнца. Это означает, что черная дыра, получившая обозначение Q0906+6930, может удерживать в своем гравитационном поле до тысячи солнечных систем, а ее вес эквивалентен весу всех звезд нашей галактики Млечный путь.
   Найденный объект был отнесен к классу блазаров, поскольку черная дыра испускает потоки радиации. Он находится в центре галактики, расположенной в созвездии Большой Медведицы, на расстоянии 12,7 миллиардов световых лет от Земли. По словам профессора Стэнфордского университета Роджера Романи (Roger Romani), астрономы определили возраст черной дыры примерно в 12,7 миллиардов лет, то есть она образовалась всего через миллиард лет после "Большого взрыва", давшего начало Вселенной.
   Черные дыры невозможно увидеть, поэтому их наличие определяют по испускаемой радиации и гравитационному воздействию на соседние звезды. В целом, астрономы делят черные дыры на два типа - звездообразные и сверхмассивные. Звездообразные черные дыры формируются из разрушившихся массивных звезд, весящих в несколько раз больше Солнца, а сверхмассивные - могут достигать миллиардов солнечных масс.

2004г    1 июля американо-европейский космический зонд "Кассини" успешно прошел между знаменитыми кольцами Сатурна и под воздействием сил притяжения вышел на орбиту этой планеты, став первым искусственным спутником Сатурна. Заключительные операции по переводу космического аппарата на орбиту вокруг газового гиганта были начаты 1 июля в 02:36 UTC (06:36 мск) с включением двигателя на торможение. После 96 минут работы скорость аппарата была уменьшена до расчетной, он попал в поле тяготения Сатурна и вышел на орбиту вокруг него. Сигнал о выключении двигателя по завершении необходимого маневрирования автоматического аппарата был получен в лаборатории НАСА в Пасадене, штат Калифорния, 30 июня в 21:12 по местному времени. Зонд приступил к изучению системы Сатурна.
   Стоимость миссии Cassini составляет 3,3 миллиарда долларов. Путешествие "Кассини" началось 15 октября 1997 года в 08:43:00 UTC после запуска с мыса Канаверал в штате Флорида. За это время зонд преодолел расстояние в 3,5 млрд. километров. Ему пришлось обогнуть Землю и Венеру, чтобы набрать достаточную скорость для путешествия к Сатурну. Летом 1999 года аппарат последний раз пролетел мимо Земли, а в декабре 2000 года достиг Юпитера. Он стал первым творением рук человека, появившимся на орбите Сатурна. Изображение передается на Землю с задержкой в 83 минуты.
   Первоначально миссия была запланирована до 2008 года, однако впоследствии продлена до лета 2010 года, а затем до 2017 года. Завершена миссия «Кассини» 15 сентября 2017 года - аппарат вошёл в атмосферу Сатурна.

2004г    Американский космический аппарат Cassini обнаружил, что преобладающий размер валунов в кольцах Сатурна  имеет четкую корреляцию с расстоянием до нее.
   Комбинируя данные картографии колец в различных областях спектра (как в видимом, так и в инфракрасном диапазоне) ученым удалось выяснить, что преобладающий размер валунов, составляющих кольца, четко возрастает от самого внутреннего кольца к внешнему. Напомним, частицы, составляющие кольца, имеют размер от мелких пылинок до метровых валунов и (изредка) камней размером с большой дом.
   Во всех кольцах можно увидеть самые разные частицы. Однако, как оказалось, во внутренних кольцах гораздо больше мелких частиц - размером со снежинки на Земле, а снаружи - чаще встречаются крупные зерна и валуны. Добавим, что состоят эти частицы, как правило, из водяного льда. Хотя иногда там встречаются и камни из других минералов.

2004г    6 июля две группы астрономов из итальянского Национального института астрофизики и американского университета Джонса Хопкинса независимо друг от друга сообщили об обнаружении огромных древних галактик, которые не согласуются с существующей шкалой развития Вселенной. В разных частях неба они обнаружили очень крупные галактики, удаленные от нас на 10 млрд. световых лет и, соответственно, успевшие сформироваться в такой ранний срок развития Вселенной.
   Это бросает вызов популярной иерархической модели развития галактик, которая предполагает, что первые галактики, которые появились во Вселенной, были сравнительно небольшими. Согласно этой гипотезе, только благодаря позднему слиянию этих меньших объектов появились массивные галактики.
   При этом наблюдаемые галактики были "зрелыми", то есть сформировались еще ранее - примерно 12 млрд. лет назад, тогда Вселенной (по общепринятой модели) было всего 2 млрд. лет. Кроме того, наблюдаемое число древних галактик, которое должно быстро уменьшаться по мере роста расстояния до них (то есть фактически, учитывая путешествие света, по мере продвижения ученых "назад во времени") - было большим, чем прогнозировалось ранее.
   Это значит, что астрономам нужно найти еще какие-то недостающие детали из мозаики, объясняющей рождение звезд и формирование галактик.

2004г    В атмосфере Марса планетарным спектрометром Фурье, установленным на борту орбитальной станции Mars Express принадлежащей Европейскому космическому агентству, обнаружены следы аммиака, что может означать существование на этой планете органической жизни.
   Профессор Витторио Формизано, который отвечает за работу спектрометра в американском космическом агентстве NASA, должен опубликовать новые данные о наличии аммиака на Марсе на открывающейся на будущей неделе в Париже международной конференции.
   Аммиак способен существовать в атмосфере в течение непродолжительного времени. Источников поступления этого газа в атмосферу могут быть всего два – либо активные вулканы, которых на Марсе пока не обнаружено, либо деятельность микробов.

2004г    15 июля выдающийся английский астрофизик Стивен Уильям ХОКИНГ (Stephen William Hawking, 8.01.1942 - 14.03.2018, глава 22, 1973г), прикованный к инвалидной коляске, ученый, который периодически изумляет научную общественность своими теориями, заявил, что полностью раскрыл тайну черных дыр - главную загадку космоса.
   Черные дыры - это области пространства, в которых гравитационное притяжение настолько велико, что ни вещество, ни излучение не могут их покинуть. Черная дыра отделена от остального пространства "горизонтом событий" - поверхностью, на которой вторая космическая скорость равна скорости света.
   Ранее считалось, что черная дыра "все съедает и ничего не отпускает", однако еще в 70-х годах Хокинг доказал, что возможен обмен энергией между ней и внешним пространством, например, пролетающие вблизи нее частицы или кванты могут уносить энергию ее вращения. Определив черную дыру как "место, где разрушается классическая концепция пространства и времени так же, как и все известные законы физики", Хокинг тем не менее открыл возможность очень медленного самопроизвольного квантового "испарения" черных дыр, который, может приводить к их полному исчезновению.
   Однако его открытие вызвало парадокс: Хокинг утверждал, что, согласно его теории, энергия, поступающая из черной дыры, не содержит никакой "информации" о той материи, которую эта дыра в свое время поглотила. Когда же черная дыра испаряется от нее не остается и следа, следовательно, не остается и никакой информации. А это идет противоречит всем законами квантовой механики.
   Через неделю он выступил с докладом на научной конференции в Дублине, что черные дыры не являются "всепоглощающей" субстанцией, как считал ранее он и подавляющее большинство астрофизиков.
   Почти 30 лет Хокинг пытался разрешить этот парадокс и, судя по его заявлению, нашел разгадку. Он является обладателем двенадцати почетных ученых званий. Книги ученого "Кратная история времени" и "Черные дыры, молодая Вселенная и другие очерки" стали бестселлерами. При всем при этом еще в 20 лет Хокинг был практически полностью парализован из-за развития неизлечимой формы атрофирующего склероза и остается в этом состоянии всю свою оставшуюся жизнь. У него двигаются только пальцы правой руки, которыми он управляет своим движущимся креслом и специальным компьютером, который за него говорит.

2004г    17 июля в ходе новейших исследований учеными сделан сенсационный вывод о быстром разогреве Солнца. Как установили научные группы из Швейцарии и Германии, никогда за последнее тысячелетие Солнце не было столь активным. Анализ содержания бериллия-10 во льду Гренландии показывает, что солнечная радиация растет сейчас быстрыми темпами. Это ведет к увеличению температуры атмосферы Земли.
   Синоптики также утверждают, что 1997, 1998 и 2002 годы были самые жаркие за все время ведения наблюдений.

2004г    29 июля в России введена в строй обсерватория с 32-метровым радиотелескопом, последняя из трех, построенных в рамках национальной программы астрономических наблюдений "Квазар".
   Директор Института прикладной астрономии, член-корреспондент РАН Андрей Финкельштейн сообщил журналистам, что первая из этих обсерваторий была смонтирована на Карельском перешейке в поселке Светлое, в Приозерскои районе, в 1997 году - к полувековому юбилею отечественной радиоастрономии.
   Вторая вступила в строй на Северном Кавказе в станице Зеленчукская. Третья, построенная в урочище Бадары, в Республике Бурятия, замкнула гигантский треугольник зеркала с параметрами 4,5 тысячи на 2,5 тысячи километров в Бурятии, образуя гигантский интерферометр - комплекс "Квазар".
   С помощью "Квазара" обеспечивается формирование уникального банка данных в области астрономии, геодинамики, геофизики, астрофизики, космологии. Образуемый тремя обсерваториями глобальный радиотелескоп с площадью зеркала 12 миллионов квадратных километров обладает уникальным пространственным и временным разрешением. Центр приема и обработки данных телескопа дислоцируется в Петербурге.
   Стоимость проекта оценивается в 40 миллионов долларов, заказчиком и проектантом в кооперации с крупнейшими компаниями ВПК выступила РАН.

2004г    У самой яркой сверхновой звезды SN 1993J, вспыхнувшей 28 марта 1993г в галактике M81  при помощи космического телескопа Hubble, и различных наземных обсерваторий, обнаружена огромная звезда-спутник, которая, по-видимому, находится на орбите сверхновую звезды. Это открытие очень важное из-за того, что позволяет астрономам изучить остаток SN 1993J по побочной звезде. Они могут даже обнаружить нейтронную звездную или черную дыру формирующуюся в реальном времени.

2004г    Новое фото "Чандры" показывает отдаленную галактику, которая похожа на наш собственный Млечный Путь, разрушающуюся на группу галактик со скоростью 7,5 миллионов километров за час. Сила этой катастрофы так велика, что окружающий водород в галактике удаляется прочь, покидая спиральные рукава. Без водорода, новое звездообразование в галактике невозможно. Это наиболее быстрое и сильное когда-либо увиденное разрушение галактики.

2004г    11 августа телескоп «Хаббл» запечатлел близнеца нашей Галактики. Она имеет форму спирали и находится на расстоянии 43 млн. световых лет. Космический телескоп "Spitzer" получил изображение галактики NGC 7331 в созвездии Пегас. Астрономы уверены, что это двойник Млечного Пути. Поскольку мы в Нашей Галактике не можем посмотреть на себя со стороны, и к тому же многие интересные объекты Галактики окутаны межзвездной пылью, то, глядя на NGC 7331, мы можем видеть "зеркальное изображение" Нашей Галактики. Инфракрасный спектрограф "Spitzer" обнаружил, что наш двойник, похоже, имеет необыкновенно высокую концентрацию огромных звезд в центре, или умеренно-активную супермассивную черную дыру, подобную черной дыре в центре нашего Млечного Пути.

2004г    "Кассини" находится на орбите вокруг Сатурна уже более месяца (30 июня прибыл к Сатурну), и за это время получил огромное количество данных о системе Сатурна. Аппарат обнаружил молнии на Сатурне и свечение вокруг Титана. Космический корабль Cassini, отправленный Национальным аэрокосмическим агентством США (NASA) к окрестностям Сатурна 15 октября 1997г, уловил 27 июля радиосигнал молнии на расстоянии 89 тыс. 200 км от поверхности планеты. В июле прошлого года, приближаясь к планете с кольцами, корабль "поймал" сигнал о молнии за 161 млн. км.
   Астрофизик из университета Айова, доктор Дон Гарнетт (Don Gurnett), сказал: "Это значит, что радиосигналы от молний Сатурна в миллион раз сильнее земных. Это удивительно для меня". Некоторые сигналы были отнесены на счет штормов, наблюдаемых с Кассини. Доктор Гарнетт представил результаты на встрече Американского союза геофизиков в Сан-Франциско.
   Молния признана самым частым и самым опасным природным явлением: ежесекундно на Земле происходит 100 разрядов, которые только в США убивают 200 и ранят 750 человек в год.

2004г    Астрономы воспользовались измерениями спектров двух отдаленных звезд для того, чтобы установить возраст нашей Галактики - Млечного Пути. В результате группа астрономов, работающих на так называемом Очень Большом Телескопе (Very Large Telescope - VLT) в Чили, пришла к заключению, что наша Галактика имеет возраст 13.6 млрд. лет, плюс-минус 800 млн. лет.
   Эта оценка основывается на измерении количества бериллия в двух спектрах звезд - А0228 и А2111 в шаровом скоплении NGC6397. Содержание бериллия в звездах повышается со временем и поэтому может быть использовано в качестве своеобразных "космических часов" для определения их возраста.
   Это приводит к уменьшению бериллия в верхних слоях атмосферы звезды. Чтобы откалибровать "космические часы", необходимо было измерить количество бериллия в менее массивных и менее старых звездах, которые находятся на грани затухания. Однако такие звезды обладают очень слабым свечением и их трудно наблюдать. Только используя спектрограф UVES, установленный на телескопе VLT, астрономам удалось получить измерения содержания бериллия в двух упомянутых выше звездах.

2004г    Астрономы Гарвардско-Смитсоновского Центра Астрофизики обнаружили самую тяжелую звезду в 80 раз массивнее нашего Солнца, и она оказалась двойной. Расположенные в 20000 световых годах от Земли, две огромных звезды WR 20a обращаются вокруг общего центра масс за 3,7 дней. Эти две звезды - очень молоды, неустойчивы, и возраст, вероятно, только 2-3 миллиона лет. Через миллион лет они взорвутся одна за другой как сверхновые звезды.
   На фото рядом со скоплением Westerlund 2 (в центре) WR 20a (правее)
   Список наиболее массивных звёзд

2004г    20 августа на ХХХ конгрессе Международного географического союза в Глазго (Шотландия) выступил с докладом профессор Франс Ван дер Ховен из голландского университета Дельфта, где объявил о сенсационном открытии: под ледяным щитом Антарктиды скрыты многочисленные кратеры, огромные - как на Луне.
   "Лунная" область занимает существенную часть континента - ее поперечник более 2 тыс. тыс. км. Многочисленные кратеры были созданы при падении астероидов или комет, а также - их обломков, возникших при разрушении больших тел в атмосфере.
   Некоторые из упавших объектов были размером в 5-11 км и не уступали тому астероиду, который убил динозавров 65 млн. лет назад. Все эти удары по ледяному континенту произошли примерно 780 тыс. лет назад, во время ледникового периода. Крупные "падающие горы" легко пробивали ледяной щит и наносили мощную рану самой земной коре.
   Самый крупный из тех ударов пробил в антарктическом льду отверстие диаметром 322 км. Это привело к таянию 1% антарктического льда и подъему мирового уровня океана на 60 см. Исследование голландца базируется на свежих спутниковых данных о тонких отклонениях в уровне гравитации под льдом Антарктиды.

2004г    25 августа объявлено, что группой ученых Европейской Южной Обсерватории в Чили с использованием оборудования HARPS обнаружена новая планета на расстоянии 50 световых лет от Солнечной системы. Это единственная из 125 обнаруженных планет, сходная по своей структуре с Землей - горячий нептун.
   Масса планеты Мю Жертвенника c в 14 раз превышает земную, она третья  открытая у  звезды очень похожей на Солнце Мю созвездия Жертвенника (Mu Arae - μ Arae) на расстоянии 0.09 AE и делает один оборот за 9.6 суток. По мнению ученых, температура на планете - 650 градусов по Цельсию - слишком высока для возникновения на ее поверхности любой из известных жизненных форм, хотя есть указания на наличие у новой планеты следов атмосферы.
   На форуме Евронауки в Стокгольме новое открытие было названо "важнейшим" с 1995 года, когда была обнаружена первая так называемая экзопланета - то есть планета, находящаяся за пределами Солнечной системы. Всего за последние девять лет обнаружено более ста экзопланет, и все они являлись газообразными гигантами, подобными Юпитеру. Обнаруженная планета - первая, имеющая скалистую структуру поверхности.
   В сентябре обнаружены еще две такие планеты: одна около Gliese 436, а другая - около 55 Cancri. Обе планеты обращаются вокруг звезд примерно за 3 дня. Они были обнаружены при использовании метода радиальной скорости, т.е по отношению к самой звезде.
   Европейская команда использовала специальный инструмент, который способен обнаружить мельчайшие отклонения во вращении звезды, вызываемые влиянием гравитационного поля планеты.

2004г    Астроном Dr. Michael Liu из университета на Гавайях используя инфракрасные возможности двойного 10-метрового телескопа обсерватории Кека, получил подробный снимок диска пыли вокруг молодой звезды, открытый в марте 2004г известным первооткрывателем планетарных дисков Пол Калас. Структура диска указывает на присутствие планет. Это звезда AU Микроскопа, которая расположена на расстоянии 32 световых лет от Земли, и ближайшая известная звезда с видимым диском пыли.

2004г    Теория подсказывает, что нейтронная звезда - это остаток обычной звезды, которая катастрофически сжалась под своей собственной тяжестью, когда внутреннее давление уже не могло сдерживать верхние слои звезды. Это место, где не применимы обычные законы физики, т.к. атомы в звезде сжаты так плотно, что все протоны и электроны дробятся на нейтроны, которые находятся в текучем состоянии, но без трения. Это состояние называется superfluid (суперфлюидным). Эта теория получила небольшое подтверждение благодаря наблюдениям нейтронной звезды EXO 0748-676, которая расположена на расстоянии 30000 световых лет от Земли. Используя всевозможную аппаратуру исследований, ученые из NASA определили, что размеры звезды около 11,5 километров в диаметре, а масса - 1,75 солнечных масс.

2004г    6 сентября в 15 часов 23 минуты Всемирного Времени (19:23 МСК) впервые в истории астрономии зарегистрировано покрытие звезды астероидом в светлое время суток! Это произошло на обсерватории Пик-дю-Миди во французских Пиренеях. Малая планета номер 287 Нефтида (Нефтис) на 2 секунды затмила звезду эта Змееносца при ярком свете дня. До захода Солнца оставалось более 3 часов!
   Эта Змееносца (Сабик) - довольно яркая звезда: ее блеск составляет 2.4 звездной величины. Несмотря на то, что эта - седьмая буква греческого алфавита, она вторая по блеску в своем созвездии после альфы.  Сабик - двойная звезда с компонентами 3.0 и 3.4 величины на расстоянии всего 0.6" друг от друга. Так как угловой размер астероида примерно в 10 раз меньше этой величины, затмиться мог только один из двух компонентов. В результате блеск звезды должен был не погаснуть совсем, а лишь ослабеть примерно в 2.5 раза. Именно это и зафиксировали наблюдатели Жан Лекашо и Франсуа Кола с помощью ПЗС-матрицы, установленной на 1.05-метровом телескопе обсерватории Пик-дю-Миди. При этом звезда была уверенно видна в 15-сантиметровый искатель.
   С 1958 года в мире зарегистрировано более пятисот покрытий звезд малыми планетами, но до сих пор все такие наблюдения проводились ночью или по крайней мере в сумерках. Надо сказать, что эта Змееносца - вторая по яркости среди звезд, покрытие которых астероидом наблюдалось. Разумеется, астероиды могут затмевать и звезды 1-й величины, но гораздо реже. Например, утром 19 октября 2005 года на юге Европы произойдет покрытие Регула (альфы Льва) 35-километровым астероидом Родопа.
   А всего через два месяца, в ночь с 10 на 11 ноября 2004 года, 22-километровый астероид Виола затмит звезду 4-й величины кси 2 Кита на юге Сибири, Урала, Поволжья и Украины. На территории бывшего СССР пока не удалось пронаблюдать ни одного астероидного покрытия, видимого невооруженным глазом.

2004г    10 сентября на фотографии, сделанной 1 июня 2004 года, у Сатурна обнаружено новое кольцо. Оно расположено на орбите спутника  Атлас (и, таким образом, связано с ним), между кольцами A и F. Новое кольцо получило обозначение S/2004 1R, оно удалено на 137 600 км от центра планеты и имеет ширину около 300 км.
   Кольца Сатурна

2004г    Теория говорит о том, что основная масса Вселенной - темная материя. Это невидимая субстанция, обнаруживаемая только по воздействию своей гравитацией на близлежащие объекты. Темная материя, похоже, имеет вид длинных волокон. Галактики, находящиеся непосредственно около таких волокон, подвержены сильному воздействию гравитации темной материи. Рентгеновская обсерватория Chandra обнаружила горячие газовые облака размером в сотни тысяч световых лет в скоплении галактик из созвездия Печь. Это скопление галактик стремится к невидимому центру гравитации. Компьютерное моделирование точно предсказало этот тип взаимодействия между скоплением галактик и волокнами темной материи, поэтому это открытие даст астрономам шанс, чтобы лучше понять процессы взаимодействия темной и обычной материи.

2004г    20 сентября на заседании Астрономического общества в городе Мориока /префектура Ивате/ объявлено о результатах изысканий, что  группа исследователей во главе с профессором Университета Тохоку /г. Сендай, Япония/ Иосиаки Танигути наблюдала момент, когда крупная галактика поглощает уступающую по размерам соседнюю звездную систему с помощью мощного оптического инфракрасного телескопа "Субару" на Гавайях.
   По их словам, увиденное подтверждает теорию о том, что крупные галактики растут за счет "пожирания" более мелких. "Все мелкие галактики будут "проглочены" в ближайшие 2-3 млрд лет и, наблюдая эти астрономические события, мы сможем пролить свет на историю формирования галактик", - сказал, в частности, Танигути.
   Астрономы вели наблюдение в районе экваториального созвездия Секстант, где галактика, вдвое превосходящая по размерам наш Млечный путь и удаленная от него на миллиард световых лет, втягивает в себя небольшую звездную систему, расположенную на расстоянии около 330 тыс. световых лет. "Едок-неряха" оставляет тонкий след из звезд длиной свыше 500000 световых лет, который является самым длинным из обнаруженных когда-либо астрономами.
   Японцы стали вторыми, кому удалось подтвердить поглощение галактик. Первыми были американцы. В прошлом году они с помощью орбитального телескопа "Хаббл" впервые увидели, как Млечный путь отбирает звезды у небольшой галактики в созвездии Стрельца.

2004г    25 сентября сообщено, что европейская космическая рентгеновская обсерватория XMM-Newton зафиксировала во Вселенной взрыв, равного которому еще никому не удавалось наблюдать.
   Американское космическое агентство NASA заявило по поводу открытия европейцев, что взрыв такой мощности наблюдаемый впервые произошел в результате столкновения двух групп галактик, в которых были миллиарды звезд. Ученые сравнивают масштабы космической катастрофы с "Большим взрывом", в результате которого, как полагает большинство исследователей, образовалась наша Вселенная.
   “Мы теперь имеем возможность наблюдать за такими природными явлениями, которые раньше могли только моделировать на компьютере”, сказал астроном Патрик Хенри, из Гавайского университета, во время телеконференции.
   Хенри возглавлял международную команду астрономов, которые с помощью рентгеновской обсерватории наблюдали за объектом, известным как Abell 754 - продукт столкновения между двумя небольшими группами (где одна меньше другой) галактик приблизительно 300 миллионов лет назад. Кстати говоря, наблюдаемое теперь явление убедительно подтверждает теорию образования космического пространства.
   Меньшая группа, вероятно, содержала приблизительно 300 галактик, в то время как ее наибольшая соседка приблизительно 1 000 галактик. Но когда эти две группы столкнулись друг с другом, они сформировали совершенно новую удивительную группу, приблизительно 1 миллион световых лет потребуется чтобы этот галактический кластер полностью сформировался, говорят ученые.  Исследователи провели детальный анализ давления, температуры и плотности, с целью составления «метеорологической карты» двух групп галактик.
   Abell 754 находится на расстоянии 800 миллионов световых лет в созвездии Гидры в южной части неба. Результаты исследований детально будут описаны в Астрофизическом Журнале.

2004г    Астрономы исследовали самый глубокий оптический снимок (HUDF) Вселенной от "Хаббл" и предполагают, что им удалось обнаружить первые строительные блоки, формирующие галактики. Эти галактики начали формироваться 0,5-1 миллиард лет после Большого взрыва. Группа проанализировала HUDF и обнаружила десятки тусклых карликовых галактик, которые являются первыми основными галактическими строительными блоками. Они должны объединиться с другими такими же блоками, чтобы, в конечном счете, сформировать сложные спиральные образования подобные нашему собственному Млечному пути. Также обнаружены области, которые являются более плотными, чем соседние. Это области пространства с большей плотностью, где образуются начальные сгущения будущих галактик.

2004г    6 октября интернет-сайт немецкого телеканала "Н-ТФ" сообщил, что с помощью фотографий, сделанных со спутника, французско-египетская группа ученых обнаружила в Египетской пустыне в районе египетско-ливийской границы приметно в 300 км к юго-западу от оазиса Дахла самое большое в мире метеоритное поле - более 100 следов падения метеоритов.
   К настоящему времени, по словам представителя французского исследовательского научного центра "CNRS", при раскопках в районе обнаружения метеоритного поля учеными были найдены 13 мест падения метеоритов. Согласно данным ученых, обнаруженные остатки метеоритного дождя попали на Землю 50 млн. лет назад. Метеоритный дождь покрыл территорию в 4,5 тыс. кв. км. При столкновении метеоритов с поверхностью планеты образовались кратеры диаметром от 20 м до 3 км. Остатки метеоритов находятся на глубине до 80 м под землей, отмечают ученые.
   Самое большое из известных до сих пор метеоритных полей находится в Аргентине и занимает площадь в 60 кв. км. Уникальность находки в Египте заключается также в том, что все известные до сих пор метеоритные поля образовались при столкновениях остатков одного метеорита, который распадался на части при вхождении в плотные слои атмосферы. Правда ученые подозревают, что найденное в Египте метеоритное поле возможно могло быть образованно несколькими метеоритами.

2004г    Космический телескоп NASA Spitzer обнаружил относительно близкую шаровидную группу звезды, которая была затенена пылью и была невидима для большинства телескопов. Эндрю Монсон от Университета Вайоминга сначала обнаружил группу при просмотре объектов в центре Млечного пути. После обнаружения он определил, что группа расположена в созвездии Орла - на расстоянии в 9 000 световых лет Земли. На данный момент это одна из самых близких групп к нашей планете.

2004г    12 октября в Токио опубликовано, что японские астрономы с помощью действующего на Гавайях мощного оптического телескопа "Субару" впервые разглядели пояс астероидов за пределами Солнечной системы.
   Специалисты космического агентства ДЖАКСА, Национальной обсерватории и Университета Цукуба увидели рассеянные в форме колец астероиды диаметром от нескольких километров и меньше вокруг второй по яркости звезда в южном созвездии Бета Живописец, известная своим газо-пылевым облаком, удаленной от Земли на 63 световых года. Ученые обнаружили, что ее опоясывают скопления частиц, в состав которых входят оксид кремния и другие характерные для звездной пыли соединения. Эти пояса сосредоточены от Беты на расстояниях соответственно в 6,16 и 30 раз больше, чем между Землей и Солнцем. По словам астрономов, астероиды в скоплениях имеют общий источник, и их изучение позволит больше узнать о процессе формирования планетарных систем.

2004г    21 октября группой американских астрономов во главе с Каролиной Порко открыт по фотоснимкам космического аппарата «Кассини» 34 - тый естественный спутник Сатурна, получивший временное обозначение S/2004 S 5. Имя Полидевк было утверждено рабочей группой Международного астрономического союза 21 января 2005 года.
   Полидевк имеет диаметр около 3,5 километра и вращается на расстоянии 377 390 километров от Сатурна. Он является так называемым спутником-троянцем: он движется по такой же орбите, что и спутник Диона, отставая от неё по орбите на 60°. Кроме Полидевка, у Сатурна есть ещё 3 спутника-троянца: Елена, Телесто и Калипсо.
   28 октября по фотоснимкам космического аппарата «Кассини» этой же группой американских астрономов открыт спутник S/2004 S 6. Существование этого спутника пока официально не подтверждено, поэтому он не имеет официального названия.
   Спутники Сатурна

2004г    10 ноября Дж. Хесселсом из университета МакГилла с помощью радиотелескопа Грин-Бэнк открыл радиопульсар PSR J1748−2446ad самый быстровращающийся с частотой вращения 716 оборота в секунду - соответствует периоду 0,00139595482(6) секунды.
   Масса PSR J1748-2446ad составляет примерно две солнечных, что не сильно отличается от других нейтронных звезд. Радиус — менее 16 км. Соответственно, скорость вращения звезды на экваторе составляет почти четверть скорости света, более 70 000 км/с.
   Пульсар принадлежит шаровому скоплению Terzan 5, находящемуся примерно в 18 000 световых годах от Земли в созвездии Стрельца. Пульсар является частью двойной звёздной системы.

2004г    12 ноября французская группа астрономов объявила об обнаружении, что вторая черная дыра притаилась в центре нашего Млечного Пути. Супермассивная черная дыра в центре Галактики, была известна довольно долго, а новый объект был обнаружен, благодаря совершенству современного оборудования. Этот новый объект - IRS 13E - содержит только 1400 солнечных масс, что значительно меньше, чем 4 миллиона солнц супермассивной черной дыры.

2004г    28 ноября было сообщено, что с помощью космических рентгеновских телескопов астрономам удалось найти доказательства того, что сверхмассивные черные дыры могли образовываться на самых ранних этапах жизни Вселенной, что не соответствует существующим теориям формирования галактик и сверхмассивных черных дыр.
   Двум независимым командам астрономов удалось обнаружить очень далекие квазары, которые содержат сверхмассивные черные дыры. Первый квазар, который в каталоге имеет наименование SDSSp J1030, находится на расстоянии 12,8 млрд световых лет от Земли. Его удалось обнаружить с помощью рентгеновского космического телескопа XMM-Newton. Второй квазар - SDSSp J1306 - был найден с помощью телескопа Chandra. Расстояние до него составляет 12,7 млрд световых лет. Как показали исследования спектров рентгеновского излучения, каждый из этих квазаров содержит сверхмассивную черную дыру, масса которой примерно в миллиард раз превышает массу нашего Солнца.
   По последним данным Большой Взрыв, с которого отсчитывается возраст Вселенной, произошел около 13,7 млрд лет назад. Так что столь массивные черные дыры должны были сформироваться меньше чем за миллиард лет. Можно, конечно, предположить, что такая черная дыра образовалась при слиянии относительно небольших черных дыр, но тогда получается, что для этого меньше чем за миллиард лет должно было произойти объединение 10 млн черных дыр со средней массой, равной 100 массам Солнца.
   Прояснить ситуацию с образованием сверхмассивных черных дыр на заре существования Вселенной астрономы собираются с помощью того же телескопа Chandra. Они попробуют найти и исследовать еще более далекие квазары.

2004г    12 декабря сотрудник NASA и университета Майнца (Германия) Гёстар Клингельхефер, который возглавляет группу, изучающую марсианские минералы, сообщил, что американский марсоход Spirit обнаружил на Марсе минерал гётит, который может служить доказательством того, что на этой планете когда-то была вода.
   Минерал гётит формируется только в присутствии воды в жидком, твердом или газообразном состоянии. Гётит (назван в честь поэта Гёте) - минерал из группы водных окислов железа. Химический состав FeOOH. Ранее в другой части Марса аппарат Opportunity нашел минерал ярозит, который также может служить подтверждением догадки, что на планете была вода.

2004г    Приведенный здесь снимок камеры зонда Cassini сделали 12 декабря. В этот момент аппарат находился на расстоянии 62 тысяч километров от плоскости колец.
   12-13 декабря команда астрономов С. Шеппард, Д. Джуитт, Ян Клейна открывают у Сатурна нерегулярные спутники, получившие временное обозначение: S/2004 S 7 (Титус), S/2004 S 8 (Сатурн XLII, Форньот), S/2004 S 9 (Сатурн XL, Фарбаути), S/2004 S 10 (Сатурн XXXVI, Эгир), S/2004 S 11 (Сатурн XXXVII, Бефинд), S/2004 S 12, S/2004 S 13, S/2004 S 14 (Сатурн XLIII, Хати), S/2004 S 15 (Сатурн XXXVIII, Бергельмир), S/2004 S 16 (Сатурн XLI, Фенрир), S/2004 S 17, S/2004 S 18 (Сатурн XXXIX, Бестла), S/2004 S 19 (Сатурн XLIV, Гирроккин). Спутники имеют размер 4-8 км. Таким образом у Сатурна стало 44 подтвержденных спутника. Собственные имена присвоены в 2007 году.
   Спутники Сатурна

2004г    27 декабря излучение от взрыва на поверхности SGR 1806-20 достигло Земли (28 декабря в 00ч30м26с мск). В Млечном пути в секторе созвездия Стрельца (почти в направлении на центр нашей Галактики) произошел небывалый по силе взрыв нейтронной звезды SGR 1806-20, которая относится к классу магнетаров. Вселенский катаклизм был отмечен рядом ведущих астрономических центов, а также спутниками. Никогда за все время наблюдений ученые не сталкивались со столь крупным взрывом. Мощность вспышки составила 1040 Ватт. Вспышка длилась примерно 0.2 секунды, и полная излученная мощность составила 1040 Ватт, то есть столько, сколько энергии Солнце излучает за 150 тыс. лет. Во время вспышки в оптическом диапазоне источник был ярче полной Луны. Затем последовала целая серия наблюдений "послесвечения" вспышки, главным образом в радиодиапазоне, на радиотелескопах США, Австралии, Нидерландов и Индии. Вещество, выброшенное при вспышке, было хорошо видно в радиоволнах.
   Взрыв произошел на расстоянии примерно 50000 световых лет от Земли. Правда Земля и ее обитатели почувствовали на себе последствия взрыва нейтронной звезды: у многих людей в этот день ухудшилось самочувствие, произошли сбои в работе многочисленных приборов, а может и землетрясение, повлекшее губительное цунами тоже связано с этим?
   В астрономической базе данных Simbad Страсбургского университета (Франция) объект проходит как радиопульсар PSR J1808-2024 и источник гамма-всплесков GRB 790107. Впервые на объект обратили внимание, когда 7 января 1979г в ходе советского космического эксперимента "Конус" по изучению космических всплесков гамма-излучения от него был зафиксирован всплеск. В дальнейшем от этого объекта наблюдались новые всплески, поэтому его отнесли к повторным источникам (repeaters). В 2004г в объекте был зарегистрирован ряд новых гамма-вспышек, его активность в прошлом году неуклонно нарастала. И вот – супервспышка 27 декабря 2004г (на самом деле происшедшая 50000 лет назад).
   Источник вспышки - сильно замагниченная нейтронная звезда, или магнитар – звезда при массе, равно примерно массе Солнца размером около 20 км с исключительно сильным магнитным полем, напряженность которого достигает 1015 Гаусс (магнитное поле Земли около 0.6 Гаусса). Нейтронные звезды обладают очень сильным магнитным полем и очень высокой угловой скоростью вращения вокруг собственной оси (SGR 1806-20 делает полный оборот за 7,5 секунд). Среди нескольких миллионов "обычных" нейтронных звезд только  12 нейтронных звезд магнетаров. У магнетаров магнитное поле столь велико, что оно само может провоцировать взрыв звезды.
   Кроме того, звезда SGR 1806-20 является так называемым мягким гамма-повторителем (soft gamma repeater, SGR), так как она произвольным образом вспыхивает и испускает гамма-излучение (на сегодняшний день известно 4 гамма-повторителя SGR). Однако вспышка SGR 1806-20 была в миллионы, или даже в миллиарды, раз более мощной, чем обычные вспышки гамма-повторителей, что могло стать последним днем для всех живых организмов на Земле, включая человека.
            Список магнетаров (анг)